Ja, Sie können die Gedanken einer Frau lesen

An einem Wochenende in der Telegraph Avenue, nahe der University of California in Berkeley, schlängelte ich mich an weißen Leuten vorbei, die Dreadlocks verkauften, die Makramee verkauften, und einem Mann, der auf dem Bürgersteig knirschte. Und ich legte Wert darauf, niemandem ins Gesicht zu schauen. Nennen wir es Selbstverteidigung.

Oder vielleicht war es Pflichtverletzung, weil ich nach Kalifornien gekommen war, um Gesichter zu sehen.

Gesichtsausdrücke sind die universelle Sprache der menschlichen Seele. Wenn Sie wissen, was sie bedeuten, können Sie feststellen, ob Sie den Job landen, den Deal abschließen, Freundschaften schließen, Kämpfe gewinnen, sie zum Abendessen überreden, ihre Unterhose bezaubern, ihre Eltern verzaubern, in der Nähe von Menschen leben, die Sie lieben - oder alleine sterben und zuhören zu einem ordentlichen Crack von 8 Dollar pro Stunde unhöfliche Witze vor der Tür. In letzter Zeit war mir jedoch klar geworden, dass ich in meinem eigenen Leben Gesichter gesehen hatte, was ich generell vermieden habe.

Also würde ich jetzt Gesichter nehmen, naja, frontal. Ich hatte mich für einen einwöchigen Kurs im Facial Action Coding System (FACS) angemeldet, bei dem menschliche Gesichtsausdrücke in eine Reihe von Muskelbewegungen unterteilt werden, die als Action Units (AUs) bezeichnet werden. Die Lehrerin, Psychologin Erika Rosenberg, hatte mich gewarnt, dass sie uns nicht das Lesen von Emotionen beibringen würde. Stattdessen würden wir uns wieder mit den Grundlagen befassen und die Auswölbungen, Knoten, Furchen, Falten, Dehnen, Einpacken und Einpacken von Gesichtsfleisch aufzeichnen - die beweglichen Teile der menschlichen Emotionen. Rosenberg fügte hinzu: "Ihr Leben wird sich durch das Lernen von FACS ändern. Sie werden Menschen nie wieder auf dieselbe Weise betrachten."

Und ich dachte mir, dass ich mich ändern musste, aus Gründen, die ich zum Teil auf das gehetzte moderne Leben zurückzuführen war: Wenn wir uns auf ein schlichtes und harmloses Flughafengesicht setzen, gehen wir von Punkt A zu Punkt B (oder von der Telegraph Avenue zum Hotel) mit möglichst wenig Aufwand . Aber am Ende vermeiden wir den Gesichtsausdruck anderer Leute aus ungefähr demselben Grund - und das Ergebnis ist, dass die meisten von uns beim Lesen von Gesichtern düster sind. Bei einem Standardtest verwechseln wir normalerweise die Hälfte der Gesichtsausdrücke, die wir sehen, indem wir grundlegende Emotionen wie Angst und Überraschung umsetzen oder wenn es wirklich ekelhaft ist, es Wut nennen. Sogar CIA-Polygraphisten können die kniffligere Aufgabe, Gesichtsausdrücke zu verwenden, um das direkte Gespräch von Lügen zu trennen, nicht besser als raten.

Ärzte und Krankenschwestern tun schlechter als Familienmitglieder, wenn sie Schmerzen im Gesicht eines Patienten erkennen. Am Arbeitsplatz scheinen Chefs oft alle Gesichtsausdrücke nicht zu bemerken. Stellen Sie sich vor, ein Zoowärter zu sein und nicht zu verstehen, dass der Leopard, wenn er die Ohren aufstößt und sie zurückbeugt, daran denkt, Sie zum Abendessen zu haben. Kein Wunder, dass romantische Partner so viel Mühe haben, sich zu verstehen.

Wörter sind Teil des Problems. Sie lenken uns davon ab, was Gesichter uns sagen würden, wenn wir auf sie aufpassen. Ihre Freundin sagt also "Mir geht es gut" und Sie sagen "Okay, cool", ohne die irritierte kleine Verengung an einem Mundwinkel zu bemerken. Oder Sie nehmen den enttäuschten Bogen ihrer Augenbrauen nicht auf, wenn sie ihr Geburtstagsgeschenk auspackt. In einer Lügenerkennungsstudie wurden Patienten, deren zerebrale Schädigung sie weniger aufmerksam für die Sprache machte, besser in der Lage, Gesichtsausdrücke zu lesen. Sie wählten die Lügner zu 73 Prozent aus - eine erstaunliche Genauigkeit. Das Abschalten der Worte half ihnen, sich darauf zu konzentrieren, welche Gesichter aufgedeckt wurden.

