Betrügt Ihr Chirurg Sie?

4 Fragen an Ihren Arzt

Amerikanische Medizin ist zum Besseren oder Schlechteren ein großes Geschäft. Und gehen Sie nicht davon aus, dass Ihr Arzt nicht dabei ist. "Viele Ärzte in Krankenhäusern haben ein Profil darüber, wie viel Umsatz sie erwirtschaften", sagt Elliot Fisher, M.D., M.P.H., Professor für Medizin an der Dartmouth Medical School. Schützen Sie Ihren Körper und Ihre Geldbörse, indem Sie diese Fragen stellen.

1. Wie notwendig ist dieses Verfahren?

Wenn Sie nicht vor Schmerzen oder Blutspritzer verdoppelt werden, sind alle chirurgischen Eingriffe wahlweise. "Jemand, der Sie in eine Behandlung stürzt, ist eine riesige rote Flagge", sagt Dr. Fisher. Viele Ärzte wissen genau das, was Autoverkäufer wissen: Die Chancen, die Sie kaufen, sinken dramatisch, wenn Sie gehen.

2. Was sind die Alternativen zur Operation?

Wir haben gelernt, Chirurgen zu lieben, und nicht wegen der heißen Frauen in Greys Anatomy. "Chirurgische Verfahren sind für Patienten attraktiv, weil sie einfach zu verstehen sind", sagt Floyd J. Fowler, Präsident der Stiftung für informierte medizinische Entscheidungsfindung. "Aber es gibt fast immer eine Alternative."

3. Was wird dieser Test zeigen?

High-Tech-Tests wie der 64-Slice-CT-Scan erkennen Anomalien, die ansonsten unbemerkt bleiben könnten. Aber Anomalie ist nicht immer gleichbedeutend mit Krankheit. "Übermäßiges Testen ist wie ein Gateway-Medikament, das zu unnötigen Behandlungen führt", sagt Steven Woloshin, M.D., ein wissenschaftlicher Mitarbeiter der VA Outcomes Group.

4. Kann ich einen Spezialisten in einer anderen Gruppe sehen?

Ärzte, die eng zusammenarbeiten, neigen dazu, ähnliche Lösungen für ein Problem zu finden, und "es ist eine schlechte Politik, Ihren Kollegen nicht zuzustimmen", sagt Pamela Gallin, Autorin von Wie Sie die Fürsorge Ihres Arztes überleben. Wenn Sie Ihren Arzt um eine Überweisung bitten, sagen Sie: "Ich würde gerne einen Spezialisten in einer anderen Gruppe besuchen."

Der Decision Decoder: Beantworten Sie diese Fragen, um medizinische Klarheit zu erreichen

Bevor Sie einen PSA-Test durchführen. . .

Sind Sie bereit, sich Prostatabiopsien zu unterziehen?

Es besteht eine Chance von bis zu 80 Prozent, dass ein hoher PSA-Wert auf eine vergrößerte Prostata zurückzuführen ist. Nur Biopsien können eine endgültige Diagnose liefern.

Sind Sie Afroamerikaner oder haben Sie einen Prostatakrebs?

Afroamerikaner haben ein um 50 Prozent höheres Risiko für Prostatakrebs, während Männer mit einem betroffenen Bruder, Vater, Onkel oder Großvater das 2,6-fache des Risikos haben.

Verstehen Sie die Grenzen der Behandlung?

Die meisten Männer mit Prostatakrebs können ohne Behandlung mindestens 10 Jahre leben. Radikale Prostatektomie und Bestrahlung haben die höchsten Erfolgsraten, können jedoch zu Inkontinenz und Impotenz führen.

Bevor Sie die Kniearthroskopie planen . .

Haben Sie Ruhe und Entzündungshemmer ausprobiert?

Die meisten Knieschmerzen können mit einer Woche Ruhe und einem täglichen Regime von Entzündungshemmern wie Ibuprofen behoben werden. Wenn der Schmerz anhält, benötigen Sie möglicherweise eine MRT.

