Wie Dolph Lundgren und Florian Munteanu den Schmerz zu Creed II brachten

Auf einer Picknickbank in einer sonnigen Bar in Brooklyn, die mit postapokalyptisch wirkenden Lagerhäusern für Fotoaufnahmen übersät ist, sitzen ein Vater und ein Sohn. Der jüngere Mann ist Florian Munteanu. Er ist 28 Jahre alt, ein Boxer und Fitnessmodell, das in Deutschland geboren und in einer Familie aufgewachsen ist, die aus dem von Rumänien kontrollierten kommunistischen Rumänien von Nicolae Ceaușescu geflohen ist. Der ältere Mann ist Dolph Lundgren. Er ist 61, ein beschädigter schwedischer Nerd und Überlebender der Hollywood-Actionkriege der 80er Jahre.

In den Jahren 1985 Rocky IV, Lundgren hat uns Ivan Drago geschenkt, die unzerstörbare Tötungsmaschine der UdSSR. Der Film entstand während der letzten Kämpfe des Kalten Krieges und war ein in jeder Hinsicht gewaltiges Riff auf Realpolitik: buffoonish, fremdenfeindlich und total aufregend. Und Drago - ungeheuer laut, fast stumm und strahlend (immer glitzernd) - war eine vollkommene Verkörperung des theoretischen russischen Übels. Er war "Tod von oben" in einem Labor von weiß verkleideten, verrückten sowjetischen Wissenschaftlern gebaut (die im Grunde, wenn sie darüber nachdachten, fortgeschrittene Analytik erfanden). Er hat Apollo Creed ermordet und Rocky das Herz gebrochen, und wir können ihm das niemals vergeben. Aber der Grund, warum er immer noch in unseren Köpfen steckt, ist, dass sein Image Angst einflößt. So wie Kubrick oder irgendeiner der französischen Autoren, Ivan Drago war reines Kino: Bild und Ton.

Dieses Jahr mit Glaubensbekenntnis II, Drago ist zurück - und er hat seinen Erstgeborenen Viktor Drago mitgebracht. In einer Entwicklung, die dumm unvermeidlich und unbestreitbar gut ist, wird Munteanus Viktor gegen Adonis Creed von Michael B. Jordan antreten - den längst verlorenen Sohn von Apollo, den Mann Ivan im Ring getötet Unsere globalen Konflikte, unsere Ideale der Stärke, unsere Beziehungen zu unseren Vätern - was hat sich seit dem Moment, als Apollo die Leinwand erreichte, nicht geändert? Und irgendwie sind die scheinbar 2-D-Figuren hier, um sich mit all diesen Revolutionen auseinanderzusetzen. Wir sind in der fünften Dekade des Felsig Franchise, und ich hoffe aufrichtig, dass wir noch fünf weitere haben werden.

Die beiden großen Männer sitzen nebeneinander - Munteanu in einem klassischen Vintage Bulls-Zip-Up, Lundgren in einem engen weißen T-Shirt und buddhistische Gebetsperlen. Ich habe das Gefühl, dass ihre kombinierte Weite die Sonne blockieren könnte. (Ich wusste natürlich, dass Lundgren ein großer Kerl war. Munteanus Größe zog mich leicht in die Höhe. Als wir Nettes austauschten, umklammerte der vier Meter breite Munteanu eine Hand an meiner Schulter und umarmte mich effektiv; er fummelte, um meine Bewegungen zu korrelieren. Ich beugte mich für eine Umarmung in seine große Brust, die keiner von uns erwartet hatte Glaubensbekenntnis II, sie spielen gefoltert - gibt es eine andere Art? - Vater und Sohn. Im wirklichen Leben zeigen sie eine einfachere Beziehung.

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Lundgren treibt Munteanu dazu, Tequila-Schüsse zu trinken, was sie an eine große Nacht erinnert. „Erinnern Sie sich an die russische Sängerin? Aus dem russischen Restaurant? «, Sagt Munteanu. „Sie schreibt mir immer noch eine SMS!“ Dann wechselt Lundgren, um Munteanu dazu zu bringen, einen schlampigen Joe niederzureißen, ein Nahrungsmittel, das den Europäer verständlicherweise völlig zu verwirren scheint. Munteanu bekommt einen Blaukäse-Doppelburger, den er geduldig wartet, bis der Barkeeper eine Gabel und ein Messer mitbringt.

