Planet Fitness ist kein Fitnessstudio

Am 7. Januar explodierte ein Shitstorm der Kategorie 2 auf Reddit, als ein Mitglied von Planet Fitness klagte, dass sein lokaler Verein sein einziges Squat Rack entfernt hatte. Zur Erklärung sagte ein Mitarbeiter zu ihm: "Ein Kunde beschwert sich über die Einschüchterung."

Bis zum Freitagmorgen hatte der Beitrag mehr als 1.400 Kommentare generiert, und Links zu diesem Wortlaut wurden in meinem Facebook-Feed angezeigt. Wenn meine Neue Regeln für das Heben Co-Autor Alwyn Cosgrove schrieb darüber, sein Posten erhielt 70 Aktien und mehr als 300 Likes.

Aber wissen Sie, was der seltsamste Teil der Geschichte ist? Dass ein Planet Fitness-Franchise noch ein besetztes Rack hatte, um es zu entfernen.

"Das ist kein typischer Planet Fitness", sagt McCall Gosselin, Public Relations-Direktor des Unternehmens. „Unsere Clubs haben keine Ausrüstung wie Squat-Racks und Olympia-Bänke. Unsere Hanteln gehen nur bis zu 80 Pfund. “

Verstehen Sie, dass sich Gosselin für nichts davon entschuldigt. Dies ist die Firma, deren Werbung sich über Bodybuilder und Gymnastikhasen lustig macht. Dies ist der Ort mit "Lunkalarmen", die ausgelöst werden, wenn jemand beim Anheben grunzt.

Planet Fitness ist es nicht peinlich, als das schlüpfrigste Fitnessstudio der Stadt bekannt zu sein. Es ist das Geschäftsmodell und es funktioniert. Laut Gosselin hat sich die Kette in den letzten fünf Jahren verdreifacht, von 242 bis Ende 2013 auf über 750. Sie befinden sich in 47 Staaten und in Puerto Rico mit mehr als 4,5 Millionen Mitgliedern.

Gosselin ist auch offen, warum es funktioniert: „Die Fitnessbranche wurde auf Bodybuildern aufgebaut, Menschen, die mehrmals in der Woche trainieren. Planet Fitness wurde als Platz für die anderen 85 Prozent gegründet. “

Oder um genau zu sein, die anderen 82,5 Prozent.

Laut IHRSA, dem Fachverband der Health Club-Industrie, erreichte die Zahl der Fitnessstudios in den USA 2011 einen Höchststand von knapp über 51 Millionen oder 18 Prozent der Bevölkerung. 2012 sank sie auf 17,5 Prozent. Gleichzeitig wuchs Planet Fitness.

Das liegt zum einen am Preis. "Fitnessstudios, die 10 Dollar pro Monat in Rechnung stellten, blühten während der Rezession wirklich auf", sagt Stuart Goldman, Chefredakteur der Fachzeitschrift Clubindustrie. Ein weiterer Schub war das Sponsoring des Unternehmens Der größte Verlierer. Aber auch die breite Anziehungskraft seines einzigartigen Brandings lässt sich nicht umgehen.

"Viele Leute sind keine" Dummköpfe ", sagt Goldman. „Sie wollen nur rein, 30 Minuten auf das Laufband steigen und aussteigen. Sie wollen sich nicht von etwas anderem stören lassen. "
Thomas Plummer, ein in Cape Cod ansässiger Berater für die Fitnessbranche, betrachtet Planet Fitness als einen Marketingerfolg, aber auf alle Fälle einen Misserfolg. "Ich persönlich denke, dass es schreckliche Clubs sind, die den Mitgliedern und der gesamten Branche großen Schaden zufügen", sagt er. "Ich denke, dass sie vor zehn Jahren für den Markt geeignet waren, aber die Fitnesswelt wächst an diesem Modell vorbei."