Und die Lösung für dieses Wortproblem? In Anbetracht der Alternativen (Schlaganfall oder Unentschiedenheit) hoffte ich, dass ein Kurs in Mimik möglicherweise ein besserer Weg ist.

Am nächsten Morgen versammelten sich 15 andere Gesichtsbeobachter und ich um ein Hufeisen aus Tischen, während unsere Laptops vor uns geöffnet waren. Rosenberg hatte uns bald dazu gebracht, uns die Nase zu schnauzen, als ob die Ekel der Schweineschnauze (das ist eine AU 9) oder wie Kinder, die ein Kussgesicht für die Kamera machen (das ist eine AU 18). Wir benutzten Handspiegel, um zu sehen, ob wir es richtig verstanden hatten, und es war ein wenig beunruhigend, ab und zu aufzusehen und zu sehen, wie die Leute um mich herum zufällig etwas aussagten, das wie Wut, Verachtung oder Freude über ihre eigenen Überlegungen aussah.

Im Verlauf einer Woche haben wir ungefähr 70 Muskel- und Kopfbewegungen gespeichert. Der eigentliche Trick bestand jedoch darin, dass jede Bewegung auf mysteriöse und herausfordernde Art und Weise gegen die anderen zu ziehen und zu drehen schien und insgesamt 3000 sinnvolle Kombinationen hervorbrachte. Zuerst schien es, als würde man versuchen, an einem windigen Tag Sinn in die vorbeiziehenden Wolken zu lesen.

Ich erwähnte gegenüber Rosenberg meine Besorgnis, dass Männer möglicherweise nicht so gut wie Frauen sind, wenn sie Gefühle durch Blick auf Gesichter beurteilen. Einige Psychologen haben argumentiert, dass Frauen im Durchschnitt zum Mitgefühl neigen. Männer dagegen systematisieren. Wir möchten einfach nur unsere Arbeit erledigen und vom Morgenkaffee bis zum Schlafengehen ohne viel emotionales Spreu überleben. Also ignorieren wir Gesichtsausdrücke und sehen so sensibel aus wie Rüben. Rosenberg gab zu, dass sie, wenn sie am Ende eines schlechten Tages nach Hause kommt, manchmal anhalten und ihren Mann fragen muss: "Können Sie nicht sehen, dass ich verärgert bin?" Ihr Mann ist auch Psychologe. "Er ist sensibel. Er ist einfach nicht so drauf."

Sie vermutet, dass Männer mit FACS tatsächlich tatsächlich besser abschneiden als Frauen, weil sie analytisch, ja sogar technisch, Emotionen in Bestandteile zerlegen. Und als ich anfing, Gesichtsbeulen und Furchen zu verstehen, konnte ich sehen, was sie meinte. Wenn wir in der Tat dumm und unempfindlich sind, wie die Frauen in unserem Leben uns oft sagen, dass wir es sind, dann können wir vielleicht zumindest eine Art Automechaniker-Herangehensweise anwenden, um das Problem zu lösen: "Sieht so aus, als würde sich der Wellpappenmuskel wieder verhalten. Ich" lass besser herausfinden, was sie nervt. " Oder vielleicht: "Chin zittern. Weinende Alarm. Ziehen Sie vor, umarmen Sie sich. Warten Sie 60 Sekunden. Starten Sie neu."

Psychologen, die nonverbale Kommunikation studierten, entwickelten das Facial Action Coding System in den 70er Jahren, indem sie alle möglichen Bewegungen in ihren eigenen Gesichtern katalogisierten. Es ist immer noch vor allem ein Recherchetool für Programmierer, die sich Videos in Zeitlupe ansehen und eine Stunde damit verbringen, Mimik einer Minute zu analysieren. Es dauert so lange, da ein einzelner Ausdruck, der einen Sekundenbruchteil dauert, wie eine Algebra-Gleichung aussehen kann. Ich habe einen Blick codiert, der als 4b + 5d + 17b + 23b + 25c + 26a + 29c + 38d ausgegeben wurde, wobei die Zahl angibt, welcher Muskel sich bewegt hat, und der Buchstabe die Intensität angibt. Es sind mehr Informationen, als der durchschnittliche Kerl braucht, um herauszufinden, ob seine Freundin seinen charakteristischen Sex-Zug mag oder ob der Chef wirklich der Meinung ist, dass er beim neuesten Projekt eine hervorragende Arbeit geleistet hat.

Es hat sich jedoch als überraschend herausgestellt, einzelne Muskelbewegungen auseinanderzunehmen. Hollywood-Animatoren beispielsweise verwenden FACS, um Charaktere von Buzz Lightyear bis Wall-E realistischer zu gestalten. "Es hat uns" auf Dinge aufmerksam gemacht ", sagt Pete Docter, der Regisseur war Monster AG. und Cowrote die Geschichte für Wall-E. Es "half dabei, die kleinen Dinge herauszufinden, die sich als die Essenz eines Ausdrucks herausstellen könnten".

