Warum kann ich nicht motiviert werden?

Es ist ein klarer Morgen im späten Frühling, und ich sitze in einem unscheinbaren Büro im ländlichen Minnesota und stehe einem der wichtigsten Motivatoren Amerikas gegenüber. Ich hoffe, er kann meine enttäuschte Leidenschaft für Bewegung wieder aufleben lassen. Die gute Nachricht: Es sieht nicht so aus, als würde ich meinen Arsch treten lassen.

"Sie kennen diesen Ausdruck" Kein Schmerz, kein Gewinn "?" Fragt John Gagliardi, der sich in einem alternden Drehstuhl hinter seinem Schreibtisch befindet. Ich nickte widerwillig und fürchtete, wohin das gehen könnte, aber Gagliardi beginnt zu kichern - sein Großvater reckt die Nähte seines mintgrünen Golfhemds - und winkt mit der Hand. „Nun, ich sage gern: 'Keine Schmerzen, kein Gewinn, du bist verrückt, wenn du das glaubst.' 'Er kichert noch mehr.

Ich lehne mich in meinem eigenen Stuhl zurück und atme etwas leichter.

Ich sollte darauf hinweisen, dass Gagliardi, der ehemalige Cheftrainer der Saint John's University, eine kleine benediktinische Hochschule für Geisteswissenschaften in den ruhigen Wäldern im Zentrum von Minnesota, kein typischer Fitness-Guru ist. Für den Anfang ist er 79 Jahre alt, und solange er noch viel Energie hat - "Pep" ist das Wort, von dem sich Männer aus Gagliardis Generation Gebrauch machen - er hat kein körperliches Jack LaLanne-Ding. Dies ist zum Teil darauf zurückzuführen, dass er häufig die Viertelmeile von seinem Haus auf dem Campus zu seinem Büro nicht zu Fuß, sondern in einem Chevrolet reist.

Wer kann ihn beschuldigen? Gagliardi ist kein persönlicher Trainer. Er ist ein Fußballtrainer - und ein verdammt guter Trainer. In den vergangenen 58 Spielzeiten - 54 bei St. John's - hat er vier nationale Meisterschaften der Division III, 27 Konferenztitel und 443 Siege gesammelt. Das ist mehr als jeder Football-Trainer aller Zeiten. Nicht dass er irgendetwas davon in den Kopf gehen ließ. "Was auch immer wir tun, ist nicht schlecht", lässt er zu. Was ist der Motivationsstil, der all diese Teams zum Erfolg geführt hat? Nun, sagen wir es so: Er hat mehr mit Mr. Rogers als mit Tony Robbins gemeinsam.

Man könnte leicht sagen, dass die Motivation - oder genauer gesagt, ein Mangel daran, wenn es darum geht, Sport zu treiben - das meist übersehene Gesundheitsproblem Amerikas ist. Drei Jahrzehnte nach unserer sogenannten Fitness-Revolution ist es schwer vorstellbar, dass es irgendjemanden auf der Welt gibt, der das transformative Potenzial des Trainings nicht versteht. Wissen ist jedoch nicht in Willenskraft umgesetzt. Studien für Studien in den letzten 20 Jahren haben im Wesentlichen das Gleiche festgestellt: Mehr als die Hälfte der Personen, die ein Übungsprogramm beginnen, brechen innerhalb von 12 Monaten aus.

Die wirklich beunruhigenden Nachrichten? Ich werde einer von ihnen. Ich war sechs Jahre lang Mitarbeiter dieses Magazins und ich war ein Vorbild für motivierte Sportler, die mit meinen Kollegen während der Mittagspause vergnügt rannten oder im wöchentlichen Basketballspiel herumstocherten. Leider, drei Jahre nach dem Jobwechsel - und zur Arbeit in einem Büro, in dem die Leute tatsächlich ihre Mittagspause damit verbringen, zu Mittag zu essen - habe ich mich zu einem elenden 2-Tage-Woche-Übungsgerät entwickelt. Und einige Wochen noch nicht einmal.

