Warum so wütend?

Das Kind mit dem Gesicht mit dem Babygesicht wird gegen das Achteck der Kettenglieder gedrückt und schluckt Schläge eines Kämpfers, der doppelt so groß ist.Seine Haut glänzt unter den Lichtern, bis etwas nachgibt und bald mit Blut bedeckt ist. Er ist fertig - festgeklemmt, aber zu stolz, um ihn anzulocken - und trotzdem verspottet die Menge, wenn der Schiedsrichter den Kampf beendet. Sogar sein Vater protestiert. Irgendwie ist dieser Cleveland-Käfigkampf zu Caesars Kolosseum geworden.

Warum so wütend? Das ist die Frage, über die ich am Ring nachdenke. Und ich spreche nicht von den Greifern. Als Kämpfer in den inoffiziellen kleinen Ligen der Ultimate Fighting Championship, einer der am schnellsten wachsenden Sportarten Amerikas, wird ihre Wut subventioniert. Ich spreche von den Fans. Laut einer Harvard-Studie von 2006 sind 10 Millionen erwachsene Männer in den Vereinigten Staaten so wütend, dass sie krank sind. In der Tat hat ihre Krankheit einen Namen: intermittierende Sprengstoffstörung oder IED.

Die Bedingung steht seit 1980 in den Büchern, aber die Harvard-Studie behauptet, dass dies weitaus häufiger ist, als man glaubte. Nur wenige Menschen sehen Psychiater, weil sie ihre Gemüter nicht kontrollieren können. Und diejenigen, die dies tun, sagen die Forscher, werden oft mit anderen psychischen Problemen falsch diagnostiziert. Nach früheren Schätzungen liegt die Zahl der IED-Patienten in Amerika bei weniger als 0,5 Prozent der Bevölkerung. Wenn die Harvard-Forscher jedoch Recht haben, zeigt fast jeder zehnte erwachsene Mann regelmäßig eine unverhältnismäßig große Aggression und ist so wütend, dass er wahrscheinlich Eigentum beschädigt oder andere bedroht oder verletzt. (Die Forscher schätzen, dass nur halb so viele Frauen an IED leiden.)

„Wir hätten nie gedacht, dass wir so etwas Großes finden würden“, sagt Dr. Ronald Kessler, der Hauptautor der Studie. „Die Leute denken, dass ihre Wut kein großes Problem ist. Es gibt jedoch sehr ernste Welligkeitseffekte. IED-Betroffene sind auch häufiger geschieden, haben schlechtere Jobs als andere mit der gleichen Ausbildung und haben weniger Freunde. “

Allein betrachtet, sind die Symptome der Störung leicht abzulehnen: Ein Pendler, der einen Mitfahrer im Stau abblättert, ein Basketballspieler, der die Tribünen während eines NBA-Spiels auflädt, der Typ, den ich gesehen habe, als er ein paar Reihen hinter dem Hot Dog schrie Verkäufer, weil er keinen Senf mehr hatte. Hinter einer IED-Diagnose steckt jedoch mehr als nur vereinzelte Wutakte. "Wenn Sie ein paar Mal in der Woche in die Luft gehen, haben Sie wahrscheinlich die Störung", sagt Emil Coccaro, M. D., ein führender Wissenschaftler der Wut an der University of Chicago. "Die durchschnittliche Person sollte keine Streitigkeiten und Wutausbrüche haben."

Ein paar Mal in der Woche? Das ist mein Montagmorgen pendeln. Haben die Harvard-Forscher das IED zu weit definiert? Viele Experten glauben so.

"Jeder hat schlechte Tage", sagt William Narrow, der stellvertretende Direktor der Forschungsabteilung der American Psychiatric Association (APA). "Es ist schwer für mich zu glauben, dass 9,3 Prozent der männlichen Bevölkerung in Amerika Eigentum zerstören oder eine andere Person wegen ihres Ärgers körperlich angreifen."

