Die Schneide des Ehrgeizes

Ich war einmal mit dem Penske Racing Team unterwegs - den Jungs, die 13 mal die Indianapolis 500 gewonnen haben. Ich wollte herausfinden, wie und warum.

Grund Nummer eins war ziemlich offensichtlich: Roger Penskes Testosteronüberladung. Je höher Ihr Testosteronspiegel ist, desto weniger verwenden Sie Sprache und desto mehr sind Sie auf Maßnahmen angewiesen, um für Sie zu sprechen. Penske, eindeutig der Alphamann seiner Mannschaft, war praktisch stumm. Karen, die Ehefrau von Al Unser Sr., sagte zu mir: "Roger redet in halben Sätzen. Er wird nur zur Sache kommen und sich umdrehen und weggehen."

Der Generaldirektor des Teams, ein freundlicher, intensiver Schotte namens Derrick Walker, sagte zu mir: "Wenn R. P. weggeht, raucht der Boden." Walker hatte die Aufgabe, ein Team von Crackerjack-Mechanikern zu koordinieren, um sicherzustellen, dass das Auto für das Rennen bereit war. In der Mannschaft von R.P. bedeutete "fertig", bereit zu sein. Oder, wie Walker es ausdrückte: "Roger liebt es, auf die Strecke zu gehen und einfach die Türen abzublasen." Im Gegensatz zu Penskes Testosteronspiegel schien Walker überschaubar zu sein. Er war fließend, hilfsbereit, kooperativ und diplomatisch.

Natürlich haben weder Penske noch Walker die eigentliche Fahrt gemacht. Sie vertrauten auf einen sanftmütigen, sanft lächelnden Kerl namens Rick Mears. Er sah aus wie ein englischer High-School-Lehrer, der auf die Strecke gewandert war. Mit etwa 150 Pfund war er leicht und trug eine weiche braune Cordhose, ein Hemd aus gebürsteter Baumwolle und Top-Siders. Im Gegensatz zu Penske und Walker schien sich Mears nie zu beeilen, machte keine abrupten Bewegungen. Ich habe gesehen, wie er eines Nachts getrunken hat, nachdem er den ganzen Tag weit über 200 Stundenkilometer gefahren war, und sogar sein Trinken war so: Schluck für Schluck, Bier für Bier, niemals aus dem Takt.

Diese drei Männer stellten den Höhepunkt von Ehrgeiz und Erfolg dar, doch sie unterschieden sich stark voneinander. Penske war eindeutig verantwortlich, aber er war in sich selbst und seinen besessenen Gedanken der Dominanz enthalten. Walker war Penske gegenüber ehrfürchtig, aber er war ebenso eindeutig der Chef seines Mechanikerteams. Er war offener für die Welt und überlegte, wie man Menschen dazu aufruft, ihm zu helfen. Walker lächelte viel. Penske tat es nicht. Mears dagegen war derjenige, der ins Rampenlicht trat. Trotzdem verlagerte er sich sowohl zu Walker als auch zu Penske.

Auf diese Weise waren sie den Hierarchien, die andere Primaten - zum Beispiel Schimpansen - in der Natur aufstellen, sehr ähnlich. Diese Dynamik ist an vielen Arbeitsplätzen im Gange, an denen der Chef der dominanteste Mann am Ort und auch der verletzlichste sein könnte. Seine Leutnants dienen ihm, aber sie profitieren auch von der Deckung, die sie haben, wenn sie weiter unten im Flussdiagramm stehen. Also, wo ist der Sweet Spot? Wenden Sie sich an das Penske-Team für einen Indikator. Mears wäre in Penskes Schuhen elend gewesen. Und Walker, der das Auto baute und vorbereitete, hatte nicht das Temperament, um es zu fahren. Sie waren drei natürliche Prototypen für Ehrgeiz, Erfolg und Dominanz in der menschlichen Welt. Und was sie uns lehren können, ist, dass wahrer Erfolg auf mehreren Ebenen einer Hierarchie möglich ist.

