Ein neuer Weg zur Veränderung

Außerhalb und über uns düsen Schönwetter-Cumuluswolken den Himmel, während die grünen Blätter des Sommers in einer Geißblattbrise schwingen. Im Kellerpool ist das eine andere Geschichte.

Leuchtstofflampen über dem alten Panzer dringen kaum in die Chlor- und Urinwolken ein, die die heutigen, von Blasenkämpfen geforderten Tagescamper aufgeschäumt haben. Mein baugleicher Zwillingsbruder John und ich sitzen auf unseren Rettungsschwimmerstühlen und atmen durch eine weitere Schicht. Vor einem Monat hat der Chef Funkgeräte geächtet. Der Kampf, ohne Mungo Jerry wach zu bleiben, ist zu Herkules geworden.

Sommerzeit hier unten im feuchten Kerker? Für alle, die wir im Wasser von Dante-ville wissen, ist es immer noch Winter.

Obwohl John und ich es noch nicht ganz erkennen, hat die Versklavung im Natatorium die erste schwere Brunft in unserem 21-jährigen Leben ausgelöst. In seinem berühmten Ersten Bewegungsgesetz beobachtete Isaac Newton, dass Körper in Ruhe eher so bleiben, wenn nicht eine andere Kraft eingreift, um sie wieder in Bewegung zu bringen. Nach monatelangem Anhäufung von erbarmungswürdigem Licht am Tag und dem Ablassen des wasserlosen Kühlschranks unserer Eltern in der Nacht verkörpern wir beide das Inerte in "Trägheit".

An diesem Abend ist es wie üblich dunkel, wenn unsere Schicht endet. Zu Hause auf oberster Ebene gießen wir uns Bourbon-and-Coke-Highballs und wenden uns an den Zenith unserer Eltern. Ob durch Zufall oder Vorsehung, das erste Programm, das kommt, ist eine Wissenschaftsshow über Rattengehirne. Unter normalen Umständen würde ein solcher Tarif ein automatisches Kanalsurfen auslösen.

Leider machen uns die Schicksale dieser Nagetiere durcheinander: Es ist, als würden wir uns in Rattenanzügen beobachten.

Die Wissenschaft auf den Punkt gebracht: Neurologie-Forscher sortieren 36 Ratten in drei Umgebungen. In der "verarmten" Umgebung werden einzelne Ratten in Einzelhaft weder mit Gleichaltrigen noch mit Spielzeug eingesperrt, um ihre Tage zu beleben. In der "Standard" -Umgebung teilen sich Gruppen von drei Ratten jeweils einen etwas größeren Käfig, erhalten aber weder Spielzeug noch Erkundungsmöglichkeiten. Schließlich leben in der "angereicherten" Umgebung ein Dutzend Ratten in dem im Wesentlichen Ratten-Disneyland zusammen - ein großer Käfig und ein ständig wechselnder Pack von Rädern, Labyrinthen, Leitern und anderem Spielzeug.

Nach einem Monat werden alle Versuchspersonen "geopfert" und ihr Gehirn autopsiert.

Es stellt sich heraus, dass die Disneyland-Ratten viel dickere Hirnrinde haben, eine größere Neuronengröße haben und viel mehr verzweigte Verbindungen als diejenigen, die in der "Standard" -Umgebung lebten. Zumindest weisen diese "Standard" -Ratten immer noch als normal erkennbare Gehirne auf. Nicht so die unfruchtbaren Noggins dieser Schurken, die gezwungen wurden, in unsozialer, werkzeugloser Isolation zu verdorren - d. H. Der Kohorte, mit der sich John und ich am besten identifizieren.

"Wir müssen etwas mit unserem Leben anfangen", sagt er zu mir.

Ich habe kaum die Energie, zustimmend zu nicken. Ich nehme noch einen Schluck aus meinem berauschenden Big Gulp und rüttle meine Schnurrhaare aus dem Nervenreflex.

Auf der nächsten Seite erfahren Sie, wie Sie die geistige Stagnation besiegen können ...

John und ich sind sicherlich nicht die einzigen, die in Rutville, einem psychischen Vorort, der irgendwo zwischen Comfort Zone, Monotonopolis und Hell liegt, überfallen werden. Wissenschaftler bevorzugen ihrerseits weniger metaphorische Wege, um dieses allzu bekannte menschliche Territorium zu definieren.