Strafverfolgungs- und Nachrichtentypen verwenden jetzt auch FACS-basierte Methoden an Flughäfen. Ein Sicherheitsteam konnte die Gesichter von Super Bowl-Fans in Tampa lesen. Wenn Sie aufgefordert werden, die Frage zu hinterfragen, kann FACS der Grund dafür sein. FACS erscheint jetzt auch in vielen Arbeitsplatzanwendungen. Einer meiner Kommilitonen, zum Beispiel, ist ein Aussie, der vorhatte, Gesichtsausdrücke zu verwenden, um zu verstehen, wie Arbeiter im Einzelhandel mit Beschwerden umgehen. Ein anderer - ein Marketingexperte an der Ostküste - wollte herausfinden, wie Menschen in Fokusgruppen wirklich über Verkaufsgespräche empfinden.

Über den Arbeitsplatz hinaus kann die Analyse der Gesichtsausdrücke jedoch die Art und Weise verändern, in der Männer und Frauen miteinander umgehen. "Sie sehen eine Menge Dinge, die Sie zuvor nicht gesehen haben", sagte mir ein Gesichtscoder. "Das kleine höhnische Verächtnis oder der kokette Lippenfucker. Ob jemand wirklich glücklich ist oder Glück vortäuscht." Er zögerte und fügte dann hinzu: "Sie sehen es auf Dinnerpartys mit Erwachsenen mittleren Alters, und das kann problematisch sein. Ich habe Flirten bemerkt, mit denen sich meine Frau beschäftigt hat, die ich vorher nicht bemerkt hätte. Ich hätte es getan Ich hatte nur eine vage Unruhe. Jetzt sehe ich es. "

Was er bemerkt, sind Gesichtsausdrücke, die weitgehend automatisch und außerhalb der bewussten Kontrolle liegen. Aus diesem Grund ist der Gesichtsausdruck so wichtig: Ein Gesicht auf dem Flughafen kann die Wirkung abschwächen, aber unsere wahren Gefühle zeigen sich immer noch in kurzen, kleinen Stößen, als wären unsere Gesichter mit unseren Emotionen verbunden. Wenn eine Frau zum Beispiel wütend ist, drücken sich ihre Lippen normalerweise zusammen, ohne dass sie sich dessen bewusst ist. Wenn sie interessiert ist, werden sich ihre Augen weiten.

Nehmen wir an, das Gespräch wird nach der Dinnerparty in der Küche zunehmend angespannt, und der Ehemann des Gesichtscodierers schnappt plötzlich nach seiner flirtenden Frau. Es dauert nur eine Fünftelsekunde, bis sich ihr Mund überraschend öffnet, oder dass sich ihre Lippen vor Angst zurückziehen. Es dauert einen Bruchteil einer Sekunde, bis ihr bewusst wird, dass sie die Emotion spürt, viel weniger als sie es zeigt. Wenn ihr bewusster Verstand aufholt, entscheidet sie sich vielleicht, einfach zu schließen und nichts zu sagen. Aber Gesichter - sowohl seine als auch ihre - haben bereits mehr offenbart, als Worte jemals könnten: Er glaubt, dass sie eine Schlampe ist. Sie glaubt, dass er ein Idiot ist.

Gesichter können mehr als nur unsere Gefühle ausdrücken: Sie formen sie auch. Als wir ein lächelndes Gesicht sehen, lächeln wir zurück. Die Forschung hat immer wieder gezeigt, dass wir, wenn wir den Ausdruck für eine kurze Zeit halten, glücklich werden. Die physiologischen Veränderungen im Gesicht scheinen biochemische Veränderungen zu induzieren, die mit der entsprechenden Emotion verbunden sind. Zum Beispiel erhöhen Lächeln und Lachen den Blutfluss zum Gehirn, wodurch das Wohlbefinden gesteigert wird. Wenn wir sehen, wie Menschen trauern, nehmen unsere Gesichter ihren Gesichtsausdruck an und wir erfahren die gleichen Veränderungen in der Herzfrequenz und Hirnaktivität wie Menschen, die unter wahrer Trauer leiden.

Die Forscher untersuchen gerade erst die Stärke dieser Verbindung zwischen Gesichtern und Emotionen. In einer kürzlich durchgeführten Studie erhielt die Hälfte der Frauen Injektionen vom Botox-Typ in einem kosmetischen Verfahren, bei dem die runzligen Stirnlinien geglättet werden, indem die Muskeln dort vorübergehend gelähmt werden. Es überrascht nicht, dass ihre Gesichter die Stirn nicht mehr sehr gut senkten, um Ärger auszudrücken. Die Bildgebung des Gehirns zeigte jedoch, dass sie ohne ihren Blick nicht sehr gut ärgern konnten. Andere Studien haben gezeigt, dass Menschen, die Angst ausdrücken, dazu neigen, ängstlich zu werden, und - was noch positiver ist -, dass Athleten, die ein wütendes "Spielgesicht" anlegen, die Aggressivität erhöhen, mit der sie auf dem Feld auftreten.

