Ich versuchte transkranielle Magnetstimulation, um meine Depression zu heilen. Hier ist was passiert ist.

Mai ist Monat der psychischen Gesundheit. Zu lange schwiegen Männer über die psychische Gesundheit und es bringt uns buchstäblich um. Das können wir ändern. Unsere Serie „Gesunder Geist, Gesunder Körper“ beleuchtet psychische Gesundheitsprobleme, über die jeder sprechen sollte.


Nach neuesten Schätzungen leben weltweit mehr als 300 Millionen Menschen mit Depressionen. Medikamente und Gesprächstherapie sind wirksame Behandlungen für die meisten Patienten - aber nicht für alle.

Wenn First-Line-Behandlungen nicht funktionieren, wenden manche Menschen mit Depressionen Hirnstimulationstherapien an. Eine solche Behandlung ist Transkranielle Magnetstimulation (TMS), die ein gepulstes Magnetfeld verwendet, um Nervenzellen - oder Neuronen - in den Gehirnregionen zu stimulieren, die die Stimmung regulieren. Wenn sie stimuliert werden, setzen die Neuronen Neurotransmitter wie Serotonin frei, die sonst bei Depressionen erschöpft sind.

"Serotonin soll von den Neuronen zur Vorderseite des Gehirns fließen und uns sagen:" Dies ist ein glücklicher Moment! " Für eine depressive Person ist dies jedoch nicht der Fall ", erklärt Dr. Kalyan Dandala von Associated Behavioral Health Care, einem Netzwerk von Behandlungszentren im Nordwesten, die die NeuroStar TMS-Therapie anbieten. "Wir wecken den schlafenden Teil des Gehirns auf."

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TMS wird seit mehr als einem Jahrzehnt verwendet und wurde 2008 von der FDA zugelassen. Es ist erwiesenermaßen für mindestens die Hälfte der Patienten hilfreich, die mehrere Wochen fast täglicher Behandlungen absolviert haben, so das National Institute of Mental Health. Aber es ist eine große zeitliche Verpflichtung - und bei einigen Patienten treten Rückfälle auf.

Benjamin *, 26, beschäftigte sich jahrelang mit Depressionen. Er probierte verschiedene Arten von Medikamenten aus, aber keine hatte die gewünschten Wirkungen. Im März 2018 begann Benjamin auf Empfehlung seines Psychiaters mit der TMS-Therapie. Dies ist seine Geschichte, wie er dem Nachrichtenredakteur Jordyn Taylor erzählte. Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.


Es begann eigentlich mit Angst.

Es kam aus dem Nichts. Nachdem ich die High School abgeschlossen hatte, kam ich nach Seattle, um zu lernen, wie man ein Restaurantkoch wird. Ich war überrascht, wie gut ich mit dem Stress fertig wurde - und ein paar Jahre später begannen die Dinge gerade zu laufen.

Ich hatte Panikattacken und hatte das Gefühl "Ich kann damit einfach nicht umgehen." Ich arbeitete an meinem ersten Restaurantjob und ich kann mich lebhaft daran erinnern, dass ich während eines Kochens einen mentalen Zusammenbruch hatte. Die Reihenfolge hatte all diese verschiedenen Modifikationen, und ich machte weiter Spaß. Die Angst baute und baute so lange, bis sie ausbrach und ich verlor sie irgendwie. Ich versuchte, ein ruhiges Gesicht zu behalten, aber meine Kollegen konnten erkennen, dass etwas vor sich ging. Es war mir peinlich, aber ich musste sagen: "Leute, ich brauche Hilfe. Ich kann das nicht durchstehen."

Ich ging zu einem Psychiater und erhielt Medikamente, um bei der Angst zu helfen. Ich würde eins verwenden, und dann würde es seine Magie ein wenig verlieren, und wir würden zu etwas anderem gehen. Wir haben zwei oder drei ausprobiert. da war einer, der feststeckte, und die Angst kam in Schach.

