Das neue soziale Netzwerk von Silicon Valley

Jorg Badura

Es ist ein offenes Geheimnis in der Technologiebranche: Wenn du einen Deal erzielen willst, lerne Kiteboard. Alex Mouldovan, ein 42-jähriger Unternehmer, nahm diesen Sport letzten Sommer auf. Er fuhr an einem Nachmittag im Mai auf der Third Avenue in San Mateo, Kalifornien, und das bunte Flattern der Kites vor der Küste lockte ihn zum Strand. Mouldovan war der Gründer der Social-Marketing-Software-Firma Crowd Factory, die er vor kurzem für mehr als 13 Millionen Dollar an die Firma Marketo in San Mateo verkauft hatte. Als er an diesem Nachmittag über die Dünen wanderte, hatte er gerade die Nasdaq-Glocke in New York über Satellit angerufen, um Markoos Börsengang zu markieren. Er wurde sofort dazu inspiriert, einige Ausrüstungsgegenstände zu kaufen und Unterricht zu nehmen. So lernte er Bill Tai kennen, einen Partner von Charles River Ventures.

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Kiteboarding, mit seinen athletischen Anforderungen und inhärenten Gefahren, fängt natürlich die Neugier von Risikofreaks und Adrenalinjunkies ein. Der Sport ist eine Kreuzung zwischen Windsurfen und Paragliding. Mit Füßen, die in ein Wakeboard eingehakt sind, greifen "Kiter" zu einem riesigen Drachen und gleiten mit Geschwindigkeiten von bis zu 65 Meilen pro Stunde über die Wasseroberfläche. Sie starten Wellen und drehen sich akrobatisch in der Luft. Sie müssen Variablen wie Windrichtung und Gezeitenströmung hinterfragen. Fehleinschätzungen können bedeuten, dass sie aus dem Himmel auf Küstenfelsen oder -ausläufer fallen.

Die Google-Gründer Larry Page und Sergey Brin, die begeisterte Kiteboarder sind, lernten beide in der Third Avenue. "Es gibt ein bisschen Bestrafung, die du akzeptierst, wenn du entweder ein Start-up startest oder dich dazu entschließt, diesen Sport aufzunehmen", sagt Tai, der dreimal wegen Verletzungen im Kiteboarding ins Krankenhaus eingeliefert wurde. "Du wirst herumgeworfen und zugeschlagen und für Zeiträume unter Wasser geschleift, und du musst es durchleiden und festhalten, bis es dir gelingt. Sobald Sie einschreiten, identifiziert Sie nur der Prozess des Versuchs zu den Leuten in der Gemeinschaft als ein ähnlicher Typ. "

Tai, ein Angelinvestor für zahlreiche Startups im Silicon Valley, lud Mouldovan zu MaiTai ein, einer Reihe von Kiteboarding-Events für Tech-Manager, Startup-Gründer und Risikokapitalgeber, die er vor sieben Jahren mit professionellen Kiteboardern startete Susi Mai. "Die gleichen Köpfe, die Technologie anwenden wollen, um alle Arten von technischen und Lebensproblemen zu lösen, werden von diesem Sport angezogen", sagt Tai."Es ist eine sehr multivariate Gleichung, die manche Leute einfach lösen wollen. "MaiTai begann als eine kleine Versammlung von Freunden in den Ferienhäusern von Ken Goldman, dem Finanzchef von Yahoo, und ist jetzt eine fünftägige, nur eingeladene Veranstaltung zu verschiedenen Zeiten des Jahres in den Hamptons; Maui; Kap Hatteras, NC; Die Dominikanische Republik; Perth, Australien; und Necker Island, Sir Richard Bransons private karibische Insel.

Die 5 besteigbaren Berge in den USA schätzten das Gesamtnettovermögen von Individuen auf einer kürzlichen MaiTai-Reise in Hawaii mit einem Marktwert von $ 7 Milliarden. Durch seinen Beitritt zu MaiTai vor ein paar Monaten hat Mouldovan Unternehmen entdeckt, in die er investieren möchte, und wurde von anderen mit MaiTai verbundenen Unternehmen als Berater eingestellt. Die Kite-Versammlungen verkörpern das zwanglose Comingling von Sport und Business. Das Programm umfasst Sitzungen, in denen aufstrebende Unternehmer potenzielle Investoren pitching und Feedback (einschließlich, bei Necker, von Branson selbst) anfordern können. Bei einer kürzlich stattgefundenen MaiTai-Veranstaltung präsentierte die 25-jährige australische Unternehmerin und Hobbykünstlerin Melanie Perkins ihre Idee für eine cloudgestützte und kollaborative Grafikdesign-Plattform. Der ehemalige CEO von Shutterfly und der Erfinder von Google Maps waren unter denen, die im Raum saßen, die es liebten. Innerhalb von Monaten, mit Hilfe des MaiTai-Netzwerks, erwarb Perkins 'Startup Canva 3 Millionen US-Dollar.