Die enge Verbindung zwischen Gesichtern und Emotionen hat sich wahrscheinlich entwickelt, weil Menschen eine so intensive soziale Spezies sind. Als wir in kleinen Jäger-Sammler-Gruppen lebten, bauten ehrliche Gesichtsausdrücke Vertrauen auf und halfen, die Menschen zusammenzubringen. Das kann in der modernen Welt noch immer zutreffen. Aber da wir jetzt in jedem Block ein Dutzend neuer Gesichter treffen, versuchen die meisten Menschen, den emotionalen Verkehr zu blockieren. Sich stattdessen bewusst auf Gesichter zu konzentrieren, wird nicht immer einfach sein. Aber die verlockende Möglichkeit ist, dass wir sowohl über andere als auch über uns selbst klüger werden können.

"Ich möchte, dass Sie Detektive der Gesichtsbewegung werden", sagte Rosenberg, "und der erste Schritt besteht darin, in den Spiegel zu schauen. Ihr Gesicht ist Ihr Modell und Sie haben es immer dabei. Verwenden Sie es als Hilfsmittel zum Verstehen Gesichtsausdrücke anderer Menschen. "

Was hat ihr Gesicht gemacht? Du denkst, es ist eine 4. Du versuchst es in deinem Gesicht und siehst, ob es passt. Hat sie die Augenbrauen zusammengezogen, was auf Verwirrung oder Konzentration hindeuten könnte? (Das ist der Wellpappenmuskel bei der Arbeit.) Oder ließ sie sie scharf fallen, während sie ihre unteren Augenlider zusammenzog, was darauf hindeutet, dass Sie sie ernsthaft angepisst haben? Sie setzen den Ausdruck auf und beginnen zu fühlen, was sie fühlte.

Nehmen wir an, Sie haben neulich auf einer Party eine Frau getroffen. Wie interpretierst du den Blick, den sie dir gab? Versuchen Sie es jetzt zum Üben: Ziehen Sie die Lippen etwas nach außen und stecken Sie die Ecken in einen Ausdruck, der als "Dummkopf" bezeichnet wird. Dann heben Sie nur eine Seite Ihres Mundes an. Fühlt sich das vertraut an? Schade, es ist Verachtung. Auf der anderen Seite, wenn Sie sie zum Lächeln bringen und wegschauen, um nur zurückzudrehen und wieder zu lächeln (Wangen heben, Augenwinkel kräuseln), nennen dies die FACS-Programmierer das "schüchterne Lächeln". Überprüfen Sie den Handrücken: Sie sollten ihre Handynummer dort gekritzelt haben.

Wenn Sie jedoch ein Detektiv der Gesichtsbewegungen werden möchten, müssen Sie auch die Vorbehalte kennen: Erstens kann eine einzelne Gesichtsbewegung ein Dutzend verschiedener Dinge bedeuten, daher ist es wichtig, auf den Kontext zu achten. Das Anheben der Augenbrauen kann zum Beispiel eine Art Bestätigung sein. Es kann aber auch ein Ausdruck der Überraschung sein, wenn er von erhobenen Augenlidern begleitet wird. Die Nasenfalte signalisiert im Allgemeinen Ekel. Aber einige freche Frauen kombinieren es auch mit einem Lächeln wie einem Augenzwinkern. (Denken Sie an Sarah Palin.) Nuancen sind wichtig. Wenn sich ihre Augen ein wenig erweitern, kann dies auf Interesse hindeuten. Wenn sie sich viel erweitern, glaubt sie, dass Sie ein gruseliges Stück Arbeit sind, und sie sucht den nächsten Ausgang.

Ein zweiter Vorbehalt ist, dass die meisten Ausdrücke subtil und schnell sind, da das wirkliche Leben nicht wie ein Bühnenmelodrama aus dem 19. Jahrhundert ist. "Wir sind aus dem großen Affekt heraus sozialisiert worden", sagte Rosenberg. Im Büro wird ein Mitarbeiter, der wütend ist, wahrscheinlich nicht den Mund öffnen und die Zähne entblößen. Stattdessen bemerken Sie vielleicht, wie sich die Oberlippe kurzzeitig anspannt, die Rillen entlang der Nase kurz vertieft werden und sich knapp über den Nasenflügeln beugen oder die unteren Augenlider anziehen.