Kurz nach der Besetzung begannen Lundgren und Munteanu, gemeinsam in LA zu trainieren. „Wenn Sie zusammen trainieren“, sagt Lundgren, „entwickeln Sie einen sehr reinen Respekt vor der Person.“ Für Munteanu gab es Anklänge aus seiner Kindheit in München Turnhallen mit seinem Vater, einem besessenen Boxfan. „Ich hatte sofort das Gefühl, mit meinem Vater in die Vergangenheit zurück zu gehen.“

Als Lundgren schoss Rocky IV, Er war im selben Alter, in dem Munteanu jetzt ist. Der Altersunterschied war eine eigene Inspiration. „Wenn ich ihn in etwas zusammenbringen könnte“, sagt Lundgren, „war das genug für mich. Und ich habe nachgedacht, als ich Florian beobachtete "- er wendet sich an den jungen Mann -" Es wird einen Tag geben, an dem Sie das nicht mehr können. Manche Leute sind davon getrieben. Es ist ein Teil meines Lebens. Und es ist großartig, jemanden zu sehen, der das auch kann und eine glänzende Zukunft vor sich hat, bevor er diese physische Person ist. "

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Die Bar ist laut geworden. Es ist mit jungen Leuten übersät (geschätzte Geburtsdaten:Rocky V, zumindest) ihre Nacharbeit frozés absolut zu vernichten. Wir unterhalten uns ein wenig länger. Wir erinnern uns an all die muskulösen Größen, die Munteanu jetzt nachahmen möchte. Sly natürlich. Schwarzenegger. Van Damme. Seagal! Lundgren behauptet, "Sie könnten Steven Seagal mit einer Kamera ausstatten, er könnte hier gleich mit fünf Jungs kämpfen." Als wir uns umsehen, schauen wir uns den Raum an, während junge Männer Klischees in Flanellen und Bärten erfüllen.

„Glaubst du, du könntest gegen diese Jungs kämpfen?“, Frage ich.

Munteanu lächelt. Lundgren wählt ein Ziel für ihn: „Vielleicht diesen fetten Kerl da hinten. . . . ”

Dann denkt Lundgren an sein eigenes Leben in verspiegelten Krafträumen. „Ich erkenne, Scheiße, wie oft bin ich ins Fitnessstudio gegangen? Millionen und Millionen? Und irgendwie genieße ich meinen Körper heute mehr als mit 27 Jahren. Alle Gladiatoren und großen Krieger haben ihre heldenhaften Leistungen. Und selbst der stärkste Mann wird irgendwann alt und gebrechlich. Du willst es einfach so weit wie möglich vorantreiben. “

Ich gehe zur Kontrolle, und als ich wiederkomme, haben sich Lundgren und Munteanu zu einander gedreht und sich in eine Intensität verspannt, die mir nicht zugänglich ist.

"Sie müssen sehen, warum Sie sind, wer Sie sind", höre ich Lundgren sagen.

Munteanu, der Bittsteller, nickt feierlich. "Genau."

Eine Brooklyn-Bar ist nur einen Katzensprung entfernt von wo aus die beiden Männer begannen. Munteanu wurde von einem Bukarester Unternehmer namens Eduard Irimia entdeckt, dem Gründer einer jungen MMA-Liga namens Superkombat Fighting Championship. Irimia versucht sein Bestes, um ihn mit Florian "Big Nasty" Munteanu zu brandmarken. Zu diesem Zweck hat Munteanu intensive braune Augen und Anthony Mason-artige Buzz-Cut-Stilisierung. Aber alle errechneten Einschüchterungen schmelzen in der angeblichen ernsthaften Pfütze von Big Nasty. Auf seinem Instagram sind mindestens drei Fotos von ihm zu sehen, die vor dem gleichen Stück von A. Angels Wing Street Art posieren. Als ich ihn frage, wie er das Essen in den Staaten mag, antwortet er: „Ich mag es. Zum Beispiel mag ich Cheesesteaks. “

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Lundgren verbrachte seine eigene Jugend in Stockholm mit Kampfsport und Differentialrechnung. Sein Vater, ein schwedischer Armeeoffizier und Elektroingenieur, brachte den jungen Dolph in eine schöpferische Leistung. Er war auch wütend und körperlich missbräuchlich. „Mein Vater hatte Probleme mit seiner Arbeit und er hat es mit der Familie aufgenommen“, sagt Lundgren. „Hauptsächlich ich und meine Mutter. Die anderen hat er nie berührt. Ich habe ihn geliebt und in vielerlei Hinsicht noch nachgeahmt. Aber ich hatte eine Zeit, in der ich wirklich weh tun wollte ihm.