Das Problem ist nicht kompliziert: Viele Tage ist Übung Plackerei. Nun ist es die übliche Weisheit, dass wir alle nur daran vorbeiziehen müssen: Saugen Sie es auf! Kein Schmerz kein Gewinn! Bla, bla, bla. Eine aufkommende Forschung zeigt jedoch, dass der harte Ansatz der Übung selbst eine Übung der Sinnlosigkeit ist. Wenn wir erfolgreich sein wollen, schlagen die Forscher vor, müssen wir aufhören, uns zu zwingen, Dinge zu tun, die wir nicht gerne tun.

Und der ultimative Beweis dafür, dass sie richtig liegen, könnte John Gagliardi sein, der erfolgreichste College-Football-Trainer in der Geschichte der College-Football-Coaches.

Für den Anfang schneidet er nie jemanden. Jeder, der zu St. John's eingeladen wurde, kann im Team sein, solange er bereit ist, zum Training zu erscheinen. Und wer möchte nicht zum Training erscheinen, wenn Gagliardi alles, was Fußballspieler normalerweise nicht mögen, beseitigt? Es gibt keine Calisthenics oder Wickelrunden und keine Bohrer, die für Beweglichkeit oder Schnelligkeit ausgelegt sind. Es gibt nicht einmal einen Zweikampf - stattdessen setzen die Johnnies 11 auf 11 und spielen 90 Minuten lang Touch-Football, wie die meisten von ihnen, seit sie kleine Kinder waren, die in ihren Hinterhöfen Fußbälle herumwirbeln. Und wenn Sie etwas vermasseln, schwitzen Sie es nicht - Gagliardi steht wahrscheinlich nicht auf Ihrem Grill.

"Sie kauen sie nicht aus, Sie steigen nicht die ganze Zeit auf ihren Schwanz", sagt er mir. "Ich denke, was die meisten Leute von den Dingen treibt, ist nicht der körperliche Missbrauch, sondern der psychische Missbrauch."

Nach traditionellen Fußballstandards ist Gagliardis Motivation natürlich reine Häresie. Aber in anderer Hinsicht ist es durchaus sinnvoll, da er im Wesentlichen ein Fußballprogramm entwickelt hat, das nicht auf seinen eigenen Drohungen oder Einschüchterungen oder Schreien beruht, sondern auf der natürlichen Leidenschaft der Spieler für den Fußball.

Und wenn es um Motivation geht, wirkt die innere Leidenschaft jeden Tag einschüchternd ein.

Obwohl Gagliardi in seinem Leben noch nie einen Psychologiestudiengang absolviert hat - er war in den 40er Jahren ein Major der Freien Künste am Colorado College -, ist der Coaching-Ansatz, den er aus Instinkt und Erfahrung entwickelt hat, nahezu perfekt mit einer Denkweise über menschliches Verhalten, die Selbstbestimmung genannt wird, abgestimmt Theorie (SDT).

Ich esse mit einem der beiden Hauptentwickler von SDT, Richard Ryan, an der University of Rochester zu Mittag, und wir diskutieren über unsere kollektive Unfähigkeit, an dem Programm festzuhalten. "Es ist lustig", sagt Ryan, ein ordentlicher, engagierter 54-Jähriger mit grauem Haar und einem jungenhaften Gesicht. "Jeden ersten Januar sind wir sehr aufgeregt, wenn Menschen ihren Körper wechseln - und bis zum 20. Januar ist alles verschwunden."

Ryan hat einen Großteil seines Berufslebens dem Verständnis dessen gewidmet, was nicht nur in diesen 20 Tagen passiert, sondern auch der menschlichen Motivation im Allgemeinen. Und die Schlussfolgerung, zu der er und andere im SDT-Lager gekommen sind, lässt sich wie folgt zusammenfassen: Je selbstbestimmter wir sind - das heißt, desto mehr tun wir, was wir tun wollen und werden nicht dazu gezwungen zu tun - je glücklicher und erfolgreicher wir sind.

Dies hat den Ruf des gesunden Menschenverstands, aber in den 70er Jahren, als Ryan und sein Rochester-Kollege Edward Deci, Ph.D., die erste Untersuchung der zukünftigen SDT durchführten, war diese Idee so radikal wie Gagliardis Spieler Runden vor dem Training absolvieren. "Als ich in der Psychologie aufkam, war die vorherrschende Theorie die, dass alles für externe Belohnungen getan wurde oder um externe Bestrafung zu vermeiden", sagt Ryan und bezieht sich auf Behaviorismus, die jahrzehntelang dominierende psychologische Denkschule. "Es gab keine Ahnung, dass Menschen Motivation haben könnten; das war für sie natürlich."

