Warum Männer schreckliche Patienten sind

An einem Morgen in meinem dritten Jahr der medizinischen Fakultät besuchte ich einen Kurs über den Start eines I.V. Wir waren zu dritt in der Klasse, und wir wussten alle aus der Vergangenheit, schmerzliche Erfahrung, dass wir lernen würden, wenn wir uns gegenseitig üben.

Nancy, eine etwas gekniffene junge Frau, setzte sich mir gegenüber und strahlte Misstrauen aus. Jason, ein großer Kerl mit muskulösen Armen, sackte am Ende des Tisches zusammen und strahlte nicht so sehr Misstrauen aus wie Schläfrigkeit. Ich rollte meinen Ärmel hoch, und Nancy knotete einen Gummiband um meinen Bizeps, zog ihn hoch und zog mir sofort den Großteil der Haare vom Oberarm. "Hallo!" Ich schrie. "Halt still", murmelte sie. Einige Zeit später, nachdem ich mich von einem Jab und dann von einem anderen gewichst hatte, gelang es ihr schließlich, eine Ader zu fädeln. "Dort", sagte sie durch zusammengebissene Zähne. Sie sah mich nicht an. Vielleicht hatte mein stetes Wimmern sie beunruhigt.

Jason streckte mir den Arm entgegen, ohne viel darüber nachzudenken. Mit dem, was ich mir vorstellte, war Gnade praktiziert, schob ich den Angiocath in einem flachen Winkel durch seine Haut und drang mit einem befriedigenden Knall in die Vene ein. Als Blut in die Blitzkammer gelangte, wurde Jason unter seiner Bräune unangenehm grün, öffnete seine Augen sehr weit, rollte sie zurück in den Kopf und stürzte zu Boden.

Hier ist eine Med-School-Lektion, die niemals in einem Lehrbuch erscheint: Männer sind Babys. Wir Ärzte hören es oft genug, normalerweise in der Stimme einer krustigen Krankenschwester, während sie jemanden wie Jason vom Boden holt. "Sei nicht so ein Baby", murmelt Schwester Crusty, als sie ein Patientenzimmer verlässt, wo ein anderes strammer Männchen gerade bei einem plötzlichen Stich einen Schrei ausstößt. Frauen sind keine Babys. Frauen haben Babys und zeigen damit, dass es wirklich das stärkere Geschlecht sein kann.

Männer wimmern Männer zucken zusammen. Männer beschweren sich. Im Laufe der Jahre habe ich gesehen, wie sich männliche Patienten bei dem Wort "Stiche" übergeben haben, als ihr Erstgeborener entbunden wurde, und eine Vollnarkose fordern, bevor ich kochen kann. Ich hatte männliche Patienten, die laute summende Geräusche machten, so dass sie mich nicht hören konnten, während ich ihre Laborergebnisse mit anderen Ärzten am Telefon besprach oder ihre Augen verdeckte, während ich ihre Röntgenaufnahmen der Brust sah. Männer jammern auch: Mein Bett ist zu hart, zu heiß, zu weich, zu kalt oder zu klumpig. Das Essen ist zu klumpig, zu kalt, zu weich, zu heiß oder zu hart. Der Kaffee ist mies. Der Fernseher ist schlecht. Und gelegentlich fällt einer von ihnen, normalerweise ein großer, beim Anblick von etwas Blut tot auf. Babys

Eines Abends, als ich ein Praktikant für Rotationswechsel war, hatte ich einen männlichen Patienten, der sich so sehr aus der Fassung brachte, dass er eine erhebliche Sedierung brauchte, um ihn zum Schreien zu bringen. Warum hat er geschrien? Weil das MRI ihn klaustrophobisch machte. Dies war besonders bemerkenswert, weil er diese Information anbot, während ich versuchte, den Fremdkörper zu identifizieren, der aus seinem Hinterkopf ragte. Er war ohne Helm Motorrad gefahren. (Die Witze in der E. R. nennen diese Combo "Donorcycle".) Er sagte mir in einem seiner bewussten Momente, dass er keinen Helm trug, weil auch er ihn klaustrophobisch fühlte.

Abgesehen von meiner klinischen Erfahrung ist der beste Beweis dafür, dass männliche Patienten Babys sind, ihre auffällige Abwesenheit aus meiner Klinik. Männer meiden notorisch Ärzte, insbesondere Männer zwischen 20 und 40 Jahren. In diesen Jahren sterben Männer doppelt so häufig wie Frauen.

