Gib Angst den Finger

Wenn Sie das nächste Mal Entschuldigungen suchen, denken Sie an John Gleeson.

Vor drei Jahren im September war Gleeson auf Long Island für seinen dritten Ironman-Triathlon trainiert. Gerade als er eine 120-Meilen-Radtour beendete, wurde er von einem Auto abgelenkt. Es war brutal. Der Aufprall brach überall Knochen, "von meinem Kopf bis zu meinen Zehen", sagt er. Und die Operationen, um seinen stark zerschmetterten Körper zu reparieren, machten noch mehr Ärger. Er verbrachte den Rest des Jahres 2008 in einer Entzugsklinik und wurde gerade rechtzeitig entlassen, um mit seiner Frau zu sein, als sie ihr zweites Kind zur Welt brachte.

Am 1. Juli 2009 kehrte Gleeson schließlich zu seinem Job bei der Bank of America Merrill Lynch zurück. Das Leben nach dem Absturz war jedoch ein täglicher Kampf. "Ich bin immer gelaufen, um Züge zu fangen", sagt er. "Jetzt ist alles in einem anderen Tempo. Ich muss um 5 Uhr früh aufstehen, um in die Stadt zu pendeln."

Trotzdem hasst er es, herumzusitzen - also rennt er wieder. "Nicht viele Leute würden es" rennen "nennen", sagt er. "Mein Gang ist wirklich kaputt. Ich muss meinen Fuß mit der Hüfte anheben. Es ist nicht hübsch, aber es bringt mich über die Ziellinie." Natürlich läuft er nicht mehr Marathons. Er macht 5-K- und 10-K-Rennen, und die meisten anderen Läufer drängen sich irgendwann an ihm vorbei. Aber er ist nicht daran interessiert, es zu gewinnen.

Außerdem hat Gleeson längst gelernt, dass Talent überbewertet wird. Die größten Herausforderungen im Leben sind eher mental als physisch; Er hat gesehen, wie Männer mit einer Menge natürlicher athletischer Fähigkeiten mitten in den Rennen gekündigt haben, und er hat Jungs gesehen, die Ironmans gemacht haben, die aussehen, als gehörten sie nicht in die Nähe einer Ziellinie. "Jeder kann einen Ironman machen", sagt er. "Jedermann. Wenn Sie jemals eine sehen, werden Sie sehen. Es gibt alle Formen und Größen, alle Lebenslagen. Es gibt einen Mann, den ich kenne, der 65 Jahre alt ist - er war vor einigen Wochen der erste in seiner Altersgruppe in Utah, und Er geht zur Weltmeisterschaft nach Hawaii. Es gibt 80-Jährige, die das machen. Mein Freund Hector Picard hat gestern in Florida einen halben Ironman gemacht. Er hat keine Arme. "

Bei einer großen Umfrage im letzten Jahr wurden die Amerikaner gefragt, wie ihre Vorsätze für das neue Jahr aussehen würden. Weniger als ein Fünftel der Erwachsenen gaben an, sie seien Meister beim Abnehmen, beim Stressabbau, beim regelmäßigen Trainieren oder beim gesunden Essen. Also, was ist das Problem? Als diejenigen, die keinen Durchbruch schafften, gebeten wurden, einen Grund anzugeben, war der größte Schuldige Willenskraft. Ein Mangel an Willenskraft sei das, was zwischen ihrem Leben und ihren Träumen stehe.

Phooey Wenn Sie die Willenskraft für Ihren mangelnden Fortschritt verantwortlich gemacht haben, liegt dies an ...

Straßensperre # 1

Du verstehst Willenskraft nicht.

"Willenskraft ist nicht nur eine Sache, die Sie haben oder nicht haben", schreibt die Stanford-Psychologin Carol S. Dweck in ihrem Buch Mindset: Die neue Psychologie des Erfolgs.