Nach Ansicht von Deci und Ryan war der Behauptungismus nicht völlig falsch, sondern unvollständig. Ja, externe Belohnungen und Strafen beeinflussen unser Verhalten. Wir sind aber auch dazu angehalten, Dinge einfach um ihrer selbst willen zu tun. Tatsächlich konnte Deci zeigen, dass äußere Einflüsse die intrinsische Motivation tatsächlich untergraben können. In einer wegweisenden Studie untersuchte Deci College-Studenten, die Schlagzeilen für die Schulzeitung verfassten. Nachdem die Schüler für ihre Arbeit bezahlt wurden - der fundamentale externe Motivator -, fand Deci einen deutlichen Abfall in ihrer inneren Motivation. Kurz gesagt: Wenn Sie erst einmal bezahlt wurden, um etwas zu tun, möchten Sie dies nur dann tun, wenn Sie weiter bezahlt werden. (Denken Sie daran, dass das nächste Mal, wenn Sie einen Profisportler sagen, dass es nicht ums Geld geht.)

Die Theorie der Selbstbestimmung hat sich seit den 70er Jahren auf viele Bereiche ausgeweitet - Bildung, Gesundheitsfürsorge, Arbeit -, aber einige der überzeugendsten Untersuchungen wurden im Bereich der Einhaltung von Übungen durchgeführt. Forscher fanden zum Beispiel heraus, dass Menschen eine natürliche Bewegungsaffinität oder zumindest körperliche Aktivität besitzen. "Menschen - na ja, eigentlich alle Säugetiere - spielen", sagt Ryan. "Es beginnt mit rauem Spiel. Es hat einen Vorteil - es macht uns körperlich kompetenter. Aber das ist nicht das, was uns durch den Kopf geht."

"Fragen Sie ein Kind, warum er da draußen Baseball spielt und er wird sagen, weil es Spaß macht", fährt Ryan fort."Er sagt nicht, dass dies der Fall ist, weil er Muskulatur anziehen kann oder weil es ihm hilft, mit 80 Jahren gesund zu bleiben. Das ist die Natur der intrinsischen Motivation - aus psychologischer Sicht wird dies aus eigener Kraft getan Sake."

Das Problem ist, dass, wenn wir älter werden - oft von unseren späten Teenagern oder frühen 20ern -, unser Instinkt für körperliches Spiel durch die Realitäten des Alltags gedrückt wird: das Bedürfnis nach Arbeit, die Anforderungen einer Beziehung und einer Familie, das Berauschende Anziehungspunkt eines Fernsehers am Ende eines Steuertages. Folglich neigen wir dazu, sesshafter zu werden, zumindest bis unsere Hosen nicht mehr passen oder wir beginnen einen Herzinfarkt zu fürchten. Dann kaufen wir neue Laufschuhe oder melden uns für eine gute Zeit bei Bally an.

Und hier beginnt der eigentliche Ärger. Befürworter von SDT haben im Laufe der Jahre zahlreiche Studien zur Einhaltung von Übungen durchgeführt und die Ergebnisse sind bemerkenswert konsistent: Je weniger Motivation Sie zum Trainieren haben, desto mehr trainieren Sie, weil Sie denken, Sie sollten und nicht, weil Sie wirklich Spaß daran haben Je weniger du dabei bleibst.

In einer im Jahr 2004 veröffentlichten Studie Internationale Zeitschrift für Sport- und GesundheitswissenschaftDie Forscher klassifizierten 486 Ausübende auf einer Motivationsskala. Dazu gehörten Menschen, die intrinsisch motiviert waren, Sport zu treiben - sie machten es, weil es Spaß machte - und solche, die von außen motiviert waren, sich zu bewegen. Die Ergebnisse: Sechs Monate nach Beginn der Studie waren die intrinsisch motivierten Personen, die noch Sport taten, in der Unterzahl der von außen eingestellten Gleichaltrigen drei zu eins.

