Wird es wirklich nass werden, wenn Sie mit nassem Haar nach draußen gehen?

Dan Redding

Winter kann schmerzhaft sein. Am mildesten wirkt das kühle Wetter morgens beim Laufen. Im schlimmsten Fall hat es einen eisigen Griff auf Ihre Arterien.

"Kalte Luft verengt Ihre Blutgefäße", sagt John Elefteriades, M. D., Chefarzt der Herzchirurgie der Yale Medical Group. "Dies hält den Körper warm - der Blutfluss direkt unter der Haut lässt nach, so dass weniger Wärme entweicht."

Es verursacht aber auch Blutdruckspitzen, die Arterien und Herzmuskel beanspruchen können. Es ist also keine Überraschung, dass die Todesfälle durch Herzinfarkt, Herzkrankheiten und Schlaganfall von Dezember bis März ihren Höhepunkt erreichen.

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Aber der frostige Empfang in der Nebensaison ist nicht unbedingt wetterbedingt - oder verdient.

Bei dem abscheulichen Schneemann stehen die folgenden vier Mythen über die Gesundheitsgefahren des Winters. Unsere Experten helfen Ihnen dabei, sich um Dinge zu kümmern, die nicht wirklich wichtig sind, sodass Sie sich auf das konzentrieren können, was Sie tun.

1. Allergien Winterschlaf in der Kälte

Sie haben sich im Herbst mit dem Flockenkraut verabschiedet, also haben Sie die nächsten Monate mit dem Keuchen beendet, oder? Vielleicht nicht.

"Die Menschen neigen dazu, sich auf Pollen und Heuschnupfen als Begrenzung ihrer Allergierisiken zu konzentrieren", sagt John Santilli, M. D., ein Allergologe und Immunologe in Shelton, Connecticut.

Schimmelpilz- und Milbenallergien im Herbst und Winter sind jedoch häufiger, als Sie denken.

Beginnen Sie mit dem frischen Evergreen, den Sie jeden Dezember in Ihr Wohnzimmer bringen. Schimmelpilzsporen können sich am Baum festsetzen und sich in Innenräumen vermehren.

In einer Studie von 2007 setzte Dr. Santilli einen echten Weihnachtsbaum in einem Heim auf und stellte fest, dass sich die Schimmelpilzzahl nach zwei Wochen verfünffacht hat.

"Es ist, als würde man einen Stapel Blätter ins Haus bringen", sagt er. "Auch wenn Sie nicht allergisch sind, kann der Schimmelpilz immer noch Reizungen verursachen, die zu Infektionen der oberen Atemwege oder der Nasennebenhöhlen führen können."

Dekorationen, die in einem feuchten Keller oder auf einem Dachboden gelagert werden, sind auch Quellen für Schimmelpilze und Staubmilben. Die Tatsache, dass Sie Ihr Haus bei kaltem Wetter schließen, hilft auch nicht.

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"Beim Schließen der Fenster und beim Aufwärmen wird die Luft umgewälzt und Staub aufgewirbelt, der sich den ganzen Frühling und Sommer angesammelt hat", sagt der Pulmonologe der University of Arizona, Paul Enright, M.D.

Ihre neue Strategie: Schüttle das schlechte Zeug aus

Wenn es nur ein lebender Baum ist, hacken Sie ihn in einer örtlichen Weihnachtsbaumfarm.

"Der Verfall beginnt erst eine Woche nach dem Abholzen des Baumes", sagt Dr. Santilli.

Fragen Sie den Landwirt, ob er einen Baumschüttler hat, der Schimmelpilzsporen, lose Kiefernadeln oder bleibenden Pollen befreien kann.

Verpacken Sie Dekorationen nach dem Urlaub in luftdichten Plastikwannen, um Schimmelpilze und Staubmilben zu blockieren. (Karton fördert das Schimmelwachstum.)

Installieren Sie schließlich einen HEPA-Filter in Ihrem HVAC-System. Diese können bis zu 99 Prozent Staub und andere Partikel entfernen, sagt Dr. Santilli.

2. Selbstmorde über die Feiertage

Der Ansturm von Stressoren - finanzielle Belastung, Abendessen mit den Schwiegereltern, raues Wetter - scheint ein perfekter Sturm für Selbstmord zu sein.

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"Die Menschen verbinden die Vorstellung vom Holiday Blues falsch mit Menschen, die sich selbst umbringen", sagt David Rudd, Dekan der Hochschule für Sozial- und Verhaltenswissenschaften an der University of Utah.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2008 sanken die Suizide im Dezember auf ein Jahrestief und im Frühjahr und Sommer auf einen Höchststand Psychiatrie.

"Sozialer Zusammenhalt verringert das Selbstmordrisiko - selbst wenn Sie in einem Raum mit Verwandten untergebracht sind, die Sie hassen", sagt Rudd. "Es macht es schwieriger, die Auswirkungen Ihres Todes zu bestreiten, und bietet die Hoffnung auf Hilfe."

Aber die Ferienzeit ist nicht ohne Risiko.

Britische Forscher fanden heraus, dass die Rate der vorsätzlichen Selbstverletzung am Neujahrstag ansteigt Psychiatrieforschung Studie zeigt, dass die Suizidraten unter Männern im Januar von ihren Dezember-Tiefstständen zu steigen beginnen.

