Ein Mann erklärt, wie ein kleiner Juckreiz auf seiner Stirn zu ausgewachsenem Hautkrebs führte

Auslöser

Ich bin kein allzu eitel Mann.

Zumindest dachte ich das bis heute, als ich beobachte, wie mein Dermatologe Stephen Voget, M. D., sein Skalpell packt und auf meine Stirn richtet. "Natürlich könnten Sie zu einem plastischen Chirurgen gehen, der einen ordentlicheren Job macht", sagt er.

Aber ich werde ihn nicht aufhalten. Ich habe Hautkrebs. Lassen Sie mich das anders formulieren: Ich habe Hautkrebs! Und ich will, dass es weg ist.

Vor einem Monat hatte ich meine regelmäßige Untersuchung. Ich zog mich bis auf meine Unterwäsche aus, und Dr. Voget sah mich durch seine Lupe an, wie er es schon oft getan hatte und meine Haut mit den geübten Augen eines Jägers abgetastet hatte.

Er starrte direkt in mein drittes Auge und blinzelte auf die Stelle auf meiner Noggin. "Was ist das?"

Eh, kleine Narbe. Nichts.

"Wie haben Sie es bekommen?"

Nun, ich habe mir die Stirn gekratzt. Es juckte ziemlich heftig und ich glaube, ich habe Blut abgenommen. Das ist was übrig ist.

"Wie lange hat es gedauert zu heilen?"

Ein paar Wochen. (Okay, vollständige Offenlegung: Es war eine wirklich irritierende, kleine Kruste, die sich bilden und wieder fallen und sich wieder bilden würde. Am Ende hinterließ sie diese kleine Beule.)

„Ich mag das nicht. Ich werde eine Biopsie machen. "

Das tat er und drei Tage später kam die Nachricht aus dem Labor: Basalzellkarzinom. Ich war von der häufigsten Krebsart der Welt betroffen.

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Machen Sie keinen Fehler: Wenn es um Hautkrebs geht, ist jeder ein Ziel. Das tödlichste Melanom tötet in den Vereinigten Staaten mehr als doppelt so viele Männer wie Frauen.

Die American Cancer Society schätzt, dass dieses Jahr 46.870 neue Melanom-Fälle bei Männern diagnostiziert werden; ungefähr 6.750 werden davon sterben.

„Wir kennen Hautkrebs sehr gut“, sagt Dr. Voget. „Genau wie die Verbindung zwischen Rauchen und Lungenkrebs. Wenn Sie rauchen, besteht die Chance, dass Sie Lungenkrebs bekommen. Wenn Sie kein Hemd, keinen Hut oder Sonnenschutzmittel tragen, besteht die Gefahr, dass Sie Hautkrebs bekommen.

Es ist ein bisschen wie kein Sicherheitsgurt - Sie können diese Wahl treffen, aber warum sollten Sie das Risiko eingehen?

Er erzählt mir vom Fitzpatrick-Hauttyp, einer 1960 erstellten Sechs-Punkte-Skala. Dermatologen verwenden ihn noch heute, um die Hautfarbe zu klassifizieren.

Nummer eins ist eine sehr hellhäutige Person, wie ein Ire mit roten Haaren. Denken Sie: Jim Gaffigan. (Tatsächlich ist Gaffigan eines der Beispiele in der Fitzpatrick-Skala, mit deren Hilfe Dermatologen die Reaktion der Haut auf die Sonne anhand Ihrer Hautfarbe beurteilen können. Sehen Sie, wo Sie auf das Spektrum fallen.)

Ich bin zwei - helle Haut, grüne Augen. Ich brenne leicht und bräune mich nie richtig. Und ich habe Sommersprossen. Millionen von ihnen.

Sie nannten mich Frecklehead in der Grundschule und der Witz war, dass all meine Sommersprossen eines Tages zusammenkommen würden, um meine pastöse Haut schön nussig braun zu machen. Wenn nur. Wenn das passiert wäre, könnte ich mich nicht in der Notlage befinden, in der ich heute bin.

"Die dunkelhäutigsten Menschen der Welt leiden nicht so sehr an Hautkrebs wie hellhäutigere Menschen", sagt Dr. Voget.

Das liegt daran, dass Melanin, das Pigment, das der Haut ihre Farbe gibt, auch vor Sonnenbrand schützt. Es ist ein dichtes Polymer, das Licht unterschiedlicher Wellenlänge absorbieren, streuen und reflektieren kann.

Das bedeutet jedoch nicht, dass dunkelhäutige Menschen immun sind.

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Bereiche mit blasser Haut, wie Lippen, Handflächen und Fußsohlen, sind immer noch anfällig.

Jungs mit dunkler Haut können tatsächlich an Hautkrebs sterben. Sie neigen dazu, zu einem späteren Zeitpunkt diagnostiziert zu werden. Exponat A: Bob Marley, der an einem bösartigen Melanom starb, das unter seinem Zehennagel begann.

Ich mache Fußball für meinen Hautkrebs verantwortlich. Als ich jung war, habe ich jeden Tag gespielt und stundenlang im Freien ohne Sonnencreme verbracht. Ich habe während der Sommerferien auch einige Braten am Strand gemacht.