Oder Sie haben vielleicht ein vages Gefühl, dass etwas von einer Person abschreckt. Aber FACS, sagte Rosenberg, kann helfen, genau zu bestimmen, was Sie belästigt. Eines Tages sah die Klasse beispielsweise ein Video von der Mutter Susan Smith aus South Carolina, die um die Rückkehr ihrer beiden Söhne bat, die angeblich von einem Carjacker entführt worden waren. Dann wies Rosenberg darauf hin, wie Smiths Wangen lächelten (das ist eine AU 12), während sich die Mundwinkel bemühten, ihn zu unterdrücken (eine AU 15). Sie genoss tatsächlich den Moment.

Ein Gesichtsausdruck sagt jedoch nur aus, was eine Person fühlt, sagt Rosenberg. Es sagt dir nicht warum. Es sagt dir nicht automatisch, dass Smith die beiden Jungen selbst ermordet hat, wie sie später gestand. Die Trennung zwischen Wörtern und Gesichtsausdrücken ist einfach ein Signal, um weitere Fragen zu stellen. Ebenso kann die Flughafensicherheit nicht davon ausgehen, dass der wütend aussehende Mann vorhat, den gottlosen Kapitalismus zu stürzen. Vielleicht erneuert er gerade einen Kampf mit seiner Frau.

In der Tat besteht an Flughäfen die Gefahr, dass das zunehmende Interesse an Mimik unser ganzes Leben verkompliziert - oder sie rettet. Die Transportation Security Administration bildet jetzt an 161 US-amerikanischen Flughäfen tausende von Screenern aus, um mit Hilfe von Gesichts- und anderen Verhaltensweisen feindselige Absichten zu erkennen. Kritiker argumentieren, dass das, was innerhalb einer kleinen Gruppe von Menschen bereits schwierig genug ist, unmöglich wird, wenn man täglich Zehntausende von Flugreisenden überprüft. In einem kürzlich vom National Research Council veröffentlichten Bericht über die Verhütung von Privatsphäre und Terrorismus wurde ein Mangel an Beweisen für die Wirksamkeit dieser Methoden festgestellt, zumindest so, wie sie jetzt von der TSA angewandt werden.

Das Problem ist nicht nur falsch positiv, sagt Stephen Fienberg, Doktorand der Carnegie-Mellon-Universität, Mitglied der Jury. Es sind die falschen Negativen - die Terroristen, die das System spielen und vorbeigehen können, während TSA-Sicherheitstypen abgelenkt werden und verärgerte Ehemänner verhören. Carl Maccario vom Office of Security Operations der TSA spricht dagegen, dass das Programm zur Verhaltenserkennung möglicherweise bereits Leben gerettet hat. Auf dem Orlando International Airport im vergangenen April haben Agenten wegen seines verdächtigen Verhaltens einen Passagier für die Gepäckdurchsuchung ausgewählt. Seine Tasche enthielt Material für eine Pfeifenbombe.

In unserem gewöhnlichen Leben sind alle Unklarheiten und Vorbehalte gegenüber Gesichtsausdrücken Teil dessen, was sie so faszinierend macht. Wenn Sie einfach verstehen, dass ähnliche Ausdrücke unterschiedliche Bedeutungen haben, können Sie Schwierigkeiten vermeiden.

Laut einer Yale-Psychologin Marianne LaFrance, Ph.D., ist es für einen männlichen Chef beispielsweise ein häufiger Fehler, wenn eine Untergebene ihn anlächelt, es als Flirt zu lesen. Wenn sich der Chef jedoch daran erinnern kann, dass das Lächeln nur eine Möglichkeit ist, wie Arbeiter versuchen, glücklich und kooperativ auszusehen, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie am Ende einer Anklage wegen sexueller Belästigung enden.

In ihrer Arbeit bei Yale studierte LaFrance weibliche Arbeitssuchende, die tatsächlich lächelten, während sie vom Interviewer sexuell belästigt wurden. ("Denken Sie, dass es für Frauen wichtig ist, einen BH zur Arbeit zu tragen?") Das bedeutete nicht, dass sie sich über den Trend der Befragung freuten. Das bedeutete, dass sie viel Mist ertragen mussten, um einen Job zu bekommen. Ein hübscher Klassenkamerad lächelte, als ich diese Studie erwähnte. Dann erklärte sie, was sie denken würde: "Sie können sich nicht vorstellen, wie viel Spaß ich damit vor Gericht haben wird."

Wie Rosenberg versprochen hatte, wurden uns Gesichtsausdrücke bewusster. Ein manipulativer Ruck in der Klasse (ich) machte sich sofort daran, sein neues Wissen zu seinem egoistischen Vorteil zu nutzen. Als der örtliche Coffeeshop eines Morgens keinen Eistee mehr hatte, machte ich ein enttäuschtes Gesicht, ohne darüber nachzudenken. Als ich an diesem Nachmittag zurückkam, entschied ich, dass ich, wenn sie noch draußen waren, den Barista mit einer welkenden AU 7 sprengen würde. (Das wäre eine heftige Verengung der unteren Augenlider, die Art von Ausdruck, die David gewohnt war töte Goliath, wenn er keinen Stein gehabt hätte.)

