Was Sie von Sport-Maskottchen lernen können

Wenn es einen unverzichtbaren Modetipp gibt, der aus der extravaganten Welt der professionellen Sportmaskottchen zu entnehmen ist - der Slapstick San Diego Chicken oder der grüne und doofe Phillie Phanatic -, so ist dies: Tragen Sie eine Tasse. Im Ja, es ist heiß hier: Abenteuer in der komischen, wolligen Welt der Sport-Maskottchen (aus heute), Der ESPN.com-Kolumnist AJ Mass zeigt die Geschichte und Legenden von Sportmaskottchen, einschließlich lebhafter, ausgefallener Erzählungen seines eigenen Einsatzes als Mr. Met zwischen 1994 und 1997.

Hier zeigt die Messe, was einen Mann motiviert, jeden Tag einen verschwitzten Tieranzug anzuziehen - und die harten Arbeitsstunden, die Sie von den Jungs lernen können, die das tun.

: Dies ist ein Buch voller erstaunlicher Sportgeschichte und Geschichten, die die meisten Fans nicht einmal fragen würden. Was sind die Ursprünge des Buches für Sie?

AJ Masse: Ich weiß nicht, ob ich die Idee hätte, dieses Buch zu schreiben, wenn ich nicht die Erfahrung gemacht hätte, wie es ist, in einem dieser Kostüme zu sein. Die Maskottchenwelt ist eine andere Art von Beruf als jeder andere Beruf, den ich mir vorstellen kann. Das Maskottchen existiert in diesem Mittelgrundbereich; Die Fans sehen uns als Teil des Teams und das Team sieht uns als Teil der Fans. Wir sind die einzige Person, die in beiden Welten ein Bein hat. Das macht es einzigartig.

MH: Themenpark-Charaktere sind das ähnlichste, was wir uns vorstellen können. Aber das ist nicht ganz richtig, oder?

Masse: In den Freizeitparks gibt es fast ein Augenzwinkern und ein Nicken der Eltern. Es ist wie in der Mall-Santa-Situation: Wir wissen, dass alles nur scheinbar ist, aber wir werden es den Kindern nicht verderben. Auch bei den Maskottchen machen sich die Erwachsenen positiv und negativ breit. Die kleinen Kinder kommen zu einer Umarmung zu Ihnen, aber Sie haben auch einen betrunkenen Fan von außerhalb der Stadt, der sich darüber ärgert, dass sein Team verliert, und möchte es Ihnen aussetzen.

MHFazit: Bei Sport-Maskottchen geht es um Ticketverkauf und Merchandising, oder?

Masse: Ja, heute ist es mehr eine Finanzkuh, wenn Sie so wollen. Es ist ein Marketinginstrument. Viele Teams sehen das nur in dieser Hinsicht: Wie viel Geld können wir daraus gewinnen? Aber Sie müssen auch eine zuverlässige Person in diesem Kostüm haben. Einige der Teams freuen sich, den „Praktikanten der Woche“ einfach in das Kostüm zu stecken und ihn dorthin zu schicken, aber würden Sie den Praktikanten tatsächlich zulassen, Trades für Sie zu machen oder die Lohnbuchhaltung zu erledigen oder Pressearbeit zu betreiben? Ein Team Maskottchen zu sein, ist eine große Verantwortung. Es geht darum, eine Rolle zu spielen, guten Willen aufzubauen und den Fans eine gute Zeit zu geben.

MH: Baseball ist ein abergläubisches Spiel. Hat das Maskottchen etwas damit zu tun?

Masse: Von dort kamen viele Maskottchen in den frühen Tagen. Ein Spieler kommt zum Schläger, sieht ein kleines Kind auf den Tribünen, das ihn anlächelt oder so, der Kerl bekommt eine nette Single und er will das gleiche Kind am nächsten Tag im Park. Der Glücksbringer. Das Maskottchen Das Kind hat offensichtlich Glück, oder? Maskottchen waren früher Hexen. Von dort stammt das Wort "Maskottchen". Sie könnten Zauber wirken. Sie haben diese immensen Kräfte. Es ist nichts Wesentliches für das Spiel, ein Maskottchen zu haben, aber es kann etwas Aberglaube geben.

MH: Für die Mets gibt es nicht unbedingt Herrn Met, sondern Sie haben es. Sie haben es nicht so gut gemacht, seit Sie das Team verlassen haben.

Masse: Kein Kommentar! [Lacht] Ich bin jetzt ein bisschen übertrieben für diesen Job. Es ist ein Spiel eines jungen Mannes, sicher.

MH: Ja, in Ihrem Alter können Sie wahrscheinlich nicht vom Mindestlohn leben.

Masse: Es war ein bisschen besser als das. In meinem vierten Jahr war es im Wesentlichen ein Vollzeitjob. Aber sie würden mir keine gesundheitlichen Vorteile bringen, und dann kam das Ganze zusammen. Ich war mehr auf dem Feld als ihr Backup-Fänger und alles, was ich wollte, war eine Krankenversicherung. Sie bestanden darauf, dass ich nur ein Saisonarbeiter bin, aber sie verlangten, dass ich rund um die Uhr da bin. Sie können es nicht beides haben.

MH: Wie heiß ist es in diesem Anzug?

Masse: Ich würde sagen, der Anzug von Mr. Met war wahrscheinlich um 30 bis 40 Grad wärmer als draußen. Bei einem normalen Spiel würden Sie gut 8 bis 10 Pfund verlieren, ganz einfach. Es ist heiß da drin. Ist es wirklich. Und Sie arbeiten manchmal in Baseball, einem 16-tägigen Homestand. Manchmal doppelte Überschriften. Es gibt keine zeitliche Begrenzung. Sie wissen nicht, wie lange Sie täglich arbeiten müssen. Es ist eine ernsthafte Arbeit. Man muss fast so in Form sein wie die Ballspieler.

MH: Was war der schlimmste Tag an Ihrem Job als Mr. Met?

Masse: Bat Tag. Jetzt haben Sie diese zuckersüchtigen, vorpubertären Kinder mitgenommen, die im Allgemeinen nicht die größte Aufsicht von Erwachsenen haben, und Sie haben sie bewaffnet. Mit Waffen. Das soll den Baseball schlagen. Und wenn Sie Mr. Met sind und Ihr Kopf ein Baseball ist, sind Sie ein ewiges Ziel. Die Leute zu bewaffnen ist immer eine schlechte Idee.

MH: Hat Mr. Met eine Tasse getragen?

Masse: Ich habe nie getan. Ich hätte es wahrscheinlich tun sollen.

MH: Haben Sportmaskottchen Groupies?

Masse: Ich wäre nicht überrascht. Ich habe sicher genug Kinder und ihre Mütter gesehen, die die Rampe herunterlaufen und einem Maskottchen nachjagen, also weiß ich, dass es eine Menge Leidenschaft gibt. Aber ich wurde nie vorgeschlagen. Ich bin kein Mitglied der pelzigen Community oder der plüschartigen Community, aber ich bin sicher, dass es passiert ist. Es ist für jeden etwas dabei. Ist das nicht das, was sie sagen?