Stimmen die MRI-Befunde mit Ihren Symptomen überein?

In der Regel werden bei MRI Meniskusrisse festgestellt, die jedoch nicht unbedingt als Ärger anzusehen sind. Schwere Tränen verursachen Unbehagen an den Seiten des Knies, aber Schmerzen unter der Kniescheibe erfordern oft keine Operation.

Sind Sie bereit, Ihr Trainingsprogramm anzupassen?

Kleine Meniskus-Tränen heilen nie, aber sie können schmerzfrei bleiben, wenn Sie die kräftigen Übungen wie Laufen, Radfahren oder Schwimmen ersetzen.

Bevor Sie eine Angioplastie in Ordnung. . .

Hatten Sie einen Herzinfarkt?

Außer wenn eine Notfall-Angioplastie erforderlich ist, sind Medikamente genauso wirksam. Gleiches gilt für Männer mit einer Blockade, die keinen Angriff hatten, sagt neue Forschung im New England Journal of Medicine.

Haben Sie Pillen eine Chance gegeben?

Bei manchen Patienten kann die Medikation länger dauern, um die Gefahr einer verstopften Arterie zu verringern. Das heißt, wenn Sie Schmerzen in der Brust haben, zögern Sie nicht, Hilfe zu suchen.

Welche Arterien sind blockiert?

Wenn ein Angiogramm eine Blockade in der linken Koronararterie zeigt, ist eine Angioplastie oder ein Bypass erforderlich. Dieses Gefäß führt dem Herzen 60 bis 70 Prozent des Blutflusses zu.

Bei den jährlichen wissenschaftlichen Sitzungen der American Heart Association in Chicago im vergangenen November brummte ein Beben durch das McCormick Place Convention Center. Es stellte sich heraus, dass die Ursache des Bebens (das nur Kardiologen spüren konnten) eine wichtige neue Studie zur Angioplastie war, jener Wunderbehandlung, bei der ein Ballonkatheter verwendet wird, um eine Arterie zu entsperren. Der seismische Befund? Nur diese Angioplastie ist nicht wirksamer als Medikamente für einen großen Teil der Opfer von Herzinfarkten. Um es in statistischen Worten auszudrücken, haben Herzärzte jedes Jahr bis zu 50.000 unnötige Operationen durchgeführt.

Beängstigend, ja, aber bei weitem nicht so beängstigend wie die weiter gefassten Implikationen. Als plötzlich die Luft aus dem Angioplastie-Ballon ausgestoßen wurde, war im Kongresszentrum mindestens ein Kardiologe anwesend, der die Schlussfolgerung der Forscher als nur ein weiteres Symptom eines Zustands erkannte, den er zuvor gesehen hatte: Ärzte, die zuerst schneiden und später Fragen stellen.

"In den medizinischen Fakultäten Amerikas indoktrinieren wir eine neue Generation von Ärzten mit der Idee, dass nur durch invasive Verfahren gute Medizin praktiziert werden kann", sagt Dr. David Hillis, Kardiologe, der ein Editorial für die Angioplastiestudie der American University schrieb New England Journal of Medicine. "So viel von dieser Operation ist für Ärzte und Krankenhäuser äußerst lohnend und, was noch wichtiger ist, von Patienten gefordert. Amerikaner meinen, chirurgische Eingriffe - zum Beispiel Angioplastie oder koronarer Bypass - werden sie" reparieren ". Die Wahrheit ist, diese Prozeduren beheben nichts. "

In einem Bericht aus dem Jahr 1989 definierte der Forscher von Harvard, Lucian Leape, eine unnötige Operation als "... eine, die unbrauchbar ist. Sie bringt dem Patienten keinen Nutzen. ... oder ... bringt Vorteile, die so gering sind, dass sie überwiegen." durch die Kosten in Bezug auf Risiko, Morbidität, Behinderung und Schmerzen. Dem Patienten geht es nicht besser. "