Und andere Motivatoren, von denen Sie glauben, dass sie funktionieren würden, tun dies nicht. Studien haben gezeigt, dass diejenigen, die sich bemühen, ihre Ärzte glücklich zu halten, dazu tendieren, nicht dabei zu bleiben. Schwitzen, nur um körperlich attraktiver für andere zu sein, verliert auch: In einer Studie von 1997 stellten Ryan und andere fest, dass diejenigen, die sich aus Gründen der Eitelkeit für eine Übungsklasse angemeldet hatten, weniger häufig als diejenigen waren, die sich aus Fitnessgründen angemeldet hatten.

Tatsächlich ist das Einzige, was einem reinen intrinsischen Motivationsansatz in Bezug auf Ausdauer nahekommen kann, das, was SDT-Forscher als "identifizierte" Motivation bezeichnen - das heißt, Menschen, die wirklich glauben, dass Bewegung es wert ist, getan zu werden, weil es für Sie und den Nutzen gut ist sind wertvoll. "Identifizierte Motivation kann beinahe so stark sein wie intrinsische Motivation", sagt Philip Wilson, ein Assistenzprofessor für Psychologie an der kanadischen Brock University, der sich mit SDT und Übung befasst. Wilson, ein ehemaliger Profi-Fußballer, hat das Phänomen in seinem eigenen Leben gesehen. Seine Zeit im Fitnessstudio macht heutzutage nicht so viel Spaß wie seine Zeit beim Wettkampfsport, aber er bleibt dabei. "Ehrlich gesagt tut es weh", sagt er. "Aber ich mache es, weil ich die gesundheitlichen Vorteile schätze."

Für Ryan ist die Notwendigkeit, die Dinge zu verinnerlichen, sinnvoll. "Das bedeutet nicht, dass externe Belohnungen nicht motivierend sind. Es ist so, dass die Motivation von Belohnungen abhängt, und wenn sie nicht ausreichen und nicht kontinuierlich genug sind, wird die Motivation dies nachverfolgen." Anders ausgedrückt: Wenn Sie Ihren Bierbauch verkleinern möchten, werden Sie möglicherweise am 1. Januar in die Turnhalle gebracht. Wenn dies jedoch alles ist, können Sie es nicht bis zum 20. Januar schaffen.

Wenn ich Ryan höre, kommt es mir so vor, als ob ich in den letzten 3 Jahren im Wesentlichen von einem intrinsisch motivierten Trainingsgerät zu einem extrinsisch motivierten Sportler geworden bin. Einmal bin ich gerannt und habe Spaß gemacht. In der Nacht vor unseren wöchentlichen Basketballspielen erlebte ich tatsächlich die schwindelerregende Erwartung, die ich seit meinem 11. Lebensjahr nicht mehr gefühlt hatte. Heute sind Schuld und Angst die einzigen Dinge, die mich auf das Laufband bringen die Lust, die ich für Käsepommes empfinde.

Also, wenn Übung das Motto ist, um daran festzuhalten, was macht uns dann so? SDT-Forscher sagen, dass Sie intrinsisch motiviert sind, eine Aktivität auszuführen, wenn diese drei Grundbedürfnisse erfüllt. Die erste ist die Autonomie - die Entscheidung, dies zu tun, wurde von Ihnen getroffen, nicht von jemand anderem. Die zweite ist Kompetenz - Sie wissen, was Sie tun oder werden zumindest besser. Die dritte ist Verwandtschaft - die Aktivität verbindet Sie auf irgendeine Weise mit anderen Menschen. Interessanterweise hat Gagliardi vor 60 Jahren auf dem Fußballplatz ein Umfeld mit denselben drei Qualitäten geschaffen.

In den 1940er Jahren spielte Gagliardi in seiner High-School-Fußballmannschaft in Colorado, und er hat keine guten Erinnerungen an diese Erfahrung. Der Trainer des Teams ließ die Spieler Runden fahren, extreme Calisthenics absolvieren, sogar das Duckwalk-Spiel. "Wir haben während des Spiels nie einen Entengang gemacht", sagt Gagliardi und schüttelt den Kopf. Der schlimmste Teil von allen? "Wir waren schrecklich."