Und tatsächlich waren sie immer noch draußen. Aber meine 7 schien keine Wirkung zu haben. Ich ging zu einer Flasche Fruchtgetränk, und ich glaube, es war meine AU 1, ein unglückliches Anheben der inneren Augenbrauen, das den Barista veranlasste, es mir kostenlos zu geben. Und das machte mich einfach kläglich.

Meine Klassenkameraden hatten schwerere Probleme. Einer von ihnen griff nach der Art und Weise, wie ein Kollege zu Hause nie lächelte, als sie sich auf dem Flur aneinander vorbeikamen. Stattdessen zuckten seine Mundwinkel kurz nach den Seiten, als würden sie von Marionettenschnüren gezogen. "Es ist, als würde er sagen:" Ich gebe zu, dass Sie da sind. Aber ich wünschte, Sie wären es nicht. "" Ein anderer versuchte herauszufinden, wie er mit einem Untergebenen arbeiten sollte, dessen Gesicht dazu neigte, Anzeichen von Feindseligkeit und Groll zu zeigen.

"Sie können es nicht herausspritzen", sagte Rosenberg. "Dies sind privilegierte Informationen." Die Leute erkennen normalerweise nicht, dass ihre Gesichter nur ihre Gefühle ausstrahlen. "Also ist es sehr wichtig, sie nicht dazu zu rufen." Warum sind Sie jetzt wütend auf mich? "" Sie haben das Gefühl, dass Sie in ihre Privatsphäre eingedrungen sind. Behandeln Sie es als Datenstück, das Sie später verwenden können, um eine Beziehung in eine konstruktivere Richtung zu lenken: "Sieh mal, ich weiß, dieses Zeug tut dir weh. Lass uns herausfinden, wie es einfacher wird."

Unsere eigenen gewohnheitsmäßigen Ausdrücke prägen auch Beziehungen, schlug Rosenberg vor, selbst wenn Menschen irrtümlicherweise eine Emotion in eine sinnlose Verzweiflung der Knochenstruktur oder des Muskels lesen. An einem Punkt sprachen wir von AU 13, bei der die Ecken der Lippen scharf nach oben gezogen werden, was zu einem merkwürdigen Aufblähen der Wangen führt. Es ist das spöttische Lächeln, das den Joker in Batman so verstörend macht, sagte Rosenberg, als wir versuchten, es in unseren Spiegeln nachzubilden.

Dann fügte sie hinzu, dass Hillary Clintons Lächeln oft eine AU 13 umfasst. Als meine Augen sich weithin anerkannten, rief Rosenberg aus: "Das hat nichts zu bedeuten!" Und vielleicht so - außer, dass der Anschein von Spott eines dieser vagen Gefühle hervorrufen kann dass manche Leute sie nicht mögen.

Ich sah noch einmal in den Spiegel: Wenn man sich dieser Auswirkungen bewusst ist, kann man vermeiden, von ihnen Opfer zu werden.

Hat FACS also mein Leben verändert? Ja und nein. Als ich zu Hause ein Video sah, drückte ich auf den Pausenknopf, um den Wellensaugermuskel von Claire Danes zu sehen, eine Premiere für mich in dieser anatomischen Region. Und eines Tages sah ich im Supermarkt über den Obstgang, um zu sehen, wie ein Vater seinen kleinen Sohn anbrüllte. Ich wollte sagen: "Oh, hey, warte, willst du wirklich, dass dein Kind so viel Hass auf deinem Gesicht sieht?" Dann sah der Vater auf, als würde er gerade seine Aggression auf mich verlagern (4d + 5d + 7c = Zeit zum Laufen), also schnappte ich mir drei Avocados und raste zur Kasse.

Ich kann die Frauen da draußen praktisch schreien hören: "Ja, du dumme Rübe, aber hat dich das mehr einfühlsam gemacht?"

Das Nachdenken über Mimik hat mich insbesondere an einen entscheidenden Faktor in der männlich-weiblichen Dynamik erinnert. Studien deuten darauf hin, dass sich Männer auf Wutausdrücke spezialisieren. Unsere Entwicklung als Beschützer und Angreifer hat uns zu einem Meister des finsteren Blicks gemacht. Frauen hingegen spezialisieren sich auf das Lächeln.Sie haben tatsächlich dickere zygomatische Majors - die Muskeln laufen von den Mundwinkeln zu den Augen - möglicherweise, weil sie so viel Energie aufbringen müssen, um mürrische Männer in Unterwerfung zu bringen. Für Frauen ist dies das Beziehungsaufbau-Training.