Eine Studie wurde im veröffentlicht Internationale Zeitschrift für Altern und menschliche Entwicklung unlängst beschrieben, dass die Spurrillen "eine übermäßige Anpassung an unsere eigenen Routinen und Erwartungen sind und" Hypergewöhnung "," geistige Stagnation "und" neophobe Reaktionsorientierung "verursachen.

"Wir sollten es nicht zu kompliziert klingen", sagt der Psychologe Jay Lebow, ein klinischer Professor am Family Institute der Northwestern University. "Neophobic" bedeutet zum Beispiel einfach, die Heebie-Jeebies auf etwas Neues zu bringen. "Veränderung ist für viele Menschen eine echte Herausforderung. Die meisten von uns haben eine natürliche Tendenz, in unserem Leben konservativ zu sein, Muster zu etablieren und bei ihnen zu bleiben", sagt er.

Nicht, dass das Bleiben des Kurses notwendigerweise pathologisch ist, vorausgesetzt, Sie genießen den Weg, auf dem Sie sich befinden. "Nur wenn Ihre Verhaltensmuster für Sie unerwünscht sind, wird eine Routine zur Brunft", sagt der Stressforscher Andy Morgan, Professor für Psychiatrie an der Yale University.

Leider ist es nicht immer leicht zu erkennen, wenn Sie die dünne Linie überschritten haben, die den Komfort von der Stultifizierung unterscheidet. Ruts, sagt Dr. Morgan, sind dafür bekannt, sich allmählich zu entwickeln. In milden Fällen können die Symptome eine solche Hintergrundgeräuschqualität annehmen, dass es einfach ist, die Aufmerksamkeit auf sich zu ziehen: schwache Langeweile, Abneigung gegen neue Erfahrungen, vage kognitive Stalheit und eine vorübergehende Überidentifizierung mit langsam kochenden Fröschen .

Wenn andererseits Ihre Brunft zu fest verwurzelt ist und die Seele schlapp macht, können Sie Opfer werden "Ist das alles, was da ist?" Nihilismus. Und das, sagen die Experten, kann Sie an Orte bringen, die Sie nicht besuchen möchten.

"Ein Gefühl des Gefühls, in Ihrem Leben festgefahren zu sein", schließt Lebow, "das Risiko von Depressionen, Angstzuständen und einer Reihe anderer negativer psychologischer Folgen wird erheblich erhöht."

Selbst Männer, die sich dem schlimmsten klinischen Schicksal entziehen, können sich den indirekten Fallgruben der Brunft nicht entziehen, nämlich den verpassten Gelegenheiten, einen stärkeren Geist zu formen. Wie übermäßig vorsichtige Anleger, die zusehen, wie ihre Ersparnisse an Inflation verlieren, verhängen sich Männer, die alles Risiko vermeiden, ihre besten Chancen auf persönliches Wachstum.

Und dies wird sicherlich zurückkehren, um sie zu verfolgen, angesichts der Unwägbarkeiten, die selbst das sorgfältigste kontrollierte Dasein mit sich bringt. "Tatsache ist, dass unvorhersehbare Ereignisse in unserem ganzen Leben auftreten", sagt Dr. Frank Farley, Psychologe an der Temple University und ehemaliger Präsident der American Psychological Association.

"Manche Menschen sind am Boden zerstört, wenn unerwartete und anstrengende Dinge passieren. Wenn Sie jedoch gelegentlich das Loslassen üben, wenn Sie sich regelmäßig testen und sich selbst herausfordern, werden Sie dadurch zu einer stärkeren Person. Wenn die nächste Unsicherheit eintritt , Sie werden viel besser in der Lage sein, damit umzugehen. "

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Am Morgen nach unserer Lektion in Ratten-Neurologie haben John und ich unsere Jobs gekündigt, den Chevy Nova ausgetrunken und eine ununterbrochene Fahrt von Pittsburgh zum Ufer von Jersey begonnen. In den nächsten 6 Wochen planen wir uns von Strand zu Strand die Atlantikküste entlang zu den Florida Keys zu bahnen. Unser einziges Ziel für diesen brutalen Sommer-Roadtrip besteht darin, viel Bodysurf zu betreiben und Toleranz gegenüber dem Unbekannten zu entwickeln, an dem unser bisher sorgfältig umschriebenes Leben bisher schmerzlich fehlte.

