Der tödliche Krebs, der seit zwei Jahrzehnten wächst

Diese Nachricht könnte Sie zum Keuchen bringen: Lungenkrebs - der mehr Menschen tötet als jeder andere Krebs - kann sich 20 Jahre lang langsam entwickeln, bevor er aggressiv genug ist, um entdeckt zu werden, findet neue Forschung vom University College London.

Die Wissenschaftler untersuchten 25 Regionen von sieben Lungentumoren, die operativ von Patienten entfernt wurden. Sie fanden heraus, dass bestimmte genetische Mutationen früh in der Tumorentwicklung auftreten, wahrscheinlich als Folge von Karzinogen-Exposition, insbesondere bei Rauchern und Ex-Rauchern. Später, wahrscheinlich Jahre später, mutiert ein DNA-Editing-Protein namens APOBEC die DNA im Tumor, und dann beginnt der Krebs wirklich fortzuschreiten, sagt Studienautorin Elza De Bruin, Ph.D.

APOBEC hilft normalerweise Ihrem Immunsystem, aber in diesem Fall wird es Ihr Gegner. "Normalerweise würde es DNA von Viren verändern", sagt De Bruin. "Aber jetzt geht etwas schief und die APOBEC beginnt, auf Ihre eigene DNA zu zielen."

Da dieser Prozess an Bedeutung gewinnt, hat er eine noch größere Wirkung als rauchbedingte Mutationen bei Rauchern. APOBEC kann auch das Wachstum von Lungentumoren bei Ex-Rauchern und Nichtrauchern beschleunigen, sagt De Bruin. Die Forscher stellten fest, dass der Prozess 20 Jahre dauern kann, wenn ein Tumor von einem ehemaligen Raucher untersucht wurde, der sich zwei Jahrzehnte vor der Operation gewöhnt hatte. Sie glauben, dass die ersten Mutationen auftraten, als er rauchte und APOBEC später seinen Schaden anrichtete.

Zum Glück das tut nicht bedeutet, Sie sind verrückt, wenn Sie vor ein paar Jahren ein Nikotin-Fix hatten. Sie sind immer noch besser dran als wenn Sie nicht aufgegeben hätten, sagt De Bruin. Raucher hatten in der Studie etwa viermal mehr Mutationen als ehemalige Raucher. Mehr Mutationen können größere, aggressivere Tumore bedeuten, sagt sie. Ihr Risiko ist jedoch möglicherweise höher, als wenn Sie sich nie aufgehellt hätten. Informieren Sie Ihren Arzt also über die Fehler Ihrer Vergangenheit, damit Sie beide auf Symptome achten können, wie einen anhaltenden Husten.

Früherkennung ist kritisch. Lungenkrebs wird oft spät diagnostiziert, wenn er sich bereits auf Organe ausgedehnt hat, sagt De Bruin. Zu diesem Zeitpunkt beträgt die Überlebensrate nach Angaben der American Lung Association nur 4 Prozent.

So beängstigend das auch klingen mag, diese neue Entdeckung könnte eines Tages Leben retten: „Eine der wichtigsten Erkenntnisse unserer Studie ist, dass diese Tumoren tatsächlich sehr lange brauchen, um sich zu entwickeln, und es besteht definitiv Raum für Verbesserungen bei der Früherkennung “, Sagt De Bruin. "Eine Möglichkeit, dies potenziell zu tun, besteht darin, Patienten häufiger zu untersuchen."

In Zukunft kann eine Blutuntersuchung helfen, die Diagnose und Behandlung zu beschleunigen. "Wir untersuchen, ob wir die Mutationen des Tumors im Blut der Patienten identifizieren könnten", sagt sie. "Wenn ja, könnte dies ein sehr einfacher Weg sein, um einen Tumor frühzeitig zu erkennen - hoffentlich, wenn er noch heilbar ist." Einige Mutationen, die früh in der Tumorentwicklung auftreten, könnten durch bereits verfügbare Medikamente blockiert werden, sagt De Bruin.

Im Moment besteht Ihre beste Chance, Lungenkrebs zu überleben, darin, ihn früher als später zu entdecken. In unserem Leitfaden zum Lungenkrebs finden Sie weitere Informationen zu den Ursachen, Symptomen und Behandlungen dieser tödlichen Krankheit.