Lächeln ist im Allgemeinen natürlich eine gute Sache, und Ärger ist nicht unbedingt immer schlecht. Selbst die glücklichsten Paare streiten unweigerlich. "Ärger hat Energie", sagte Rosenberg. "Es will dich reinziehen."

Aber die dunkle Seite der Wut ist, wenn sie in Verachtung gerät. "Verachtung ist abweisend. Es bedeutet, dass es sich nicht lohnt, Energie in die Beziehung zu legen." Studien des Psychologen John Gottman, University of Washington, haben gezeigt, dass Verachtung (sowohl Ihre als auch ihre) zuverlässig Scheidung vorhersagen. Beim FACS-Kurs wurde mir bewusst, dass ich die Augenrollen und das schiefe Dielenlächeln auf ein Minimum reduzieren muss - das Lächeln, bei dem sich ein Mundwinkel verächtlich verdreht.

Es erinnerte mich an den einzigen strahlenden Ausdruck, der eine gute Beziehung ausmacht, der Ausdruck, den jeder Mann in einer Frau sehen und hervorbringen möchte. Beim Duchenne-Lächeln heben sich die Wangen an und die Augenwinkel krümmen sich - eine unwillkürliche Bewegung für die meisten Menschen. Auf jeder Gesichtsausdruckskala entspricht es dem Glück. Wenn Sie ein Duchenne-Lächeln verdienen, wenn Sie nachts nach Hause kommen (und Sie mit einer anderen Person als Susan Smith verheiratet sind), ist Ihre Beziehung wahrscheinlich gut.

Ja, ich bin vom FACS-Kurs mit einem deutlich zuckenden Social-Radar weggekommen. Ich war frisch auf die neuen, empathischen Möglichkeiten eingestellt. Aber etwas in mir oder mein Geschlecht hielt mich auch zurück.

Zu Hause hatte meine Frau herausgefunden, dass unsere Hund, Maggie, an Krebs starb. Wir haben nicht viel darüber gesprochen. es war zu schmerzhaft. Stattdessen haben wir uns an unsere Routine gehalten. So konnte ich meine Traurigkeit irgendwo in einem Abteil verstauen. Aber bald wurde Maggies Zustand zu offensichtlich, um sich zu verstecken.

Eines Tages traf ich während meines Spaziergangs mit Maggie einen Nachbarn, und ich musste ihr vom Krebs erzählen. Ihr Gesicht fiel in eine Maske der Trauer, und als ich das sah, tat es auch mein Gesicht, und ich konnte fühlen, wie die Emotion aufstieg. "Komm schon, Maggie", sagte ich, "lass uns gehen."

Aber als wir weggingen, fing ich an zu kodieren, was ich im Gesicht meines Nachbarn gesehen hatte - die AU 1 + 2 der angehobenen Augenbrauen, die AU 4, in der sie sich in der Mitte zusammenbauten, das schreckliche Zitternkinn AU 17.

In diesem Moment erkannte ich, dass es offenkundig war, offen und einfühlsam über Mimik zu sein. Aber auf seine dumme Art und Weise auch systematisch gearbeitet zu werden. Mit ein bisschen von beidem, dachte ich mir, könnte ich vielleicht besser werden als nur bis zum Schlafengehen.

Lies ihr Gesicht wie ein Buch

Keine 80 Stunden Zeit, um das Facial Action Coding System zu erlernen? Dann merken Sie sich die folgenden Ausdrücke - und was sie bedeuten, wenn sie über den Becher Ihrer Freundin flitzen. "Eine Sache, die zu bedenken ist", sagt Paul Ekman, Ph.D., Schöpfer von FACS, "wenn man es einmal gelernt hat, kann man es nicht ausschalten."

Ist sie wirklich glücklich oder fälscht sie es?
"Freude, Freude, Euphorie - all diese positiven Emotionen fallen unter den Schirm des Glücks", sagt Mark Frank, Professor für Kommunikation an der Universität von Buffalo, SUNY. Das heißt, wenn Sie ein wahres Lächeln erkennen können, haben Sie die allgemeine Idee. Suchen Sie nach dem Lächeln von Duchenne - die Lippen sind nach oben gedreht, die Wangen nach oben gezogen und die Haut um die Augen gekräuselt. "Die Leute können versuchen, die kräuselige Haut um die Augen herum zu fälschen, aber sie wird fremd und knackig aussehen, nicht glücklich", sagt Frank.

Ist sie gut oder schlecht überrascht?
Wenn sie geschockt ist, zieht sie die Augenbrauen hoch und weitet Augen und Mund. Wenn Sie also diese Anzeichen sehen, wenn Sie anbieten, für das Abendessen zu bezahlen, wissen Sie, dass sie denkt, Sie seien geizig. "Gut" oder "Schlecht" hängt alles vom Kontext ab.