"Willenskraft braucht Hilfe." Sie gibt das Beispiel ihres Freundes Nathan an, der rechtzeitig zu seinem Highschool-Wiedersehen seinen Bauch verlieren will. Doch Nathan hat ein größeres Problem als sein Ersatzreifen: Er glaubt fälschlicherweise, dass Willenskraft nur eine Frage der Entscheidung ist, stark zu sein. Er glaubt, beim Abnehmen gehe es darum, sein Essen am Ende jeder Mahlzeit auf dem Teller zu lassen. Wie sieht es mit einer klügeren Strategie aus, beispielsweise den Teller mit Gemüse zu füllen? Ach nein. "Ich muss stark sein", sagt Nathan. Strategien wären schwach, denkt er. Okay, harter Kerl.

Nathan verlor das Gewicht mit der Zeit - aber nach der Wiedervereinigung gewann er alles wieder und dann noch einiges. Wenn für Ihre Ziele ein langfristiges Engagement erforderlich ist, können Sie die Willenskraft allein nicht durchdringen. Stellen Sie sich das so vor: Bei einem Durchbruch geht es nicht nur um den Willen. Es geht auch um Geschicklichkeit.

Es gibt ein anderes Missverständnis über Willenskraft, und es ist ...

Straßensperre # 2

Du denkst, dass dir die Willenskraft ausgehen kann.

Dwecks neueste Forschung prüft die unter Psychologen bekannte Theorie, dass Willenskraft eine begrenzte Ressource ist.

"Die Menschen haben wirklich unterschiedliche Vorstellungen von Willenskraft", erzählt sie mir. "Wie sich herausstellt, ist die Willenskraft nur für Menschen begrenzt, die glauben, dass sie begrenzt sind."

In einem Experiment unterzog Dweck und ihre Kollegen College-Studenten eine Reihe von Tests, bei denen der Kopf jedes e auf einer Textseite durchgestrichen und dann die Bedeutung eines Farbworts (rot, grün, gelb, blau) richtig erkannt wurde Das Wort erschien in einer anderen Farbe. Die Studenten, die an den Tests teilnahmen, in der Überzeugung, dass Willenskraft eine begrenzte, erschöpfbare Ressource ist, beendeten schließlich mehr Fehler als die Studenten, die dieser Aussage zustimmten:

"Ihre geistige Ausdauer nährt sich selbst; selbst nach anstrengender geistiger Anstrengung können Sie noch mehr davon tun." Tatsächlich waren die Willenskraft-endlich-Schüler etwa 40 Prozent häufiger unter Stress als die Gruppe Willenskraft-ohne-Grenzen.

Dwecks neueste Erkenntnisse bauen auf einer lebenslangen Forschung auf, die sich auf die Lösung eines psychologischen Puzzles konzentriert: Was bringt manche Menschen dazu, angesichts des Scheiterns aufzugeben, während andere weiter vorankommen? Einige ihrer am häufigsten zitierten Nachforschungen betrafen ihre Arbeit mit Siebenten, die mit Mathe zu kämpfen hatten. Sie teilte sie in zwei Gruppen. Beide Gruppen wurden in den Lernfähigkeiten trainiert, einer Gruppe wurde jedoch beigebracht, dass das Gehirn wie ein Muskel ist: Je mehr Sie es verwenden, desto mehr verändert sich und wird stärker. Je mehr es wächst. Die Schüler der Kontrollgruppe konnten ihre Noten trotz der Ausbildung nicht verbessern. Die Schüler, denen das Wachstum vermittelt wurde, verbesserten sich sowohl in Bezug auf die Motivation als auch auf die Noten. Diese Idee war eine Offenbarung für die Studenten, von denen einer mit Tränen in den Augen sagte: "Sie meinen, ich muss nicht dumm sein?"

