An der Aufgabe wachsen

Fordere James Saward-Anderson nicht zu etwas Physischem heraus. Er wird die Herausforderung wahrscheinlich annehmen - so abscheulich sie auch ist - und wahrscheinlich am Ende Ihren Hintern peitschen.

Schauen Sie sich nur einige der Herausforderungen an, die der 22-jährige Student aus Portsmouth, England, angenommen und erobert hat: ein 1.300 Meilen langer Lauf von Canterbury nach Rom; ein 25-Meilen-Lauf mit 40 Pfund auf dem Rücken und seinen Füßen in Wasser getaucht; 200 hintereinander laufen in einem 15-stöckigen Gebäude auf und ab.

Warum sollte ein College-Kind seinen Körper genau durch das alles bringen wollen? "Ich denke, viele Leute gehen durch ihre 20 Jahre und wissen nicht wirklich, was sie mit sich selbst anfangen sollen, und werfen es im Grunde weg", sagt Saward-Anderson. "Mit 30 wollte ich nicht zurückblicken und nachdenken:" Was habe ich in meinen 20ern gemacht? "

Also machte er sich daran, die Grenzen seiner physischen und psychischen Grenzen durch extreme Herausforderungen zu überschreiten - und dabei eine wichtige Rolle für eine wichtige Sache zu spielen. Sein Ziel: Mehr als 16.000 US-Dollar für Water Aid zu sammeln, das sauberes Wasser und sanitäre Einrichtungen für Regionen bereitstellt, in denen es benötigt wird. "Eine Kette ist nur so stark wie ihr schwächstes Glied, und die menschliche Kette kann sich nicht stärken, wenn nicht gemeinsam Anstrengungen unternommen werden, um Probleme wie den Zugang zu Süßwasser zu bekämpfen", sagt er.

Saward-Anderson, inspiriert von Ultraläufern wie Dean Karnazes und David Goggins, machte seine erste Heldentat zu einem zermürbenden 1.300-Meilen-Lauf von Canterbury nach Rom, während er mit seiner Ausrüstung einen Einkaufswagen schob. Es gab kein Support-Team für die 58-tägige Wanderung, bei der er und sein Freund täglich bis zu 40 Meilen rannten, über die Alpen taumelten und das Geld schnell zur Neige ging. "Es war wirklich ein chaotischer Trip, bei dem wir nur weitergekommen sind", sagt er.

Saward-Anderson ist immer noch ein Vollzeitstudent, der Schweiß ausbalanciert und Lernstunden absolviert, aber er plant bereits sein nächstes Unternehmen: Er versucht, den Geschwindigkeitsrekord für eine Radtour quer durch Afrika zu brechen.

"Die Idee, dass Sie ein Profisportler sein müssen, um diese Dinge zu erreichen, ist ein Mythos", sagt er. Stattdessen will er beweisen, dass Ihr Körper und Ihr Geist alles erreichen können, wenn Sie ein Ziel setzen. "Darum geht es im Leben: Neues erleben und sich selbst herausfordern."

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