Glacéau Gründer Mike Repole

Obwohl er manchmal stolz darauf ist, ein Jock zu sein, kann die 38-jährige Queens, NY, gebürtig Mike Repole auch prahlen mit seinem unternehmerischen Können. Als Mitbegründer von Glacéau, dem erfolgreichen Hersteller von Vitaminwater, hat er den privaten Getränkehersteller (der auch Fruitwater und elektrolytverstärktes Smartwater produziert) zu Verkäufen geführt, von denen erwartet wird, dass sie bald eine Milliarde Dollar überschreiten werden. Das Unternehmen ist so heiß, Coca-Cola hat es in diesem Frühjahr für eine gemeldet $ 4 geschöpft. 1 Milliarde. Nicht schlecht für einen Kerl, der auf dem Platz seinen Lebensunterhalt verdienen wollte, nicht im Sitzungssaal.

MF: Wie ist die Idee für Vitaminwater entstanden?

MR: Ich bin ein begeisterter Basketballspieler - mein Traum war es, die St. John's Basketballmannschaft zu trainieren. Mein Geschäftspartner spielt Tennis. Wir waren auf der Suche nach etwas, das unseren Bedürfnissen entspricht. Vitamin Wasser ist etwas Neues - Wasser mit Nährstoffen. Es ist kein Sportgetränk, es ist kein Wasser; Es ist eine Lifestyle-Marke. Du trinkst, was dein Körper braucht.

Sie haben wirklich eine ganz neue Art von Produkt geschaffen. Wie überzeugen Sie die Verbraucher, etwas Neues zu trinken?

Es war schwierig, nur Familienmitglieder zu überzeugen. [Lacht] Vor acht Jahren, als wir den Menschen sagten, wir hätten ein neues Produkt namens Vitamin-Wasser, sahen sie uns an, als würden wir eine andere Sprache sprechen. Wir mussten das Produkt ständig erklären, um Leute dazu zu bringen es zu versuchen.

Macht dich liebender Sport zu einem besseren Manager?

Ich mag das Wort Manager nicht. Ich mag das Wort Trainer. Ich sage meinem Team immer: "Manage-Coach nicht. "Das Ziel eines Trainers ist es, Ihre Spieler oder Mitarbeiter bei dem, was sie tun, besser zu machen. Was ist der Unterschied zwischen einem großen Unternehmen und einer Sport-Franchise? In beiden Fällen gewinnt normalerweise die Mannschaft mit den besten Spielern.

Wie schaffen Sie es, fit zu bleiben?

Wir haben in unserem Hauptquartier einen Basketballplatz gebaut, also spiele ich jeden Tag dort. Im Winter spiele ich drinnen. Auf dem Platz gibt es keine Organigramme. Ich erwarte, dass jeder spielt, um zu gewinnen. Faule mich. Sprich mit Müll. Wenn Sie bereit sind, den Präsidenten des Unternehmens auf dem Platz zu verleumden, bedeutet das, dass Sie sich von nichts in der Geschäftswelt einschüchtern lassen werden.

Beschreiben Sie Ihren Traum-Mitarbeiter.

Wenn ich Leute anstelle, suche ich Leute, die Leidenschaft haben und konkurrenzfähig sind. Die am härtesten umkämpften haben oft Highschool- oder College-Sportarten gespielt, Marathons laufen oder sich irgendwie intensiv in ihrem Leben arbeiten lassen. Bei Vorstellungsgesprächen frage ich immer Leute, ob sie ein schlechter Verlierer sind. Wenn sie Ja sagen, werden sie eher den Job bekommen, denn um zu gewinnen, müssen Sie Leidenschaft und Wettbewerbsfähigkeit haben. Ich habe nie St. Johns trainiert, aber ich sage mir, dass ich den Chefcoach-Job bei Glacéau bekommen habe.

Also, seien Sie ehrlich, sind Sie ein schlechter Verlierer?

Ich bin der größte Verlierer, den du treffen wirst. [Lacht] Im Geschäft sagen sie dir, dass du Zeit mit Leuten verbringen solltest, die schlauer sind als du, wenn du erfolgreich sein willst.Nun, wenn Sie ein besserer Ballspieler sein wollen, treten Sie gegen talentiertere Spieler an. Ich bin 38 und spiele mit Twens. Ich halte mein eigenes. Sie erholen sich nur ein wenig schneller als ich. [Lacht] Repole zeigt seine Schritte auf dem Privatgericht der Firma.