Schneller denken, mehr erinnern

1. Wie wird eine Erinnerung gemacht?

Nehmen wir an, Sie treffen jemanden neuen. Wenn du sie das erste Mal siehst, nimmst du alles auf: die Länge ihrer Haare, den Klang ihrer Stimme, den frischen Shampoo-Duft, der ihr umhergeht. Während Sie nach einer Eröffnungslinie suchen, hat Ihr Hippocampus, ein seepferdiger Bereich im Temporallappen Ihres Gehirns, all diese äußeren Reize bereits in eine Erinnerung umgewandelt. Alle potenziellen Erinnerungen müssen durch diesen mentalen Pförtner gehen, bevor sie in Ihrem Kopf Wurzeln schlagen. Der Hippocampus ist jedoch nur eine Haltezone, der erste Schritt in einem komplexen Prozess. Nachdem eine Erinnerung geschmiedet wurde, wird sie in ihre verschiedenen sensorischen Komponenten zerlegt, die dann im gesamten Gehirn verteilt werden. Später, wenn Sie an die Person denken oder zufällig ihren Namen hören, ihr Gesicht sehen oder ihr Haar riechen, werden die Bestandteile wieder zusammengezogen.

2. Wie beeinflusst Alkohol dein Gedächtnis?

Bevor es Ihnen mit einem Kater über den Kopf fällt, führt zu viel Alkohol zu einer vorübergehenden Amnesie, indem er die Fähigkeit des Hippocampus beeinträchtigt, Erinnerungen zu erzeugen. (Dies wird auch als "Blackout" bezeichnet.) Die Erinnerungen, die nicht verloren gehen, können besonders schwer in Erinnerung bleiben - es sei denn, Sie beginnen wieder zu trinken und Ihr Gehirn tippt auf ein so genanntes "zustandsabhängiges" Gedächtnis. "Wenn Sie Erinnerungen verschlüsseln, während Sie sich in einem bestimmten Zustand befinden, beispielsweise wenn Sie betrunken sind, erinnern Sie sich eher daran, wenn Sie sich wieder in diesem Zustand befinden", sagt Jonathan Schooler, Ph.D., Professor für Psychologie an der Universität von British Columbia. Dies erklärt möglicherweise, warum Old School-Zitate schneller um den letzten Anruf herumfliegen.

3. Warum Sie sich nicht erinnern können, geboren zu sein

Sie denken vielleicht, dass etwas so Traumatisches wie Geburt die Spuren in Ihrem Gedächtnis hinterlassen würde, aber Sie können sich wahrscheinlich nur an das fünfte Lebensjahr erinnern. Warum? Eine Theorie deutet auf Myelin, die schützende Nervenumhüllung, die bei der Signalleitung hilft; vor dem fünften Lebensjahr ist das Gehirn eines Kindes myelinarm. "Es kann für die Langzeitspeicherung wichtig sein", sagt Schooler. Eine andere mögliche Erklärung: Wenn wir sprechen lernen, können wir nicht mehr auf Erinnerungen zugreifen, die in den vergangenen Jahren entstanden sind. "Mit dem Beginn der Sprache kann sich die Art und Weise, wie wir denken, ändern, was es unmöglich macht, in die Schuhe unserer älteren Erinnerungen zu geraten", sagt Schooler.

4. Wie viel Speicher sich auf einem iMac befindet

Es ist ein enges Rennen, aber der Mensch hat den Vorteil - vorerst. Unser Gehirn hat etwa tausendmal so viel Speicherkapazität wie der modernste Computer (dies könnte sich jedoch bis zum Jahr 2020 ändern). Darüber hinaus ist die graue Substanz ein viel zuverlässigeres Speichergerät. Im Gegensatz zu Computern, die ganze Informationen an bestimmten Orten speichern, verbreitet das menschliche Gehirn Erinnerungen über viele Neuronen. "Das bedeutet, dass der Verlust eines einzelnen Neurons keinen Einfluss auf die Gedächtnisleistung haben muss", sagt David Leake, Professor für Informatik an der University of Indiana.

5. Wie können Sie sich an Testosteron erinnern?

T kann für den Aufbau von Erinnerungen sowie Muskeln wesentlich sein. In einer Studie an der Oregon Health & Science University machten Männer, die ein Medikament einnahmen, um die T-Produktion zu stoppen, bei den Aufgaben des verbalen Gedächtnisses signifikant schlechter als Männer, denen das Medikament nicht verabreicht wurde. "Tierstudien haben gezeigt, dass bei einem vollständigen Abnehmen von Testosteron die Verbindungen zwischen den Neuronen erheblich verloren gehen", sagt Dr. Jeri Janowsky, Professor für Verhaltensneurowissenschaften und Mitautor der Studie.