Das Problem ist so alt wie die Medizin selbst, aber es bewegt sich innerhalb und außerhalb des öffentlichen Bewusstseins. In den letzten Jahren haben große Skandale mit unnötigen chirurgischen Eingriffen die größte Aufmerksamkeit auf sich gezogen, wie zum Beispiel der, der im Rahmen einer FBI-Untersuchung im Jahr 2002 aufgedeckt wurde. Zwei Ärzte hatten Hunderte unnötiger Herzoperationen durchgeführt, was zu Anklagen in Millionenhöhe und letztendlich zum Verkauf geführt hat Krankenhaus, in dem die Operationen stattfanden. In früheren Jahrzehnten wurde die Untersuchung jedoch auf systemische Ausfälle innerhalb der medizinischen Einrichtung gerichtet.

1976 führte der Kongress auf dem Höhepunkt der Ära der Reformen nach Watergate eine umfangreiche Untersuchung über unnötige Operationen durch. Es stellte sich heraus, dass Ärzte im Jahr 1974 2,4 Millionen unnötige Operationen durchgeführt hatten, was zu einem Preisschild von fast 4 Milliarden US-Dollar und 11.900 Todesfällen führte. In der Studie von Dr. Leape 13 Jahre später berechnete er, dass die Rate unnötiger Operationen in den Vereinigten Staaten zwischen 13 und 32 Prozent lag und stark vom geografischen Standort abhing. Wenn die Definition um Verfahren mit "zweideutiger" Wirksamkeit erweitert wurde, stieg die Rate auf 64 Prozent.

Seit der ersten (und letzten) Untersuchung des Kongresses ist es etwas mehr als 30 Jahre her, und in dieser Zeit sind die Zahlen unruhig geblieben: Schätzungen der Rand Corporation zufolge liegt die derzeitige Rate unnötiger Operationen bei 30 Prozent. Aus konservativen Hochrechnungen geht hervor, dass im Jahr 2004 6 Millionen unnötige Operationen mit Kosten von 19 Milliarden US-Dollar durchgeführt worden waren.

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"Wenn Sie einen Grund dafür suchen, dass die Gesundheitsfürsorge mehr als 16 Prozent des amerikanischen Bruttoinlandsprodukts verzehrt", sagt Jonathan Abrams, ein klinischer Kardiologe und Professor an der medizinischen Fakultät der University of New Mexico, " Sie könnten mit unnötigen Operationen beginnen. "

Dann gibt es noch die menschlichen Kosten: Niemand hat die Zahl von 1976 aktualisiert, aber Experten sagen, dass es wahrscheinlich ist, dass unnötige Operationen jedes Jahr zu Tausenden von Todesfällen führen. Natürlich überleben Tausende mehr, tragen aber die Spuren skalpellfreier Chirurgen, die, wenn Sie ein Mann sind, schlimmer aussehen könnten als jede Narbe: Sie hinken auf dem Feld oder hinken im Schlafzimmer.

Für Alan Kristal, Dr.P.H., scheint die ultimative Heuchelei auf PSA-Tests zu verzichten. Als Epidemiologe, spezialisiert auf Prostatakrebs am renommierten Fred Hutchinson Cancer Research Center in Seattle, ist der 54-jährige Kristal Mitglied der medizinischen Einrichtung, die einen unaufhörlichen Trommelfell für die Prügel schlagen lässt.

"Anfangs dachte mein Hauptarzt, ich sei verrückt", sagt Dr. Kristal. "Aber in den letzten Jahren hat er begonnen, zu meiner Denkweise zu kommen. Wie können wir Millionen von Männern auf einen Zustand hin untersuchen, der in vielen Fällen nicht einmal einer Behandlung bedarf?"

Um die Position von Dr. Kristal zu verstehen - und warum er der Meinung ist, dass er ihn vor unnötigen Operationen retten kann - müssen Sie zunächst die Nuancen des PSA-Screenings verstehen.