Als Lundgren Anfang 20 war, war er vom schwedischen Royal Institute of Technology an die University of Sydney gezogen, wo er seinen Abschluss machte, während er bei Rockkonzerten als Sicherheitsexperte arbeitete. Eines Nachts spielte Grace Jones - Popstar, Schauspielerin, radikale Ästhetin - eine Show in der Stadt. Sie entdeckte den genialen Raufler und brachte ihn in derselben Nacht in ihre Hotelsuite. Dann brachte sie ihn in die 80er Jahre im Stadtzentrum von New York. Er traf Warhol. Bowie Michael Jackson. Gianni Versace hat ihm persönlich eine Lederhose gemacht. Er feierte im Studio 54 und in Limelight und im Tunnel, wo die VIP-Räume Menüs mit Medikamenten anboten.

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Er wurde zu einem PhD angenommen. Programm in Chemieingenieurwesen am MIT, der größten technischen Schule des Universums. Es war der Höhepunkt des Traums seines Vaters. Aber die Welt, auf die er gestoßen war - Jones war die erste echte Freundin, die er jemals hatte - war zu viel, um nicht zu übersehen. Er hat sich für New York entschieden. Dann landete er Rocky IV, was ihn sofort berühmt gemacht hat. "Ich wurde sehr schnell ins Geschäft geworfen", sagt er, "und es war ein Schock. Und die Nachbeben dauerten sieben, acht und neun Jahre, nachdem es passiert war. “

Lundgren nackte Rolle nach RolleMeister des Universums, Universalsoldat, Johnny MnemonicTrotzdem, wie er leicht zugibt, nicht zu wissen, wie er handeln soll. „Ich habe viel Geld verdient und ich könnte jeden Abend eine andere junge Dame treffen, wenn ich wollte.“ Aber auf dem Bildschirm: „Ich wusste nicht, was ich tat. Ich hatte keine Fähigkeiten. "

Trotz des Erfolges hatte er seinen Zorn auf seinen Vater nie wirklich durchgearbeitet. „Es ist sehr schwierig, die Hände gegen deine Eltern zu erheben. Zu der Zeit, als ich stark genug war, um mich wieder für ihn zu gewinnen, gab es keinen Grund. Einen alten Mann verprügeln? Für was ist vor Jahren passiert? "

Munteanus Familie unterstützte endlos. Seine Mutter war Rechtsanwältin, sein Vater Dermatologe. Auf der Suche nach den Möglichkeiten Westeuropas verließen sie die kleine rumänische Stadt Târgu-Mureș, ohne ihre Familienangehörigen zu informieren. "In Zeiten des Kommunismus mussten Sie ein zensiertes Leben führen", sagt Munteanu mit einem Achselzucken. „Sie flohen zu Fuß und mit dem Auto. Sie haben entschieden, dass sie unter diesen Umständen keine Kinder haben wollen. Nachdem der Diktator ermordet worden war und sie in Sicherheit waren, beschlossen sie, mich zu haben. “Munteanu wurde im Herbst 1990 geboren, genau zehn Monate, nachdem rumänische Armeegeneral den durch einen Exekutivkommando von Präsident Ceaușescu durchführten Präsidenten Ceaușescu erschossen hatte.

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Im Jahr 2003, ein Jahrzehnt nach dem Fall des Eisernen Vorhangs, gelang es dem Munteanus, jeden letzten fehlenden Verwandten aufzuspüren. "Seit [damals] haben wir diese Zusammenkünfte seit vielen Jahren", erklärt Munteanu glücklich. „Ich habe 43 männliche und weibliche Cousins!“ Seine Familie wurde von den Unruhen des Lebens im Sowjetblock zersplittert. Sie verließen Rumänien im selben Jahr Rocky IV wurde veröffentlicht. Jetzt wird Munteanu seine große Pause als Sohn des ultimativen sowjetischen Bösewichts der Popkultur bekommen. Was kannst du tun? Die Geschichte brennt weiter.

Vor dem Schießen Glaubensbekenntnis II In Philly über den Frühling kam Lundgren zu seiner Starrolle zurück. "Ich wollte den Albtraum spüren, den er am Ende fühlte" - nachdem Drago Rocky verloren hat. Lundgren glaubt, dass Drago die Jahrzehnte seit Driftless, Pleite, Bitterem, Verratenem verbracht hat. Verlassen von seinem Land. Kann seinen Sturz nicht verkraften. "Im Grunde wurde das Leben zur Hölle."

