Neue Bluttests für Depression

Millionen von Amerikanern sind von Depressionen betroffen, aber nur 39% der erkrankten Personen haben im vergangenen Jahr nach Angaben des Centers for Disease Control and Prevention einen Psychiater kontaktiert. Zwei vielversprechende neue Bluttests könnten jedoch das Stigma, das mit Depressionen verbunden ist, reduzieren, zusammen mit dem Ruf, "nur im Kopf" zu sein. "In der ersten Studie, die in der Zeitschrift Translationale Psychiatrie veröffentlicht wurde, identifizierten die Forscher 11 biologische Marker - Chemikalien - im Blutkreislauf, die zur Diagnose von früh einsetzenden Depressionen bei Teenagern verwendet werden könnten. Diese Art von Depression tritt bei Menschen vor dem Alter von 25 Jahren auf und neigt dazu, ein schlechteres Ergebnis zu haben als eine Depression, die später im Leben beginnt. Unbehandelt kann es zu Problemen bis ins Erwachsenenalter kommen. Durch die Messung der 11 Marker in Blutproben von Jugendlichen konnten die Forscher zwischen Teenagern mit Depressionen und solchen ohne Depressionen unterscheiden. Sie identifizierten auch 18 Marker, die verwendet werden könnten, um Teenager mit Depressionen und solche mit Depressionen und Angstzuständen zu unterscheiden. Die zweite Studie, die in Molecular Psychiatry veröffentlicht wurde, verfolgte einen ähnlichen Ansatz mit der Depression bei Erwachsenen. Die Forscher identifizierten neun Marker, die verwendet werden könnten, um die Wahrscheinlichkeit zu bestimmen, dass jemand eine Depression hat. Anhand von Blutproben wiesen die Forscher einen "Score" zu, der depressive und nicht depressive Menschen identifizieren konnte. Beide Tests, wenn sie mit größeren Studien erfolgreich sind, würden es einfacher machen, Depressionen zu diagnostizieren. Derzeit stützen sich Psychiater auf die Berichte der Patienten über ihre eigenen Symptome, die möglicherweise nicht immer genau sind. Die Tests sollen jedoch nicht die Bewertung eines Psychiaters ersetzen, sondern nur konkretere Informationen hinzufügen. Hausärzte könnten die Bluttests für Patienten leicht anordnen und bei Bedarf an Psychiater weiterleiten. Durch die Verringerung der Stigmatisierung in Verbindung mit einer Depression könnte dies die Anzahl der Personen, die eine Behandlung suchen, erhöhen.