Die FDA hat den Test 1986 als einfache und kostengünstige Methode zur Messung des Prostata-spezifischen Antigens im Blut eines Mannes zugelassen. Ein erhöhter Wert (über 4 Nanogramm pro Milliliter) kann eine Abnormalität in der Prostatadrüse signalisieren. Auch wenn eine PSA-Untersuchung im Allgemeinen das Vorhandensein einer Anomalie effektiv identifiziert, ist sie bei der Identifizierung des Typs praktisch nutzlos. Die große Mehrheit der erhöhten Werte resultiert aus der gutartigen Prostatavergrößerung, einer häufigen Folge des Alterns. Nach Angaben des National Cancer Institute leiden 70 bis 75 Prozent der Männer mit hohem PSA-Spiegel nicht an Prostatakrebs. Die endgültige Diagnose lässt sich nur mit einer Reihe von Biopsien erreichen, einem quälenden Unternehmen, bei dem bis zu 18 Nadeln durch die Rektalwand eingeführt werden, um Gewebeproben aus der Drüse zu entnehmen. Etwa 1 Million Männer werden jedes Jahr dieser Tortur unterzogen. Davon sind 75 bis 80 Prozent krebsfrei.

Die Angst vor dem PSA-Screening und die Folterung mehrerer Biopsien wäre vielleicht erträglicher, wenn sich herausstellt, dass die Tests Leben retten. Laut dem Institute of Cancer Research im Vereinigten Königreich würde jedoch nur 1 Prozent der Männer im Alter von 55 bis 74 Jahren mit minderwertigem Prostatakrebs innerhalb von 15 Jahren an der Krankheit sterben, wenn sie nicht behandelt würden.

Aber was ist mit den Prostatakrebsarten, die aggressiv sind und sich auf die Knochen ausbreiten und jährlich fast 30.000 amerikanische Männer töten? Derzeit gibt es in den meisten Fällen keine Möglichkeit zu wissen, ob sich die Krankheit jemals über die Drüse ausbreiten wird. Für Dr. Kristal und andere Kritiker wechselt das Thema Debatte von unnötigen Tests zu unnötigen Behandlungen.

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Bisher hat nur eine große, randomisierte Studie die Wirksamkeit von Prostatakrebsoperationen (der Goldstandardtherapie) unterstützt, und diese ist für Interpretationen offen. In der 2005 im New England Journal of Medicine veröffentlichten Studie folgten skandinavische Forscher zwischen 1989 und 1999 695 Männern mit Prostatakrebs. Die Hälfte der Männer in der Gruppe wurde mit einer Prostatektomie behandelt, die andere Hälfte mit wachsendem Warten (regelmäßige Bewertungen, aber keine Behandlung). Nach 10 Jahren waren 30 Männer in der Operationsgruppe an Prostatakrebs gestorben, im Vergleich zu 50 in der Wachsamkeitsgruppe. Mit anderen Worten, 14,9 Prozent der aufmerksamen Kellner starben an der Krankheit, verglichen mit 9,6 Prozent in der Operationsgruppe.

Ist dies ein signifikanter Unterschied, aber ist es in Kombination mit anderen Faktoren signifikant genug, um die Tortur der Krebsbehandlung zu rechtfertigen, die eine Inkontinenzrate von 10 bis 25 Prozent und eine erektile Dysfunktion von 25 bis 50 Prozent umfasst? So starben 30 Männer in der Studie auch nach langwieriger Operation und ihren Nebenwirkungen immer noch an Prostatakrebs. In beiden Gruppen starben weitaus mehr Männer an Prostatakrebs als daran.

Laut Dr. Kristal kann die große Mehrheit der 1 Million Biopsien und 161.000 Prostatektomien, die jedes Jahr in den Vereinigten Staaten durchgeführt werden, die Kriterien für eine unnötige Operation erfüllen: Die bekannten Risiken überwiegen eindeutig die potenziellen Vorteile. Aus diesem Argument folgt, dass die meisten PSA-Screenings - Blutuntersuchungen an Kesselplatten, die jährlich an Millionen von Männern durchgeführt werden - auch unnötig sind. "Ich bin noch vergleichsweise jung und körperlich und sexuell aktiv", sagt Dr. Kristal. "Warum sollte ich also ein paar Informationen benötigen, über die ich aus verschiedenen objektiven Gründen nichts unternehmen werde?"