An den MaiTai-Wochenenden werden auch Unternehmen gegründet. Als der 32-jährige Unternehmer Matt Brezina im Mai 2011 Fotos von Pro-Kiteboardern in Maui knipste, fragte er sich, warum er keine Postkarten von seinem iPhone aus verschicken konnte. Sieben Monate später hatte Postagram, die Firma, die er nach der Reise startete, 30 000 Nutzer. Und in den vergangenen Jahren gehörten Voxer und Tango, zwei der vielen Startups, die ihre Produkte auf MaiTai lancierten, zu den Top-30 der am häufigsten heruntergeladenen Apple-Apps des Jahres. "So etwas passiert auf unserer Reise", sagt Tai. "Es ist wirklich unglaublich. " Viele der erfolgreichsten Internet-Unternehmen im Silicon Valley sind erst im letzten Jahrzehnt erwachsen geworden, als die Vorstellung, dass geeignete Mitarbeiter glücklicher und produktiver sind, zu einer Binsenweisheit wurde. Kostenlose Mitgliedschaft im Fitnessstudio und Yoga-Kurse sind Standard-HR-Vergünstigungen; Twitter und LinkedIn zum Beispiel haben kürzlich CrossFit-Fitnessstudios in ihrem Hauptquartier gebaut. Google hat auf seinem Mountain View Campus eine Fahrradwerkstatt (sowie Kletterwände und Schwimmbecken). "Body hacking" ist jetzt eine Sache. Die anziehende Bürokultur in den meisten Tech-Unternehmen bedeutet, dass jeder Tag lässig Freitag sein kann. Jessica Shambora, eine Marketingleiterin für Marketingkommunikation bei Facebook, die mit fünf Half-Ironmans antrat, sagte, dass sie gelegentlich Sportkleidung zur Arbeit tragen wird, damit sie später eine Sitzung zusammenpressen kann.

"Vielleicht liegt es daran, dass es eine jüngere Generation ist, aber es scheint mir, dass es völlig inakzeptabel ist, völlig ungeeignet zu sein", sagt Sami Inkinen, Mitbegründer der Immobilien-Website Trulia. "Es ist etwas, dessen sich die Leute bewusst sind: Wenn ich geschäftlich erfolgreich bin, warum sollte ich dann so untauglich sein, dass es tatsächlich ungesund ist?Es scheint, dass sich die Meinung ändert. "

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Mit 38 Jahren, mit blauen Augen und blonden Haaren, wuchs Inkinen auf einer Farm in Finnland auf und begann dort seine Karriere als Physiker in einem Atomkraftwerk. Im Jahr 2003 kam Inkinen nach Silicon Valley, um einen MBA in Stanford zu absolvieren, wo er in den Sport des Triathlon eingeführt wurde. Bis dahin waren Marathons fast schon ein Mainstream-Unternehmen geworden - etwas, was ein engagierter Morgenjogger durchziehen konnte. "Für Leute, die klug und getrieben waren, aber meistens den ganzen Tag auf ihren Hintern sitzen", erzählt Inkinen mir in einem Café in San Francisco. "Triathlons wurden die nächste physische Errungenschaft. Sie waren etwas, wonach man streben sollte. "

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Inkins 'erster war der Wildflower-Triathlon, der jeweils im Mai in der Nähe von King City, CA, zwei Stunden südlich von Stanfords Campus stattfand. Es ist einer der größten Triathlons der Welt und zieht fast 8.000 Rennfahrer in eine festliche Zeltstadt, die von Händlern, Musikern und Sportlern bevölkert ist. Inkinen beschreibt es als Woodstock mit "weniger Drogen und etwas weniger Alkohol. "Eine Gruppe von Studenten der Stanford Business School fährt jedes Jahr in der Wildflower, ebenso wie die Mitglieder des Tri-Teams von Facebook, einer Gruppe von Ingenieuren, Vermarktern, Produktdesignern, Forschern und" Operations-Gurus "der Social-Networking-Firma Team offizielle Facebook-Seite, gerne "schwimmen, Fahrrad, laufen, hacken. Und das ist kurz vor dem Frühstück. "