Um Geld zu sparen, haben wir uns entschlossen, auf Alkohol zu verzichten. Wäsche waschen, indem Sie mit unseren Klamotten im Meer schwimmen; verhandeln Angebote für Restaurant-Essen, das an der Schwelle der Stalheit angelangt ist; und versuchen Sie, Mädchen zu überzeugen, die wir unterwegs treffen, damit wir in ihren Apartments kostenlos schlafen können.

Dieser letzte Teil wird sicherlich die größte Herausforderung darstellen. Wir beide sind nicht genau das, was man als "Liebhaberjungen" oder auch als "normale Jungs" bezeichnen könnte.

Um den Mut zur Babe von Babies zu sammeln, erzählt mein Bruder eine Geschichte über den Therapeuten Albert Ellis, einen Pionier der kognitiven Verhaltenstherapie.

"Ellis glaubte, der beste Weg, um eine Angst auszulöschen, war, sich frontal zu stellen", sagt John, während die Nova entlang des Pennsylvania Turnpike schaudert. "Als er jung war, störte ihn seine Scheu vor Frauen sehr, deshalb machte er eine Übung, um sie zu überwinden. Er ging in einen Park in New York City und zwang sich, Frauen immer wieder bis zu seiner Angst auszufragen abgelehnt. "

Etwa 130 Frauen später, so die Anekdote, tauchte Ellis vor Scheu auf. Er bekam sogar ein paar Termine aus dem ganzen Geschäft, obwohl dies nicht der Hauptzweck des Experiments war.

Als wir am späten Nachmittag endlich den Atlantic City Boardwalk erreichen, versuchen John und ich, uns selbst zu nähern. Mein eigener denkwürdigster Versuch ist mit einem unglaublich minxish Törtchen, das rosa Salzwasser-Toffee kaut und eine Jeans mit Reißverschluss über einem limonengrünen Bikini-Unterteil trägt.

Ich: "[stotternder Unsinn, der kaum als menschliche Sprache erkennbar ist]?"

Ihr: "Nein."

Um 1 Uhr nachts sind wir entschieden weniger schüchtern. Wir sind auch erschöpft und noch immer obdachlos. Die Frauen auf der Promenade zu dieser Stunde haben hohle Augen und eine gewisse professionelle Qualität. Wir geben den Traum von Innenunterkünften auf und schleppen unsere Schlafsäcke zum Strand und ignorieren Anzeichen, die das Campen hier verbieten.

Das nächste, was ich weiß, ein raues mechanisches Brüllen erschüttert mich. Es ist am nächsten Morgen, und über Nacht hat sich ein dichtes Ufer aus Meernebel gebildet. Ich kann meinen Bruder kaum 6 Meter entfernt sehen. Das Maschinengeräusch wird lauter, und plötzlich taucht eine gelbe Monstrosität auf: ein unersättlicher Killdozer, der den Strand Stück für Stück schluckt. Sein mechanischer Ballen filtert Bierdosen, Bonbonpapier, Zigarettenkippen und ähnliches heraus und spuckt sauberen Sand zurück.

Ich kann den Fahrer des Apparats in diesem Nebel nicht sehen. Ich bin mir sicher, dass er uns nicht sehen kann.

"Aufwachen!" Ich schreie John an.

Wir beide schaffen es, Sekunden vor der Einnahme aus dem Weg zu gehen. Danach dauert es fast eine Stunde, bis unser Herz mit dem Hämmern aufhört. Trotzdem ist es nicht zu leugnen, dass diese Beinahe-Miss mit der Müllverdichtung ein wenig aufregend ist.

Obwohl ich dieses Faktoid zu der Zeit nicht kenne, haben Forscher festgestellt, dass genau dieselbe Suppe aus Hormonen und Gehirnchemikalien, die Angst in der Furchtsamkeit auslöst, die Aufregung in dem Mut verursacht: ein klassisches Wahrnehmungsphänomen, das Sie sich vorstellen können Trainiere dich, um zu fühlen.

"Das war irgendwie cool", sagt John und schnuppert ein 99-Cent-Frühstücksangebot.

"Ja", stimme ich zu und geniesse die Mahlzeit und das restliche Adrenalin, das letztere zum ersten Mal in meinem Leben. "Was uns nicht zerstört, nicht wahr?"