Im Wesentlichen lehrte Dweck die Schüler, sich einer Herausforderung zu stellen, als Chance zu lernen und zu wachsen. Sogar ein Versagen wird als Information betrachtet - eine Art Mittelwegkorrektur für Ihre Bemühungen. Das Gegenteil ist eine feste Denkweise. Mit einer festen Denkweise haben Sie - ohne es zu merken - den Glauben, dass Ihre Qualitäten in Stein gemeißelt sind. Und da jedes Versagen ein großes implizites Urteil ist (Sie sind ein Verlierer), vermeiden Sie Risiken. Du bleibst bei dem, was du weißt. Und du wirst nie wachsen.

Menschen, die die Welt mit einer festen Denkweise betrachten, glauben, dass die Dinge leicht laufen, sagt Dweck. "Sie glauben, wenn etwas hart ist, wenn sie kämpfen müssen, sollen sie es nicht tun", sagt sie. Aber Sie müssen nicht mit dieser Denkweise leben. (Das wäre eine feste Denkweise über Ihre feste Denkweise!) Sie können eine Wachstumsdenklichkeit übernehmen - und die Verschiebung ist lediglich eine Frage der Selbstwahrnehmung. Sie können sich selbst beibringen, Kampf und Misserfolg als Chance für Wachstum zu sehen, nicht als Bestätigung der Sinnlosigkeit des Versuchens.

Hattest du jemals einen schlechten Trainer? Ein Typ, dessen Fähigkeiten darauf beschränkt waren zu schreien und lauter zu schreien? Dieser Coaching-Stil kann in Ihrem Kopf stecken. Willkommen zu...

Straßensperre # 3

Sie haben einen schlechten Trainer: Sie selbst.

So wie ein schlechter Trainer Sie schmäht, können Sie sich selbst herabsetzen, sagt Richard Ryan, Professor für Psychologie an der University of Rochester. "Ein kritischer innerer Trainer ist genauso unwirksam wie der schlechte Trainer, den Sie in der High School hatten", sagt er. "Wenn Sie zu sich selbst sagen:" Oh, du fetter Schlampe, fang an, dich zu bewegen ", irgendwann wirst du rebellieren. Der Rebell schlägt jedes Mal den Controller."

Ryan und sein Kollege Edward Deci, Ph.D., haben die Selbstbestimmungstheorie der Motivation entwickelt, die im Wesentlichen besagt, dass Sie eine Aufgabe wahrscheinlicher erledigen, wenn Ihre Motivation intrinsisch ist. Wenn jemand oder etwas von außen drängt - ein Chef oder ein Trainer oder ein Grund, warum ich für meine Wiedervereinigung abnehmen muss -, hören Sie auf, sobald der Druck nachlässt. Aber wenn es in dir ist, wirst du weitermachen. Ryan glaubt, dass körperliche Aktivität von Natur aus intrinsisch ist - dass wir von Natur aus keine faulen Kerle sind. Im Gegenteil, wir sind "aktive Organismen", die auf natürliche Weise Aktivität als Quelle für Vitalität und Spaß suchen.

Warum versauen Sie es also? Vielleicht wegen ...

Straßensperre # 4

Du hast (noch) keinen Spaß.

Auf dem Weg von Spur zu Spur in der Nähe meines Hauses ist es einfach, die Männer von den Frauen zu unterscheiden - und ich spreche nicht davon, wer in einem Jogging-BH besser aussieht. Die Frauen sind in Gruppen von zwei oder drei. Die Männer sind alleine. Die Frauen reden, lächeln, lachen ... Und der Kerl, der an ihnen vorbeischlittert, sagt zu sich selbst: Lass es ernst, meine Damen! Sein Gesicht ist voller Entschlossenheit. Er glaubt, dass Selbstverbesserung ein harter Slog ist. Aber in einem Jahr werden sie hier draußen plaudern, lange nachdem er aufgegeben hat.