Inkinen brachte es sich selbst bei, hauptsächlich durch Videos schwimmen zu gehen: Im Januar 2004 tippte er" Freestyle-Schwimmtechniken "in Google ein, fand Clips zum Lernen und ging nach nur 30 Tagen vom Hundeschwimmen zum Schwimmen kontinuierlich für eine halbe Stunde. Seitdem hat er den Wildflower gewonnen, sowohl in seiner Altersklasse (2008, 2009) als auch als Amateur-Champion (2011). 2009 stellte er den Amateur-Streckenrekord beim Ironman Arizona auf und 2011 belegte er in seiner Altersklasse bei der Ironman-Weltmeisterschaft in Hawaii den zweiten Platz. Im folgenden Jahr absolvierte Inkinen in Kalmar, Schweden, seinen schnellsten Ironman, in einer atemberaubenden acht Stunden, 24 Minuten.

Inzwischen baute Inkinen Trulia, das er während seiner Zeit in Stanford mitbegründete. Das Unternehmen beschäftigt heute mehr als 500 Mitarbeiter und ist auf dem besten Weg, im letzten Jahr mehr als 100 Millionen US-Dollar Umsatz zu machen. Inkinen wohnt in Marin County und trainiert an jedem Wochentag morgens vor 8 Uhr 60-90 Minuten und am Wochenende ein bis vier Stunden täglich. Für clevere, getriebene Analytik-Unternehmer wie Inkinen, die meist den ganzen Tag auf ihren Ärschen sitzen, sieht das Backend der Triathlon-Performance wie ein Betriebssystem aus, das ständig aktualisiert wird. "Es gibt Hunderte verschiedener Dinge, die Sie optimieren können", sagt Inkinen. "Es ist ansprechend für einen Geist, der immer so ist:" Wie kann ich mich verbessern? ''

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Ein selbst beschriebener "Daten-Freak", steckt Inkinen einen Sensor unter seine Bettdecke, um seine Schlafqualität zu verfolgen, und trägt während des Trainings einen kontinuierlichen Glukosemonitor unter der Haut seines Bauches. Er zeichnet pflichtbewusst jedes Training in einer Tabellenkalkulation auf und merkt dabei auch seine Müdigkeit, sein Gewicht, seine Herzfrequenz, seinen Koffeinkonsum, seine Kalorienzufuhr und seine morgendliche Stimmung an. Dieses "Trainings- und Lebensprotokoll" liest sich wie Inkinen's persönlicher Software-Code; Wenn irgendwelche Fehler auftreten - eine Erkältung oder Grummeligkeit - kann er zurückblicken und Anpassungen vornehmen. "Ich kann normalerweise viele Erklärungen finden", sagt er mir. Es ist ein Fitnessprogramm, das nicht nur seine Einstellung zum Geschäft widerspiegelt, sondern auch eine Rolle in der täglichen Arbeit von Trulia spielt. "Wir haben mit Bike-Riding-Gruppen" Geist und Körper "-Tage", sagt er. "Und die Vernetzung innerhalb von Sportkreisen hilft bei der Rekrutierung von Menschen, die unserem Team beitreten, was wir schon mehrfach getan haben. Sie bauen Beziehungen auf, die viel tiefer sind. "

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Silicon Valley kultiviert seine eigene Art von Hyperfit Techie - ein Produkt des Outdoor-Lebens in der Gegend sowie einer Industrie, die auf intensivem persönlichen Antrieb und einer Obsession für quantifizierbaren Fortschritt basiert. Ganz zu schweigen von dem außerordentlichen Reichtum der Region: San Francisco hat nach Angaben des Forschungsinstituts Wealth-X in Amerika die meisten sehr vermögenden Privatpersonen (Vermögen im Wert von mindestens 30 Millionen US-Dollar) pro Kopf. Eine aktuelle Umfrage zeigte, dass wohlhabende Kalifornier auch jünger als der nationale Durchschnitt sind. Zusätzlich zu teuren Kiteboarding-Ausrüstung können diese jungen, aktiven Unternehmer es sich leisten, $ 8.000 Carbonfaser-Bikes von den Boutique-Bikeshops zu kaufen, die in San Francisco auftauchten, die sie zu Rennen wie dem Leadville Trail 100 MTB, einem High, mitnehmen Mountainbike-Rennen in den Colorado Rockies und La Ruta de Los Conquistadores, ein Rennen von Küste zu Küste über Costa Rica. Sie können es sich leisten, die gleiche Art von Laktat- und Gasaustausch-Tests aufzusuchen, die bisher nur Olympioniken oder Profisportlern zur Verfügung standen. "Wenn Sie diese Freizeitsportler vom Typ A haben, sind sie an solchen Dingen interessiert, auch wenn sie an Leistung mangeln", erzählt Inkinen. "Sie können nicht einfach gehen und es tun. Sie müssen eine Art Fortschritt und Entwicklung haben. "

