Der neue Sexualkrebs

ERIC STATLER'S WISDOM Zähne waren betroffen. Unbequem, sicher, aber nicht lebensbedrohlich. Als General Manager eines Hotels in Idahos malerischem Clearwater County verbrachte Statler seine 12-stündigen Tage damit, seine Gäste zu bezaubern und zu plaudern, was bedeutete, dass er sich eine Woche aufgeblähter Wangen und Percocet nicht leisten konnte. Statler glaubte auch nicht, dass er angesichts seiner unzähligen Verantwortlichkeiten im Hotel die Freistellung für die Erholung zu Hause rechtfertigen könnte. Also zögerte er, bis der Schmerz fast unerträglich war und ein Truthahnsandwich zu essen, das sich anhielt, als würde man Kicherungen nehmen.

Zwei Monate nach seiner letzten Operation wartete Statler immer noch auf Erleichterung - seine Backenzähne waren verschwunden, aber der Schmerz blieb bestehen. Er fand es nicht nur qualvoll zu kauen, sondern er verlor nun an Gewicht und fühlte sich emotional niedergeschlagen. Er beschloss, zu seinem Zahnarzt zurückzukehren, der ihn noch am selben Tag zu einem örtlichen Ohren-, Nasen- und Ohrenarzt schickte. Die HNO brauchte nur wenige Minuten, um das Rätsel zu lösen: Er sah Statler einmal an und sagte: "Sohn, ich glaube, Sie haben Krebs."

Statler konnte es nicht glauben. Der ehemalige College-Athlet rannte immer noch fast jeden Tag, rauchte nie und trank nur ein paar Bier pro Woche.

"Meine Frau sagte immer, ich sei der gesündeste Mann, den sie je gekannt hatte", sagt er. Der durchschnittliche orale Krebspatient ist dagegen ein lebenslanger Raucher oder starker Trinker in seinen 60ern.

Die Definition von "Durchschnitt" hat sich jedoch langsam geändert, da immer mehr Mundkrebsdiagnosen landesweit an sonst gesunde junge Männer weitergegeben werden. Statler erfuhr bald, dass er Teil dieser aufkommenden Gruppe von oralen Krebspatienten war, einer Gruppe von Männern, die alle einen unwahrscheinlichen Risikofaktor gemeinsam haben: HPV, eine nicht nachweisbare und unbehandelbare sexuell übertragbare Erkrankung, die als Zunder für Tumore wirken kann.

Ein unsichtbarer Feind

Sie haben wahrscheinlich von dem humanen Papillomavirus oder HPV gehört, der grassierenden sexuell übertragbaren Krankheit, die am häufigsten mit Gebärmutterhalskrebs bei Frauen assoziiert ist. Wie zügellos Die Chancen stehen gut, dass Sie das Virus einmal hatten, Sie haben es jetzt, oder Sie werden es bald zusammenziehen. Tatsächlich schätzt die CDC, dass die Hälfte aller sexuell aktiven Menschen irgendwann in ihrem Leben HPV-positiv wird. Mit 6 Millionen neuen Infektionen pro Jahr ist HPV die am weitesten verbreitete und überbelichtete sexuell übertragbare Krankheit, die wir je kannten - der Kim Kardashian der übertragbaren Krankheiten, wenn Sie so wollen.

Der Grund, warum sich HPV in seiner Art bewegt, hat mit seiner Tarnung zu tun: In 99 Prozent der Fälle ist die Krankheit beschwerdefrei. (Die restlichen 1 Prozent sind bei Männern als holprige, blumenkohlartige Warzen auf der Penis- oder Leistengegend und bei Frauen in und um die Vagina vorhanden.) Die meisten Menschen, die mit HPV infiziert sind, haben keine Ahnung, von wem sie es haben oder von wem sie es bekommen könnte andere infizieren.