In der Mitte des Juniorjahres trat der Trainer jedoch aus. Um die Saison zu retten, meldete sich Gagliardi im Alter von 16 Jahren freiwillig dazu. Als die Schulverwaltung einverstanden war, tat er, was jeder Teenager tun würde: Er warf alles, was er und seine Kumpels nicht ertragen konnten. Er legte die Runden, Calisthenics und Duckwalks zurück und ließ die Spieler zwischen den Spielen Wasser trinken, was der vorherige Trainer verboten hatte. Er hat auch eine neue Philosophie umgesetzt: Spiele so lange, bis wir gut sind. Nun operierte Gagliardi rein instinktiv, aber er hatte tatsächlich ein vollkommen selbstbestimmtes Klima geschaffen. Die Spieler waren autonom - das Spielen war genau das, was sie wollten. Sie waren kompetent - je mehr sie spielten, desto besser waren sie bei ihnen. Und da Fußball das ultimative Teamspiel ist, können sie nicht anders als sich verbunden fühlen.

"Das Gute ist, es ist uns gelungen - boom!" Gagliardi sagt, sein Gesicht leuchtet bei Erinnerung auf. "Wir waren ziemlich gut. Wir haben angefangen zu wissen, was wir tun." Natürlich ist er typisch untertrieben. Angeführt von ihrem Schülertrainer gewann das Team zwei Meisterschaften und vier weitere, als er während des Colleges weiter trainierte.

In den sechs Jahrzehnten seitdem hat Gagliardi das Selbstbestimmungsklima um sein Programm herum nur verbessert. Jeder Senior in der Mannschaft von St. John's ist ein Kapitän, und jede Woche wählen die Starter die offensiven und defensiven Positionsspieler in den Trainingstrupps - zwei Dinge, die das bereits hohe Zusammengehörigkeitsgefühl steigern. Wenn Sie die Spiele wiederholt ausführen, fühlt sich das Team kompetent, und die meisten Samstage zu gewinnen, trägt nur zu dieser Sensation bei. Was Autonomie angeht, so finden Sie keine Gruppe von Fußballspielern, die mehr für ihr eigenes Leben verantwortlich ist. Es gibt keine Ausgangssperren, keine obligatorischen Lernhallen, keine Trainingstische. Alles, was es gibt, ist Fußball zu spielen, wobei der Schwerpunkt auf dem Spiel liegt.

Gagliardi räumt ein, dass sein eingängiger Ansatz oft neue Spieler abwirft. Wenn ich ihn frage, ob er ein Krafttraining außerhalb der Saison wie die meisten Trainer vorschreibt, winkt er wieder mit der Hand. "Oh, verdammt nein", sagt er kichernd. Dann erzählt er mir von einem Brief, den er zu Beginn jedes Sommers an die Neuankömmlinge sendet. "Wir sagen ihnen, dass die meisten ihrer Kumpels, die in andere Schulen gehen, ein reguläres Programm zum Laufen und Gewichtheben erhalten, das sie den ganzen Sommer über absolvieren müssen", sagt er. "Wir sagen ihnen, dass Sie bis Mitte Juli nicht mehr von uns hören werden, wann Sie sich zum Üben melden sollen. In der Zwischenzeit sage ich, dass Sie einfach nur das Leben genießen und den glorreichen Monat Juni genießen möchten Sie können aktiv Baseball spielen, Softball, das ist großartig. "

Seine Augen funkeln immer wieder. "Alles, was dir Spaß macht, tu es einfach."

Beunruhigend ist, wie wenig unser Ansatz in Amerika aussieht, wie Gagliardis Fußball. Beginnen Sie mit Kindern. Fernsehen und Computer fördern eine Umgebung, die sie im jüngeren Alter sesshaft macht, und ihre Möglichkeiten, körperlich aktiv zu sein, scheinen das Spielgefühl zu unterdrücken. Die typische Turnstunde ist zum Beispiel großartig, wenn Sie sportlich motiviert sind, aber für diejenigen, die es nicht sind, kann dies eine Demütigungsübung sein.