Während die Debatte über IED weitergeht, wächst unser Verständnis der gesundheitlichen Folgen von Ärger in all ihren Formen. "Wut ist wie das Rauchen von Zigaretten", sagt Howard Kassinove, Ärgerforscher an der Hofstra University. „Kurzfristig fühlst du dich gut. Langfristig sterben Sie eher an Herzkrankheiten oder Schlaganfall. Die Leute denken, es sei Macho, wütend zu sein. Es ist mehr Macho, um zu leben. “

Nicht alle Wutausbrüche sind gleich. Wenn Sie regelmäßig über die langen Schlangen am Reiniger murren, müssen Sie nicht unbedingt an IED leiden. Neben der Häufigkeit, mit der eine Person den Deckel aufbläst - und der Intensität ihrer Ausbrüche - ist das andere Markenzeichen von IED, wie unverhältnismäßig die Wut der Beleidigung ist. Stellen Sie sich vor, Michael Douglas würde einen Baseballschläger durch ein koreanisches Lebensmittelgeschäft über den Preis einer Cola nehmen, im Film Runterfallen.

Michael Overstreet dachte immer, seine Sicherung sei einfach kurz. Als der 46-jährige Ingenieur aus Minnesota 15 Jahre alt war, jagte er seine Schwester in ihr Schlafzimmer und rannte an der Tür davon, bis sie zersplitterte und er hineinsehen konnte. Jahre später wandte er sich im Nu vom liebenden Ehemann zum Drill Sergeant um, und sein dreijähriger Sohn wurde Schiedsrichter zwischen schreiendem Vater und schluchzender Mutter. Er versuchte das Ärgermanagement. es hat nicht funktioniert Schließlich hatte seine Frau genug und beendete die Ehe.

Nach seiner Scheidung fand Overstreet eine andere Liebe, aber er verfiel schnell in alte Gewohnheiten. Eines Nachts, als seine neue Verlobte auf dem Heimweg falsch abbog, verlor er die Kontrolle. "Sie können fast ein maschinengewehrintensives Argument führen, wenn Sie niemandem die Chance geben, zu antworten", sagt Overstreet. „Es ist ein verbaler Angriff unter dem Deckmantel irgendeiner logischen Argumentation. Du beobachtest es passiert, du weißt, dass es passiert, aber du kannst es nicht aufhalten. “

Erst nachdem Overstreet die Liebe seines Lebens ausgehöhlt hatte, erinnerte er sich daran, dass ihr Mitbewohner, eine sanfte Auslandsstudentin, auf dem Rücksitz saß. Als Overstreet sich umdrehte, sah er sie kauernd wie eine Zeugin des Mordes.

Dieser Ausbruch machte ihn verzweifelt nach einer Erklärung. Er stolperte online über einen IED-Nachrichtenbericht, sah einen Psychologen und wurde diagnostiziert. Aber selbst nach Beginn der Medikation - Overstreet nimmt Depakote, ein krampflösendes Mittel, das die Schwelle für Wutausbrüche anheben soll - er hat immer noch Probleme damit, seine Beherrschung zu kontrollieren.

"Ein Alkoholiker könnte immer noch sagen, dass er sich nach 20 Jahren erholt", sagt Overstreet. "Wenn ich seit 10 Jahren keine Episode mehr hatte, dann weiß ich vielleicht, dass ich sie unter Kontrolle habe."

Die meiste Wut ist produktiv. In Anger: Die Zähmung des Tieres schlägt der Therapeut Reneau Peurifoy einen dreiteiligen Test vor, um zu entscheiden, ob Ihre Wut eher hilfreich ist als verletzt. (1) Es bestand eine echte Bedrohung. (2) Das Ausmaß Ihrer Wut war proportional zur Bedrohung. (3) Durch Ihre Handlungen wurde die Bedrohung mit dem geringsten Schaden für sich und andere effektiv reduziert.