Krebsforscher wissen seit den 70er Jahren von HPVs Zusammenhang mit Gebärmutterhalskrebs, aber sie haben erst kürzlich einen ähnlichen Zusammenhang zwischen dem Virus und dem Mundkrebs entdeckt. Seit Jahren sank die Rate neuer Kopf- und Halskrebserkrankungen zusammen mit sinkenden Raucherquoten. Nachdem er jedoch einen erheblichen Aufschwung bei der Zahl der jungen Nichtraucher festgestellt hatte, bei denen Oropharynxkarzinom diagnostiziert wurde - eine Form von Mundkrebs, die in den Mandeln und im Zungengrund gefunden wird -, hatten die Ärzte von Johns Hopkins eine Ahnung und begannen, Krebsgewebe zu testen für HPV. Die im New England Journal of Medicine veröffentlichte Studie ergab, dass die Exposition gegenüber HPV-16, einer Hochrisikobemühung, die bekanntermaßen Gebärmutterhalskrebs verursacht, zu einer 32-mal höheren Wahrscheinlichkeit für Oropharynxkarzinome führt. Im Vergleich dazu wurde festgestellt, dass die vorangegangenen Hauptrisikofaktoren - eine Geschichte mit starkem Rauchen und eine Geschichte mit starkem Alkoholkonsum - dieses Risiko nur um das 3- bzw. 2,5-fache erhöhten.

"HPV ersetzt Alkohol und Rauchen als Hauptursache für Oropharynxkarzinome", sagt Ted Teknos, M.D., Professor für Medizin im Bereich Kopf-Hals-Onkologie am umfassenden Krebszentrum der Ohio State University. HPV fördert das Krebswachstum im Mund eines Mannes genauso wie im Gebärmutterhals einer Frau: indem es sich in seine DNA integriert und die Funktion von Proteinen behindert, die den zellulären Stress reduzieren und Tumore unterdrücken sollen.

Zahlen des National Cancer Institute zeigen, dass die Raten von Oropharynxkarzinomen zwischen 1998 und 2008 bei Männern um 36 Prozent gestiegen sind - im Durchschnitt um 3,6 Prozent pro Jahr. Und manchmal sind ihre Opfer schockierend jung, sogar Männer Ende 30, sagt Robert I. Haddad, M. D., Chef des Zentrums für Kopf- und Hals-Onkologie am Dana-Farber Cancer Institute. "Viele dieser Fälle werden versäumt oder spät diagnostiziert, da bis zum Einbringen in die Lymphknoten keine Symptome auftreten; außerdem ist der Patient jung und sonst gesund", sagt er.

Viele Ärzte betrachten den Anstieg des HPV-bedingten Mundkrebses als direkte Folge einer Änderung der Sexualpraktiken in den letzten zehn Jahren - das ist unsere mündlich promiskuitive Art und Weise. Da es sich bei HPV um ein lokal invasives Virus handelt, kann es nur durch direkten Kontakt in den Mund gelangen. (Mit anderen Worten, HPV in oder um Ihren Penis "reist" nicht von alleine durch Ihren Körper zu Ihrem Mund.) Der wahrscheinlichste Weg, um einen oralen HPV zu erhalten, ist Oralsex mit einem infizierten Partner. Aber wenn man jemanden mit oralem HPV küsst, kann dies auch zu Infektionen führen. Viele Forscher glauben, dass es möglich ist, dass HPV über den Speichel übertragen wird.

Es sollte offensichtlich sein, dass Oralsex kein sicherer Sex ist und dass Ihre Chancen, an Mundkrebs zu erkranken, mit jeder Art von sexueller Begegnung steigen. Laut derselben Studie des New England Journal of Medicine haben Menschen, die im Laufe ihres Lebens sechs oder mehr Oralsex-Partner gehabt haben, eine fast neunmal höhere Wahrscheinlichkeit, an Mund-Rachen-Krebs zu erkranken.