Neueste Daten unterstützen seinen Standpunkt. Laut IHRSA ist der Einsatz der meisten in Planet Fitness gefundenen Gerätetypen in den letzten Jahren zurückgegangen. Dazu gehören stationäre Fahrräder, Laufbänder, Ellipsentrainer und sogar Kraftmaschinen.

Was ist nicht gesunken? Hanteln und Übungssysteme basierend auf Hanteln wie CrossFit.

Nichts von all dem macht Planet Fitness einen verdammten Unterschied. Das Unternehmen ist nicht nur rezessionssicher, sondern auch satirensicher. Die tägliche Show spoofs seinen Lunk-Alarm und Planet Fitness wächst. Slate fragt, warum eine Fitness-Kette Menschen einschüchtern möchte, die gerne trainieren. Die Lifter schwärmen in den sozialen Medien darüber, dass sie sich von ihrem Zuhause als ungeliebt empfinden. Planet Fitness erhöht seinen Marktanteil.

Ich habe eine Theorie darüber, warum es funktioniert. Ich bin seit 1980 fast ununterbrochen Mitglied in Gesundheitsclubs. Ich habe 20 Jahre lang zu Franchise-Turnhallen gehört - zuerst Vic Tanny, dann Holiday Spa, dann Bally Total Fitness. Jeden Januar habe ich genau das gesehen, was Sie diesen Monat in Ihrem Fitnessstudio sehen: eine Flut neuer Mitglieder, von denen die meisten nach dem Valentinstag nie mehr gesehen werden.

Aber im Gegensatz zu meinen Sportkameraden hatte ich diese Leute nicht übelgenommen. Ich habe verstanden, dass ihre Gebühren für die wahren Kosten meiner Mitgliedschaft bezahlt wurden. Big-Box-Fitnessstudios verlieren Geld für Menschen wie Sie und mich, die den gleichen niedrigen Preis wie die Mitglieder von Ghost-Mitgliedern zahlen, aber tatsächlich drei oder vier Tage pro Woche das Gerät benutzen.

Und wir nutzen es nicht nur. Wir tragen es aus. Wir beanspruchen Kabel und Rollen, zertrampeln Teppiche, knacken das Vinyl auf den Hantelbänken. Wir schaffen zusätzliche Arbeit für das Personal im Fitnessstudio - Schrauben anziehen, Teile austauschen und gelegentlich Spuren von epidermalem Gewebe von einer Hantel entfernen.

Wenn jedes Mitglied wie wir ausgebildet würde, müssten die Besitzer des Fitnessstudios entweder die Gebühren vervielfachen oder das Geschäft aufgeben.

Bei Planet Fitness ist immer Januar. Sie vertreiben die Heber, deren Unterbringung teuer wäre, zugunsten derer, die am seltensten mehrmals im Monat ihre Karten streichen. Ich vermute, viele streichen ihre Karten überhaupt nicht. Die monatliche Gebühr von 10 US-Dollar scheint ein kleiner Preis zu sein, um den Traum, in Form zu kommen, am Leben zu erhalten.

Es ist vielleicht das beste Geschäftsmodell in der Geschichte von Fitnessclubs: eine Einrichtung, für die die Menschen bezahlen, aber kaum nutzen. Und darauf ist das Unternehmen stolz. "Wir sagen, wir sind kein Fitnessstudio, wir sind Planet Fitness", sagt Gosselin, PR-Direktor des Unternehmens.

Das Problem ist nicht Planet Fitness. Dem Unternehmen ist völlig klar, was es ist. Das Problem sind Menschen, die davon ausgehen, dass es etwas ist, was es nicht ist: ein Ort, an dem ernsthafte Lifter ernsthaft trainieren. Sie bekommen das wahrscheinlich nicht für nur 10 Dollar pro Monat.

Lou Schuler, C.S.C.S., ist ein preisgekrönter Journalist und Co-Autor (mit Alwyn Cosgrove) von Die neuen Aufladeregeln.