In Man: The Passion Project

Peter Figasinskis Bein schwankt unter dem kleinen, lackierten Holztisch. Das und seine weit geöffneten Augen geben dir das Gefühl, dass er nicht glauben kann, dass er hier ist. Nicht hier - in diesem trendigen SoHo Coffee Shop. Aber hier in New York.

Hier sehen Sie die US Open.

Ende letzten Sommers erschien ein anonymer Benutzer mit dem Namen PeterFig - und einem Profilbild eines computerillustrierten Hundes namens Noodle - in den Foren von Tennis Warehouse, einem Handelsplatz, der sich ganz dem Thema "Schläger und Ball" widmete. Der Beitrag enthielt ein Photoshop-gestütztes Racket-Design. Die Datei war nur ein leidenschaftliches Projekt, das Basteln eines hingebungsvollen Wilson-Tennisfans.

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Ungefähr zur gleichen Zeit in der Schweiz machte Roger Federer ein paar Basteleien und arbeitete mit "Racket Scientists" bei Wilson zusammen, um einen neuen Schläger zu konstruieren. Im Alter von 33 Jahren, mit 17 Grand-Slam-Titeln, entschieden Federer und sein Team, dass es an der Zeit war, eine nachhaltigere Spur auf dem Platz zu hinterlassen. Er hatte seine Kleiderlinie, seine Trophäen und seine Empfehlungen. Aber einer der besten Männer im Spiel hatte immer noch keinen Schläger nach ihm benannt.

Tennisschläger sind nicht wie Basketballschuhe. Es ist selten, dass der Name eines Spielers in den Schacht passt. Wilson hat diese Ehre nur zwei früheren Größen, Chris Evert und Jack Kramer, verliehen. Federer wäre der Dritte.

John Lyons, ein globaler Produktdirektor bei Wilson, leitete diese Bemühungen. Während er Dutzende von Prototypen aus seinem Büro in Chicago fertigte, um Federer zu testen, stolperte Lyons in ein Tennis Warehouse-Forum, in dem er über Federers Rätsel spekulierte. Zwischen Argumenten über Spezifikationen und allgemeinen Tennis-Geeks fand er eine Photoshop-Datei eines Racket-Designs. Es war glatt. Professionel. Der leuchtend rote Reifen mit klaren Linien vermischte eine zurückhaltende Holzästhetik mit modernem Design.

Als Figasinski eine E-Mail von Tennis Warehouse erhielt, in der er gefragt wurde, ob Wilson ihn wegen des geposteten Fotos kontaktieren könnte, dachte er, es könnte sich um eines von zwei Dingen handeln. "Ich dachte höchstens, sie mögen dein Design, deshalb ist hier ein Geschenkgutschein im Wert von 15 $, weil du ein Fan bist", sagt er. "Im schlimmsten Fall dachte ich, ich hätte vielleicht eine Art Urheberrechte verletzt. "

Deshalb hat er sich sofort entschuldigt, als das Telefon klingelte und Lyons am anderen Ende war. Außer dem Anruf ging es nicht um eine Urheberrechtsverletzung, und Wilson wollte Figasinski keinen Geschenkgutschein geben. Sie wollten, dass er Federers neuen Schläger designt.

Zuerst musste Lyons herausfinden, ob der anonyme "PeterFig" ein 15-jähriger war, der Tennisposts aus dem Keller seiner Mutter schrieb.

Mit 42 Jahren lebt Figasinski als freiberuflicher Designer in Vancouver, Kanada. Beruflich hat er Firmenlogos und Websites für eine Vielzahl von Kunden illustriert. Auf der anderen Seite hat er ein gutes Tennisspiel entwickelt, um auf den Nachbarschaftshöfen konkurrenzfähig zu bleiben.

Der One-Man-Shop mit einem Home Office schlug nationale Firmen, Federers Signature Racket zu entwerfen.

"Wilson wurde zu meinem Klienten, was ein bisschen komisch war - ein bisschen surreal", sagt Figasinski. Er sagt viel surreal. Sein Bein wippte immer noch, die Augen noch immer weit aufgerissen, mit dem Grinsen eines Mannes, der kurz davor war, eine Tennislegende bei den US Open zu sehen, mit dem neuesten Zuwachs seines Design-Portfolios.

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Federer spielte vor dem offiziellen Erscheinen des Wilson Pro Staff RF97 mehr als acht Monate lang öffentlich mit einem schwarz umrahmten Racket. Während dieser Zeit erzählte Figasinski seiner Frau nur von seinem neuesten Kunden. Am 31. Juli twitterte Federer ein Foto mit dem fertigen Produkt und ließ Figasinski mit seiner Arbeit an die Öffentlichkeit gehen.

Heute ist das offizielle Debüt meines neuen @ WilsonTennis # RF97 Rackets. Freue mich schon sehr darauf! #Sweetstix Bild Twitter. com / Xu9SwBYPd5

- Roger Federer (@rogerfederer) 31. Juli 2014

Zum ersten Mal traf Federas auf einer Wilson-Party in Manhattan vor den diesjährigen Open. Er hat sich Figasinski genähert, ihm gesagt, dass er das Design wirklich mag, dann haben sie sofort angefangen, Geschäft zu sprechen. Was sagt die Öffentlichkeit über den Schläger? Woher kam die Inspiration?

Aus der zweiten Reihe im Arthur Ashe-Stadion konnte Figasinski dann zusehen, wie sein Schläger zwei Runden in die Hände des zweiten Startplatzes des Turniers kam. "Es war fantastisch, eine surreale Erfahrung. Ich verbrachte Minuten damit, die Punkte nicht zu beobachten, sondern beobachtete den Schläger in seiner Hand, als er die Schüsse traf. "

Fertig in 3 Sätzen! Ab Zeile 2.:) @rogerfederer pic. Twitter. com / 3veyyAYP8o

- Peter Figasinski (@peterfig) 27. August 2014

Peter Figasinski kann nicht wirklich glauben, dass er hier ist. Er kann nicht glauben, dass er dieses Café verlassen wird und nach Hause in ein Büro voller Schlägerprototypen und Farbmuster fliegen wird (Wilson ist jetzt sein einziger Kunde). Er kann nicht wirklich glauben, dass er in den nächsten Wochen in Tennisläden und auf seine lokalen Höfe gehen und sein Racket-Design sehen wird - eines, das vor einem Jahr nur ein leidenschaftliches Projekt in einem Online-Forum war.