Wenn wir bedroht sind, lösen die Sinnesregionen unseres Gehirns die Kampf- oder Fluchtreaktion des autonomen Nervensystems aus. Wir blasen unsere Brust auf und entblößen unsere Reißzähne, und der Angreifer rutscht weg (oder wir kämpfen, und jemand gewinnt). Aber heute sind wir selten mit hungrigen Raubtieren konfrontiert. Die meisten Bedrohungen sind jetzt abstrakt oder indirekt: E-Mails, kurze Bemerkungen, Bauzonen

Einige Leute - Overstreet, Trainer Bob Knight, Ron Artest - sind nicht besonders gut darin, diese Bedrohungen einzuschätzen. Dr. Coccaros Laboratorium, die Aggressionsklinik der Universität von Chicago, hat beispielsweise Gesichtserkennungsuntersuchungen durchgeführt, die zeigen, dass Menschen mit IED einen neutralen Ausdruck für Feindseligkeit halten und sich deshalb angegriffen fühlen, selbst wenn sie es nicht tun . Eine andere Studie zeigt, dass Männer besonders auf wütende Gesichtsausdrücke reagieren, dank unseres evolutionären Vorteils, einen Angreifer schnell zu erkennen. Fassen Sie die beiden Ergebnisse zusammen und Sie werden sehen, warum jemand wie Overstreet der Meinung ist, dass die Welt gegen ihn ist.

"Die Menschen nehmen Hinweise auf Emotionen, Mimik, Körpersprache und stimmliche Intonation", sagt Dr. Kurt Noblett, einer der Forscher der Klinik. „Menschen mit Ärgerstörungen, so wird angenommen, greifen diese Hinweise nicht genau auf. Sie konzentrieren sich auf Feindseligkeit. “

Wut wahrzunehmen ist jedoch nur ein Teil der Gleichung. Wie wir auf eine Bedrohung reagieren, ist die andere. Während die meisten von uns in der Lage sind, diesen primitiven Teil des Gehirns zu zügeln, der jemanden mit einem Ast zu Tode schlagen will, ist dies bei Leuten wie Overstreet nicht möglich. Dr. Coccaro und andere glauben, sie hätten die Suche nach der Ursache von IED auf den Neurotransmitter Serotonin beschränkt. Niedrige Serotoninspiegel führen zu ausgekuppelten Frontallappen, den analytischen Teilen des Gehirns, die zu einer Bedrohung passen, mit einer wohlüberlegten Reaktion

"Menschen mit diesem Problem haben eine unzureichende Stop-Reaktion", sagt der Neuropsychologe Royce Lee, M.D., und fügt hinzu, dass die Klinik jetzt prüft, ob Serotonin-Rezeptoren und Transporter schuld sind

Andere Forscher haben diesen Serotoninmangel mit einem Genpaar verknüpft, das die Neurotransmitter-Spiegel reguliert. Je expressiver diese Gene sind, desto besser können Sie mit Ärger umgehen. Dies bedeutet, dass es wahrscheinlich eine genetische Komponente in der IED gibt

Ist es also eine Überraschung, dass Overstreets Großvater auspeitschte, wenn sein Kartoffelpüree zu viel Bratensoße hatte?

"Verlassen. Einsamkeit. Hass. Selbstmord."

Als ich in Dr. Coccaros Labor auf einem Stuhl festgeschnallt sitze, blinken diese Worte auf dem Computerbildschirm vor mir. Mir wird gesagt, dieses Experiment wird messen, wie wütend ich bin. Ein fröhlicher wissenschaftlicher Mitarbeiter versichert mir, dass zukünftige Versionen des Tests anschauliche Fotos von Kreuzverbrennungen, misshandelten Frauen und anderen schrecklichen Szenen enthalten werden. Gott sei Dank für die Beta-Tests

Damit ich mich nicht zu wohl fühle, bricht in einigen Sekunden in unregelmäßigen Abständen ein lautes Aufkommen von Statik in meinem Ohr aus. Das Geräusch soll das hervorrufen, was die Psychologen "die schreckhafte Reaktion" nennen oder was der Rest von uns als zusammenzucken bezeichnet. Ein Computer erfasst die Intensität meines Aufschreckens