In unterschiedlichem Maße wird Dr. Kristals Position von anderen Experten auf diesem Gebiet unterstützt. Thomas A. Stamey, Urologe der Stanford University, der im Allgemeinen als Vater von PSA-Tests gilt, sagt, dass 90 Prozent aller Prostatektomien, die in den letzten 5 Jahren im Stanford Hospital durchgeführt wurden, unnötig waren.

Ian Thompson, MD, Vorsitzender der Urologieabteilung des Health-Sciences-Zentrums der Universität von Texas in San Antonio, vertritt eine eher gemäßigte Ansicht und weist darauf hin, dass die Praxis der Medizin auf Irrtümern auf der Seite der Vorsicht beruht - das heißt eine gewisse Überbehandlung akzeptieren, um Leben zu retten. Er räumt jedoch ein, dass Prostatakrebs eine potenziell hohe Überbehandlungsrate und unnötige Operation zur Folge hat.

"Statistisch gesehen können Sie über einen Zeitraum von acht Jahren berechnen, dass Sie 20 Männer operativ behandeln müssen, um einem Prostatakrebs-Tod vorzubeugen", sagt Dr. Thompson.

"Unter dem Strich ist Prostatakrebs völlig überbehandelt", sagt Ruth Etzioni, Biostatistin am Fred Hutchinson Cancer Research Center. "Es kostet uns ein Vermögen und verletzt viele Männer." Wenn Sie einer der Männer sind, bei denen Prostatakrebs diagnostiziert wurde, kann diese Politik, unabhängig von ihren Defekten, natürlich dringend erscheinen.

Aber nicht an Dr. Kristal. Bis die Risiken einer Prostatabehandlung nachlassen oder ein biologischer Marker entwickelt wird, der zwischen aggressiven und nicht aggressiven Krebserkrankungen unterscheiden kann, besteht er den PSA-Test.

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Das rechte Knie von Scott Dye war schmerzfrei und vollkommen funktionstüchtig, bevor der Chirurg es aufschlitzte. Dann kam der Schmerz. Als das Arthroskop durch die Inzision und in das gesunde Gelenk rutschte, verwandelte sich der Schmerz in Dyes Schmerz. Trotzdem gab es nichts zu beanstanden - genau das hatte er sich gewünscht, als er die Anästhesie ablehnte.

Farbstoff ist kein Masochist; 1998 war Dr. Dye, Professor für orthopädische Chirurgie an der University of California in San Francisco, die Hypothese, dass die meisten Knieschmerzen von dem Gelenk ausgehen, das als Einheit operiert, und nicht nur aufgrund von geschädigtem Knorpel, wie die meisten Orthopäden vermuteten. Das einzige Problem war, dass er, um seine Theorie zu beweisen, sein eigenes Knie unter das Messer legen musste.

Während der Arthroskopie entdeckte sein Chirurg Grad-3-Chondromalazie, einen Zustand, bei dem der Knorpel unter der Kniescheibe deutlich ausgefranst ist. Wäre Dr. Dye ein Patient, der sich über Knieschmerzen beklagte, hätte ein orthopädischer Chirurg vermutlich angenommen, dass der beschädigte Knorpel die Ursache ist, und hätte eine arthroskopische Operation empfohlen. Dieser Patient war jedoch asymptomatisch. Als der Chirurg den zerrissenen Knorpel untersuchte, konnte Dr. Dye ihn nicht fühlen. Dann drehte der Chirurg sein Arthroskop auf die Gelenkinnenhaut, eine Weichteilhülle, die an die Patella grenzte.

"Ich bin gerade durch die Decke gegangen", erinnert sich Dr. Dye. "Der Schmerz war ausgezeichnet."