Hat sie Angst oder nur Angst, in eine Lüge geraten zu sein?
Angst kann der Überraschung insofern ähneln, als sich die Augen weiten und die Augenbrauen aufsteigen. Aber die Lippen können den Unterschied deutlich machen: Wenn sie versucht, die Angst zu unterdrücken, werden sich ihre Lippen flach in einer Linie über ihr Gesicht erstrecken, sagt Ekman. "Seien Sie vorsichtig, keine Annahmen zu machen, wenn Sie Angst haben", warnt Maureen O'Sullivan, eine Psychologieprofessorin an der Universität von San Francisco. "Sie hat vielleicht Angst, dass Sie sie in einer Lüge erwischen, oder sie hat Angst, dass Sie denken, dass sie lügt, wenn sie es nicht tut."

Ist sie nur genervt oder fängt sie an, dich zu hassen?
"Eines der ersten Anzeichen von Ärger ist ein leichtes Drücken und Einengern der Lippen", sagt Ekman. Aber achte genau auf die Symmetrie ihrer Gesichtszüge. "Verachtung zeigt sich in einem asymmetrischen Ausdruck, in dem eine Lippenecke enger wird", sagt Frank. Verachtung ist auch einer ihrer zwei Ausdrücke, die den Niedergang Ihrer Beziehung höchstwahrscheinlich vorhersagen würden. Der andere ist Ekel, der durch Nasenfalten und Anheben der Oberlippe gekennzeichnet ist, als ob sie etwas Unangenehmes riecht - wie eine faule Beziehung. Carolyn Kylstra

Intuition von Frauen - für Männer

"Eine weit verbreitete und falsche Vorstellung ist, Frauen seien besser darin, Menschen zu lesen", sagt William Ickes, ein Experte für Gedankenlesen und Professor für Psychologie an der University of Texas in Arlington. "Aber Studien haben gezeigt, dass der Unterschied nicht in der Fähigkeit, sondern in der Motivation liegt." Das heißt, wenn Sie motiviert sind, ihre Gedanken zu lesen, leisten Sie einen besseren Job. Probieren Sie diese Taktiken aus, um zusätzliche Hilfe zu erhalten.

Sprechen Sie nach dem Sex. Dies ist möglicherweise der letzte Rat, den Sie hören möchten, wir wissen es. Aber laut einer Studie in Biologische PsychiatrieEine Erhöhung Ihres Gehaltshormons Oxytocin verbessert Ihre Fähigkeit, Gedanken lesen zu können, vor allem, weil Sie sich Ihrem Partner näher fühlen. Da Sie beide beim Sex einen Ruck bekommen, gibt es keinen besseren Zeitpunkt, um ihre Gedanken auszudrücken, als direkt danach. Sie ist eher bereit zu teilen und Sie können besser zuhören. (Oxytocin macht schläfrig; bekämpft es!) Wenn postkoitales Gespräch keine Option ist, tauschen Sie Massagen aus. Ein guter Abrieb setzt auch die Oxytocinflut frei.

Hören Sie auf das ungerade Wort. Während sie spricht, könnte sie Hinweise auf ihre wahren Gefühle geben. Wenn Sie mit ihr in einer schwierigen Situation sind, achten Sie besonders darauf. "Alle Wörter, die sich im Kontext als merkwürdig herausstellen, sind ein Hinweis darauf, was sie wirklich denkt", sagt Ickes. Das seltsame Wort kann so krass sein wie ein Freudscher Slip oder so subtil wie die besondere Betonung, die sie der Einladung am Ende eines Termins gibt, wenn sie sagt: "Möchten Sie einen Kaffee trinken?"

Achte auf ihre Arme und Beine. Viele Leute glauben, dass Aufregung ein Zeichen dafür ist, dass jemand lügt - aber wenn sie normalerweise zappelig ist und ihre Arme und Beine einmal still stehen, dann sollten Sie sich Sorgen machen. "Jede auffällige Verhaltensänderung kann ein Zeichen dafür sein, dass sie lügt", sagt Maureen O'Sullivan, Psychologin an der University of San Francisco.

Hüte dich vor dem "Killer" -Lächeln. Verräterische Anzeichen deuten darauf hin, dass sie nicht sagt, was sie meint: wenn sie während einer faden oder uninteressanten Geschichte grinsend oder schief lächelt oder wenn der Zeitpunkt ihres Lächelns ausfällt. "Wenn ihr Lächeln zu schnell über ihr Gesicht blitzt oder zu lange dauert, ist das ein gutes Zeichen, dass sie kein echtes Glück empfindet", sagt O'Sullivan. Vielleicht müssen Sie am meisten Ihre Wahrnehmung unter Beweis stellen. Carolyn Kylstra