So ist es wirklich, aus einem Koma aufzuwachen

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Ein Mann, der die letzten 15 Jahre im Koma verbracht hat, zeigt dank eines VNS-Geräts (VNS), das in seine Brust implantiert wurde, Anzeichen von Bewusstsein.

Der 35-Jährige hatte einen Autounfall, Tonic Berichten und dem Stimulator, der als "Schrittmacher für das Gehirn" bekannt ist, könnten ihm und anderen Patienten, die jahrelang in einem vegetativen Zustand verbracht haben, ein minimales Bewusstsein wieder hergestellt werden, so eine Studie in Aktuelle Biologie.

Ein VNS-Gerät, das bereits zur Behandlung von Epilepsie und Depression eingesetzt wird, ist eine Batterie, die chirurgisch unter der Haut in der Brust einer Person installiert wird und einen Draht zum Vagusnerv im Hals führt. Dieser Nerv verbindet sich mit dem Gehirn und ist an allem Nötigen beteiligt, beispielsweise beim Aufwachen und Wachsein.

Das Gerät stimuliert den Nerv in bestimmten Abständen elektrisch, genau wie ein Herzschrittmacher den Herzrhythmus reguliert.

Nach etwa einem Monat VNS wurden die Aufmerksamkeit und Bewegungen des Mannes erheblich verbessert. Er könnte auf einfache Befehle reagieren, wie zum Beispiel einem Objekt mit den Augen folgen und den Kopf drehen, wenn er gefragt wird. Und obwohl es ungefähr eine Minute dauerte, waren dies Dinge, die er vorher überhaupt nicht tun konnte.

Die Mutter des Mannes sagte auch, dass es besser sei, wach zu bleiben, während sein Therapeut ihm vorlas und er besser auf die Handlungen der Menschen reagierte. Als sich zum Beispiel plötzlich jemand dem Gesicht des Mannes näherte, weiteten sich seine Augen überrascht. Er hat auch eine Träne vergossen, als seine Betreuer seine Lieblingsmusik spielten.

"Die Plastizität des Gehirns und die Reparatur des Gehirns sind auch dann noch möglich, wenn die Hoffnung nachgelassen zu haben scheint", sagte Angela Sirigu, Co-Autorin und Neurowissenschaftlerin am Institut des Sciences Cognitives, Marc Jeannerod in Lyon, Frankreich.

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Natürlich können Sie von einer solchen Behandlung nur so viel erwarten. Die Hoffnung ist groß - und der Fortschritt, den der Mann an der Studie gemacht hat, ist spektakulär - wenn man bedenkt, wie viel Aufwand ein vegetativer Zustand über Jahre für Körper und Geist einer Person hat, so ist es unwahrscheinlich, dass jemand eine vollständige Genesung erwartet. Schon ein paar Stunden im Koma zu sein, ist gefährlich, und aus dem Koma aufzuwachen ist viel mehr Arbeit als nur das Öffnen der Augen und die Frage "Wo bin ich?"

David Pemberton, ein 31-jähriger Texter, der in San Francisco lebt, wurde im Alter von elf Jahren in ein medizinisch bedingtes Koma gebracht, nachdem er versehentlich vor einem schnell fahrenden Lieferwagen gelaufen war. Seine Milz platzte beim Aufprall und er hatte erhebliche Narben auf seinem Gesicht - sein linkes Ohr musste wieder auf die Beine und Arme genäht werden.

Obwohl er sich nur wenige Stunden nach der Operation im Koma befand und nicht vor 15 Jahren, bestand immer noch die Möglichkeit, dass er sein Gehirn beeinträchtigte.

"Als ich aufwachte, konnte ich mich nicht bewegen, ich konnte kaum sprechen, und meine Sicht war aufgrund von Schwellung und Krätze ziemlich verschwommen", sagte Pemberton Männer Gesundheit.

Sein gesamtes Verdauungssystem war ebenfalls abgeschaltet und er verbrachte die nächste Woche in einem Krankenhausbett.

"Jeden Tag danach musste ich leichte physische Therapie machen, um wieder laufen zu können", sagte er. "Mein Körper war so schwach, dass es Monate dauern würde, bis ich wieder seine volle Kraft hatte."

Der nächste Schritt für die Forscher wird darin bestehen, die Ergebnisse der VNS mit mehr Patienten in vegetativem und im minimal bewussten Zustand zu bestätigen und zu erweitern. Wenn alles gut geht, sind wir einen Schritt näher zu verstehen, was Sirigu "diese faszinierende Fähigkeit unseres Geistes nennt, bewusste Erfahrung zu erzeugen".

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