Gummi-Seele

Joe English zeigt mir seinen neuen Penis nicht. An jedem anderen Tag wäre ich dankbar. Aber heute sehe ich 14 seiner Alten auf einem Holzgestell in seinem Büro, und ich bin enttäuscht.

Jeder dieser 15-Zoll-Monolithen - einige mit Stollen besetzt, einige verwirbelt, einige gerippt - zeugen von der kreativen Entwicklung eines Teams, das zu einem Zweck zusammengestellt wurde: um ein besseres Kondom zu bauen.

Die kristallklaren Glasformen vor mir, die mich wirklich mit ihrer Höhe verspotten, repräsentieren den aktuellen Kader der Spieler für Trojan, den größten Gummihändler der Nation. Was mich aber am meisten interessiert, ist der leere Post am Ende des Ständers, der laut Englisch die Zukunft des Kondoms darstellt.

"Wir können nicht darüber sprechen", sagt er.

Na sicher. Staatsgeheimnisse. Aber Englisch, der Leiter der Produktionsstätte von Trojan, lächelt, als ob er mein Bedürfnis nach Antworten versteht. Wenn es um Kautschuke geht, wissen wir einfach nicht viel - obwohl wir alle an einem glücklichen Punkt in unserem Leben eins verwendet haben.

Heck, dank AIDS könnte man argumentieren, dass die Generationen X und Y mehr Kautschuke als die Generationen A bis W zusammengenommen haben. Laut einem Bericht der Johns Hopkins University werden jedes Jahr weltweit 10 Milliarden Kondome hergestellt. Trotzdem schlagen wir sie auf unseren am meisten geschätzten Körperteil, ohne darüber nachzudenken, woher sie kommen oder mit wem sie zusammen waren oder warum wir uns auf ihre Fähigkeit verlassen sollten, uns zu schützen.

Kondome sind unsere Sexualpartner wie jede Frau. Sollten wir sie nicht besser kennen lernen, bevor wir sie ins Bett bringen?

Als kulturelle Artefakte erzählen uns Kondome viel über unser kollektives Sexualleben - insbesondere, wie es sich von einem unverständlichen Unterlauf zu einem wütenden nationalen Wildbach verändert hat. Wenn vor zwanzig Jahren die Worte "oral" und "anal" in einem Gespräch auftauchten, diskutierten Sie über Thermometer.

Aber jetzt? Wir sind in einer Generation von puritan zu polymorph pervers geworden. JFK konnte Mafia-Puppen im Schatten der großen nationalen Verlegenheit entgleiten und plonkieren, aber Clintons Hummer sorgte für eine Rundum-Kabelabdeckung und eine Stimme in den Kongresshallen.

Die Bestätigung eines Gerichts am Obersten Gerichtshof hängt an einem Schamhaar. er wurde trotzdem bestätigt.

Cantaloupean Brustimplantate, Scrotal Piercings und College-Porno-Partys sind Teil der Landschaft. Yale, die Alma Mater unserer letzten drei Präsidenten, sponsert jetzt einen jährlichen Sex.

Woche mit Vorträgen von Pornografen. Wir reden schmutzig während der Fahrtzeit, der Hauptsendezeit und der Bischofskonferenzen. Und wir haben gelernt, frei zu sprechen, weil unser Leben dort eine Zeitlang davon abhing.

AIDS begann eine nationale Debatte über Safer Sex. Es war der unangefochtene Meister der Doseneröffnung, wenn es um unheimliche Gespräche ging. Die Zahlen zeigen uns, dass wir das Gespräch dann ins Schlafzimmer gebracht haben.Laut dem neuesten Nationalen Zentrum für Gesundheit

Die Statistikumfrage und der Gebrauch von Kondomen haben seit 1982 um fast 70 Prozent zugenommen. Die gleichen Gespräche fanden in Gymnasien und Buick-Rücksitzen statt, denn im selben Zeitraum verdreifachte sich der Gebrauch von Kondomen durch Menschen, die zum ersten Mal Sex hatten.