VeloSF symbolisiert die Art von Performance-Training, das Tech-Geld kaufen kann. Das Indoor-Cycling-Studio befindet sich in San Franciscos North Beach-Gegend und umfasst einen Fahrrad-Parkservice, eine Fahrradwerkstatt, physiologische Laktattests, einen offenen TRX-Trainingsraum und ein hochmodernes Soundsystem. Technologieführer wie Mark Pincus, der Mitbegründer des Online-Gaming-Giganten Zynga; Mike Moritz, Vorsitzender von Sequoia Capital; Der Max-Levchin-Mitbegründer von PayPal und Matt Dixon, Besitzer von Purplepatch Fitness, trainieren bei VeloSF und führen eine Art High-Tech-Spinning-Klasse."Wenn man an die Tech-Industrie denkt, zieht sie Leute an, die ehrgeizig und zielgerichtet sind, die messbare Ergebnisse, aber auch Abenteuer mögen", sagt

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Dixon, ein Physiologe, ehemaliger Profi-Triathlet und Elite-Trainer, der im Laufe seiner Karriere mehrere Ironman-Champions trainiert hat. "Radfahren hat all das. Und du kannst Spielsachen haben. Es ist mit Abstand die Nr. 1 Sport in der Tech-Industrie. "Dixon führt seine Executive-Kunden auch bei Wochenendausflügen durch die Bay Area sowie bei einwöchigen Radtouren nach Europa, bei denen Bergrennen der Tour de France mit Weinverkostungen kombiniert werden. "Manchmal schaut man sich um und denkt, Valleywag [ein Gawker Media News und Klatsch Blog] sollte hier sein, denn das ist das Who's Who des Silicon Valley", sagt er. "Radfahren ist zum neuen Golf geworden. Früher wurden auf dem Platz Deals gemacht. Jetzt sind sie auf zwei Rädern auf der Old La Honda Road unterwegs. "

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Im Gespräch mit den Unternehmern von Bay Area Internet, von denen viele unter 45 Jahre alt sind, scheint Fitness nur der Hintergrund für eine informelle Art des Networking zu sein, die in traditionelleren Branchen in einem Country Club stattfinden könnte. "Es ist eine Explosion", sagt Biz Stone, der Twitter-Mitgründer, der derzeit einen App-Hersteller namens Jelly Industries besitzt. "Meine Mitarbeiter sind alle große Radfahrer, Ultramarathonfahrer, Gewichtheber. "Es gibt ein Outdoor-Fitness-Bootcamp (und eine" Networking-Community "), die von Edward Sullivan in San Francisco gestartet wurde und Freefit heißt. org, wo sich mehrere Unternehmer für hochintensives Intervalltraining, Körpergewichtsübungen und Plyometrics versammeln - und das kurz vor dem Frühstück. Eine ausgewählte Gruppe von Führungskräften der sauberen Energie zieht sich in eine Ski-Wohnung in Tahoe zurück. Rob Bailey, der CEO von DataSift, einem Big-Data-Startup, sagt mir, dass "viele VCs der frühen bis späten Phase" im Sports Club / LA in der Innenstadt von San Francisco trainieren. "Mike Stoppelman [der CTO von Yelp] arbeitet dort draußen", sagt Bailey, als würde er über eine Berühmtheit sprechen. "Normalerweise sind wir so transaktional und zugeschlagen. Im Fitnessstudio bist du entspannt und hast die Möglichkeit, Beziehungen zu den Menschen aufzubauen, mit denen du Geschäfte machst. "

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Jeden Morgen vor Tagesanbruch versammelt sich eine Gruppe von Mitarbeitern für große Technologieunternehmen auf der Halbinsel vor einem Café in San Francisco für eine Zweirad-Fahrt nach Silicon Valley. SF2G (San Francisco to Google) begann im Jahr 2005 als Aktivität Listserv in Google; Mitarbeiter, die in der Stadt lebten, nutzten es, um Fahrpartner zu finden. Es ist jetzt eine offene Google-Gruppe, die rund 2 000 Mitarbeiter von Unternehmen wie Apple, Facebook und Bosch umfasst. "Es ist wirklich eine MVP-Liste von Menschen und Unternehmen", sagt mir Brian Kemler, ein Google-Programm-Manager für Datenschutz und selbstfahrende Autos.