"Viele Menschen glauben nicht, dass Oralsex als Sex zählt", sagt Gregory Masters, M.D., Onkologe am Helen F. Graham Cancer Center in Newark, Delaware, und Sprecher der American Society of Clinical Oncology. "Aber Oralsex bringt Risiken mit sich. Und Krebs könnte einer von ihnen sein."

Ist Abstinenz die Antwort?

Am Tag bevor bei Brian Hill Mundkrebs im Stadium 4 diagnostiziert wurde, war er am Lake Tahoe Ski gefahren. "Ich habe mich vollkommen normal gefühlt", erinnert sich Hill, ein Nichtraucher, damals in seinen 40ern. "Ich hatte keine wunden Stellen im Mund, soweit ich wusste, und keine Schmerzen." Er hatte sich für den Winter einen Bart wachsen lassen, der leider einen vergrößerten, wenn auch schmerzlosen Lymphknoten getarnt hatte. "Als ich es fühlte, war es so groß wie eine Mandel", sagt er.

Nachdem sich ein Antibiotikakurs als unwirksam erwiesen hatte, führte ein Hals-, Nasen- und Kehlkopfarzt in der Nähe von Hills Haus in Santa Fe eine Feinnadelbiopsie durch und lieferte die Diagnose: Der Lymphknoten enthielt Krebsgewebe.

Hill, der Inhaber eines Unternehmens für Medizinprodukte, das sein Geschäft mit Zahnimplantaten vor ein paar Jahren verkauft hatte, sagte, dass er sich in Sachen Mundgesundheit besser ausgebildet fühlte als der Durchschnittsbürger. Und doch war der Tumor, der aus seiner rechten Tonsille stammte, wahrscheinlich 2 Jahre lang unentdeckt geblieben.

Am Houston Anderson Cancer Center in Houston sagten die Ärzte von Hill, dass sie eine große Anzahl von Nichtrauchern mit Mundkrebs gesehen hatten, aber nicht wussten, warum. Er wurde mit "alles außer der Küchenspüle" behandelt, einschließlich Chemotherapie, Bestrahlung und Operationen, um die rechte Seite seines Halses zu entfernen. Es war ein brutaler Prozess, in dem er an einer Strahlenkrankheit litt, auf schwere Schmerzmittel angewiesen war, ein Jahr lang durch einen Schlauch gegessen hatte und mehr als 50 Pfund verlor.

Hill erfuhr schließlich, dass sein Tumor auf HPV-16, den Subtyp, mit Mundkrebs in Verbindung stand, positiv war, obwohl er keine Ahnung hatte, dass er das Virus bei sich hatte. Er hätte es auch nicht: Obwohl Gynäkologen sexuell aktive Frauen im Rahmen von Routine-Jahresuntersuchungen auf zervikale HPV untersuchen, gibt es keinen kommerziell erhältlichen HPV-Test für Männer und keinen zuverlässigen oralen HPV-Test für beide Geschlechter entwickelt wurde, weil Forscher und Ärzte ein "Warum stören"? Mentalität: In 90 Prozent der Fälle entfernt das Immunsystem einer Person das Virus auf natürliche Weise innerhalb von 2 Jahren ohne dauerhafte Auswirkungen.Anders als bei Zervix-HPV - das durch Entfernung infizierter Zellen verwaltet werden kann - gibt es keine Möglichkeit, oral verabreichtes HPV zu behandeln.

Das Screening ist jedoch auch eine Herausforderung, weil HPV so unheimlich ist: Das Virus kann jahrelang schlafend und nicht nachweisbar, aber übertragbar sein. Daher sagen die meisten Ärzte, dass es für Menschen in monogamen Beziehungen sinnlos ist, ihre Sexualgewohnheiten nach einer HPV-positiven Entscheidung zu ändern. Die Chancen stehen gut, dass beide Partner bereits entlarvt wurden.