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Ich glaube nicht, dass all diese Männer in meinem Büro fehlen, weil sie gesund sind. Ich denke, dass sie vermisst werden, weil sie wie mein helmloser Patient Angst haben.

Es ist schwierig, diese Angst zu überwinden, zum Teil, weil wir buchstäblich sterben, bevor wir es zugeben. Die typische Antwort eines Mannes auf eine irrationale Angst besteht darin, das Problem zu verwirren und etwas wirklich Gefährliches als Ablenkung zu finden. Es ist, als würden wir durch die Wahl der Gefahr die Kontrolle darüber einnehmen. Dies erklärt viele der Dinge, die Männer tun. Ein Motorrad ohne Helm zu fahren, ist im Grunde ein Kerl-Ding - wie es im Allgemeinen ein Tetraplegiker ist.

Was bedeutet es, dass wir uns so bemühen, zu beweisen, dass wir keine Angst haben? Was haben all das Drama am Bett, das Gejammer, das Ohnmacht mit den Motorrädern und dem Bungee-Jumping und all den anderen Draufgänger gemeinsam? Es geht ganz klar um Angst - aber um was fürchten?

Ich weiß es nicht, und von meiner bequemen Position am anderen Ende der Spritze aus ist es mir viel zu leicht, Aussagen zu treffen. Aber wenn ich einen Mann sehe, der sich auf die Lippe beißt und mich anblickt, als wäre die 21-Gauge-Nadel in meiner Hand eine norwegische Dampfharpune, dann trifft etwas in seinem Gesichtsausdruck einen Akkord in mir, und ich glaube, ich weiß, was es ist. Wir fühlen uns zerbrechlich. Wir wissen, dass wir nicht allzu weit unter den Muskeln und Schwänzen sind, wir sind alle zu zerbrechlich. Und wenn Muskeln und Schwänze - oder laut mit den Fingern in unseren Ohren laut summend - dieses Wissen nicht in Schach halten können, wissen wir nicht, wie wir damit umgehen sollen. Wir sind darauf trainiert, nicht darüber nachzudenken: "Zerbrechlich" ist das, was das andere Geschlecht ist, und deshalb dürfen wir nicht sein. Nicht die subtilste Art des Denkens, aber für die meisten von uns ist es ziemlich überzeugend.

Hier gibt es keinen Mittelweg. Wenn wir keine Babys sind, wenn wir nicht jammern oder jammern oder klagen können, dann haben wir nichts zu sagen, wenn wir der Realität unserer essentiellen Zerbrechlichkeit gegenüberstehen. Dies ist das andere Modell der Männlichkeit, dem wir in der Medizin begegnen, und es ist nur die andere Seite derselben Medaille: Wir geben vor, dass nichts falsch ist. Wir sind stark Wir schweigen. Als Folge sind wir häufig in großen Schwierigkeiten.

Wie der Bauer, der eines Tages in die begehbare Klinik kam, als ich dort ansässig war. Er wurde praktisch 120 Kilometer von seiner Tochter zum medizinischen Zentrum geschleppt, weil er, wie sie erklärte, seit einem Jahr stetig an Gewicht verlor und "all diese großen Klumpen anwuchs".

Er war ungern gekommen, zu kommen, sagte mir die Tochter im Untersuchungsraum, weil er sonst niemanden hatte, der die Farm bearbeiten konnte, und es war August, und es gab zu viel zu tun. "Es gibt immer zu viel zu tun", sagte sie mit einem Ärger, von dem ich wusste, dass er mehr als nur eine Spur von Bewunderung, aber auch Ärger und Angst verborgen hielt. Ihr Vater saß am Ende des Tisches, seine Kleider hingen an einem heruntergezogenen Rahmen herunter und sagten nichts. Ich stand einige Minuten lang in der Tür und lauschte, und während dieser ganzen Zeit war er, abgesehen von einem kurzen, durchdringenden Blick in meine Richtung, als ich hereinkam, so still wie ein Stein.

Ich war genauso verwurzelt, wo ich stand, und fühlte das unbeschreibliche Zittern des Grauens, das entsteht, wenn ich einem toten Mann gegenüber stehe. Weil ich keinen Zweifel hatte, von dem Moment an, als ich ihn sah, dass dieser Mann starb. Er hatte "diese Klumpen" - so groß wie meine Faust - auf seiner Stirn und seinem Rücken, und als ich näher kam und sich um ihn herum bewegte, kamen immer mehr von ihnen in Sicht, deren glatte, gedehnte Haut unter den fluoreszierenden Oberstoffen glänzte. Er langweilte sie geduldig für meine Inspektion und tat wenig mehr als meiner Bewegung mit diesen klaren blauen Augen zu folgen.