Und Sie können genau sehen, warum der Gummi auf die Straße kommt. Sex war gleichzeitig unheimlicher und weniger verborgen geworden. Diese kleinen Folienpackungen sind das Äquivalent zu sexuellem Alka-Seltzer - beruhigende Libidos überall.

Sie können die Dinge nicht einmal benutzen, ohne der Aktion eine reflektierende Pause aufzuerlegen. Sie müssen anhalten, diskutieren, reißen, ausbauen. Es ist, als würde man einen Anruf in der NFL durchsehen: Vorsicht wirft seine Flagge auf die Matratze, und alle Augen richten sich auf den Überträger. Und er darf nicht ohne Helm spielen.

"Es gibt viel mehr Offenheit", sagt Michael Perry, Ph.D., ein südkalifornischer Sexualtherapeut und Gründer von sexualintimacy.com. "Es gibt eine gewisse Menge an Paranoia, die es antreibt, was ich nicht mag. Aber zumindest tut es etwas, um die Kommunikation zu verbessern."

Perry weist auch auf eine neuere Verschiebung unseres kollektiven Bewusstseins hin, die sich auf die Verwendung von Kondomen auswirkt. "Die Menschen haben es satt, Sex und Tod gleichzusetzen, AIDS ist also vom Radar weg. Es ist behandelbar. Menschen, die HIV-positiv sind, können ein normales und produktives Leben führen."

Anstelle des schweren Gepäcks der Prävention von Krankheiten ("Kaufen, nicht sterben" ist nicht der verbraucherfreundlichste Marketingansatz), kommen die Kondomhersteller, um ihre Produkte als Eintrittskarte für das große sexuelle Spielhaus zu präsentieren. Deshalb sind die kreativsten, provokativsten und verlockendsten Kondomdesigns erst in den letzten Jahren aufgetaucht. Wir haben keine Angst mehr, also müssen wir versucht sein.

Vor den Toren von Princeton, New Jersey, inmitten von Schattenbäumen und in einem Bürokomplex, der wie eine Mittelschule aussieht, werden die Leute bezahlt, um über Sex nachzudenken.

Genauer gesagt, Sex, der verkauft. Ideen für neue trojanische Kondommodelle verwirklicht sich hier in einem sehr kalkulierten Wirbel aus Rippen, Nieten und, natürlich, Wirbeln. Wörter wie "Errichtung", "Vergnügen" und "Schmiermittel" werden in diesem Büro so herumgeworfen wie "integrierte Geschäftslösungen" bei IBM.

In einem nackten Knochen-Konferenzraum erwartet die trojanische Armee eine perfekte Aufstellung: zwei Dutzend Boxen in einer Reihe entlang des Konferenztisches und am anderen Ende ihre Generäle, das R & D-Tag-Team von Richard Kline, Vice Marketing-Präsident und Dr. Michael Harrison, Direktor der Barriere-Verhütungs-Entwicklung (ein cooler Titel, kann ich mir nicht vorstellen).

Kline ist 50-jähriger, grauer und sauberer als ein Pfadfinder. Harrison ist jünger, ebenso gepflegt, groß, dunkel und britisch - mehr Bond als Q, obwohl er seine Tage in einem Labor verbringt. Nachdem sie mir einen kurzen Überblick über die Produkte auf dem Konferenztisch gegeben haben, behandeln sie mich mit der Unternehmenslinie: Das Latexkondom ist ein "medizinisches Gerät", und das Unternehmen fördert keinen Sex, nur sicheren Sex.

Okay. Aber verbringen sie nicht ihre Tage damit, nach neuen Wegen zu suchen, um "bleibend sicher" eine Erfahrung zu werden, in der man das Blatt verbrennen kann? Wie ist das? "Es gibt keine wirklichen dunklen Geheimnisse", erklärt Kline.