John nickt Als die Kellnerin den Scheck übergibt, fragt er, ob wir einige Tage bei ihr stürzen könnten.

"Nein", sagt sie, was einen guten Grund gibt, um die Spitze zu sparen.

Fahren Sie auf der nächsten Seite fort, um herauszufinden, ob Sie ein "Typ T" oder ein "Typ T" sind ...

Trotz aller zwingenden Anreize, dies zu tun, ist es selten einfach, sich aus der Brunft zu befreien. Für viele Männer vermischen sich Selbstzufriedenheit und Unzufriedenheit wie die doppelten Bestandteile von Epoxidharz. Je länger Sie den resultierenden Schleim festsetzen, desto schwieriger wird es, sich zu befreien.

"Manche Leute", sagt Farley, "werden nicht einmal versuchen, ihr Leben zu verändern, bis die Dinge so unangenehm werden, dass sie endlich etwas unternehmen müssen."

Nennen wir dies die negative Inspiration für die Brunft, die Flucht vor dem Unlustigen, die John und mich eindeutig dazu motiviert hat, von unserem eigenen sitzenden Gesäß abzusteigen. Glücklicherweise, so die Experten, können die meisten Männer auch eine positivere Inspiration heraufbeschwören: unser angeborener Abenteuerlust. "So wie es eine natürliche Tendenz gibt, die Dinge gleich zu halten", erklärt Lebow, "ist es auch ein starker Teil der menschlichen Natur, nach Neuem zu suchen."

Laut Farley sind die Individuen sehr unterschiedlich, wie stark diese gegensätzlichen Tendenzen sind. Er hat jahrzehntelang die Unterschiede zwischen den "Draufgänger" des Typs "T" (für die Thrill-Suche) und "Typ T" (siehe Kleinbuchstaben) untersucht.

Der ehemalige "Psychic Bin" umfasst Abenteurer von Weltklasse. Everest-Gipfelstürmer zu BASE-Jumpern (ein Akronym für die Gebäude, Antennen, Felder und Erdformationen, die als bevorzugte Startpunkte dieser Jumper dienen). Typ T's, sagt Farley, kann das Leben nicht wie gewohnt aushalten und stattdessen ständig den Umschlag drücken. Es besteht die Gefahr, dass sie in Gletscher fallen, aber selten spurren.

Typen dagegen bevorzugen ein vorsichtiges, vorhersehbares und unberechenbares Leben. Diese sehr risikoaversen Kerle fühlen sich am wohlsten, wenn sie vom Vertrauten gestützt werden. Ein alter Fuchs sagt: "Schiffe sind im Hafen sicher, aber dafür sind Schiffe nicht gedacht." Die eingefleischten Typen bleiben nicht einmal im Hafen. Sie haben sich ins Trockendock gebracht.

Es muss nicht so sein. "Die meisten Männer sind weder Superman noch Clark Kent", sagt Farley, "sondern fallen irgendwo zwischen den Extremen." Und obwohl es stimmt, dass nichts weniger als eine Gehirn-Transplantation Woody Allen plötzlich in Evel Knievel verwandeln wird, liegt das Potenzial für ein gewisses Maß an transformativem Wachstum in uns allen und wartet nur darauf, erschlossen zu werden.

"Fast jeder Mann hat eine Vorstellung davon etwas Aufregend möchte er es versuchen ", sagt der Psychologe Gary Hazlett, Psy.D., ein pensionierter Major der US-Armee, der nach Wegen gesucht hat, den Spezialeinheiten ein Gefühl der Meisterschaft und des Selbstvertrauens zu vermitteln." Vielleicht wandert er Großvater Mountain hier in North Carolina, Fallschirmspringen oder sogar einen Kochkurs buchen und ein neues Talent entwickeln. Das Wichtigste ist, etwas zu wählen, das Sie dazu ermutigt, etwas außerhalb Ihrer Komfortzone zu wagen. "

Der Schwerpunkt liegt hier auf "ein wenig". Es besteht keine Notwendigkeit, Ihre Wohnung zu verkaufen und den Bitterroots hochzuziehen, um sich einem Rudel Wölfe anzuschließen. "Wenn überhaupt", sagt Farley, "mache ich mir Sorgen um Männer, die versuchen, mit einer schlecht durchdachten großen Veränderung aus einer Lebensrutsche auszubrechen. Es ist, als springe ich ins Wasser, ohne vorher das Wasser zu testen. Mein Rat: Versuchen Sie es mit den kleineren Dingen Zuerst herausfinden, was für Sie funktioniert. "

Sie werden vielleicht überrascht sein, wie weit Baby Schritte in die richtige Richtung gehen können. Marcus Aurelius drückte es einmal so aus: "Seien Sie mit dem Erfolg auch in den kleinsten Angelegenheiten zufrieden und denken Sie, dass selbst ein solches Ergebnis keine Kleinigkeit ist."