Dann setzte die Depression ein.

Angst ist wie, Ich kann nicht damit umgehen. Depression ist mehr wie Es ist mir egal. Der beste Weg, um es zu beschreiben, ist nur eine Art ziellos durch das Leben ohne Genuss zu wandern. Ich habe mich aus den Augen verloren. Ich konnte nicht mehr wirklich herausfinden, wer ich war. Ich habe die Aktivitäten nicht genossen, die mich ausgemacht haben mir: Ich bin in der High School gelaufen, wollte aber nicht rausgehen oder trainieren. Musik war auch ein großer Teil meiner High School-Karriere, aber das wollte ich nicht etwas.

Ich dachte, ich müsste weiter Medikamente durchlaufen, bis ich schließlich den Jackpot erreicht habe - und hätte es auch dann funktioniert? Ich hatte definitiv ein Gefühl der Hoffnungslosigkeit, wie wird das für immer ich sein?

Es gab einen Punkt, an dem mein Psychiater woanders arbeitete, um dort zu arbeiten. Sie gab mir ein langes Rezept, aber nach einem Jahr hatte ich keine Medikamente mehr und entschied, dass ich unbedingt zu jemandem zurückkehren musste.

"Ich hatte definitiv ein Gefühl der Hoffnungslosigkeit - als ob ich das für immer sein werde?"

Ich sprach mit meinem neuen Psychiater darüber, wie meine Depressionsmedikation Wellbutrin nicht funktioniert hatte. Sie meinte: "Okay, da Sie verschiedene Medikamentenklassen ausprobiert haben und sie nicht gearbeitet haben, können Sie sich für diese neue Behandlung qualifizieren."

Sie fängt an, mir von der transkraniellen Magnetstimulationstherapie zu erzählen, und ich fange an zu lachen, weil ich ihr erzähle, dass ich davon gehört habe. Ich hatte über TMS-Therapie gelesen - ich dachte, es sei wirklich cool und futuristisch, aber ich würde es wahrscheinlich niemals in meinem Leben tun.

Einer meiner Hangups war die entmutigende Idee, an fünf Tagen in der Woche 30 Minuten am Tag für sechs Wochen dorthin zu gehen. Es ist eine große Verpflichtung. Aber darüber hinaus war ich begeistert, es auszuprobieren, weil mir die Idee einer nicht medikamentösen Behandlung gefiel.

Sie sagen, der erste Tag sei immer der schwierigste, und ich kann wirklich sagen, dass es so ist. Normalerweise sind es 30-Minuten-Termine, aber der erste Termin ist eineinhalb Stunden. Sie müssen sich die Zeit nehmen, um den mit Depressionen verbundenen Bereich des Gehirns zu finden, damit sie den gesamten Mapping-Prozess durchführen können.

Sie sitzen im Grunde auf einem Zahnarztstuhl. Sie haben Ihre Arme in einer Pause, und Sie legen Ihre Hand hoch: Ihre Finger sind alle wie bei einem Fußball ausgestreckt, und dann zeigt Ihr Daumen, als würden Sie trampen. Dann benutzen sie die Maschine - es ist eine Spule, die sozusagen den oberen Teil des Hinterkopfes abdeckt -, um diese elektromagnetischen Wellen einzuleiten. Sie versuchen, eine Reaktion von Ihrem Daumen zu bekommen. [Anmerkung des Herausgebers: Die magnetischen Impulse zielen auf einen Bereich im linken oberen Teil Ihres Gehirns, der Ihre Stimmung steuert, dh einige Zentimeter vor dem Bereich, der Ihren Daumen steuert.]

Es fühlt sich an wie ein klopfendes Gefühl. Ich scherzte, dass ich mich umschauen möchte und diesen Specht auf dem Stuhl sitzen und regelmäßig meinen Kopf stoßen sehe. Ich fühlte ein Klopfen und dann schauten sie auf meinen Daumen. Wenn es keine Reaktion gab, bewegten sie es und versuchten es erneut, bis sie eine gute bekamen.