Ideen kommen aus informellen Treffen, an denen etwa 10 Mitarbeiter teilnahmen, sowohl "Leute im Geschäft" als auch einige aus zufällig ausgewählten Bereichen von Amkel, der Muttergesellschaft von Trojan. Ideen, die bestimmte "Benchmark-Kriterien" erfüllen, dh bewährte Merkmale wie spermizides Schmiermittel, Rippen usw., stehen ganz oben auf der Liste. Nehmen Sie Trojans neuestes Modell, Twisted Pleasure.

Das Design verfügt über einen gewirbelten, sackartigen Kopf, der dem Inspiral-Kondom (von Intell & Ex) ähnelt, ein beliebter Wettbewerber, der von mehreren Männerzeitschriften auf Platz 1 eingestuft wurde.

Wie kann Twisted mit diesem Namen, dieser Form und einer heißen, fluoreszierenden grünen Box verlieren? Weniger sofort liebenswerte - und verkaufsfähige - Ideen fallen am Ende der Liste auf. Das Slim-Fit-Design zum Beispiel starb an dem doppelten Stigma, für den armen Kerl, der einen braucht, unangenehm und wenig schmeichelhaft zu klingen.

Harrison ist der Latex-Begleiter. Er arbeitet seit 10 Jahren mit Kline zusammen und hat seinen Ph.D. in der Polymerchemie, um sicherzustellen, dass jede neue Idee tatsächlich gebaut werden kann. "Wir haben 12 Mitarbeiter im Labor, die sich für den Forschungsprozess einsetzen", sagt er vom Konferenztisch aus. "Wir machen die Prototypen, um zu sehen, ob sie die Form sozusagen halten."

Diese Form ist eine Kondomform aus Glas, wie ich sie im englischen Büro gesehen habe. Das Harrison-Team entwirft das Design und sendet die Messungen an einen Glasbläser, der wiederum eine Reihe von Formen herstellt, die für einen begrenzten Produktionslauf verwendet werden sollen.

Dann kommt der letzte und größte Buckel: der Straßentest. Eine externe Firma rekrutiert mehrere hundert Paare (sowohl verheiratet als auch alleinstehend) im Alter von 18 bis 34 Jahren, die gewillt sind, die neuen Kondome mit nach Hause zu nehmen und zwischen drei und sechs Male zu haben. Ihre Bewertungen werden mit denen einer Kontrollgruppe von Teilnehmern verglichen, die mit einem etablierten Modell an den Kopfteilen klapperten.

Verstehen: Dies ist ein hoher Einsatz, bei dem Millionen von Dollar an heißem Sex hängen.

Konsequente schlechte Bewertungen in dem, was Kline als "reale Nutzungssituation" bezeichnet, reichen aus, um die ganze Idee durchzustehen. Er weigert sich, bekannt zu geben, welche Kondome abgestürzt sind.

Es ist nicht überraschend, dass Harrison und Kline lieber die von den Testern genehmigten Entwürfe feiern, die vor uns aufgestellt wurden. Wir drei reißen und rollen uns auf, und ich spüre die polternden Streifen des Ultra Ribbed, die künstliche Haifischhaut von Pleasure Mesh und die subtilen Noppen von Shared Sensation. Bald ist der Tisch mit Latex übersät und unsere Finger tropfen mit Schmiermittel. Zu diesem Zeitpunkt ruft Kline seinen Assistenten für eine Schachtel Taschentücher an.

Und ich schüttle den Kopf und lächle. In jedem anderen Fortune-500-Konferenzraum würden drei Jungs die Beläge aufreißen und nach Taschentüchern fragen, dies wäre ein Film der Woche. Hier bei Trojan ist es einfach ein gutes Geschäft.

