Diese neuen Väter lieben ihre Babys. Warum können sie nicht aufhören, darüber nachzudenken, sie zu verletzen?

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  • Während die meisten Menschen postpartale Stimmungsstörungen als Frauenproblem betrachten, leiden fast 10 Prozent der Männer an postpartalen Angstzuständen (PPA) oder postpartalen Depressionen (PPD).
  • Zwangsstörung (OCD) ist eine häufige Form der Angst nach der Geburt
  • Bei Eltern kann sich eine OCD nach der Geburt in erschreckenden, aufdringlichen Gedanken darüber äußern, dass sie gewalttätig oder sogar sexuell missbräuchlich gegenüber ihren eigenen Kindern sind
  • Eltern mit einer postpartalen OCD haben kein Risiko, auf diese Gedanken einzuwirken, aber das ändert nichts daran, wie schwierig es für Männer ist, mit ihnen zu leben

    Die meisten neuen Väter wissen, wie schwer es ist, ein Baby zum Einschlafen zu bringen. Wenn sie endlich anfangen zu nicken, ist dies normalerweise ein Grund zum Feiern. Aber als Ashley Currys erstes Kind geboren wurde, war das Schlafengehen nicht weniger als furchterregend.

    "Ich würde aufstehen, um sicherzustellen, dass die Decken nicht ein einziges Mal über das Gesicht des Babys gegangen sind. Dann gehe ich wieder ins Bett", erinnert sich Curry, jetzt 49 Jahre alt. „Dann gehe ich zurück und überprüfe es noch einmal. Dann verbringe ich die meiste Nacht mit der Überprüfung. "

    Currys normale elterliche Sorge wurde zu einem tiefen, beständigen Terror. Er würde darauf bestehen, das Baby selbst zu baden, falls seine Frau „ihn zufällig ertränkt“. Er fragte sich ständig, ob er der leibliche Vater seines Kindes war, obwohl er seiner Frau vollkommen vertraute und keinen Grund hatte, etwas anderes zu vermuten. Am schlimmsten war er stundenlang besessen über die Möglichkeit, dass er seinen Sohn unbeabsichtigt körperlich oder sexuell missbraucht hatte - auch wenn ihm die Vorstellung, sein Kind auf irgendeine Weise zu verletzen, abscheulich war.

    Mit diesen Gedanken kämpfte Ashley jahrelang allein, ohne sich um Rat oder Behandlung zu kümmern. Als seine Tochter einige Jahre später geboren wurde, verschlechterten sich seine Symptome. Er bekam schwere Panikattacken. Er konnte nicht schlafen. Er verlor mehr als 25 Pfund. "Ich war wirklich sehr unwohl", sagt er.

    Überzeugt, dass er kurz vor einem Nervenzusammenbruch stand, ging Curry in die Notaufnahme. Als er den Ärzten erzählte, dass seine Symptome nach der Geburt seines ersten Kindes einsetzten, wurde bei ihm rückwirkend die postpartale Obsessive Compulsive Disorder (OCD) diagnostiziert, eine Form der OCD, die neue Eltern betrifft. Am häufigsten manifestiert es sich in aufdringlichen, verstörenden Gedanken über das Baby - auch wenn der Elternteil überhaupt keine Lust hat, auf diese Gedanken einzugehen.

    Curry wurde erleichtert. Er hatte so lange mit diesen schrecklichen Gedanken zu kämpfen, ohne zu wissen warum, oder jemandem davon erzählt zu haben. "Zu wissen, was falsch war, war für mich die halbe Miete", sagt er.

    Ashley Curry

    Die meisten Menschen haben gelegentlich verstörende Gedanken. Das häufigste Beispiel, das von OCD-Gelehrten zitiert wird, ist jemand, der vor einer U-Bahn-Plattform steht und plötzlich denkt: "Was wäre, wenn ich den Mann neben mir vor den Zug schiebe?" Aber die meisten Leute neigen dazu, diese aufdringlichen Gedanken zu vergessen. die Bilder driften genauso schnell aus ihrem Gehirn, wie sie in sie eindrangen.

    Für OCD-Betroffene sind solche gewalttätigen aufdringlichen Gedanken jedoch mehr als flüchtig. Sie sind konstant, unnachgiebig und oft sehr beunruhigend. Während die meisten Leute den plötzlichen Drang, ein gewalttätiges Verbrechen auf einer U-Bahn-Plattform zu begehen, einfach nur ausspucken und als Gehirnfurz abtun, könnte jemand mit OCD ihr Gedächtnis stundenlang kämmen, um zu „prüfen“, dass sie diesen Gedanken nicht befolgt , dann gehen Sie später zur Station zurück, um nach Beweisen zu suchen.

    Etwa einer von zehn neuen Vätern hat PPA oder PPD.

    Wenn Menschen OCD-Symptome zeigen, nachdem sie Eltern geworden sind, spricht man von einer postpartalen OCD. Postpartale OCD fällt unter das Dach der postpartalen Angstzustände (PPA), eines von vielen psychischen Problemen, die neue Eltern befallen können.