6. Worum geht es bei Amnesie?

Vergessen Sie, was Sie an Seifenopern gesehen haben. "Retrograde Amnesie, der im Fernsehen so beliebte Totalausfall der Erinnerung, ist relativ selten", sagt Alan Baddeley, Ph.D., Autor von Ihr Gedächtnis: Ein Benutzerhandbuch. Wenn retrograde Amnesie auftritt, liegt dies häufig an einem schweren psychischen Trauma und nicht an einem unangenehmen Bonk am Kopf. Eine Kopfverletzung würde eher zu einer anterograden Amnesie führen, wie es im Film Memento der Fall ist. "Sie können mit jemandem mit dieser Erkrankung sprechen und er kann Ihnen seinen Namen mitteilen und mit dem Gespräch weitermachen", sagt Dr. Michael Stadler, Professor für Psychologie an der University of Missouri. "Aber wenn du den Raum verlässt und 10 Minuten später wiederkommst, wird er sich nicht an dich erinnern."

7. Warum vergessen Sie nie, wie man Fahrrad fährt?

Wenn ein Kind das Fahrradfahren lernt, macht es zwei Erinnerungen: Eine explizite Erinnerung, die Dinge wie die Farbe des Fahrrads und die Freude am Fahren ohne Unterstützung aufzeichnet. Implizites Gedächtnis hingegen weist auf die Körpermechanik hin, die zum Fahren des Fahrrads erforderlich ist, weshalb es manchmal als "Muskelgedächtnis" bezeichnet wird, sagt Janet Gibson, Professorin für Psychologie am Grinnell College in Iowa. Selbst wenn explizite Speicher ausfallen, bleiben implizite.

8. Warum Hypnotismus funktioniert - manchmal

Nur weil Sie sich nicht an ein Ereignis, einen Namen oder ein Gesicht erinnern können, heißt das nicht, dass es nicht immer noch in Ihrem Gehirn lauert und nicht durch Hypnose abgerufen werden kann. Das liegt daran, dass unser Gehirn anscheinend eine Schwelle für das, was als vollständig geformtes Gedächtnis angesehen wird, hat, und Hypnose die Schwelle senkt (obwohl dies immer noch unbekannt ist). Fragmente und halbverarbeitete Erinnerungen, die das Abrufsystem Ihres Gehirns möglicherweise nicht erkennt, wenn Sie sich in einem bewussten Zustand befinden, können unter Hypnose als legitime Erfahrungen erkannt werden. "Es wird Ihre interne Überwachung los", sagt Schooler. Mit vorübergehend gesenkter Schwelle ist Ihre mentale Wache jedoch niedriger: Sie neigen zu Vorschlägen - z. B. "wie ein Hähnchen" - und erinnern sich eher an Aussagen des Hypnotiseurs als Ihre eigenen Erinnerungen.

9. Warum verlieren Sie Ihre Schlüssel?

Es ist unmöglich (und nicht praktikabel), sich an jedes Detail unseres täglichen Lebens zu erinnern, also kompensieren unsere Gehirne, indem sie Verallgemeinerungen des Gedächtnisses (Schemata) machen. Anstatt sich an jeden Apfel zu erinnern, den Sie jemals gegessen haben, erstellt Ihr Gehirn ein Schema von Äpfeln: hart, rot, süß. Dasselbe passiert mit Ihren Schlüsseln. Anstatt sich an jede Instanz zu erinnern, in der Sie Ihre Schlüssel beispielsweise auf die Kommode legen, erstellen Sie ein Schema "keys = Kommode", sodass Sie Schwierigkeiten haben, sich an die seltenen Instanzen zu erinnern, die nicht in die Formel passen.

10. So bewahren Sie Ihr Gedächtnis auf

"Statistisch gesehen tritt die häufigste Form des Gedächtnisverlusts durch natürliches Altern auf", sagt Baddeley. "Sie verschlimmern sich beim Kodieren und Abrufen neuer Informationen, insbesondere willkürlicher Informationen, wie z. B. den Namen von Personen." Ein Weg, um diesen Brain Drain zu bekämpfen, besteht darin, Hilfe aus Ihrem Sehsinn zu gewinnen. "Ihr Sehsinn nimmt ungefähr 60 Prozent Ihres Gehirnbereichs ein", sagt Frank Felberbaum, ein Experte für Gedächtnistraining und Autor von Das Geschäft der Erinnerung. Wenn Sie sich an den Namen einer Person erinnern möchten, verwandeln Sie ihn in ein visuelles Bild und verknüpfen Sie ihn mit einem auffälligen Teil des Erscheinungsbilds der Person. In Felberbaums Fall, sagt er, stürzen ihm (fallende) Bierbomben (baum) auf die Nase. Der Schlüssel ist, eine Gesichtsfunktion zu wählen, die sowohl unverwechselbar ist als auch sich unwahrscheinlich im Laufe der Zeit ändert. Die Ergebnisse können je nach Hollywood-Starlets und Mitgliedern der Jackson-Familie variieren.