Von Princeton aus reise ich nach Richmond, Virginia, wo alle trojanischen Kondome hergestellt werden. Die Fabrik ist reines Wonka (mit Schwerpunkt auf den Willies). Es gibt die sechs "Dip Lines", im Wesentlichen massive Kondommaschinen, die jeden Tag 20 Tonnen flüssigen Latex durchlaufen. Jede Linie hat die Größe eines kleinen Apartmentgebäudes - etwa 25 Fuß hoch, 15 Fuß breit und fast ein Fußballfeld lang (um genau zu sein).

In diesem Rahmen befindet sich ein Endlosförderer mit 7.000 Glasformen, der auf und ab, hin und her, in und aus dem Blickfeld geht, völlig in sich geschlossen und unbefristet. Es ist die trojanische Armee, die sich auf den Weg macht, um 70 Prozent des US-amerikanischen Marktes zu erobern.

Die Konstruktion eines Gummis sieht folgendermaßen aus: Der saubere Schimmel taucht in einen Burggraben aus flüssigem 70-Grad-Latex ein - der aussieht und sich anfühlt wie Magermilch für Kaffee -, wird bei 240 Grad Fahrenheit gebacken, erneut eingetaucht und erneut gebacken .

Mit sechs Tauchlinien, die jede Sekunde Kondome aus den Glasformen werfen, sind das täglich mehr als eine halbe Million. Während meiner 2-stündigen Tour werden mehr Jimmy-Hüte erstellt, als ich möglicherweise in meinem Leben verwenden könnte. Verdammt noch mal, mehr als eine durchschnittliche NBA, die fünf anfängt, könnte in ihrem Leben genutzt werden.

Nun beginnt der Test. Wenn mehr als zwei Kondome pro 1.000 ausfallen, wird die gesamte Produktionscharge ausgeworfen. Englisch gibt keine spezifischen Zahlen an, aber er sagt, es passiert "so selten, dass mein Blutdruck in Ordnung ist".

Sie ziehen wahllos Kondome aus der Leitung und bringen sie in das "Nasslabor", wo eine Gruppe von Technikfreaks Kondome mit Wasser füllt und sie manipuliert, während eine andere sie wie Partydekorationen in die Luft schießt. Auf meiner Wache foltern, zerstören und missbrauchen sie mindestens ein paar Dutzend Kondome. Kein einziger fällt aus.

Wir gehen zurück in die Produktionshalle, damit Englisch mir die Schocktester zeigen kann - wo jedes einzelne Kondom vor Gericht gestellt wird. Jede fördererartige Maschine hat eine ununterbrochene Reihe von nach oben ragenden Phallus. Ein Paar Frauen schieben die Kondome mit einem einhändigen "Peitschen" und "Flip" über die Dorne, was eine Chicken Ranch neidisch machen würde.

Nach der Geschwindigkeitsumhüllung taucht der Förderer die Dorne in einen kleinen Wassertrog. Zwei untergetauchte Elektroden zapfen das Wasser (aua!) Und wenn der Edelstahl im Kondom Elektrizität leitet, signalisiert er den Arbeitern, dass das Kondom entweder zu dünn ist oder ein Loch aufweist.

Keine Fehler auf meiner Uhr. (Im Außenbereich beträgt die Ausfallrate - meistens Brüche und Ausrutscher - nur knapp 2,3 Prozent.)

Jedes Kondom, das den ultimativen Test bestanden hat, wird gerollt, mit einem Folienmantel versehen und schnell mit Gleitmittel, Spermizid oder Benzocain behandelt (das Anästhetikum im Extended Pleasure-Modell, das die Kerle länger hält.) All diese sprudelnde Flüssigkeit macht das Ganze ich möchte um ein nasses Nickerchen bitten.

Leider endet die Tour hier - inmitten von Kisten voller verpackter Gummis, die bereit sind, eingesetzt zu werden. Wieder taumeln mich die Zahlen. Ein Freund von mir, der in Vietnam in der Marine war, erzählte mir einmal, dass, wenn sein Schiff anlegen würde, ein Fass Kondome an der Spitze des Stegs auf die Matrosen warten würde, die Landurlaub machen würden. Sie würden sich eine Handvoll schnappen und gehen.