"Jemand mit einem ausgeprägten Aufschrei-Blinzeln ist eher erregt und hat eher eine emotionale Reaktion", sagt Noblett. „Er empfindet den Stimulus als stärker, daher ist die Reaktion größer.“ Menschen mit IED sind, so Noblett, empfindlicher gegenüber Feindseligkeiten und reagieren eher mit Aggression, wodurch ein Teufelskreis entsteht - oder in diesem Fall ein Kreis der Bösartigkeit

Die scharfen Gipfel und Täler meiner überraschenden Blinzel, sagt Noblett, nachdem ich den Test abgeschlossen habe, könnten ein Zeichen von IED sein. Oder vielleicht bin ich nur Jetlag. Nur ein ausführliches Interview würde sagen, und selbst dann ist die Diagnose der Störung ein Urteilsaufruf

Dr. Coccaro schlägt einen einfacheren Test vor, um festzustellen, ob Sie Hilfe suchen sollten: "Fragen Sie sich: Bringt es mich in Schwierigkeiten?", Sagt er. „Es ist wirklich so einfach. Wenn die Leute Ihnen sagen, dass Sie sich beruhigen müssen, oder dass Sie ein Ärgerproblem haben, haben Sie wahrscheinlich eines. “

Nicht jeder stimmt zu. Als 1980 das Diagnostic Statistical Manual - die Bibel für psychische Gesundheit - den IED offiziell als Störung anerkannte, waren viele Psychologen empört. Sie argumentierten, dass Wut einfach eine grundlegende menschliche Emotion ist und dass Dr. Coccaro und seine Kollegen eine bequeme psychiatrische Entschuldigung für schlechtes Verhalten zur Verfügung stellten

Tatsächlich überprüft der APA derzeit die Kriterien für eine IED-Diagnose. "Wir müssen uns gegen Anschuldigungen wehren, dass wir alles in eine Störung verwandeln", sagt Dr. Narrow. "Was ist, wenn jemand sagt:" Ich bin schlecht beim Golf. " Bedeutet das, dass er Golfunordnung hat? "

Die Debatte darüber, ob IED real ist oder so häufig, wie die Harvard-Forscher behaupten, ist fast gleichgültig. Wir alle blasen ab und zu unsere Lider, richtig? Die Frage bleibt also: Warum so wütend?

Unsere Kultur kann genauso schuld sein wie unsere Biologie. Kessler untersucht derzeit die IED-Raten auf der ganzen Welt, um herauszufinden, ob signifikante Unterschiede bestehen, die auf umweltbedingte Ursachen schließen lassen. "Wut ist eine der Kreuze, die in der materiellen Welt zum Erfolg führen", sagt er

Die Statistik scheint seine Theorie zu stützen. Die Bevölkerungsdichte in den USA hat sich in den letzten 100 Jahren fast vervierfacht. Heute drücken wir im Durchschnitt 80 Personen pro Quadratmeile. (In New York City leben jetzt 23.700 Menschen auf jeder Quadratmeile.) Je näher die Menschen leben, desto wahrscheinlicher reiben sie sich gegenseitig, sagt die Forscher von Cornell. Sie zeigten, dass eine höhere Bevölkerungsdichte das Stresshormon Cortisol in unserem Blut erhöht - es ist Cortisol, das uns mental bereit macht, zu kämpfen oder zu fliehen

Da die urbanen Zentren überfüllter geworden sind und die Vororte das Land erobert haben, haben sich unsere Pendelzeiten in den letzten 20 Jahren von 15 Minuten auf 26 Minuten erhöht. Cornell-Forscher haben herausgefunden, dass Cortisol steigt, wenn sich die Pendelzeit einer Person verlängert. Und sie untersuchten die Bahnpassagiere, nicht die Menschen, die in Hauptverkehrszeiten auf der I-10 gefangen waren.