Jedes Mitglied von SF2G kann eine Reise einleiten, indem es einen Treffpunkt in San Francisco vorschlägt - normalerweise Philz Coffee oder Ritual Coffee im Mission District - und eine Intensität für die Fahrt auf einer Skala von 0 ("nicht nachhaltiges Tempo") festlegt , 100% Aufwand, die meisten Leute fielen ") auf 4 (" kein Fahrer zurückgelassen, unbeschwert, vornehm, viele Regroups ").Plakate werden ermutigt, andere Bezeichnungen zu ihrem Plan hinzuzufügen, wie "Geschäftstempo", beschrieben als ein "no-nonsense, sehr beständiges, gemäßigtes zu schnelles Tempo, Schrittlinien, keine Sprints, trage deine Geschäftssocken" Art der Fahrt, oder "shenanigans / tomfoolery", ein Pendeln, in dem "Angriffe, Sprints, willkürliche Wettkämpfe aller Art" gefördert werden.

Normalerweise fahren jeden Morgen zwei Gruppen von acht bis zwölf Radfahrern ab und fahren auf einer der zwei Routen, die die SF2G-Pioniere kartiert haben, nach Süden. Der größtenteils flache Bayway (42 Meilen bis Mountain View) folgt den Straßen und Vorstadtstraßen, während eine hügeligere Route über Skyline Blvd. (45 Meilen) hat eine 2, 400-Fuß-Erhöhung, bietet aber die Belohnung für den malerischen Meerblick. Weiter unten auf der Halbinsel ziehen sich die Fahrer zu ihren jeweiligen Arbeitgebern zurück: Facebook in Menlo Park, Google in Mountain View, Apple in Cupertino. Sie duschen in den Firmenduschen, frühstücken in der Firmencafeteria und am Nachmittag verstauen sie ihre Fahrräder im Firmenshuttle für die Heimfahrt.

"Viele dieser Leute sind meine engsten Freunde geworden", sagt Kemler. "Aber es hat auch meiner Karriere sehr geholfen. "Als sich Kemler im letzten Jahr bei Google beworben hat, wandte er sich an einen Radrennfahrer. "Ich habe eine Gruppe von Leuten in meinem unmittelbaren Team, die ich für Mentoring erreichen kann", sagt er, "aber wenn etwas aufkommt, habe ich andere Verbindungen zu anderen Unternehmen. "

Jeden Herbst veranstaltet Sequoia Capital eine jährliche Radtour für eine exklusive Gruppe von Industrie-Spielern. Sequoia hat einige der erfolgreichsten Tech-Unternehmen unterstützt, darunter Google, Yahoo und Apple. Nach Einschätzung von Sequoia bestehen rund 20% des Nasdaq-Wertes aus Unternehmen, die finanziert werden. Seine jährliche Veranstaltung ist wie die Valley-Version eines Golf-Einladungs. In diesem Jahr nahmen Riley Newman, Head of Analytics bei Airbnb, und Othman Laraki, ein Unternehmer und ehemaliger Twitter VP, teil. (Inkinen und Moritz nahmen ebenfalls teil.) Auf der längsten von zwei Fahrten logierten die Fahrer 70 Meilen und kletterten mehr als 6.000 Fuß. Sie schimpften hinterher über Pizza und setzten die Neckereien auf Strava fort, eine Social-Media-App zum Laufen und Radfahren, bei der die Teilnehmer natürlich Performance-Analysen der Fahrt gepostet haben.

"Radfahren verkörpert wirklich die Silicon-Valley-Kultur", sagt Joe Dobrenski, Partner der Sequoia Capital, über eine Branche, die mehr Wert darauf legt, was jemand baut, als dort, wo sie zur Schule gingen oder ihre Familienbande. "Es ist eine Meritokratie", sagt er mir. "Jeder ist auf dem Fahrrad gleich. "

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