    Postpartale psychische Gesundheitsprobleme sind bei jungen Frauen relativ häufig: Laut der American Psychological Association haben rund jede siebte Frau Probleme mit einer postpartalen Depression (PPD) oder PPA, und Prominente wie Hayden Panettiere und Chrissy Teigen haben offen über ihre Probleme mit der Erkrankung gesprochen . Aber wir hören nicht oft, dass neue Väter mit postpartalen psychischen Problemen konfrontiert sind - auch wenn in einer Studie geschätzt wird, dass ungefähr jeder zehnte neue Vater PPA oder PPD hat.

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    "Wenn wir nach der Geburt denken, denken wir an Mütter, und wir gehen davon aus, dass dies auf Schwangerschaftshormone zurückzuführen ist", sagt Dr. Jonathan Abramowitz, klinischer Psychologe und Professor am UNC Chapel Hill, der sich mit Angststörungen, einschließlich postpartaler OCD, beschäftigt. "[Aber sie] hängen oft mit dieser enormen Zunahme der Verantwortung zusammen, die mit einem Baby einhergeht."

    Abramowitz studiert seit Jahren postpartale OCD. Tatsächlich waren es seine eigenen aufdringlichen Gedanken nach der Geburt seines ersten Kindes, die ihn dazu veranlassten, postpartale OCD zu studieren.

    „Eines Abends stand ich auf, als der Junge eine Woche alt war“, erinnert er sich. „Ich füttere sie, es ist ungefähr zwei Uhr morgens und meine Frau schläft. Ich klopfe dem Baby auf den Rücken und denke: ‚Oh mein Gott, was hindert mich daran, diesen Jungen zu verprügeln? '“ Als Dr. Abramowitz mit einem Kollegen sprach, der ebenfalls ein neues Elternteil war, Er war überrascht, als er feststellte, dass auch sie daran gedacht hatte, einen Bleistift in die weiche Stelle ihres Babys zu treiben.

    Im Jahr 2007 verfasste Abramowitz eine Studie, in der untersucht wurde, ob eine neue Elternschaft ein Risikofaktor für OCD ist. Erschreckend stellte er fest, dass 60 bis 90 Prozent der neuen Eltern solche aufdringlichen Gedanken hatten. "Wir haben festgestellt, dass fast jeder berichtet, dass er unerwünschte Gedanken über ein Neugeborenes habe, weil sie so verletzlich aussehen und sie so geschätzt werden", sagte er.

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    Natürlich hat nicht jeder Elternteil, der solche Gedanken erlebt, eine postpartale OCD. Es ist die Häufigkeit und Intensität der Gedanken, die das normale Verhalten von der postpartalen OCD unterscheidet, sowie Zwang oder „Sicherheitsverhalten“, die dazu dienen, ihre Angst zu lindern - zum Beispiel, um das Kind immer wieder auf Anzeichen von Verletzungen zu überprüfen , wie Curry es tat.

    Menschen mit einer postpartalen OCD versuchen möglicherweise auch, ihre Kinder zu meiden, sodass sie "weder Windeln wechseln noch Zeit mit dem Baby verbringen", sagt Dr. Carolyn Rodriguez, Assistenzprofessorin für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Stanford University. Sie könnten auch versuchen, übermäßig zu korrigieren, indem sie ihre gesamte Zeit mit dem Baby verbringen und fürchten, dass jemand anderes sie verletzen könnte.

    "Ich wurde sehr beschützerisch für das Baby, also habe ich ziemlich viel übernommen", sagt Curry. "Die Leute würden sagen:" Oh, er ist ein fantastischer Vater! "Aber eigentlich war ich übermäßig verantwortlich."

    Es ist auch nicht ungewöhnlich, dass neue Väter mit einer postpartalen OCD besessen sind, ob sie die Möglichkeit haben, ihre Kinder sexuell zu missbrauchen, auch wenn der Gedanke, sie zu verletzen, für sie ein Wahnsinn ist. „Ich arbeitete mit einem Vater zusammen, der Angst hatte, mit seinem Baby allein gelassen zu werden:„ Was ist, wenn ich das Baby belästige? Was ist, wenn ich das Baby mit den Genitalien anfasse, wenn meine Frau nicht da ist, um mich aufzuhalten? “, Sagt Abramowitz.

    Es ist jedoch wichtig anzumerken, dass Männer mit postpartaler OCD, auch wenn ihre Gedanken noch so dunkel sein mögen, nicht gefährdet sind, auf sie einzuwirken. "Diese aufdringlichen Bilder sind unerwünscht und verursachen daher sehr viel Ärger", sagt Rodriguez. "Sie gehen gegen das, was sie tatsächlich in ihrem Herzen fühlen."