"Die Leute reden über den Dominoeffekt", sagt Jean Johnson, Mitverfasser von Aggravating Circumstances: Ein Statusbericht über die Unfruchtbarkeit in Amerika. „Du verlässt dein Haus, jemand schneidet dich ab, dann gehst du in ein Geschäft und niemand wird dir helfen. Irgendwann summiert sich das ganze Zeug. "

„Und selbst wenn der Stau nach dem Parken an Ihrem Schreibtisch aus dem Gedächtnis verschwinden sollte, richten Ihre erhöhten Adrenalin- und Cortisolwerte den ganzen Tag in Ihrem System an. "Blutdruckstöße schädigen die Auskleidung der Herzkranzarterien und anderer Arterien", sagt Dr. med. Redford Williams, Direktor des Verhaltensforschungszentrums der Duke University. „Es ist wie ein rauschender Strom. Im Laufe der Zeit erodiert es die Banken. “

Laut einer Harvard-Studie von 2004 werden jedes Jahr mehr als 30.000 Herzinfarkte durch vorübergehenden Ärger ausgelöst. "Menschen, die über viel Ärger verfügen, investieren viel Energie in die Kontrolle, und diese Art von Reibung erhöht wahrscheinlich die Wahrscheinlichkeit eines Herzinfarkts", sagt Charles Spielberger, Ph.D., eine Universität in Südflorida Psychologe, der den am häufigsten verwendeten Test zur Messung von Ärger entwickelte. "Je intensiver der Ärger, desto wahrscheinlicher ist der Herzinfarkt."

Andere Studien haben gezeigt, dass wütende Männer dreimal häufiger eine vorzeitige Herz-Kreislauf-Erkrankung entwickeln, sechsmal häufiger einen Herzinfarkt bekommen und dreimal häufiger einen Schlaganfall haben

Mit anderen Worten, abkühlen oder sterben. Aber wie?

Für einen Großteil des 20. Jahrhunderts war die Katharsis-Therapie die beliebteste Methode zur Bekämpfung von Ärger. Analysiere das, die Gangsterparodie, hat diese Methode sogar zum Filmen verpflichtet. Ungefähr zur Hälfte des Films versucht Billy Crystal, der Psychologe von Robert De Niros hartem Kerl zu sein, die Ausbrüche seiner Patienten zu behandeln

„Weißt du, was ich mache, wenn ich wütend bin? Ich habe ein Kissen geschlagen “, sagt Crystal. „Schlag einfach ins Kissen. Sehen Sie, wie Sie sich fühlen. «De Niro holt eine Pistole heraus und pumpt das Kissen voll mit Blei

„Fühlst du dich besser?“, Fragt Crystal

"Ja", sagt De Niro. "Ich mache."

Das ist Katharsis-Theorie, kurz gesagt. Sigmund Freud und seine Brüder griffen das Modell der sofortigen Veröffentlichung in den frühen 1900er Jahren auf, aber erst in den 1990er Jahren dachten Psychologen, es tatsächlich zu testen. Ihre Entdeckung: Katharsis kann den Zorn in der Realität verschlimmern.

Die berühmteste Studie benötigte 700 Studenten, um Essays über das Problem der Abtreibung zu schreiben. Die Schüler hatten dann ihre Papiere zurückgeschickt, die von jemandem bewertet wurden, der sich als Kommilitonen ausgab und mit wütenden Rückmeldungen überschwemmt war: "Dies ist einer der schlimmsten Essays, die ich je gelesen habe", zum Beispiel. Einige Schüler sollten sich nach dem Feedback ablenken, indem sie eine Kurzgeschichte lesen oder Solitär spielen. andere durften ihre Aggressionen durch Klopfen auf einen schweren Sack ausarbeiten. Wenn Freiwillige die Chance hatten, sich mit dem Schüler zu konfrontieren, waren die Schüler, die am ehesten Trommelfelle erschütterten, diejenigen, die Leder geworfen hatten, nicht die, die Karten mischten

"Wenn wütende Menschen auf etwas stoßen, sagen sie Ihnen, dass sie sich danach gut fühlen", sagt Studienautor Brad Bushman, ein Psychologe der University of Michigan. "Aber das ist das Schlimmste, was du tun kannst, weil es deine Erregung nur verstärkt."