Der Alphamann zu sein - derjenige, der den Ruf zu dominieren fühlt und nichts im Weg stehen lässt - ist mit enormen Kosten verbunden. "Wir nennen sie koronar-anfällige Personen des Typs A", sagt Dean Simonton, Professor für Psychologie an der University of California in Davis. "Sie sind extrem stark belastet und führen zu Nervenzusammenbrüchen oder unkontrollierter Wut."

Es gibt auch Vorteile, und nicht nur im Gehaltsscheck. "Das Ungezwungene sind die Bauern des Schicksals", sagt Simonton. "Die Ehrgeizigen machen ihr eigenes Schicksal. Und der Triumph der Vollendung kann eine große Freude sein."

Sam Walton, Gründer von Wal-Mart, machte dies zu einer lebenslangen Verfolgung. Als er im Krankenhaus an Krebs starb, hatte er noch einen letzten Wunsch: Er sollte noch etwas arbeiten. Nur wenn Ladenmanager vorbeischauen, um ihn zu besuchen, würde er sich aufmuntern und Fragen stellen, was sie tun könnten, um das bereits astronomische Ergebnis zu verbessern. Walton war wie Penske ein tödlicher Konkurrent. Er eröffnete seinen ersten Wal-Mart im Jahr 1962 und wurde schließlich der reichste Mann der Welt (ein Titel, den er bis Bill Gates inne hatte).

Es muss Penskes und Waltons auf dieser Welt geben. Extreme führen jedoch nicht zwangsläufig zu Glück oder Erfüllung. Neurowissenschaftler wie Dr. Gregory Berns von der Emory University haben gezeigt, dass uns fantastische Geldsummen nicht glücklich machen werden, denn das Gefühl, das wir als Zufriedenheit bezeichnen, kommt nur, wenn wir eine Belohnung oder einen Triumph erwarten, nicht wenn wir es schaffen Der beste Weg, um dieses System am Laufen zu halten, besteht darin, neue Herausforderungen anzunehmen, insbesondere solche, bei denen Sie versagen könnten.

Aber hier ist eine interessante Wendung für das System: Philip Brickman, ein ehemaliger Sozialpsychologe an der Northwestern University, stellte fest, dass Menschen, die einen Unfall hatten, der ernst genug war, um sie zu verkrüppeln, das Leben nicht weniger als alle anderen genossen. In derselben berühmten Studie stellte er fest, dass die Lotteriegewinner tatsächlich glücklicher waren, als sie es gewagt hatten.

Mit anderen Worten, die Art und Weise, wie unser Gehirn arbeitet, ermöglicht es uns, uns an alles zu gewöhnen - und es schließlich sogar zu verwerfen. Und wenn wir ehrgeizig sind, wird unser Zufriedenheitsmesser zurückgesetzt, wenn etwas Neues und Interessantes passiert, sei es Erfolg oder Misserfolg, und wir fangen wieder von vorne an.

Der Komiker George Carlin sagte einmal, dass das Problem mit Kokain darin bestehe, dass er sich wie ein neuer Mann fühlte. "Und der neue Mann wollte etwas." Ehrgeiz macht uns zu einem neuen Menschen, denn die Erneuerung unseres Strebens ist der einzige Weg, um das Gefühl der Zufriedenheit - des erwarteten Erfolgs - wieder zu erleben. Okay, wir sind Junkies, aber Junkies für den Erfolg.

Mein Freund Michael Mauboussin ist ehrgeizig und erfolgreich. In der Schule spielte er Fußball, Eishockey und Lacrosse. Er hatte keine Ahnung, was er beruflich machen wollte, obwohl er schlau war und sich in der Schule gut machte. Kurz vor der Georgetown University nahm er einen Job bei Drexel, Burnham, Lambert als Einzelhandelsmakler an und begann sich nach oben zu arbeiten. Er hätte, wie die meisten seiner jüngeren Altersgenossen, ein gewöhnlicher Groll sein können, abgesehen von einer Sache: Michael wollte etwas Großes machen. Etwas schwierig und anders. Er hatte die Augen für eine Gelegenheit offen. Er wollte etwas mehr und wollte es schneller.