Nicht dass die Dinge für Erwachsene viel besser sind. Unser hektisches Leben lässt uns wenig Zeit zum Trainieren, und die Aktivitäten, die für uns am einfachsten sind, sind die, die wir am wenigsten wollen. Es ist eine merkwürdige Sache, dass die meisten Fitness-Workouts nicht imitieren, sondern funktionieren: Wir heben schwere Dinge wie langweilige Langarbeiter; wir rudeln imaginäre Boote wie Sklaven im Ruder eines Schiffes; wir gehen endlos weit und breit. Ist es ein Wunder, dass wir keine gute Zeit haben?

Auf breiter Ebene ist die Lösung dafür kompliziert. Es bedeutet, dass wir unseren Ansatz in Bezug auf körperliche Ertüchtigung in Schulen und Fitness für Erwachsene ändern. Aber auf persönlicher Ebene ist es einfach. Wenn Sie einen Trainingsplan beibehalten möchten, müssen Sie sich zunächst fragen, warum Sie überhaupt trainieren. Wenn die Antwort ist, dass Ihre Freundin sich über Ihren Bauch beschwert oder dass Ihr Arzt beiläufig die Worte "auf ein koronares Ereignis" ausgespielt hat, sind Sie wahrscheinlich dazu verdammt, immer wieder zu versagen. "Sie müssen verstehen, warum Sie das tun wollen", sagt Ryan. Und wenn Sie überhaupt nicht wirklich trainieren wollen? Entscheiden Sie sich für ein Ergebnis, das Sie möchten, sei es mehr Energie, bessere Gesundheit oder ein schnelleres 5-K-System.

Neben dem Verstehen der eigenen Motive besteht der andere Schlüssel darin, sich wieder mit Ihrem natürlichen Instinkt zu verbinden. Gehen Sie auf die Weise vor, wie Gagliardi sich im Alter von 16 Jahren dem Fußball näherte: Ignorieren Sie die Dinge, von denen Sie gesagt haben, dass Sie sie tun sollen, und legen Sie Ihre Leidenschaft hinter die Dinge, die Sie gerne tun. Vielleicht heben Sie Gewichte oder laufen Meilen auf einem Laufband. Vielleicht fahren Sie Fahrrad, spielen Basketball, plätschern in einem Pool, schlagen Tennisbälle oder wandern Meilen im Wald. Es geht darum, etwas zu finden, das so viel Spaß macht, dass Sie es tun würden, auch wenn es nicht gut für Sie wäre.

Und wenn Sie es finden, finden Sie jemanden, der es mit Ihnen macht. Ryan, der regelmäßig mit einem Freund Fahrrad fährt, hat die Kraft der Verwandtschaft aus erster Hand gesehen. "Die meisten Tage mache ich es vielleicht nicht, aber er taucht mit einem Fahrrad vor meiner Tür auf", sagt Ryan. "Und weil wir uns gegenseitig unterstützen und Spaß daran haben, wird die Fahrt viel wahrscheinlicher."

Diese Art der Unterstützung kann meine eigene Erlösung sein. Ein paar Wochen, nachdem ich Gagliardi gesehen habe, befinde ich mich in einem Hinterhof-Cookout und spreche mit einem meiner Nachbarn über meine verschlechterte Fitness. Er erzählt mir, dass er für einen Triathlon trainiert, und fragt mich, ob ich am nächsten Wochenende auf einer langen Strecke (12 oder 13 Meilen) mitfahren möchte. Ich zögere zuerst, aber ich gehe.

Ist es einfach? Ich wünsche. In den letzten Kilometern fühlen sich meine Beine an, als hätten sie einen Elektroschock bekommen. Auf dem Weg dahin schweben jedoch einige herzliche und vertraute Gefühle auf mich zurück - die Freude, sich mit einem Freund zu unterhalten, die Zufriedenheit eines anderen Hügels zu erklimmen und eine weitere Meile hoch zu legen. Nachdem es vorbei ist, bin ich so wund und erschöpft wie seit Jahren nicht mehr. Trotzdem gibt es ein Lächeln auf meinem Gesicht - der Weg dahin war einmal, als ich mit meinen ehemaligen Kollegen gerannt bin, und davor, als ich ein Kind war und Sport war, habe ich nur gespielt und genau das gemacht, was ich wollte. Das Beste ist, dass ein mächtiger Teil von mir es nicht erwarten konnte, es wieder zu tun.