Er hatte seinen Beweis: Beschädigter Knorpel war keine direkte Schmerzquelle und nur ein Faktor bei der Diagnose einer Kniestörung. Das Experiment zeigt, warum eine arthroskopische Operation - das Glätten beschädigter Knorpeloberflächen und das Entfernen von schwebenden Stücken des Materials aus dem Gelenk - die Symptome des Patienten oft nicht lindert.

"Und genau das passiert hunderte Male pro Woche in orthopädischen Kliniken im ganzen Land", sagt Dr. Dye. "Anstatt einen Patienten genau zu untersuchen und mit ihm zusammenzuarbeiten, um eine Gewebehomöostase zu erreichen, die ich als Gewebehomöostase bezeichne - im Grunde ein Zustand, in dem die Anforderungen, die eine Person an ihr Knie stellt, ihren Fähigkeiten entsprechen -, wird ein Chirurg einen chirurgischen Eingriff versuchen. Und Meistens erleidet der Patient im Laufe der Zeit mehr Schmerzen als weniger. "

Ronald Grelsamer, M.D., ein orthopädischer Chirurg und Kniespezialist am Mount Sinai Medical Center in New York City, beschreibt das Phänomen deutlicher. "Dies ist mehr als ein ehrlicher Fehler eines Arztes", sagt er. "Dies ist eine weit verbreitete Geißel, und wenige Leute kümmern sich darum."

Dr. Grelsamer bietet den Fall eines hypothetischen Patienten an, der für viele repräsentativ ist, die er in seiner Praxis sieht: einen 35-jährigen Freizeit-Distanzläufer, der abrupt seine wöchentliche Laufleistung erhöht und Knieschmerzen entwickelt hat. Der Läufer fragt herum und wird zu einem Orthopäden überwiesen, der nach einer flüchtigen Untersuchung ein MRI bestellt, das etwa 900 Dollar kostet.

"Ich garantiere Ihnen, das MRT zeigt Knorpeltränen", sagt Dr. Grelsamer. "MRIs zeigen immer Knorpelrisse; Knorpel ist eine weiche Substanz, und das Ausfransen gehört zur normalen Abnutzung. Sie sehen auf den MRI-Bildern dramatisch aus - ein Grad 1-Grad oder ein Grad 2-Riss, der niemals operiert werden muss, wird ähnlich aussehen Ein Grad-3-Riss, der möglicherweise operiert werden muss oder nicht. Meistens ist der Knieknorpelschaden, der bei einem MRI auftritt, von klinischer Bedeutung. "

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Als der verletzte Läufer das Bild seines beschädigten Knorpels sieht, ist er entsetzt. "Der Doc sagt:" Keine Sorge, wir planen eine arthroskopische Operation ", sagt Dr. Grelsamer." Ich werde den losen Knorpel aufräumen, es dauert nur 10 Minuten und Sie können wieder da sein. " Arbeit innerhalb weniger Tage. '

"Das Doc macht also das Verfahren, das zwischen 600 und 3.500 US-Dollar kostet. Er glättet die Knorpeloberflächen, entfernt möglicherweise einige lose Knorpelbrocken. Der Patient nimmt entzündungshemmende Medikamente und geht zum Physiotherapeuten, der übrigens arbeitet immer mit demselben Orthopäden, der Therapeut schreibt etwas Dehnung und Kräftigung vor - für etwa 600 US-Dollar - und schon läuft der Patient wieder schmerzfrei. Er glaubt, der Orthopäde gehe auf Wasser Alle seine Kumpels in seinem Laufclub gehen zu diesem Doc, und der ganze Zyklus wiederholt sich.

"Also, was ist los mit diesem Bild?" Fragt Dr. Grelsamer. "Der Knorpel verursachte nie die Symptome. Der Mann hatte eine Tendinitis, die bei einem MRT nicht auftaucht. Was hat den Kerl dazu gebracht, sich besser zu fühlen? Die entzündungshemmenden Medikamente und ein paar Tage Ruhe."