Er begann als Junior Analyst am Nomora Research Institute America und sammelte Informationen über Aktien, die sein Chef in seine Berichte aufnehmen konnte. Aber er verbrachte abends und am Wochenende damit, Aktien zu analysieren, die sein Chef nicht berichtete, und die Berichte selbst zu schreiben. Sie gingen unter dem Namen eines anderen aus, aber Michael verrichtete die Arbeit eines leitenden Analytikers aus keinem anderen Grund als dem, für den er sich entschied. Es war ein berauschendes Gefühl. "Das war eine unglaubliche Lernphase", sagt er. Er war auf der Suche nach etwas, das er nicht nennen konnte. Er kreierte sich im Fluge.

In seiner Freizeit las Michael alle Finanzbücher, die er in die Finger bekommen konnte. So stolperte er über das bahnbrechende Buch Creating Shareholder Value von Alfred Rappaport, das angesichts aller Aktienanalysten - einschließlich Michaels Chef - der Meinung war, sie wüssten damals. Für Michael war dies eine neue Art, Aktien zu betrachten und ihren Wert festzulegen. Außerdem war es das, wonach er gesucht hatte: eine Möglichkeit, sich von allen anderen zu unterscheiden. Er wusste, es war ein Teil des mysteriösen Puzzles, an dem er arbeitete.

Was er auf einer fast instinktiven Ebene tat, war eine Reihe von Entscheidungen, als er sich durch das Leben bewegte, wie ein Basketballspieler, der den Ball auf dem Platz hinunter bewegt. Diese Entscheidungen wurden (größtenteils unbewusst) durch Schaltkreise in seinem Gehirn ausgeführt, die dazu entwickelt worden waren, Hinweise aus der Umgebung aufzunehmen, ihre Bedeutung zu interpretieren und danach zu handeln.Bei diesen Manövern manipulierte Michael die Arbeitsweise eines Gehirnbereichs namens Striatum, dem zentralen Zugangspunkt, der Gedanken, Bauchgefühle, Emotionen und harte Informationen kombiniert. Wenn Sie versuchen, durch eine stark befahrene Kreuzung zu fahren, wird das Gaspedal durch Ihr Striatum gefedert und Sie entscheiden, wann Sie es schlagen. Mit dem hinzugefügten Nitrotreibstoff Testosteron wird Ihr Instinkt in Aktion gesetzt. Je höher Ihr Testosteronspiegel ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass Sie Gas geben, wenn Sie kaum genug Zeit haben, um vor diesem Lexus SUV zu stehen. Der Grund, warum wir solche Chancen ergreifen, ist nicht, weil es sich gut anfühlt, verletzt zu werden. Es ist so, dass die Chance, verletzt zu werden, sich nicht besser anfühlt. Und dieses Phänomen steht im Mittelpunkt unseres Ehrgeizes.

Im 20. Jahrhundert glaubten Wissenschaftler, dass sich das Gehirn, sobald es sich in der Kindheit entwickelt hatte, eine feste Anzahl von Neuronen mit unveränderlichen Verbindungen enthielt. Das Gehirn des Erwachsenen veränderte sich nicht, sagten sie. In den letzten Jahrzehnten haben Wissenschaftler diese Ansicht als falsch erkannt: Das Gehirn - und der gesamte Organismus - ist bemerkenswert plastisch. Wir schaffen nicht nur unser Gehirn und unser Selbst durch die Erfahrungen, die wir beim Aufwachsen gemacht haben, sondern wir schaffen es auch, uns unser ganzes Leben lang selbst zu schaffen. Der Psychologe Edward Taub zeigte, wie formbar das Gehirn war, als er Schlaganfallpatienten beibrachte, ihre gelähmten Gliedmaßen zu verwenden, was damals als unmöglich angesehen wurde. Aber das Gehirn neu zu gestalten, erfordert Mühe. Du musst es wollen