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Die Klumpen seien seit 2 Jahren gewachsen, vielleicht mehr, erklärte die Tochter. Nach 6 Monaten hatte sie sich um einen Termin mit einem Arzt gekümmert. Er hatte widerstanden - "es ging ihm gut, sie störten ihn nicht, er hatte Arbeit zu erledigen", sagte sie - und hatte zugestimmt, einen Termin zu vereinbaren, nur um sie von seinem Rücken zu bekommen. Er war an einem frühen Morgen gegangen, ohne es ihr zu sagen, und war zurückgekommen und hatte berichtet, dass sie sich keine Sorgen machen müssten.

Aber die Klumpen wuchsen immer weiter, und nach einem Jahr mehr Lästigkeit und Begeisterung hatte sie ihn überredet, einen Dermatologen aufzusuchen, der eine Probe genommen hatte, und sagte, es handele sich um Haut.

Ich wusste nicht, wie viel ich davon glauben sollte. War der Mann wirklich zum Arzt gegangen? Es fiel mir schwer zu glauben, dass ein Arzt das nicht als das erkennen konnte, was es war.

Was es war, war ein metastatisches Sarkom, ein seltener Krebs des Bindegewebes. Wir bestätigten dies, nachdem ein Pathologe eine Biopsie untersucht hatte, die aus einem der größeren Knoten entnommen wurde. In der Zwischenzeit hatte ich den Mann durch einen CT-Scanner geschickt und die wahrscheinliche Ursache all dieser Klumpen identifiziert: eine Masse von Softball, die sich an sein Rückgrat schmiegte und sich hinter seinem Bauch verbarg. Es war greifbar, als ich tief auf seinen Bauch drückte: ein fester Felsen, an dem Platz hätte sein sollen. Ich drückte mich mehr als eine Minute lang fest, betäubt darüber, was meine Hände in diesem Mann gefunden hatten. Ich drückte mich lange genug, um ihm beträchtliches Unbehagen zu bereiten, aber er lag geduldig unter meinen Händen, atmete flach und schaute mit diesen unnatürlich klaren, ruhigen Augen zur Decke.

Jeder hat ihn geliebt. Er war der ideale Patient. "Ein Held", sagte einer von uns. Und 4 Monate später war er tot.

Sind Männer Babys? Ich weiß es nicht. Vielleicht sind wir das schwächere Geschlecht. Sicher sterben wir leichter. Aber wie viel davon ist Biologie und wie viel Verhalten, ich bin mir nicht sicher.

Wann immer ich mich an diesen Bauern erinnere und an seine unnatürliche Stille, als ich den ratternden Apparat der modernen Medizin einführte, um zu zeigen, was sein Schweigen zu verbergen gesucht hatte, zerren mich zu viele verschiedene Gefühle.

Einerseits fühle ich mich bewundert: Ich bewundere sein Stoizismus, seine Tapferkeit, seine durchdringende Qualität seines Blicks, die mich auf einige Dinge zu beschränken schien, die ich über mich selbst nicht wusste. Aber ich fühle mich auch wütend: Er hatte seiner Tochter einfach erzählt, was er zu hören glaubte, und wollte aus geschäftlichen Gründen nicht an eine höhere Berufung gebunden sein. Kratzen eines Lebens aus Ton. Unterstützung seiner Familie Ein Mann sein Aber ich kann den Zorn nicht gegen diesen Bauern wenden, so wie ich gerne jemanden finden würde, der mich beschuldigt. Er hat nicht die Idee erfunden, dass Männer nicht krank sein sollen. Dass Männer keinen Schmerz empfinden sollen. Dass die einzige Alternative zum stillen Leiden ist zu sein. . . Babys

Oder gibt es eine andere Wahl?

Wenn wir einem Weg folgen wollen, der zwischen unflexiblem Heroismus und dem hilflosen Flop auf den Boden liegt, müssen wir einen Weg finden, in diesen Körpern zu leben - um sie vollständig, Gebrechlichkeit und alles zu besitzen. Es ist eine beängstigende Aussicht, genau zu wissen, was es bedeutet, am Leben zu sein. Aber aus diesem Wissen könnten wir etwas Besseres lernen, als wegzulaufen: den Mut, sich um uns selbst zu kümmern, wenn wir gesund sind, um zum Arzt zu gehen, wenn wir krank sind, etwas nützlicher zu sein als ein wimmerndes Baby oder ein Toter Held. Um echt zu sein, sterbliche Männer.

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