Nach der Theorie der Selbstbestimmung sind wir optimal motiviert, wenn wir drei Dinge vor uns haben: Autonomie, Meisterschaft und soziale Unterstützung. Ryan sieht, dass viele Männer dieses dritte Element vermissen. "Sie machen es einsam", sagt er."Es macht nicht so viel Spaß und ist nicht so motivierend." Er geht drei- bis viermal in der Woche mit einem Kumpel los und gibt zu: "Viele Tage würde ich es nicht tun, wenn sein lächelndes Gesicht an meiner Tür auftaucht."

Das andere Element, das uns auslöst, ist die Meisterschaft - das Gefühl der Errungenschaft, das allmählich mit Geschicklichkeit einhergeht. Wir vereiteln das, wenn wir auf ...

Straßensperre # 5

Sie versuchen zu früh zu viel zu tun.

Haben Sie sich jemals entschieden, mit dem Training für einen Halbmarathon zu beginnen, der 3 Wochen entfernt ist? Ja und wie ist das herausgekommen? Was wir aus der Motivationswissenschaft wissen, ist, dass eine Reihe kleiner Erfolge Sie in eine Aktivität einbinden wird. Ja, genau wie Halo. "Betrachten Sie es als Aufstieg", sagt Ryan. Das ist richtig - die Durchbrüche bei Videospielen sind Modelle für das wirkliche Leben. "Wenn Sie mit zu hohen Zielen beginnen, werden Sie sich entmutigt fühlen und viel früher aufgeben", sagt Ryan.

"Fangen Sie klein an und beobachten Sie, wie Ihr Fortschritt wächst."

"Leveling up" funktioniert auch im Büro. Teresa M. Amabile, Ph.D., Professorin an der Harvard Business School und Autorin des The Progress Principle, hat nach Wegen gesucht, die Kreativität der Arbeitsteams zu maximieren. Mit 238 Arbeitern in sieben Unternehmen, die täglich Tagebücher führen, stellte sie fest, dass "der wichtigste Faktor für die Motivation der tägliche Fortschritt ist. Selbst ein kleiner Gewinn macht einen großen Unterschied, wie man sich fühlt und arbeitet", sagt sie. An manchen Tagen ist das nicht so einfach, da fünf verschiedene Vorgesetzte Ihnen sagen, sie sollen 17 verschiedene Feuer löschen. Sie müssen also einige Zeit (sogar 30 Minuten) für die Ausführung "Ihrer eigentlichen Arbeit, der Arbeit, die für Sie am wichtigsten ist", schützen. Notieren Sie sich, was Sie getan haben, und überlegen Sie anschließend, was funktioniert hat und was als Nächstes geschieht.

Was bringt uns schließlich zu ...

Straßensperre # 6

Du redest mit dir selbst - und sagst die falschen Dinge.

Die meisten von uns sind sich der ständigen Ratschläge in unseren Köpfen nur schwach bewusst. Sportpsychologen versuchen, dieses Geschwätz durch etwas hilfreicheres zu ersetzen. Es heißt Selbstgespräch. "Das Selbstgespräch läuft zu 100 Prozent ab", sagt Larry C. Bernard, Professor für Psychologie an der Loyola Marymount University.

"Wenn Sie also vor einer schwierigen Aufgabe stehen, warum sagen Sie nicht 'ich kann alles', anstatt sich selbst zu verprügeln?"

Dutzende von Experimenten haben gezeigt, dass positives Selbstgespräch die Leistung in allen Bereichen verbessert, vom Dartwurf bis zum 100-Meter-Schlag. Forscher der Universität von Thessalien, Griechenland, überprüften 32 Studien und brachten alle Selbstgespräche in zwei verschiedene Arten: Unterricht und Motiv. Instructional Self-Talk hilft dabei, den Fokus zu erhalten ("das Ziel sehen") und die richtige Technik ("hoher Ellenbogen") auszuführen, insbesondere bei Aktivitäten, die Präzision und Timing erfordern. Motivationales Selbstgespräch ("Ich kann das!") Funktioniert am besten in Sportarten, die Kraft und Ausdauer erfordern. Beide Typen funktionieren am besten für Anfänger.