Woher kommt das Fahren? Warum tun wir überhaupt etwas? Die Antwort ist, dass eine Chemikalie im Gehirn namens Dopamin einen Willen zum Handeln erzeugt. Dr. Berns nennt es "eine Chemikalie der Erwartung" und weist darauf hin, dass Zufriedenheit nicht darin liegt, ein bestimmtes Ziel zu erreichen, sondern darin zu arbeiten.

Bis zu einem gewissen Grad sind wir mit unserem eigenen Amateurniveau geboren. Einige von uns kommen in die Welt und greifen nach allem, was wir können, aktiv, wettbewerbsfähig, aggressiv und hungrig nach Lernen. Andere sind zufrieden damit, Tabellenreste aufzunehmen. Und dazwischen sind alle Nuancen von Ehrgeiz und Dominanz. Diese Unterschiede spiegeln die unterschiedlichen Mengen an Dopamin und Testosteron wider, die wir produzieren.

Testosteron spielt eine entscheidende Rolle für den Ehrgeiz. Diejenigen, die mehr davon haben, haben größere Amygdalas, in denen Aggression lauert und darauf wartet, auszufallen. Die High-T-Jungs kämpfen mehr und brüten mehr. Sie konzentrieren sich stärker auf die Arbeit, sind hartnäckiger und können einfach nur stur sein. Männer mit hohem Testosteronspiegel lächeln weniger und sprechen weniger. Sie neigen auch dazu, früh kahl zu werden, weniger Körperfett zu halten, selbstbewusst zu sein und häufiger aufzutreten und zu handeln. Fußballspieler, Klapperschlangen und Hengste haben alle einen hohen Testosteronspiegel. Jeder hat ein anderes Hormonniveau, das er von seinen Eltern geerbt hat. Das Niveau steigt und fällt jedoch abhängig von allen möglichen Faktoren, von der Jahreszeit bis zu dem Ergebnis, ob wir bei einer Aktivität gewinnen oder verlieren. (Testosteron variiert auch bei Frauen; Anwältinnen haben mehr davon als Krankenschwestern.)

Die Chemie des Gehirns, die zur Entwicklung des Leistungswillens beiträgt, ist äußerst komplex und wir beginnen erst zu verstehen. Die Bedeutung von Testosteron und Dopamin ist jedoch nicht umstritten. So wichtig der Ehrgeiz auch ist, es gibt überraschend wenige Zellen, die Dopamin produzieren, insgesamt etwa 30.000. Das reichste Gebiet für die Dopaminaktivität ist das Striatum im Hirnstamm, in dem Vorstellungen umgesetzt werden. Diejenigen von uns, die über ein robustes Striatum, reichlich Dopamin und einen angemessenen Testosteronspiegel verfügen, lernen früh, was William Butler Yeats "Faszination dessen, was schwierig ist" nannte. Das striatum ist am aktivsten, wenn beispielsweise Ihr Chef in Ihrer Tür steht und Ihnen eine Chance bietet, die vage nach einer Bedrohung klingt.

"Cortisol [das Stresshormon] wird freigesetzt, wenn das aktive Streben einer Person durch Belohnungen durch Ereignisse gefährdet wird", sagt Oliver Schul-theiss, Ph.D., Professor für Psychologie an der University of Michigan. Das löst eine hormonelle Adrenalinkaskade aus, mit einem Testosteron- und Dopamin-Chaser. Sie fordern Ihr Gehirn und Ihren Körper dazu auf, neue Fähigkeiten anzunehmen, sagt Schultheiss, und machen es schnell, bevor etwas Schlimmes entsteht: "Die Strafen umfassen Tod, Schmerz, Einsamkeit und einen niedrigen Status."