Es stellt sich heraus, dass bereits ein Kind mit nur einem glühenden Sonnenbrand das Risiko erhöht, ein Melanom zu entwickeln, um beängstigende 71 Prozent.

Diese Exposition hat zu einer tiefgreifenden Veränderung in meiner Epidermis geführt und den Stoffwechsel, die Struktur und die Funktion meiner Hautzellen verändert.

Im Laufe der Zeit wuchsen diese beschädigten Hautzellen und begannen, das Gewebe um sie herum einzudringen und zu zerstören - und Voila, Hautkrebs.

Und ich bin einer der Glücklichen. Zumindest habe ich kein Melanom - sowieso noch nicht.

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Meine Eltern haben wie viele Menschen ihrer Generation die Folgen von Sonnenschäden nicht verstanden. Sie benutzten „Sonnencreme“ aus einer Flasche mit einem niedlichen Bild eines kleinen Mädchens und einem Hündchen.

Das Anziehen war wie Butterbrötchen, so dass es gleichmäßiger gebräunt wird, wenn Sie es in den Ofen stecken. Mein Vater bekam Hautkrebs, als er 70 Jahre alt war, aber meine eigenen Probleme begannen, als ich viel jünger war.

Ich war Ende 30, als ich trockene, schuppige Flecken an Armen und Nase und merkwürdig farbige Flecken an meinen Händen entdeckte.

Und jetzt bin ich, erst 45 Jahre alt, jeden Morgen Sonnenschutzcreme auftragen, Regen oder Sonnenschein, Winter oder Sommer. Eigentlich solltest du auch. Wir alle sollten dies tun, unabhängig von Alter oder Familiengeschichte von Krebs.

Warum? Zum einen scheinen wir heute mehr UV-Strahlung ausgesetzt zu sein als unsere Eltern damals, sagt Dr. Voget. "Die Zahl der Fälle nimmt eindeutig zu - die Hautkrebsrate hat stark zugenommen, und ich sehe das jeden Tag in meiner Praxis", sagt er.

Seine Patienten sind auch jünger und er muss zunehmend Fluorouracil-Creme verschreiben. Die Creme wird unter den Markennamen Efudex, Carac und Fluoroplex verkauft und ist im Wesentlichen eine Chemotherapie, die Sie auf Ihre Haut auftragen.

Krebszellen replizieren sich schnell, und das Medikament kann die neuen abtöten, während sie noch in den Kinderschuhen stecken.

Dr. Voget sagte mir, dass ich die Fluorouracil-Creme 21 Tage lang anwenden sollte - "wenn", fügte er ominös hinzu, "können Sie den Schmerz so lange ertragen."

Die erste Woche war eine Brise. Wenn das Schmerz war, lachte ich darüber. Ich habe die Creme jeden Abend aufgetragen und nichts geschah.

In der zweiten Woche bemerkte ich rote Flecken und leichten Juckreiz. Ich könnte damit umgehen, dachte ich mir.

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Aber zu Beginn der dritten Woche hatte sich die Sahne festgesetzt und angefangen, wie ein schlecht gelaunter Amöben-Alien mein Fleisch zu fressen.

Der Klappentext auf der Box warnt Sie, Ihre Hände sofort nach dem Auftragen zu waschen. Aber es wird nichts davon erwähnt, dass die Teufelscreme das Zeug ist. Es greift sonnengeschädigte Haut mit einer Virulenz an, die Sie dazu bringen möchten, Ihre Augen herauszukratzen.

Ich habe es die ganzen 21 Tage geschafft. Aber am Ende war mein Gesicht eine raue und eitrige Wunde; Hautschichten hatten sich abgeschält. Ich konnte es nicht berühren, auch nicht mit Wasser, und das Rasieren war unmöglich.

Kollegen gingen an mir vorbei und blickten ab. Sie wussten nicht, was sie zu dem Mann sagen sollten, der aussah, als hätte er sein Gesicht in einen Topf mit kochender Batteriesäure geschoben.

Der dramatische Anstieg der Hautkrebsfälle in den letzten Jahrzehnten lässt Sie sich fragen: Wird die Sonne stärker oder werden unsere Abwehrkräfte schwächer? Die antwort: ja.

Laut der NASA wird die Sonne heller. Seine Helligkeit steigt um etwa 6 Prozent pro Milliarde Jahre, langsam genug, dass Sie wahrscheinlich nicht in den nächsten Jahrtausenden zu dickeren Sonnenbrillen wechseln müssen.

Wie wir auch wissen, wurde die UV-dämpfende Ozonschicht des Planeten beschädigt.

Aber auch Hautkrebs kann eine der Nebenwirkungen einer zunehmend mobilen Weltbevölkerung sein. Menschen, die in Gebieten in der Nähe des Äquators leben, wo die UV-Konzentrationen hoch sind, haben eine dunkle Haut.

Das Gegenteil trifft auf die Pole zu. Das liegt daran, dass sich die Hautfarbe über Generationen hinweg natürlich entwickelt, um genau die richtige Menge an ultravioletter B-Strahlung (UVB) in den Körper zu lassen.

