20 Jahre nach dem geklonten Schaf Dolly, was kommt als Nächstes?

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Vor 20 Jahren wurde die Welt erstmals mit Dolly, dem Finn-Dorset-Schaf, eingeführt, dem ersten Säugetier, das erfolgreich mit adulten Tierzellen geklont wurde.

Forscher des Roslin Institute in Schottland hielten ihre Existenz sieben Monate lang geheim, bis sie bereit waren, eine Veröffentlichung zu veröffentlichen, in der die Methoden beschrieben wurden, mit denen sie geklont wurden. Die Auswirkungen dieser Ankündigung waren unmittelbar und weitreichend: In dieser Woche erhielt das Institut mehr als 3.000 Telefone aus der ganzen Welt.

"Wir hatten die Auswirkungen der Ankündigung unterschätzt", sagte Alan Colman, einer der beteiligten Forscher, gegenüber CNN. "Es war etwas, auf das wir uns vorbereitet hatten, aber wir waren total überwältigt von der Antwort."

Als die Forscher 1997 Dolly einführten, konzentrierten sich die Schlagzeilen hauptsächlich auf die Auswirkungen erwachsener Zellen beim Klonen von Menschen. Laut CNN bestand das Hauptziel der Forscher darin, einen "effizienteren Weg" zur Entwicklung genetisch veränderter Nutztiere zu finden . Trotz des Erfolgs von Dolly - und später ihrer vier geklonten "Schwestern", die aus demselben Cluster adulter Brustdrüsenzellen wie Dolly stammen - sehen die beteiligten Wissenschaftler "keine Notwendigkeit, Menschen zu klonen". Sie hoffen, mit dem, was sie von Dolly gelernt haben, die Stammzellentherapie voranzutreiben, um Krankheiten besser behandeln zu können.

In Bezug auf Dolly konnte sie ein relativ gesundes und glückliches Leben führen und brachte sechs Lämmer zur Welt. Sie wurde jedoch im Alter von 6 Jahren eingeschläfert, nachdem sie an Lungenkrebs und Arthritis erkrankt war, und ist jetzt im National Museum of Scotland zu sehen (was irgendwie cool ist, aber auch ein bisschen komisch?).

Dollys "Schwestern" wurden kürzlich nach der Entwicklung einer Osteoarthritis eingeschläfert (obwohl sie es bis zum Alter von 10 Jahren geschafft hatten). Ein Forscherteam der University of Nottingham plant nun, eine Post-mortem-Untersuchung durchzuführen, um einen besseren Einblick in die Alterung der geklonten Tiere zu erhalten.