Nach dem Shooting - 14 Stunden lang mürrische und genagelte Kampfchoreographie - hatte Munteanu einen kleinen Zusammenbruch. Ich brauchte einen Monat, um wieder Florian zu sein. Ich habe Dolph gesagt: Wir haben nie in diesem Film gelächelt. “Bevor der Dreh begann, ließ der Regisseur, Steven Caple Jr., Munteanu eine Therapiesitzung mit einem Schauspieltrainer durchführen, in der er jeden schmerzlichen Moment enthüllte, an den er sich erinnern konnte. „Ich musste alle dunklen und tiefen Momente erzählen, die ich in meinem ganzen Leben erlebte. Er wusste alles. “Später, während der Dreharbeiten, benutzte Caple die realen Vorfälle als Auslöser, um Munteanu dazu zu bringen, sich in den Charakter einzufügen.

Und als das nicht funktionierte, musste Munteanu nur Lundgren anstarren. „Ich sah ihm in die Augen. Ich konnte den Schmerz in seinem Gesicht lesen. Und so fiel es mir leicht, den Schmerz zu lindern. “

Die Tatsache, dass ein Schwede und ein Rumänisch-Deutscher Russen spielten, war nur ein wenig problematisch: Die beiden machten einfach weiter und lernten ihre Zeilen phonetisch auswendig. "Wir streiten uns und versuchen, emotional zu werden", sagt Lundgren, "und wir wissen wirklich nicht, was wir sagen."

Zufällig waren die Beziehungen zwischen den USA und Russland seit dem Ende der UdSSR nicht so kalt. Glaubensbekenntnis II konzentriert sich nicht so sehr auf die Geopolitik als Rocky IV, Aber Lundgren knackt: "Ich denke, dass das Marketing ziemlich gut ist."

"Also kein Putin-Cameo?", Frage ich.

Munteanu lacht. "Er kam nicht zum Kampf."

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Nach dem Verlassen der Bar Lundgren und ich verabschieden uns von Munteanu und gleiten in die butterartigen Sitze eines massiven schwarzen GMC-Yukons. Der Lastwagen überquert die Ed-Koch-Brücke und fährt langsam jachtartig durch den erstickenden Midtown-Verkehr. Ich habe noch ein paar Fragen an Lundgren. Etwas persönlichere.

Lundgrens Vater starb im Jahr 2000, etwa zur gleichen Zeit, als seine Karriere begann, was er selbst als "Sturzflug" bezeichnet. In den nächsten zehn Jahren spielte er hauptsächlich im direkten Heimvideospiel. In diesen Jahren brach seine Ehe mit Anette Qviberg hauptsächlich dank seiner eigenen Untreue auseinander. Sie hatten zwei Töchter zusammen in Marbella, an der Südküste Spaniens, weit weg von Hollywood, aufgezogen. Lundgrens Verbindung zur Industrie war ausgefranst. Das wusste er. Er machte sich jedoch weniger Sorgen um seine Karriere als um sein persönliches Wohlbefinden. Er hatte einiges zu erledigen. Als er Jenny Sandersson, seine jetzige Partnerin, traf, brachte sie ihn zur Therapie und zur täglichen Meditation. Er hat wiederholt und offen darüber gesprochen, wie sehr alles geholfen hat.

Wir gleiten die 57th Street hinunter in Richtung Lundgrens Luxushotel im Central Park South. Er denkt an seine erste Begegnung mit der Stadt zurück, als Grace Jones ihn vor all den Jahren hierher gebracht hat, bevor sich jemand darum kümmerte, wer er war. Er hatte Sylvester Stallone getroffen und wollte vorsprechen Rocky IV. Aber er hatte noch nicht die Rolle bekommen, die alles verändern würde.

Er würde durch die Stadt laufen, seinen Ivan Drago üben und so ruhig wie möglich sein. Warren Robertson, sein legendärer Schauspieltrainer in der Schule von Strasberg, sagte zu ihm: „Bewegen Sie sich überhaupt nicht. Tu nichts. "Lundgren sagte niemandem, dass er für die Rolle bereit war. "Ich wollte nicht, dass sie sich über mich lustig machen."