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Als nächstes kalibrieren sie die Anfangsdosis für Sie. Dieser Teil war der schwierigste. Sie geben an, wie die Behandlung auf einer bestimmten Ebene aussehen wird, und sie fragen Sie: "Okay, wie schmerzhaft war das von 0 bis 10?" Sie haben es zum ersten Mal gemacht, und ich bin wie 'Okay, das ist 1 oder 2.' Sie hoben es auf - es war eine 3 oder 4 - sie erhoben es wieder - 5 vielleicht - aber Sie wissen, der Schmerz war erträglich. Sie gingen immer weiter nach oben, und sobald es sich wie 7 oder 8 anfühlte, sagte ich einfach: 'Nein, das ist viel zu viel - lass es runtergehen.'

Es war auch sehr schwer, weil es für mich Emotionen auslöste. Am 29. März bin ich dort reingegangen, und der ganze März war für mich und meine Familie wirklich beschissen. Du würdest natürlich vom Anklopfen reißen, aber ich versuchte auch nicht zu weinen, weil es all diese Emotionen weckte. Es war eine verrückte Reise, aber was ich an diesem ganzen Prozess wirklich sehr liebte, war, dass der TMS-Spezialist mir vom ersten Tag an sagte: "Wir kümmern uns um Sie und Ihre Reise durch das, also sind wir für Sie da."

Der erste Tag war unglaublich hart, aber es war kein Ort, an dem es kein Urteil gab - jeder war für mich da. Ich kam am nächsten Tag zurück und fing alles an.

Jetzt habe ich nur noch vier Behandlungen. Die einzigen Nebenwirkungen, die sie mir erzählten, waren Kopfschmerzen oder eine Sensibilität in der Kopfhaut im Bereich der Behandlung, aber ich spürte auch keine.

"Ich wusste, dass es keine magische Aschenputtel-Transformation sein würde, aber ich fühle mich definitiv wie eine neuere Person."

Ich wusste, dass es keine magische Aschenputtel-Transformation sein würde, aber ich fühle mich definitiv wie eine neuere Person. Am Anfang begann ich mehr Glücksmomente zu spüren, aber es gab auch Tage, an denen ich nicht wusste, ob es funktionierte oder nicht - aber es hätte die Depression sein können, die sprach. Es dauerte wirklich sehr viel von meinen engsten Freunden und meiner Familie, um diese Unterschiede zu bemerken. Ich spreche mit meinem Vater und er sagt: "Ihr Verhalten hat sich geändert. Sie klingen einfach glücklicher." Meine beste Freundin bei der Arbeit, sie ist wie: "Ja, Sie sehen einfach besser aus - selbst wenn es um Ihre Körperhaltung geht, genau so, wie Sie sich selbst tragen." Ich fühle mich wieder wie ich.

Nach diesen Behandlungen fühle ich mich mehr mit mir selbst und der Welt um mich herum verbunden, und ich kann wirklich sagen, dass ich mit mir selbst glücklich bin. Ich mag mich. Es dauerte lange, bis ich an diesen Punkt gelangte, weil ich mich während der Depression irgendwie hasste. Ich hasste das Leben und ich hasste, wer ich war. Jetzt habe ich viel mehr Klarheit - ich denke sogar an meine Zukunft.

Interessanterweise hatte ich die Idee, in den Bereich der psychischen Gesundheit zu gehen. Ich weiß nicht genau, was ich tun würde, aber ich mag einfach die Idee, Menschen mit Depressionen oder anderen psychischen Erkrankungen zu helfen. Ich möchte den Leuten die Hoffnung geben, die mir gegeben wurde - um den Leuten zu sagen, dass es in Ordnung ist, das ist keine ewige Sache. Sie können das überwinden.

* Der Nachname wurde zurückgehalten, damit das Thema frei über private Angelegenheiten sprechen kann.

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