Moderne Forscher stellen zunehmend fest, dass solche Ratschläge aus der Antike mehr sind als nur eine Wohlfühlphilosophie. Jeder sinnvolle Umweg abseits der ausgetretenen Pfade kann in der Tat der erste Dominostein einer groß angelegten Renovierung sein.

"Indem Sie eine bescheidene Änderung erfolgreich durchführen", sagt Dr. Morgan, "verlagern Sie Ihre Denkweise von einer Welt der Grenzen zu einer Welt der Möglichkeiten. Es ist ein tiefgreifender Unterschied. Statt zu sitzen und sich zu fragen, was Sie möglicherweise tun könnten Sie lehren sich, dass Sie sich fast jedes Ziel setzen können und mit der richtigen Arbeit es erreichen können. "

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John und ich stehen im Schatten der Achterbahn Swamp Fox und plaudern in einem Vergnügungspark in Myrtle Beach mit zwei südlichen Schönheiten. Erstaunlicherweise sind wir in unserem Verkaufsgespräch quasi geschickt geworden. An drei Stränden und zwei Kuhweiden, an denen wir schlafen mussten, genießen wir jetzt mindestens eine mädchenhafte Wohnzimmeretage.

Es ist wahrscheinlich hilfreich, dass unser Körper nach 3 Wochen in der Sonne und im Salzbad stark gebräunt ist und dass unser Freak-Flag-Haar die Farbe von Augustgras hat, das sich in Stroh verwandelt. Dank des hohen Preises für das Strandessen und den vielen Stunden, die Sie jeden Tag beim Bodysurfen verbracht haben, sind unsere einstigen Furniere aus Leichenfett verschmolzen.

Wir sind wie Zwillings-Poindexters, die sich so langsam in goldene Jungs verwandeln, zumindest in unseren eigenen Gedanken. Ob dies gilt oder nicht, wir lernen aus erster Hand, dass männliches Selbstbewusstsein - selbst wenn es wahnhaft ist - Frauen eindeutig anzieht.

Die kichernden Mitbewohner lächeln uns auf eine Weise an, die eine freie Übernachtung vorwegnimmt. Die Blondine kann John nicht aus den Augen lassen und der Rotschopf nennt mich immer wieder "Jimmy" in ihrem charmanten Charme. Ich bin glücklicher als in den letzten Jahren, als meine Beine ohne Vorwarnung Feuer fangen.

Ich fange an zu schreien.

Hundert brennende Nadelstiche, wie winzige geschmolzene Barren, brechen an meinen Knöcheln und Waden ab und wandern dann nach Norden.

"Was ist falsch?" John schreit.

Ich kann nur schreien.

Wenn das Feuer bis auf 3 Zoll von meinem Hodensack steigt, weiß ich, dass ich keine Wahl habe. Trotz des Zusammentreffens von Gawkers reiße ich mir Jeans und Jockeyshorts ab und stehe ohne Boden in der untergehenden Sonne.

Es ist John, der endlich erkennt, was passiert. Er zieht mich an meinem Torso hoch und trägt mich zehn Fuß von dem Lehmhügel entfernt, auf dem ich gestanden habe. Wild schlägt er auf mein freiliegendes Fleisch und stößt Hunderte von Feuerameisen von meinen Beinen und meiner Leiste.

Als die letzte der Ameisen endlich aus meinem Körper ist, schüttelt John die Nachzügler aus Unterwäsche und Hose. Er hilft mir beim Anziehen und bringt mich dazu, ein paar Benadryl aus unserer Reiseapotheke zu schlucken.

Die Mädchen sind mitfühlend. Wenn sie uns einladen, die Nacht auf ihrem Fußboden zu verbringen, frage ich mich in meinem Quasi-Delirium, ob diese Zwangsentwertung sie irgendwie fasziniert hat.