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    In dieser Hinsicht unterscheidet sich die postpartale OCD sehr stark von der postpartalen Psychose, einer seltenen und schweren postpartalen Erkrankung, bei der neue Eltern an Wahnvorstellungen leiden, die sie dazu zwingen, ihren Babys Schaden zuzufügen. (Die Erkrankung hat angeblich dazu geführt, dass eine 32-jährige neue Mutter in St. Louis, Mo., ihre neugeborene Tochter und ihren Ehemann umgebracht hat, bevor sie sich im letzten Monat ihr eigenes Leben nahm.) eigentlich schädlich “, erklärt Rodriguez. Im Gegensatz dazu sind OCD-Betroffene völlig bewusst, dass ihre Gedanken beunruhigend sind, wodurch sie sich nur noch schuldiger fühlen.

    Es ist auch wichtig zu erwähnen, dass Menschen mit Angststörungen oder Depressionen in der Anamnese möglicherweise ein erhöhtes Risiko haben, dass jedoch unabhängig von ihrer psychischen Vorgeschichte eine Stimmungsstörung nach der Geburt auftreten kann. Bevor Curry Vater wurde, wurde noch nie eine psychische Erkrankung diagnostiziert, obwohl er gelegentlich mit aufdringlichen Gedanken zu kämpfen hatte. Nachdem sie Eltern geworden waren, wurden diese Gedanken jedoch konstant und unüberschaubar. Er hat seine Kinder ständig auf Verletzungen überprüft und häufig gefragt, ob sie "normal" aussehen.

    "Die Bilder blitzen auf und es sind, als wären sie tatsächlich echte Erinnerungen. Sie haben also den Drang, immer wieder darüber zu gehen und zu klären, ob Sie diese Dinge getan haben oder nicht, aber Sie können keine Lösung finden", sagte er erklärt. "Es ist, als würde man Whack-A-Mole spielen: Man schlägt einen nieder und ein anderer taucht auf."

    „Sie haben so etwas wie dieses Mann-Ding, von dem Sie die starke Person sein sollen. Also machst du so gut wie möglich weiter. "

    "Sie haben dieses Mann Ding, dass Sie die starke Person sein sollen. Also machst du einfach so gut wie möglich weiter. "

    Wenn neue Väter besorgniserregende Gedanken haben - insbesondere Gedanken darüber, wie sie ihre eigenen Kinder sexuell missbrauchen -, können sie befürchten, beurteilt zu werden oder eine Bedrohung für die Sicherheit ihrer Kinder zu sein. Diese Angst vor dem Gericht, zusammen mit dem gesellschaftlichen Druck auf Väter, männlich und „stark“ zu wirken, führt dazu, dass viele Männer mit einer postpartalen OCD schweigend leiden.

    Aber die Symptome der OCD zu ignorieren, ist keine Option, sagt Fred Penzel, ein Psychologe, der 35 Jahre Erfahrung mit OCD hat. "Sie werden nicht eines Morgens aufwachen und feststellen, dass es weg ist", sagte er. "Dies ist ein chronisches Problem, das eine ernsthafte Behandlung erfordert."

    Nach Angaben von Penzel und Abramowitz ist es für Väter die beste Möglichkeit, sicherzustellen, dass sie die Hilfe erhalten, die sie brauchen, indem sie sich an einen Therapeuten wenden, der auf OCD spezialisiert ist (die International OCD Foundation führt eine Liste von OCD-Spezialisten).

    Die häufigste Behandlungsform für postpartale OCD-Patienten ist die Expositions- und Reaktionsprophylaxe (ERP), bei der Patienten die Dinge, die sie erschrecken (z. B. ihr Baby halten oder die Windel eines Babys wechseln), von der geringsten bis zur quälendsten Lage einordnen. Sie arbeiten sich schrittweise durch die Liste und führen jede Aktion mit der Unterstützung eines Therapeuten durch.

    ERP ist kein Heilmittel für OCD und kann die aufdringlichen Gedanken nicht vollständig beseitigen. Es geht darum, den Patienten zu beweisen, dass ihre Kinder nicht gefährdet sind, sagt Penzel. „Wir bringen Menschen dazu, Geschichten über Menschen zu lesen, die ihren Kindern schaden, um sich mit ihren Gedanken auseinanderzusetzen“, erklärt Dr. Penzel. „Wir versuchen, alle Dinge aufzulisten, die die Angst einer Person auslösen können. Es geht darum, Toleranz aufzubauen. “

    Nach der Reise von Curry in die Notaufnahme durchlief er neun Monate ERP, um seine OCD zu behandeln. Er ging aus der Behandlung beschwerdefrei hervor. "Schließlich hat sich das Leben wieder normalisiert", sagt er.

    Aber er fordert neue Väter dazu auf, sich mit diesen Gedanken zu beschäftigen, um sofort eine Behandlung zu suchen. "Sie haben irgendwie diese Mannsache, dass Sie die starke Person sein sollten", fügt er hinzu. „Du machst also so gut wie möglich weiter. Aber wirklich, bis Sie Hilfe bekommen, gehen Sie nur einen rutschigen Abhang hinunter. "

    Wenden Sie sich für Unterstützung und Beratung von OCD an die International OCD Foundation. Wenn Sie oder jemand, von dem Sie wissen, dass er Selbstmordgedanken hat, wenden Sie sich bitte an die National Suicide Prevention Lifeline unter 1-800-273-TALK (8255).