Das Ergebnis ist unklar. Dies ist genau das, was Ihre Hormone und Leistung in den Schnellgang versetzt.

Es ist nicht überraschend, dass Finanzmanager 24 Prozent mehr Testosteron haben als andere in der Branche, sagt James McBride Dabbs, ein Psychologe, der eine Karriere gemacht hat, als er die Ebenen dieser Chemikalie in verschiedenen Berufen studierte. Nach dem Lesen von Creating Shareholder Value setzte Michael Mauboussin die Theorie sofort in die Praxis um und schrieb einen Bericht über die Ralston Purina-Aktie unter Verwendung der radikal neuen Technik. "Ich reichte meinem älteren Analytiker einen Entwurf meines Berichts, und er las ihn vor und warf mich irgendwie zurück. Er sagte: 'Das wird von geringem akademischem Interesse sein, aber niemand in der realen Welt wird sich je darum kümmern. ' "

Dies war ein entscheidender Moment für den 26-jährigen Junioranalysten in seinem ersten richtigen Job. Ganz anders hätte es laufen können, wenn er den Rat seines Vorgesetzten befolgt und die Aktien auf herkömmliche Weise analysiert hätte. Stattdessen spürte er seine alte sportliche Konkurrenzfähigkeit. Das robuste Dopaminsystem sagte ihm: "Das ist hart. Das ist neu. Das ist anders." Die Möglichkeit des Scheiterns bedeutete, dass es vielleicht sehr lohnend war. Darüber hinaus erhöht jede Risikobereitschaft den vorübergehenden Testosteronspiegel im Blut. (Feuerwehrleute auf dem Weg zu einem Feuer haben hohe Testosteronwerte. Auf dem Rückweg fallen ihre Werte beträchtlich ab.) Michaels Testosteron-System machte ihn darauf aufmerksam, dass dies auch ein Test der Dominanz war. Er schickte den Bericht so wie er war und wartete auf die Antwort.

"Ich dachte, vielleicht funktioniert das nicht, aber ich werde es versuchen, wie verrückt zu versuchen." Ohne zu wissen, warum damals tat Michael, was Menschen mit gut funktionierenden Striatal- und Testosteronsystemen tun: Er wählte die Vorgehensweise aus, die die Chance der befriedigendsten Erfahrung bot, bei der Neuheit, aber kein Erfolg garantiert war.

Neuroimaging-Studien haben gezeigt, dass vorhersagbare Belohnungen das Striatum nicht aktivieren und Dopamin und Testosteron nicht annähernd so gut wie unvorhersehbare Belohnungen produzieren. Um erfolgreich zu sein, müssen Sie bereit sein, zu scheitern. Wie John F. Kennedy sagte, als er die Nation ermahnte, Männer zum Mond zu schicken: "Wir entscheiden uns für Dinge, nicht weil sie einfach sind, sondern weil sie schwer sind."

Der Bericht von Michaels großer Brokerfirma ging an eine ausgewählte Liste von Kunden. Wenige Wochen später lud der Vorsitzende von Ralston Purina, Bill Stiritz, einer der klügsten Köpfe der Branche, Michael nach St. Louis ein, um seine Ansichten mitzuteilen mit den Top-Managern. Wenn Michaels Leben ein Film gewesen wäre, sprang er von seinem Schreibtisch auf, schlug in die Luft und sagte: "Yesss!" Er hatte gerade seinen Chef auf dem Eis überprüft, und es war der Beginn einer enorm erfolgreichen Karriere, die ihn heute an die Spitze seines Feldes führt. Noch wichtiger ist jedoch, dass Michael das tut, was er liebt, und ein Leben führt, das er völlig genießt, mit einer Art Freiheit, von der die meisten Menschen nur träumen. Er musste hart arbeiten, als er anfing - aber nicht grausam. Er legte 10-Stunden-Tage und vielleicht den halben Samstag im Büro an, dann hatte er Zeit, Pickup-Basketball zu spielen. Er trainierte im Fitnessstudio. Er heiratete 1990 seinen College-Schatz, und als sie 1993 die Verantwortung für ihr erstes Kind übernahmen, begann er sich immer mehr Zeit für sein häusliches Leben zu nehmen.