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"Es gibt einen Begriff, den wir beim Training für Spezialkräfte verwenden:" Stressimpfung ", sagt Hazlett," und es ist eine großartige Möglichkeit, einen Mann zu einem stärker belastbaren, härteren Individuum zu machen. "

Die gute Nachricht ist, dass das gleiche Modell "kriechen, laufen, laufen" in der Lage ist, ahnungslose, unsichere Rekruten in höchst selbstbewusste Soldaten zu verwandeln, die für fast jeden Mann arbeiten können, der den Prozess zum Laufen bringen will. Die Schlüssel sind realistisch, geduldig und bereit, Schritt für Schritt an Ihr Endziel heranzugehen.

Der erste Schritt, der in der Eile oft heruntergespielt wurde, ist das Erlernen der erforderlichen Grundfertigkeiten. Egal für welche Herausforderung Sie sich entscheiden - vom Bonefishing im Golf bis zum Paragliding vor der Küste von Oregon - richtiges Training wird Ihnen dabei helfen, das Muskelgedächtnis, das kognitive Know-how und die emotionalen Voraussetzungen zu schaffen, um erfolgreich zu sein. Für einige hochtechnische Aktivitäten wie Spelunking und Wracktauchen ist eine Zertifizierung unbedingt erforderlich. Niemand, der bei Verstand ist, wird Ihnen wahrscheinlich die erforderliche Ausrüstung ohne es mieten.

Aber selbst scheinbar offensichtliche Aktivitäten wie Wandern erfordern oft spezielle Fähigkeiten und Kenntnisse. Es ist wahr, dass das Gehen für uns natürlich ist. Einen 200 Kilometer langen Abschnitt des Appalachian Trail zu wandern ist jedoch viel mehr als nur zu Fuß. Vom Durchqueren von unebenem Gelände ohne Schmerzen im unteren Rückenbereich bis hin zur Vermeidung von Schlangenbissen, giftigen Pflanzen und Biberfieber kann das Training einen großen Unterschied zwischen der Reise Ihres Lebens und einem Biwak im bukolischen Elend bewirken.

Freilich bieten Zeitschriften, Bücher und das Internet eine Fülle an fachkundigen Ratschlägen für Heimwerker, von Schritt-für-Schritt-Marathontraining bis hin zum Bau des größten Hinterhof-Koi-Teichs der Welt. Eine noch bessere Option ist jedoch, solche Quellen als Ergänzungsmittel zu verwenden und einen erfahrenen Mentor zu finden, der Ihnen die Seile persönlich zeigt.

Vom geführten Ökotourismus über Outdoor-Ausrüster bis hin zu Mastersport- und Abenteuertouren bieten sich zahlreiche Möglichkeiten, um ein positives, ziviles Äquivalent des Bootcamp-Erlebnisses zu erhalten. Die besten Lehrer wissen, wie sie Unterstützung und Ermutigung während der gesamten Lernphase bieten.

Es kann sich auch als hilfreich erweisen, andere Neulinge zu haben, um die Erfahrung zu teilen. Um sicherzugehen, gedeiht nicht jeder in einer Gruppenumgebung. Wenn Sie jedoch ein relativ geselliger Mensch sind, kann das Gefühl, Teil einer Gruppe von Brüdern zu sein, eine großartige Unterstützung und Inspiration sein, um Ihr Bestes zu geben.

Sobald Sie mit dem Erlernen neuer Fähigkeiten begonnen haben, besteht der nächste Schritt darin, einen Test durchzuführen, der Ihre sich entwickelnde Meisterschaft zeigt. Es sei entscheidend, sagt Hazlett, dass dieser Test schwierig, aber erreichbar ist. Wenn es zu einfach ist, werden Sie kein Gefühl der Vollendung verspüren. Wenn es unglaublich schwierig ist, verstärken Sie nur das Gefühl des Scheiterns und schaffen einen starken Anreiz, nach dem Sturz nach Hause zu kehren.

Zum Beispiel sollte ein Mann, dessen Fernziel es ist, einen Marathon zu laufen, keinen halben Marathon in seinem Training machen. Ein viel realistischerer Benchmark könnte ein lokaler "Fun Run" von 5 Kilometern sein. Was Sie wollen, sagt Hazlett, ist ein Geschmack, keine Anmaßung, von bedeutendem Erfolg.