Dr. Grelsamer schätzt, dass mindestens 30 Prozent der in den Vereinigten Staaten durchgeführten Knie- und Schulteroperationen diesem "LK-SS" -Doktormuster folgen: "Begrenztes Wissen, Skrupel vermuten", sagt er.

William O. Roberts, MD, Professor für Familienmedizin an der University of Minnesota und ehemaliger Präsident des American College of Sports Medicine, stimmt zu, dass einige Orthopäden, die MRI-Geräte besitzen, den wirtschaftlichen Druck verspüren, sie zu überbeanspruchen Die unnötige Knieoperation des Landes ist nur ein sporadisches Problem.

"Natürlich", fügt er hinzu, "ich schicke Patienten nur zu Chirurgen, die bereits einen Cadillac besitzen."

Dr. Grelsamer meint, dass anspruchsvolle Patienten und vernachlässigbare Versicherungsgesellschaften genauso schuld seien wie "LK-SS" -Ozter. "Solange der Orthopäde das Bild hat, ist sein Hintern bedeckt", sagt er. "Die Versicherungsgesellschaften zahlen ohne Bedenken aus. Sehen Sie, selbst bei 1.000 Dollar pro Knaller werden eine oder zwei Arthroskopien einer typischen orthopädischen Praxis nicht viel Geld bringen; Sie müssen in Volumen nachholen. Ich versichere Ihnen, dass es Orthopäden gibt Für jeden Patienten wurde eine Pauschalgebühr gezahlt, und die Kosten für die Operation mussten aus dieser Gebühr gedeckt werden, statt für jede Prozedur eine Rechnung zu stellen. Die Arthroskopie-Rate würde über Nacht um 90 Prozent sinken. "

Für den Moment wird der Juggernaut aus dem Bereich medizinische Einrichtungen / Versicherungsbranche, der auf ein öffentliches Fahrzeug wartet, das anspruchsvolle Reparaturen im Kfz-Stil durchführt, wahrscheinlich weitermachen und unnötige Operationen auslösen. Wie Dr. Hillis in Bezug auf die Angioplastiestudie feststellte, deuten alle Tendenzen auf mehr als weniger fragwürdige Kürzungen hin: die Haltung der jüngsten Absolventen von Medizinstudien beispielsweise; und die Tatsache, dass die Aktienkurse der Unternehmen, die Stents herstellen, die bei Angioplastie verwendet werden, nach der verdammten NEJM-Studie kaum einen Einbruch erlitten haben.

Ermutigender ist die einfache Tatsache, dass die hoch angesehene Stimme von Dr. Hillis protestierend aufsteigt. Dasselbe kann von Dr. Abrams, Dr. Kristal, Etzioni, Dr. Dye und Dr. Grelsamer und anderen für diese Geschichte befragten Fachleuten gesagt werden. Dramatische FBI-Büsten von ungeheuerlichen chirurgischen Betrugsfällen werden wahrscheinlich auch weiterhin anhalten, aber jede wirkliche Reform wird von verantwortlichen Personen in der medizinischen Gemeinschaft kommen - und von verantwortlichen Personen in der Öffentlichkeit, die sie beachten.

"Die einzige Verteidigung für einen Patienten im heutigen Klima sind Skepsis und Aufklärung", sagt Dr. Grelsamer. "Wenn Sie Ihr schmerzendes Knie zu einem Arzt bringen und er eine MRI-Untersuchung anordnet, bevor Sie gründlich untersucht wird, dann steigen Sie vom Tisch ab und humpeln so schnell wie möglich. Es gibt keinen Ersatz dafür, einem Patienten zuzuhören und ein Problem zu durchdenken. Leider Viele Ärzte und eine ganze Reihe von Patienten meinen, dass eine Operation einen Ersatz darstellen kann. Das Endergebnis ist eine Menge Schmerzen. "

Auf der nächsten Seite erfahren Sie, wie Sie einen gierigen Arzt finden ...