"Ich weiß nicht, dass Sie 90 Stunden pro Woche produktiv arbeiten können", sagt er. "Ich arbeite immer in dem Sinne, dass ich immer denke und lese. Aber es muss eine Art Gleichgewicht geben." Mit anderen Worten, sein Antrieb machte ihn nicht zu einem Roger Penske oder einem Sam Walton.

Dies legt nahe, dass Michael eine weitere Schlüsselzutat für den vielleicht lohnendsten Ehrgeiz und Erfolg hat: Serotonin. Diese Chemikalie wirkt in einigen der gleichen Bereiche wie Testosteron, neigt jedoch dazu, den Menschen eine angenehme Entwicklung zu vermitteln. Serotonin mildert die Auswirkungen von Testosteron und kann den Spiegel tatsächlich etwas senken. Jungs mit hohem Serotonin sind cool und selbstsicher, optimistisch und im Allgemeinen angenehmer.

Es stimmt zwar, dass Alpha-Männchen wie Walton und Penske Erfolg haben und Anhänger mit brutaler Gewalt gewinnen, aber sie sind alles andere als cool und bequem. Sie sind am Rand eines unendlichen Notfalls. Die meisten Menschen mögen es, mit denen zusammenzuarbeiten, mit denen sie sich gut fühlen. Das ist ein Grund dafür, dass erfolgreiche Männer nicht unbedingt hohe Testosteronwerte haben. Wenn sie genug Testosteron und ausreichend Serotonin haben, haben sie eine gewinnbringende Kombination aus Aggressivität, Kompetenz, Ruhe und einem Lächeln, das die Unterstützung von Männern und Bewunderung von Frauen einfordert.

Laut dem psychiatrischen Forscher Jeffrey Schwartz, MD, der medizinischen Fakultät der UCLA und Autor von The Mind & the Brain, koordiniert das Striatum, wenn es normal funktioniert, enorme Mengen an Informationen, von denen wir uns gar nicht bewusst sind. und übersetzt dies in komplexe, koordinierte Maßnahmen. Das Striatum erhält Informationen aus dem rationalen, denkenden Teil des Gehirns (dem Kortex) sowie dem emotionalen Teil des Gehirns (dem limbischen System) und schließt ein, was Forscher als "Fehlererkennungsschaltung" oder "die Sorgenschaltung" bezeichnen . "

Zusammen mit dem persönlichen Antriebsstrang eines Mannes, der das Striatum, Dopamin, Serotonin und Testosteron umfasst, stellt dies ein entscheidendes Modulationsmittel dar, um unser Handeln in der Welt zu steuern: Sie müssen nicht nur wissen und danach streben, was Ihnen nützt, sondern auch wissen, was davon profitieren wird schlecht für Sie und vermeiden oder korrigieren Sie es. Bei manchen Menschen funktioniert dieser "Sorgenkreislauf" - oder er funktioniert zu aktiv - und kann im Extremfall zu Zwangsstörungen führen. In diesen nervigen Büromännern, die Sun Tzu lesen und zum Frühstück Rasierklingen essen, führt dies dazu, dass sie sich einfach zu sehr bemühen.

Wie ein fließender und scheinbar müheloser Weg rast ein großer Skifahrer den Berg hinunter - um Gefahren zu vermeiden und schnell zu werden - Menschen mit einem guten Gleichgewicht zwischen diesen Systemen werden sich mit Leichtigkeit und Leichtigkeit durch das Leben bewegen, Schwierigkeiten ausweichen und Herausforderungen annehmen. Ich denke so an Michael Mauboussins Erfolg. Das SmartMoney-Magazin hat ihn in die "Power 30" -Liste als einen der "einflussreichsten Menschen an der Wall Street" aufgenommen. Die perfekte Mischung aus Dopamin, Testosteron und Serotonin brachte ihn dorthin.