So wichtig es auch ist, bestimmte neue Fähigkeiten zu erlernen, ist es wohl noch wichtiger, Ihren psychologischen Fokus zu ändern. "Das Erleben von Erfolg, egal wie klein er auch sein mag, bringt Selbstvertrauen hervor", sagt Hazlett. "Männer beginnen zu erkennen, 'Hey, ich kann mehr, als ich gedacht habe.' "

Der nächste Schritt ist, sich etwas Zeit zu nehmen, um sich auszuruhen, das Gelernte zu festigen und die bisherigen Fortschritte zu feiern. Das Militär neigt dazu, dies mit Medaillen und Preisverleihungen zu tun; die zivile Welt, zunehmend mit Zertifikaten, Trophäen und dergleichen. Lehnen Sie sich nicht zu lange auf Ihren Lorbeeren aus. Wenn Sie sich wieder wohl und behaglich fühlen, ist es an der Zeit, den gesamten Prozess mit einer neuen und zunehmend anspruchsvolleren Fertigkeit zu wiederholen.

Männer, die ständig dazu angehalten werden, ein wenig über das hinauszugehen, was sie für fähig halten, werden in der Regel sowohl ihre Kompetenz als auch ihr Selbstbewusstsein im Gleichklang sehen. "Am Ende des Trainings", sagt Hazlett, "erkennen die Männer, dass es möglicherweise keine Grenzen gibt, was sie tun können."

Auf der nächsten Seite erfahren Sie, ob unser Reporter seine Grenzen überschreitet ...

Die Muschelschale liegt am Fuße eines tiefen und schmalen Lochs 45 Fuß unter der Meeresoberfläche. John, der als erster das Exemplar entdeckt, verwendet Handzeichen, um mich darauf hinzuweisen. Es ist mit Abstand die größte Muschel, die jeder von uns außerhalb eines Museums gesehen hat. Sicher haben Legionen früherer Taucher es auch gesehen - und waren versucht, es als Andenken zu ergreifen. Genauso sicher haben sie sich angesichts der tückischen Lage nicht entschieden.

Wir sind jetzt seit fast einer Stunde tauchen. Am frühen Morgen mietete ein Key Largo Dive-Shop-Besitzer uns Tauchausrüstung und ein kleines Boot. Der heutige Abstieg ist bei weitem der tiefste, den wir je erlebt haben. Es ist auch das erste Mal, dass wir in Salzwasser tauchen.

Wir waren in Pittsburgh zertifiziert, wo der Großteil unserer Ausbildung in einem Hallenbad stattfand, dessen tiefes Ende 8 Fuß betrug. Für unsere Abschlussprüfung ließ uns unser Tauchmeister 18 Fuß tief in den Schlamm eines lokalen Amish-Schlammlochs hinabsteigen.

Wir zitterten dort für eine halbe Stunde und führten verschiedene Überlebensmanöver durch, darunter alles vom Kumpelatmen bis zum Reinigen eines überfluteten Reglers. Die gefährlichste Fauna, der wir in Pennsylvania Farm Country begegneten, waren ein paar übersexte Karpfen und einige Rinderfäkalien.

Im Gegensatz dazu ist das Wasser im heutigen Riff so klar, dass wir die Zähne von drei großen Barrakudas zählen können, die uns wie übermütige Kellner anlächeln. Ich bin mir ziemlich sicher, dass diese 7-Fuß-Schuhe nach einem ereignisfreien Tauchen nicht die Absicht haben, uns zu essen, zumindest nicht als Ganzes.

Der Betreiber des Tauchshops hat jedoch geraten, alles auffällige - Uhren, Schmuck und ähnliches - von unseren Personen zu entfernen, da glänzende Objekte manchmal von diesen normalerweise harmlosen Tieren mit Snackfisch verwechselt werden können. Er erzählte, wie ein Bauarbeiter, der den Damm reparierte, seine Hand in einem einzigen Biss verlor, nachdem er einen silbernen Schraubenschlüssel in das Wasser gesteckt hatte.

Ich gebe zu, es sind nicht meine Hände, um die ich mir Sorgen mache. Nur ein hauchdünnes Paar Nylon-Badehosen trennt meinen Lieblingskörperteil von der ichthyologischen Katastrophe. Ich entschuldige mich bei der Dichterin Emily Dickinson und fühle mich im Moment mehr als nur eine Tinktur von "Null beim Boner".