Beim Screen-Test auf einer Bühne bei MGM trat Lundgren gegen zwei andere, blonde, riesige Typen an. Hinter den Kameras befanden sich Dutzende von Menschen mit Stallone, alle möglichen unbekannten, bedeutungsvoll wirkenden Personen in Anzügen. Die anderen großen Blonds wählten den überragenden russischen Herrn T.

Lundgren lacht und ahmt ihre schrecklichen slawischen Akzente nach: "Ich werde dich keeeeeeel!"

Er hat es cool gespielt. „Ich stand einfach nur da und kämpfte gegen den Drang, etwas zu tun.“ Er klickt sich an und erinnert sich an den einfachen, gedämpften Monolog, den er geliefert hatte. Er redet kaum über einem Flüstern. „Ich heiße Drago. Ich bin ein Kämpfer aus der Sowjetunion. “Das war es. Stallone rief ihn ein paar Tage später an. Lundgren war mit Jones unten im Village. Jetzt macht er einen sehr guten, beschämten Sly-Imitator. "Du hast die Rolle, Junge."

Passenderweise war es 2010 Sly, der Lundgren aus seinem Heimvideo-Fegefeuer zog, indem er ihn hinwarf The Expendables. "Das brachte mich wieder auf die große Leinwand", sagt er. Jetzt mit Glaubensbekenntnis II, nach all diesen Jahrzehnten im Film wird er endlich ein bisschen schauspielern. „Ich weiß nicht, warum es sich so entwickelt hat. Vielleicht bekommen die Leute jetzt eine andere Energie als ich. “

Er sagt auch, dass er seinem Vater vergeben hat. „Hast du ihm das jemals erzählt?“, Frage ich.

„Ich habe es nicht getan. Ich konnte nicht darüber reden. Er hat alles ausgeblendet, was er getan hat. Er hatte große Schmerzen darüber. Jeder, der sein eigenes Kind oder seine Frau verprügelt - das kommt von ihrem Trauma. Das wurde mir erst mit zunehmendem Alter klar. Er hatte auch eine sehr schwierige Kindheit. Weißt du, er war auch ein bisschen Angst, irgendwann. «

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Als er krank wurde, bevor er starb, war Lundgren dort. „Ich war am Ende ganz bei ihm. Und ich glaube, er wusste, dass ich ihn auf jeden Fall geliebt habe. “Noch immer sagt Lundgren:„ Ich denke jeden Tag an ihn. “

Lundgren hat immer wieder Ersatzfiguren gefunden: Karatelehrer, Schauspieltrainer, sogar Stallone. Und unvermeidlich, Ivan Drago noch einmal zu spielen - da der Charakter zu einem verdrehten, manipulativen Vater erblüht, der durch seinen Sohn Erlösung sucht -, hat er einen Nerv getroffen. "Es wurde ziemlich emotional, weil ich der andere war", sagt Lundgren. „Ich musste er sein.“ Auch bei seinem Bildschirmsohn fiel es ihm schwer, das Leben nicht zu vergleichen. "Florian, er ist viel selbstbewusster", sagt Lundgren. "Als Kind wurde ihm Liebe und Aufmerksamkeit geschenkt."

Früher, als wir in der Bar waren, hatten Munteanu und Lundgren sich darüber beschwert, ob jemand zuschaute Glaubensbekenntnis II Könnte sich möglicherweise für die Dragos verwurzeln. Denn Donnie Creed und Rocky Balboa sind die Reichen! Die Dragos sind runter und suchen nach dem, wonach jeder in einem Boxfilm sucht: Eins. Letzter Schuss. Bei der Erlösung.

Lundgren war sich nicht so sicher. Aber Munteanu bestand darauf. „Die Leute werden schockiert sein. Sie unterschätzen ihn, unterschätzen seine Fähigkeiten als Schauspieler. Sehen Sie ihn vielleicht nur als "böswilligen Dummkopf, der alles zerstören will." Sie werden fasziniert sein, wie er jetzt Ivan Drago spielt. "

Ist es möglich? Dass die Felsig Franchise hat jetzt so lange gedauert, dass es Ivan Drago von allen Charakteren etwas Menschlichkeit leisten könnte?

Munteanu versicherte mir: "Es wird Tränen für uns geben."

Amos Barshad hat für die geschrieben Fader, Grantland, Der New Yorker, und Das New York Times Magazine.


Dieser Artikel erscheint in der Dezember '18 - Ausgabe von.