Bei dem Versuch zu erklären, wie er so erfolgreich war, wie er ist, ist das einzige, worauf Michael direkt verweisen kann, seine Neigung, angeregt durch einen Mentor, den er gesucht hat, den legendären Bill Miller, der sich in verschiedenen Wissensgebieten ausbildet. Als Mitglied des Kuratoriums des Santa Fe Institute liest Michael alles von der Quantenmechanik bis hin zu Neurowissenschaften und Geschichte. Wie Berns in seinem Buch Satisfaction formuliert: "Menschen, die Informationen über die Welt suchen, erhalten mehr Leckerbissen ... Weit davon entfernt, dass die Katze neugierig ist, hat das Bedürfnis nach Neuheit uns zu dem gemacht, der wir sind - intelligent, neugierig und ständig das nächste Neue suchen. "

In vielerlei Hinsicht scheint es also so, als ob wir unseren Ehrgeiz bekommen hätten, wenn wir unser genetisches Paket erhalten. Einige von uns werden getrieben, andere nicht. Aber hier ist eine interessante Sache über das Striatum und das Dopaminsystem: Es wird durch viele Veränderungen in der Umgebung aktiviert. Die Erwartung eines Guten wird es aktivieren, aber auch einen elektrischen Schlag oder einen schädlichen Geruch. Schmerz aktiviert es sehr effektiv, um Sie vielleicht dazu zu motivieren, den Schmerz zu stoppen. Einen Marathon laufen zu lassen, kann deshalb befriedigend sein, auch wenn es weh tut, und warum ein elender Kerl wie Johann Sebastian Bach mit so erstaunlicher Geschwindigkeit Melodien drehen konnte. (Seine 20 Kinder scheinen auch auf einen hohen Testosteronspiegel zu deuten.)

Wie wir über Ehrgeiz und Erfolg denken, hat viel damit zu tun, wer wir sind und die natürlichen Gaben, die wir erhalten, wenn wir in die Welt kommen. Es gibt keine geborenen Verlierer. Aber es gibt eine Menge Leute, die den falschen Weg wählen oder sich dorthin stoßen lassen. Sie könnten zum Beispiel Arzt werden, denn das ist es, was Ihr Vater ist, wenn Sie eigentlich gar keine Medizin praktizieren und gerne Autos reparieren.

Eine Vielzahl von Studien hat gezeigt, dass Menschen, die außergewöhnliche Dinge erreichen, nicht besonders intelligent sein müssen. Sie sind intelligent, mit IQs von 120 oder 130, aber sie sind nicht zu intelligent. Wie Dr. Nancy Andreasen, eine Psychiaterin und klinische Forscherin an der University of Iowa, in ihrem Buch The Creating Brain darauf hinweist, besitzen diese außergewöhnlichen Individuen eine abenteuerliche, rebellische, individualistische und verspielte Persönlichkeit. beharrlich und neugierig. Sie neigen dazu, nicht von Vorurteilen beeinflusst zu werden und gehen mit Selbstbewusstsein ihren eigenen Weg, so wie Michael es tat, als die Leute ihm sagten, dass seine Vorstellungen von der Bewertung von Aktien falsch waren. Offenheit der Leistungsträger bedeutet, dass sie versuchen, die Welt ständig neu zu sehen. Sie schauen sich selten etwas an und sagen: "Ich kann das ignorieren, weil ich bereits weiß, worum es geht." Sie schauen wieder. Und wieder. Sie gehen immer neue Situationen mit neuer Neugier an.