Ein riesiger Strahl flattert vorbei und lenkt meine Unruhe ab. John und ich jagen dem nach und achten darauf, dass der Schwanz der Peitsche für alle Fälle vermieden wird. Die jüngsten Erfahrungen mit Feuerameisen haben mich gelehrt: "Dreihundert Mal gestochen, zweimal schüchtern".

Wir verfolgen den Strahl durch Schluchten von Korallen, vorbei an Schnapper- und Damselfish-Schulen. Es übertrumpft uns schnell und wir stoppen, um ein Quartett Papageifisch neben einer Hirschhornkoralle zu stoßen. Aber nichts davon hält uns fest, und bald finden wir uns wieder in der Muschelschale.

Das zylindrische Loch, das es hält, hat den Durchmesser einer Industrietrommel und ist 7 Fuß tief. Die Innenmauern beherbergen Dutzende von Seeigeln, deren 6-Zoll-Stacheln, giftig und abnehmbar, in jedem erdenklichen Winkel herausragen. Wer weiß, welche Armeen von Langusten und Muränen den Schatz besser bewachen?

Alles was ich weiß ist, dass ich einen plötzlichen Drang habe, es wiederzugewinnen, was für mich ebenso rätselhaft wie unwiderruflich ist.

Als John und ich vor fast 6 Wochen Pittsburgh verließen, waren wir dem "Typ-T" -Ende des Persönlichkeitsspektrums viel näher als dem "Typ-T". Es gibt einige Männer, die geboren wurden, um die Gefahr zu riskieren und zu gedeihen; nicht so nervös, starr wie der Thornton-Twin-Genotyp. Für Jungs wie uns ist Abenteuer absolut ein erworbener Geschmack. Aber wir müssen es erwerben.

Zwischen am Strand verzehrenden Maschinen und schönen Mädchen, Brandinsekten und der selbstmörderischen Brandung eines kleinen Hurrikans haben die Prüfungen und Erfolge dieses erstaunlichen Sommers den Unterschied zwischen Leben und Leben gelehrt.

Wenn ich John meine Absicht erkläre, zeigt er einen Daumen hoch. Ich zeige mit dem Kopf nach unten auf den Eingang des Lochs, straffe meinen Körper so nah wie möglich in eine Bleistiftform und atme aus. Ganz langsam rutscht mein Körper auf einem vertikalen Kurs innerhalb des Zylinders nach unten.

Als meine ausgestreckten Fingerspitzen die Muschelschale erreichen, fällt mir ein, dass es mich leicht machte, mich hier einzuklemmen. Wieder herauszukommen scheint eine andere Geschichte zu sein. Eine plötzliche Welle von Klaustrophobie schlägt ein, und ich bekämpfe den Drang, wahnsinnig zu werden. Hier gibt es keinen Platz zum Salto; Der einzige Ausweg ist, meinen Eingang in umgekehrter Richtung zu wiederholen.

Ich zwinge mich, mich zu beruhigen, und atme so tief wie möglich ein. Ich blase meine Lungen soweit auf, hoffe ich, dass ich wieder herausschwebe. Es gibt eine kurze, beunruhigende Verzögerung, während der nichts passiert. Ich habe es versäumt, das Gewicht dieser riesigen Hülle zu berücksichtigen.

Aber dann langsam bewegt sich mein Körper und beginnt aufzustehen. Als die spitzen Spitzen meiner Flossen aus dem Loch auftauchen, greift John weiter und zieht sanft nach oben, wodurch meine Befreiung beschleunigt wird. Ich schaffe es, sowohl an der Muschel als auch an der vertikalen Stromlinie festzuhalten und den Stacheldraht der Stacheln unberührt zu lassen.

Ich zeige meinem Bruder den Schatz, den wir gerade gerettet haben. In diesem Moment erscheint mir diese Hülle als das perfekte Symbol für jedes Wunder, das das Leben denjenigen bietet, die sich bemühen.

Unsere Tanks haben jetzt fast keine Luft mehr. Durch unsere Gesichtsmasken führen John und ich ein kurzes Augengespräch, bevor wir zustimmend nicken. Dann halten wir die Muschel zwischen uns, zentrieren sie über ihrem früheren Zuhause und lassen, auf drei zählen, los.