Unser Körper produziert mit UVB Vitamin D, das wir brauchen, um gesund zu bleiben. Ohne es: Rachitis! Schwache Knochen, gebeugte Beine.

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Am Äquator sind Sonne und UVB reichlich vorhanden; daher die dunklen Hauttöne. Arktische Populationen sind wenig pigmentiert, sodass ihre Haut so viel UVB wie möglich aufnehmen kann. Aus diesem Grund hat beispielsweise ein Nigerianer, der nach New York zieht, ein hohes Risiko für einen Vitamin-D-Mangel.

Vitamin D ist nicht nur für den Aufbau starker Knochen wichtig, sondern spielt auch eine entscheidende Rolle bei unserer Immunantwort, bei der Zellproliferation und bei der Funktion von Gehirn, Herz und Pankreas.

Die Forschung legt nahe, dass die Pigmentierung bereits in 200 Generationen stark verändert werden kann. Das ist schnell, evolutionär gesprochen.

Hier ist der Haken: Wir bleiben nicht mehr stehen. "Die Mehrheit der Weltbevölkerung erlebt jetzt Sonnenextreme im Gegensatz zu denen, unter denen sich ihre Vorfahren entwickelt haben", sagt Dr. Nina Jablonski, Professorin für Anthropologie an der Penn State University.

"Die gesundheitsbezogenen Strafen, die mit diesen bemerkenswerten Änderungen in Bezug auf Standort und Lebensstil verbunden sind, werden kaum verstanden und unterschätzt."

Wenn es gute Nachrichten gibt, dann ist dies folgende: Unsere Körper werden sich an unseren Lebensstil anpassen, sagt Stephen Stearns, Professor für Evolutionsbiologie an der Yale University. Meistens liegt die Hautfarbe eines Kindes irgendwo zwischen seiner und seiner Mutter.

Mit anderen Worten: Dank Globalisierung, Hochgeschwindigkeitsreisen und Rassenmischung können wir alle in der Zukunft wie Brasilianer aussehen.

Eine dauerhafte Bräune. Der Junge aus Ipanema. Ich freue mich darauf.


Können Sie jede Art von Hautkrebs identifizieren?

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Basalzellkarzinom (BCC)

BCCs sind Läsionen in den Basalzellen der Haut am unteren Rand der Epidermis. Sie sind so häufig, dass Dokumente sie nicht einmal den Krebsregistern melden.

Sieht aus wie: Eine offene Wunde, ein roter Fleck, ein rosafarbener Wuchs, ein glänzender oder perliger Bauch oder eine Narbe

Gefahrenfaktor: BCCs wachsen langsam und sind weniger als 1 Prozent breit, sagt Evan Rieder, M. D. Aber sie sollten umgehend behandelt werden: Je länger Sie warten, bis Sie Ihren Arzt aufsuchen, desto wahrscheinlicher ist es, dass das Wachstum in Knochen oder lokales Gewebe eindringt oder starke Narben verursacht.


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Plattenepithelkarzinom (SCC)

Dieses unkontrollierte Wachstum abnormaler Zellen beginnt in den Plattenepithelzellen, die die dickste Schicht Ihrer Epidermis bilden.

Sieht aus wie: Eine rote Beule oder rauhe, schuppige Stelle, Wunde, Warze oder ein erhöhtes Wachstum mit einer zentralen Depression. Kann Krusten oder Blutungen verursachen.

Gefahrenfaktor: In den letzten drei Jahrzehnten erreichten SCCs in den Vereinigten Staaten bis zu 200 Prozent. Unbehandelt können sie sich verbreiten und tödlich werden. In sonnengefährdeten Bereichen wie Kopf und Hals ist das Risiko am höchsten.


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Melanom

Dies entsteht, wenn DNA-Schäden an Hautzellen Mutationen auslösen, die dazu führen, dass sich Hautzellen rasch vermehren und bösartige Tumore bilden.

Sieht aus wie: Ein schwarzer oder brauner Fleck, oft wie ein Maulwurf; einige entwickeln sich tatsächlich von Mole Es kann auch hautfarben, rosa, rot, lila, blau oder weiß sein.

Gefahrenfaktor: Melanome machen weniger als zwei Prozent der Hautkrebserkrankungen aus, aber die Mehrheit der Todesfälle - 6.640 Männer in den USA im letzten Jahr. Es ist heilbar, aber Sie müssen es frühzeitig erkennen.


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Aktinische Keratose (AK) oder Sonnenkeratose

AK ist eigentlich kein Krebs. es ist ein schuppiger, knuspriger Fleck, der sich zu Krebs entwickeln könnte, wenn Sie ihn ignorieren.

Sieht aus wie: Ein erhöhter, rauer Bereich, der einer Warze ähneln kann und auf einem der Sonne ausgesetzten Bereich des Körpers erscheinen kann. Die meisten werden rot, aber einige sind braun oder rosa.

Gefahrenfaktor: Hoch genug, um sofortige Maßnahmen zu rechtfertigen: Unbehandelt entwickeln sich bis zu 10 Prozent der AK-Fälle zu SCC, der zweithäufigsten Form von Hautkrebs.