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"Dieses Gefühl der Unterstützung durch die Feiertage verfliegt", sagt Rudd. „Selbstmörder könnten erwarten, dass die Feiertage ihre Depressionen beheben. Wenn dies nicht der Fall ist, können sie sich noch schlechter fühlen. "

Ihre neue Strategie: Überschaubare Auflösungen

Anstatt ein Jahr lang Ziele zu setzen, schießen Sie einen guten Monat oder sogar eine Woche lang - und beginnen Sie jetzt, nicht am 1. Januar.

„Langfristige Ziele erleichtern das Aufschieben, was zu Hoffnungslosigkeit führen kann“, sagt Rudd. "Arbeiten Sie schrittweise, damit Sie sich als erledigt fühlen."

Wenn Ihr Ziel es ist, abzunehmen, entscheiden Sie sich für eine Winterliga. Übung kann Depressionen abwehren, und Sie pflegen soziale Kontakte, sagt er.

3. Mit nassem Haar nach draußen zu gehen, wird Sie erkälten

Nasses Haar, eisige Temperaturen und freiliegende Köpfe verursachen keine Erkältungen - Viren verursachen dies.

"Rhinovirus überlebt vom späten Frühjahr bis zum frühen Herbst, wenn die Luftfeuchtigkeit hoch ist, tatsächlich besser", sagt Jack Gwaltney Jr., M. Professor, emeritierter Professor an der Medical School der University of Virginia und Gründer von commoncold.org.

"Aber bei dem milden Wetter sind wir nicht drinnen zusammengedrängt und machen eine Exposition weniger wahrscheinlich."

Ihre neue Strategie: Blase es nicht

Alkoholbasierte Händedesinfektionsmittel töten das Rhinovirus effektiver als das Händewaschen - aber das Risiko einer Erkältung wird wahrscheinlich nicht gemindert, so die jüngsten Untersuchungen der University of Virginia.

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"Die Übertragung von Hand spielt bei der Verbreitung des Rhinovirus möglicherweise keine so große Rolle, wie wir dachten", sagt Studienautor Ronald Turner, M. D. "Umgekehrt kann der Transfer aus der Luft wichtiger sein als bisher erkannt."

Zwar gibt es keine nachgewiesene Möglichkeit, den rotzenden Virus zu stoppen, aber Sie können die Symptome kontrollieren.

Wenn Sie bereits infiziert sind, lassen Sie Ihren Schnozz nicht gewaltsam entleeren. Dies könnte die Situation verschlimmern.

Laut Dr. Gwaltneys Forschung treibt der Druck der Nase den keimbeladenen Schleim in die Nebenhöhlen, was zu Entzündungen und Sekundärinfektionen führen kann.

Das Kneifen der Nase beim Niesen könnte den gleichen Effekt haben. Husten oder Niesen mit Nasenlöchern, die sich in ein Taschentuch öffnen (dies verringert auch die Ausbreitung von Tröpfchen), und die Bekämpfung der laufenden Nase mit einem Antihistaminikum wie Dimetapp oder Chlor-Trimeton, sagt er.

4. Ein loderndes Feuer hält dich warm

Dies ist wahr - solange Sie etwa zwei Meter von der Flamme entfernt sitzen.

Der Rest Ihres Hauses kann auch ein Eishotel sein. Das liegt daran, dass ein offener Kaminofen als Vakuum dient.

"Es wird das Haus tatsächlich kühlen, indem es warme Luft durch den Schornstein herauszieht", sagt Dr. Kirk Smith, Professor für globale Umweltgesundheit an der University of California in Berkeley.

Was nicht ganz draußen gesaugt wird: Holzrauch, der Chemikalien enthält, die denen von Zigaretten ähneln.

Rauchpartikel sind klein genug, um tief in die Lunge einzudringen und möglicherweise eine Infektion zu verursachen.

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„Es gibt kleine Makrophagen, eine Art weißes Blutkörperchen, in den winzigen Luftsäcken in Ihren Lungen. Sie sollen Bakterien sammeln, sagt Smith. "Sie werden durch Holzrauch beschädigt, funktionieren also nicht so gut."

Rauchpartikel könnten auch in die Blutbahn eindringen und Herzkrankheiten verursachen, sagt er.

In einer Studie aus dem Jahr 2008 wurde festgestellt, dass der Luftgehalt von Benzo (a) pyren - einem potenziellen Karzinogen für den Menschen - in Häusern viermal höher war, nachdem ein Holzfeuer durchschnittlich acht Stunden lang gezündet hatte.

Ihre neue Strategie: Eine kontrollierte Verbrennung

Wählen Sie Harthölzer wie Esche und Buche, die weniger schädliche Partikel abgeben als Weichhölzer.

Und verwenden Sie Glastüren. Diese strahlen Wärme in Ihr Zuhause ab, beseitigen den Vakuumeffekt und schützen Sie vor Rauch, sagt Smith.

Eine andere Option sind synthetische Baumstämme aus Wachs und komprimiertem Sägemehl oder sogar Kaffeesatz, die brennbarer sind als Nadelholz.In einer kanadischen Studie aus dem Jahr 2006 wurde sogar festgestellt, dass Java-Log Firelogs (pinemountainbrands.com) geringere Mengen an flüchtigen organischen Verbindungen freisetzen als andere Wachsprotokolle.