Was soll ich also mit all eurem Ärger machen? Lass es gehen, Mann. In der Meditationstherapie werden die Patienten normalerweise gebeten, sich an einem ruhigen Ort vorzustellen - am Strand oder vor einem warmen Feuer. Sie atmen tief durch und entspannen sich schrittweise verschiedene Muskelgruppen. „Meine Oma hat mir gesagt, ich solle bis 10 zählen, und das ist ein guter Ratschlag, denn mit zunehmender Verzögerung nimmt Ihre Erregung ab“, sagt Bushman. „Menschen, die erregt sind, treffen wirklich schlechte Entscheidungen. Sie verhalten sich impulsiv. “

Eine andere wirksame Methode: Ablenkung. Wenn Sie eine Wut-Episode haben, versuchen Sie, sich abzusetzen. Eine Möglichkeit, dies zu tun, besteht darin, eine laufende Erzählung im Kopf zu haben - eine Art nervige Stimme bei Desperate Housewives, die nur über Ihr Leben spricht. Hmmm, dieser Mann hat mich einfach abgeschnitten

Vermeidung funktioniert natürlich auch. "Das hört sich einfach an, aber einige Leute wissen nicht, was sie auslösen", sagt Jon Grant, Professor für Psychiatrie an der University of Minnesota. „Wenn Sie jede Nacht nach Hause fahren, werden Sie vielleicht eine Stunde später nach Hause gefahren. Behalten Sie ein Tagebuch darüber, was Ihren Ärger auslöst, und suchen Sie nach Mustern. “

„Die letzte Behandlung ist natürlich die Medikation. "Bestimmte Medikamente erhöhen die Schwelle, an der jemand explodieren wird", sagt Dr. Coccaro. „Bei einem IED-Patienten hemmt der vordere Teil des Gehirns nicht die primären, ruckartigen Teile des Gehirns.“ Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (Prozac und andere SSRI-Medikamente) können dafür sorgen, dass mehr Neurotransmitter im Blutkreislauf verbleiben Crimpen der Wutreaktionen von oben nach unten

Antikonvulsive Medikamente, wie sie Overstreet einnimmt, können einen ähnlichen Effekt haben. Die Forscher wissen nicht genau, warum sie arbeiten, nur dass sie es tun. . . meistens

Im vergangenen Herbst hatte Michael Overstreet das Gefühl, seine Wut wurde geleckt, als er seine Verlobte nach Breezy Point, Minnesota, zur Hochzeit eines Freundes brachte. In dieser Nacht kehrten sie in die Wohnung zurück, die sie mit anderen Paaren teilten, nur um die Haustür verschlossen zu finden.

"Plötzlich klopfte ich an die Tür, und die Frau meines Freundes kam heraus und stellte sich mir gegenüber", erinnert sich Overstreet. "Ich habe sie angeschrien und sie eine Schlampe genannt, und sagte:" Warum ist der Mann --- bin ich gesperrt? " Einige der Jungs hatten Schutz und traten ein. Es war für alle ein beunruhigendes Ereignis. “

„Die Explosion war das Lehrbuch IED: Ein einfaches Argument eskalierte schnell. Overstreet wurde gezwungen, in einer separaten Wohnung zu schlafen, und schrieb danach persönliche Entschuldigungsschreiben an alle seine Freunde und deren Frauen, die seinen Ausbruch gesehen hatten. Der Ansturm der Schuld ist ein weiteres verräterisches Zeichen von IED

Bald darauf gab seine Verlobte den Verlobungsring zurück. Aber seitdem hat er keine größeren Explosionen mehr und jetzt ist das Engagement wieder im Gange. Er sagt, dass er vielleicht, nur vielleicht, endlich seine Beherrschung unter Kontrolle hat. Sein einziges Bedauern ist, dass er nicht früher Hilfe gesucht hat. Seine Botschaft an die Männer: Lass deinen Zorn nicht dein Leben zerstören

„Wir müssen das Gespräch über IED eröffnen, damit die Leute wissen, dass es nicht nur sie sind“, sagt er. "Es gibt Hilfe für Leute wie uns."