Warum zur Hölle ist LeBron James auf einer Low-Carb-Diät?

Anfang August ist für Sportfans normalerweise langsam. Die Handelsfrist von Baseball ist vorbei. Die Fußballlager beginnen gerade. Sogar die Major League Soccer macht eine All-Star-Pause. Die Nachricht, dass LeBron James an Gewicht verloren hat, was ESPN-Schriftsteller Brian Windhorst für eine kohlenhydratarme Diät hält, hat eine ungewöhnliche Traktion bekommen.

Was wirft die Frage auf: Warum will der prächtigste Athlet des 21. Jahrhunderts abnehmen? Und wenn er einen zwingenden Grund hat, warum sollte er sich entscheiden, Kohlenhydrate abzulassen, die einem Athleten den einfachsten Brennstoff zur Verfügung stellen, wenn er es benötigt?

Beginnen wir mit dem, was wir wissen:

James ist 29 Jahre alt, 6 Fuß 8 und wird bei 250 Pfund notiert. Basierend auf der Formel des Ernährungswissenschaftlers Alan Aragon in unserem kommenden Buch Die MuskeldiätEin Athlet wie James würde mehr als 4.000 Kalorien pro Tag benötigen, um das angegebene Gewicht beizubehalten.

Um die erste Frage zu beantworten - warum sollte ein schlanker, explosiver Athlet auf dem Höhepunkt seiner Karriere abnehmen wollen? - können wir nur vermuten. James hatte wahrscheinlich eine durchschnittliche Größe für einen NBA-Powerforward, wo er oft für Miami spielte. Es gibt Gerüchte, dass James für Cleveland zu klein vorrücken wird, sobald das Team mit den Timberwolves einen Handel mit dem Powerforscher Kevin Love abgeschlossen hat. Da er kleinere, schnellere Spieler auf dem Flügel abdeckt, möchte er vielleicht ein paar Kilo abnehmen, um mithalten zu können. (Obwohl es bisher kein Problem war, sie abzudecken, gehört er häufig zu den besten Verteidigern der Liga.)

Es gibt auch den Altersfaktor: James wird im Dezember 30 Jahre alt, und seine Knie haben bereits einen unmenschlichen Stress absorbiert. In seinen ersten elf Saisons betrug er durchschnittlich 8 Minuten pro Spiel (842 Spiele). Fügen Sie 158 Playoff-Spiele hinzu, darunter vier aufeinanderfolgende Auftritte im Finale, plus Vorsaison- und All-Star-Spiele sowie drei Olympische Spiele und andere internationale Turniere. Er hat wahrscheinlich mehr Minuten in High-Stakes-Wettbewerben gespielt als jeder andere NBA-Spieler in diesem Zeitraum .

Ein paar Pfund weniger in den nächsten Jahren könnten diesen Stress reduzieren und möglicherweise seine Karriere verlängern.

Aber jetzt kommen wir zu der faszinierendsten Frage: Wenn er wirklich eine Low-Carb-Diät einhält, ist dies die beste Wahl? Es hängt davon ab, wie Sie den Begriff definieren. "Die Menschen verwenden" kohlenhydratarme Diät ", um sich auf viele Dinge zu beziehen, die nicht unbedingt kohlenhydratarm sind." Männer Gesundheit Ernährungsberater Mike Roussell, Ph.D. Es gibt keine offizielle Definition, aber meistens wurde hier auf jede Diät Bezug genommen, die Kohlenhydrate einschränkt. Das bedeutet, dass weniger als ein Drittel der Gesamtkalorien aus Kohlenhydraten stammt.

Der durchschnittliche Amerikaner, der keine Diät macht, erhält fast 50 Prozent seiner täglichen Kalorien aus Kohlenhydraten, weshalb fast alle aktuellen Ratschläge zum Abnehmen dort beginnen. Kohlenhydrate aus Brot, Soda, Süßigkeiten und anderen verarbeiteten Lebensmitteln sind am einfachsten zu schneiden und werden am wenigsten übersehen.

Als Roussell mit dem NBA-Zentrum Roy Hibbert begann, zu arbeiten. Die erste Änderung bestand darin, verarbeitete Lebensmittel zu schneiden. Sie entschieden sich schließlich für eine Diät, die zur klassischen Zone-Formel passt: 40 Prozent Kohlenhydrate, 30 Prozent Eiweiß und 30 Prozent Fett. Der Haken war, dass Hibbert es brauchte gewinnen Gewicht. In der Offseason ließ Roussell ihn über 6.000 Kalorien pro Tag essen. Das sind während der Saison rund 4.500 pro Tag, wenn die Spieler ihre Gesamtaktivität reduzieren, um sich von Spiel zu Spiel zu erholen.

Am äußersten Ende haben Sie sehr kohlenhydratarme Diäten mit 10 Prozent oder weniger Kalorien aus Kohlenhydraten. Das Ziel ist es, einen als Ketose bekannten Stoffwechselzustand zu induzieren, wenn der Körper die verfügbaren Kohlenhydrate aus Blut und Leber ausgeschöpft hat und zur Energiegewinnung auf Fett angewiesen ist. Ein Teil dieses Fettes wird von der Leber in Moleküle umgewandelt, die als Ketone bezeichnet werden, die Ihr Herz und Ihr Gehirn anstelle von Kohlenhydraten als Energiequelle verwenden können. Wenn Sie für Ihren gesamten Energiebedarf leicht Fett zu sich nehmen, ist die Versorgung nahezu unerschöpflich. "Selbst jemand wie LeBron hat Zehntausende Kalorien in Form von Fett", sagt Roussell.

Ein paar einfache Berechnungen: Wenn wir eine wilde Vermutung annehmen und annehmen, dass James etwa 10 Prozent Körperfett hat, das sind 25 Pfund, wobei jedes Pfund 3.500 Kalorien Energie enthält, also insgesamt 87.500. Ein Athlet, der eine Diät mit eingeschränktem Kohlenhydratanteil hat, wird diese Quelle viel schneller als der Rest von uns erschließen. "Übung selbst wird Ketone produzieren", stellt Roussell fest. "Wenn Sie extrem aktiv sind, werden Sie Ketone schneller generieren."

Die Idee von Profisportlern mit kohlenhydratarmer Diät war bis vor kurzem undenkbar. Die Wissenschaft der Sporternährung beruhte mehr oder weniger auf der Idee, dass Athleten mit höheren Kohlenhydraten am besten abschneiden würden. Vor zwei Jahren haben die Lakers jedoch eine Diät eingeführt, die laut Ken Berger von cbssports.com fast das Gegenteil von traditionellem Rat ist: mindestens 50 Prozent Fett und jeweils höchstens 25 Prozent aus Kohlenhydraten und Eiweiß.

In Anbetracht der Leistung der Lakers - der Gewinn von 329 Gewinnsätzen in der letzten Saison war der zweitschlechteste in der Franchise-Geschichte -, sind sie nicht gerade das Plakat-Team für Innovationen in der Ernährung.

"Ich sehe es nicht als eine weit hergeholte Idee", sagt Roussell. „Low-Carb-Diäten werden falsch dargestellt. Dies ist eine absolut sichere und praktikable Option für Sportler. Wenn LeBron es richtig macht, sollte er keine Leistungsbeeinträchtigungen sehen. "

Dafür müssen wir nur abwarten.

Lou Schuler, C.S.C.S., ist ein preisgekrönter Journalist und Co-Autor (mit Alwyn Cosgrove) von Die neuen Aufladeregeln.