Zum Beispiel brachten Forscher aus dem Vereinigten Königreich an der Bangor University und der University of Kent 18 gesunde Menschen in ein Labor und ließen sie mit stationären Fahrrädern in die Pedale treten, bis sie erschöpft waren. Alle 18 waren nach 10 Minuten gekackt. Dann wurde die Gruppe in zwei Teile geteilt, und die Hälfte wurde unterrichtet, Selbstgespräche zu üben, einschließlich Phrasen wie "Gib nicht auf", "Ich kann das tun", "Drück es!" und "tief graben!" Nur zwei Wochen später reifte die Selbstgesprächsgruppe um 20 Prozent gegenüber der Kontrollgruppe und hielt 12 statt 10 Minuten.

Der leitende Forscher der Studie, Walter Staiano, Doktorand in Bangor, Sportwissenschaft und Psychologie, sagt, Sie sollten dies unbedingt zu Hause versuchen. "Aber verwende keine negativen Sätze wie" Das ist nicht so schwer ", warnt er. "Statt sich auf das Vermeiden von Fehlern zu konzentrieren, konzentrieren Sie sich auf den potenziellen Erfolg." Der drahtlose 30-jährige Staiano verwendet Selbstgespräche in seinem Training. Als er 2009 einen Ironman-Triathlon absolvierte, sagte er immer wieder die Worte "Ich habe noch viel übrig!"MATT LANG HAT viel übrig. Er entschied dies an einem bedeutsamen Tag im Jahr 2007.

Lange Zeit war er deprimiert über seine langsame Genesung von einem Unfall, der sein Leben veränderte. Im Winter 2005 war er mit seinem Fahrrad zu seinem Job als Feuerwehrmann in New York City gefahren, als er von einem Bus angefahren und unter den Bus gezogen wurde. Nach 5 Monaten im Krankenhaus und 22 Operationen stand er dem Ironman-Anwärter, der er früher war, nicht einmal in der Nähe. "Ich saß noch rechtzeitig", erinnert er sich. "Ich war immer noch Teilzeit im Rollstuhl und unter 40 Kilo schwergewichtig. Und dann, nach einem Arztbesuch, bei dem ich einige enttäuschende Nachrichten hörte, sagte meine Mutter zu mir: 'Sie haben noch viel zu leben. Also hören Sie einfach auf elend sein und das Beste tun, was du kannst. ' Ich habe eine Bestandsaufnahme meines Lebens gemacht, ich habe mir Ziele gesetzt, ich habe angefangen, positive Gedanken zu denken. "

"Die Leute machen Listen, was sie tun wollen", fährt er fort. "Das reicht nicht. Statt zu sagen" Ich will ", sagen Sie" Ich werde ". Für mich wurde daraus "Ich werde laufen". "Er fing an zu trainieren und im November 2008 lief er seinen ersten Marathon nach einem Unfall. Er war nach 7 Stunden und 21 Minuten fertig - nicht nach dem 3:13, das er früher tat. "Die Leute fragten mich:" Was ist, wenn Sie nicht fertig sind? " " er sagt.

"Ich sagte:" Und was? Wenn ich bei Meile 18 anhalte, ist das ein Erfolg von 18 Meilen und nicht von 12,2 Meilen. "

Long hat die I Will Foundation gegründet, um anderen zu helfen, vor lebensverändernden Krankheiten oder Traumata zu kämpfen. ("John Gleeson war der erste Mann, dem wir geholfen haben", sagt er. "John hatte allen Grund auf der Welt, seine Karten niederzulegen.") Aber er verbringt die meiste Zeit damit, zu trainieren. Er radelt 250 Meilen pro Woche in der Hoffnung, das US-amerikanische Paralympic-Team zu bilden, das 2012 in London antreten wird. "Das ist mein Ziel", sagt er. "Vorwärts ist der einzige Weg."

Er weiß es. Du weißt es. Beginnen Sie sich zu bewegen.