In den frühen neunziger Jahren bemerkte Penske eine Lücke in den Indy 500-Regeln, die es einem Schubstangenmotor ermöglichte, mehr PS als ein Turbomotor zu haben. Er entwickelte ein Auto, das auf dieser Lücke basiert, und überraschte im Rennen 1994 alle, was Mercedes den ersten Sieg in Indianapolis seit 1915 bescherte. Die Regel wurde am nächsten Tag geändert, doch das Penske-Team hatte seinen 10. Indy 500 gewonnen.

Menschen, die außergewöhnliche Dinge erreichen, werden nicht von Zweideutigkeiten abgeschreckt. Michael machte einen großen Teil seiner Karriere durch, ohne zu wissen, wohin er wollte. Er sagt: "Ich hatte noch nie einen Spielplan. Ich wollte einfach das tun, was ich für interessant hielt, und habe Spaß daran, das zu tun, was mich in Schwung gebracht hat." Solche Menschen sind auch Naturforscher, zwanghaft neugierig; Sie drängen gegen Regeln und Konventionen. Michael wollte bewusst anders sein, was er als "temperamentvolles Radikal" bezeichnet. Er zog sich Anzug und Krawatte an, war aber in seinen Ideen subversiv.

Das Gehirn des Erwachsenen ist zwar langsamer zu verändern als das eines Kindes, kann sich jedoch auf überraschend dramatische Weise verändern, oft in bemerkenswert kurzer Zeit. V.S. Ramachandran, M. D. von der University of California in San Diego, war einer der ersten Neurowissenschaftler, der dies bei einem Erwachsenen schlüssig demonstrierte. Er erhielt Bilder von den Gehirnen von Menschen, die einen Arm amputiert hatten, und zeigte, dass der Bereich, der normalerweise ein Gefühl der Hand empfinden würde, von den Nerven neben diesem Bereich eingedrungen war, die das Gesicht empfanden. Dr. Ramachandran formuliert es in seinem Buch Phantoms in the Brain: "Brain Maps können sich manchmal mit erstaunlicher Schnelligkeit ändern."

Sie können sich also nicht genau ändern, wer Sie sind, aber Sie können sicherlich sehr viel an sich selbst ändern, beispielsweise wie intelligent, erfolgreich und ehrgeizig Sie sind. Für einige von uns ist das wie ein Wechsel von Raucher und 60 Pfund Übergewicht zu einem Marathonlauf. Für andere wird es mehr von dem sein, was wir bereits tun.

Die Geschichte, wenn nicht die Wissenschaft, zeigt, dass wir nicht das tun, was wir für unmöglich halten. Es zeigt auch, dass wir manchmal das tun können, was andere für unmöglich halten. Im Jahr 1954 wurde allgemein angenommen, dass es menschlich unmöglich ist, eine Meile in weniger als 4 Minuten zu laufen. Einige Leute dachten, es wäre fatal. Am 6. Mai dieses Jahres legte der damals 25-jährige Roger Bannister eine Meile in 3 Minuten und 59,4 Sekunden zurück. Innerhalb weniger Wochen war sein Rekord gebrochen und seitdem immer wieder gebrochen worden, einfach weil die Leute nicht mehr glauben, dass es unmöglich ist. In einer Variation dieses Themas sagte der berühmte Supercomputer-Designer Seymour Cray, er habe Kinder direkt vom College aus angestellt, weil sie nicht wussten, was die älteren Ingenieure für unmöglich hielten.

Dies bedeutet, dass niemand Ihnen eine Formel für Erfolg, Glück und Zufriedenheit im Leben geben kann. Aber zu wissen, dass man jederzeit danach streben kann - dass das Gehirn vorgehen und sich neu verkabeln wird, wenn man darauf besteht -, kann eine starke Motivation sein, sich zu ändern. Das Dopamin, das Testosteron und das Serotonin werden gesperrt und geladen und warten darauf, dass der Anruf ausgelöst wird. Neue Herausforderungen sind der Auslöser.