Jonathan Torgovnik: Konzentriere dich auf dein Leben

Die Frau war arm und hungrig, sah aber wie viele andere aus, die Jonathan Torgovnik getroffen hatte.

Er ist ein Fotojournalist, dessen Aufgabe es ist, die dunkelsten Ecken der Welt zu bezeugen. Er hat Hunger gesehen. Krankheit. Der Nachbeben des Krieges. Aber diese Frau hatte schlimmeres erlebt. Sie hatte den Völkermord von 1994 in Ruanda überlebt, einen Bürgerkrieg, der Hunderttausende forderte. Milizsoldaten vergewaltigten sie und ermordeten ihre Familie, während sie hilflos zusah. Und schließlich die anhaltenden Verstöße: Sie hatte sich mit HIV infiziert und von einem dieser Monster ein Kind geboren.

"Es war das Beeinflussendste, was ich je gehört habe", sagte Torgovnik. "Wir waren alle in Tränen. Sie können alle historischen Gründe dafür erklären, warum es passiert ist, aber niemand kann das Ausmaß der Brutalität erklären - wie ein Mensch diese Dinge einem anderen antun könnte."

Die Geschichte blieb bei ihm. Als er nach New York zurückkehrte, erforschte er Ruandas Geschichte und stellte fest, dass die Geschichte der Frau üblich war. Schätzungsweise 20.000 Kinder wurden aus solchen Traumata geboren - und in vielen Fällen wussten die gefolterten Eltern nicht, ob sie diese Kinder lieben oder verabscheuen sollten.

Fotoreisen sind für Torgovnik oft emotional, aber das ist beabsichtigt. "Wenn ich mich von Motiven beeinflussen lasse, kann ich sie besser verstehen, und die Bilder, die ich schaffe, werden ehrlicher sein", sagt er. Aber er war immer danach gegangen. Es ist verlockend, den einfachen Weg zu rationalisieren: Die Fotos werden in Zeitschriften angezeigt, damit andere sie sehen und aktiv werden, oder? Und trotzdem hatte er schon etwas gesehen: Er wuchs in Israel auf, einem Land voller Angst und Konflikte. Als Teenager entdeckte er die Kraft der Kamera.

Aber Torgovnik konnte sich diesmal nicht abwenden. Er hatte das Gefühl, dass er handeln musste. Wenn ein Subjekt Sie anruft oder wenn Sie sich mit etwas Neuem verbunden fühlen, umarmen Sie es. Sie können diese Leidenschaft nutzen, um zu lernen, zu schaffen, zu helfen. Ein besserer Mann zu werden.

Also kehrte er alleine und ohne Geld nach Ruanda zurück. Er bat Sozialarbeiter und lokale Organisationen, Opfer zu finden und ihm zu helfen, ihre Geschichten zu sammeln. Es war nicht leicht. Vergewaltigung ist in dieser Kultur ein Tabuthema, und die Frauen fürchten, darüber zu reden. "Selbst wenn es Hilfe für sie gibt, suchen sie nicht oft, weil sie nicht verraten wollen, was mit ihnen passiert ist", sagt er.

Aber er verdiente ihr Vertrauen und gewann ihre Geschichten. Er hatte sie stundenlang interviewt, dann geweint und dann eine 2-tägige Pause gemacht, weil er zu überfordert war. Er brauchte Jahre, um das Material für seinen ersten Akt zu sammeln: eine Ausstellung und ein Buch mit dem Titel Beabsichtigte Konsequenzen, veröffentlicht in diesem Jahr, die Frauengeschichten lauter erzählt, als sie je können.

Er ist auch Mitbegründer der gemeinnützigen Stiftung Ruanda (foundationrwanda.org), die für die Sekundarschule für ruandische Kinder bezahlt, damit ihre unglückliche Vergangenheit ihre Zukunftsaussichten nicht gefährdet. Sie hat bisher fast 500.000 US-Dollar gesammelt und 200 Familien geholfen.Und er fühlt sich stärker, da er weiß, dass er nicht mehr nur zu seinem eigenen Vorteil arbeitet. Wenn sich andere auf Sie verlassen, gewinnen Sie innere Stärke.

Und während Torgovnik weiterhin in Ruanda und im Ausland unterwegs ist, gibt er den größten Teil seines Koffers dem Platz, worauf es ankommt: seiner Kameraausrüstung. So bleibt gerade genug Platz, um die einfachsten Kleidungsstücke zu packen - fast ganz simpel und dunkel, so dass er wenig Aufmerksamkeit auf sich zieht. Demut ist in jeder Hinsicht wichtig, besonders in seiner. Bei dem Job geht es nicht nur um dich. In Momenten von großer Bedeutung muss ein Gleichgewicht gefunden werden: "Ihr Ansatz muss unauffällig sein, aber Sie müssen im Moment immer noch da sein", sagt er.