Nun, ich schaue mir genügend Kondome an, um 10.000 Fässer zu füllen. Unser Landgang beginnt am Ladedock in diesem Gebäude, Männer. Linie bildet sich nach links.

Und dort haben sie uns, na ja, wissen Sie. Die Hersteller von Kondomen verstehen die männliche Psyche und klopfen sie an. Jungs mögen neues Spielzeug. Wir mögen den Eindruck, dass diese Spielzeuge "fortgeschritten" sind, egal ob es sich um einen PDA oder eine Prophylaxe handelt. Wir möchten unsere Frauen auch gerne im Bett erfreuen - also gehen wir zu Kondomen namens Twisted Pleasure, die gerade genug Zwinkern haben, um sie für die Damen sexy und nicht beängstigend zu machen.

Tatsächlich stellt Kline fest, dass Frauen einen Marktanteil von 35 Prozent haben. Deshalb ist das Her Pleasure-Modell in einer lila Box erhältlich. "Punkt ist, wir haben nie zu wenig Ideen", sagt Kline. "Und wenn eine unserer Ideen von einem Konkurrenten kopiert wird? Das bedeutet nur, dass wir die gesamte Kategorie angehoben haben, und das ist eine gute Sache."

Worauf ich antworte: Die Männer in Amerika haben hier Ihre aufstrebende Kategorie, Mr. Kline.

Wir leben in einer Zeit, in der das Kondom nicht mehr das Zeichen schändlichen oder gar tödlichen Geschlechts ist. Das ist wahrscheinlich eine gute Sache. Wir vertrauen und verlassen uns auf die Hülle, die die wütenden Mikroben und die Imprägnierung von Spermien ausschaltet. Auf diese Weise können wir uns auf den köstlichen Moment selbst konzentrieren, ohne auf Konsequenzen zu achten, abgesehen von unserem eventuellen Keuchen nach Lust und vielleicht sogar nach ihrem.

Deshalb interessiere ich mich so sehr für diese hart arbeitenden Forscher und Entwickler, die Legionen engagierter Heimtester und die Menschen, die hinter den Marketingkampagnen stehen, und die neuesten Entwicklungen in Sachen Stärke und Sensibilität verkaufen. Wenn sie ihre Arbeit richtig machen, kommen sie direkt in unsere Vorstellungen, wo das Beste am Sex stattfindet.

Und wirklich, wer von uns könnte nicht etwas mehr Twisted Pleasure gebrauchen?

Joe English schickt mich gnädig mit einem Handschlag, einer trojanischen Baseballkappe und einer Einkaufstasche mit frisch versiegelten Proben auf den Weg. Ich lasse mich für jahrelangen sicheren Sex und Party-Konversation gut bestücken. Aber von all den faszinierenden und absurden Dingen, die ich gesehen habe, habe ich zwei größere Lektionen gelernt, seit ich meine Gummi-Odyssee begann.

Eines, Kondome freak Leute heraus. Lassen Sie ein halbes Dutzend aufgerollte "Referenzkondome" auf einem Papiertuch in Ihrem Büro, und die Besucher hören auf zu besuchen. Aber wenn jeder eine Kondomfabrik bereiste, würde ich sagen, dass nackter Gummi kein so großer Deal wäre. Vielleicht kann diese Geschichte Ihr Stellvertreter sein. Ich weiß, wenn Sie sehen könnten, was ich gesehen habe, würden Sie mehr Gummi benötigen. Meistens, weil Sie dazu gebracht werden, über Sex nachzudenken - aber auch, weil Sie sie mehr glauben, wenn Sie sie geschaffen sehen. Ich habe es wirklich getan.

Und diese Tatsache führt zu dem zweiten und wichtigsten, was ich gelernt habe. Kondome sind nicht narrensicher. Sehen Sie, meine Frau und ich haben in diese Souvenir-Einkaufstasche gegraben. Und wir erwarten jetzt unser drittes Kind.