Für alle anderen empfehlen die meisten Ärzte jedoch eine Änderung der Sexualpraxis, um das Risiko zu reduzieren, einschließlich des Schutzes beim Geben oder Empfangen von Oralsex und der Begrenzung der Anzahl Ihrer Partner.

Allerdings gibt es eine weitere vielversprechende präventive Maßnahme, zumindest für die nächste Generation von Männern: die Impfung. Zwei derzeit auf dem Markt befindliche Impfstoffe - Gardasil und Cervarix - zielen auf HPV-16 ab; Sie sind zu 95 Prozent bei Mädchen und jungen Frauen wirksam und zu 90 Prozent bei Jungen und jungen Männern, wenn sie vor der Belastung verabreicht werden. Trotz der beeindruckenden Prozentsätze ist die Impfung für viele Eltern ein umstrittenes Thema, zum Teil weil mögliche Nebenwirkungen Fieber, Ohnmacht und (selten) schwere allergische Reaktionen und Blutgerinnsel sind.

Einige Eltern haben auch Probleme mit dem Gedanken, ihre vorpubertären Kinder vor einem Virus zu schützen, der mit Sex zu tun hat, während andere Eltern irrtümlich glauben, dass HPV nur Mädchen betrifft (in Form von Gebärmutterhalskrebs), dass die Impfung von Jungen irrelevant ist. Das Ergebnis: Rund 4 Prozent der Jungen haben den Schuss erhalten. Im Jahr 2010 hat die American Academy of Pediatrics die HPV in ihren Zeitplan für Impfstoffe für Jungen aufgenommen.

(AKTUALISIEREN: Im Oktober 2011 empfahlen die Centers for Disease Control und Prevention, dass alle Jungen zwischen 11 und 21 Jahren den Impfstoff erhalten sollten. Die Empfehlung sollte den Versicherungsunternehmen den Weg ebnen, den Impfstoff abzudecken, der etwa 500 US-Dollar kostet. Lesen Sie hier mehr.)

Die Zahnarztabwehr

Bevor Sie Ihre Freundin abhaken und ihr sagen, dass Sie sich für den Oralsex entschieden haben, bedenken Sie, dass einige Dinge schief gehen müssen, damit HPV Sie DOA verlassen kann. Erstens müssen Sie sich mit dem gefährlichen HPV-16-Stamm der Krankheit infizieren (geschätzte 1,5 Prozent der Frauen leiden daran). Als nächstes muss Ihr Immunsystem den Versuch, das Virus zu entfernen, nicht gewachsen sein. Und selbst dann, wenn diese beiden Bedingungen erfüllt sind, kann es sein, dass Sie keinen Krebs entwickeln. Aber wenn du das tust? Ärzte weisen darauf hin, dass im Vergleich zu tabakbedingtem Mundkrebs die mit HPV assoziierten Krebsarten viel schlimmer sind.

"Die Heilungsraten liegen im Bereich von 80 bis 90 Prozent, vorausgesetzt, Patienten sind Nichtraucher", sagt Dr. Haddad. "Ein Grund dafür ist, dass diese Patienten jünger und in guter Verfassung sind und eine aggressive Behandlung tolerieren können."

Betrachten Sie Bryan Hill. Seit mehr als einem Jahrzehnt ist er krebsfrei. In dieser Zeit gründete er die gemeinnützige Oral Cancer Foundation, eine Wohltätigkeitsorganisation, die Forschung, Patientenunterstützung und öffentliches Bewusstsein fördert. Statler ist auch in Remission; Wie Hill brauchte er jedoch Bestrahlung, Chemotherapie und umfangreiche Operationen - die Ärzte entfernten 44 krebsartige Lymphknoten und die Hälfte seines Kiefers.

Obwohl die Fälle von Statler und Hill Erfolgsgeschichten sind, hätte eine frühere Diagnose ihre Behandlung und Genesung weniger invasiv gemacht und weniger körperlich belastet. In den meisten Fällen bedeutet dies das Erkennen einer prämalignen Läsion oder eine Veränderung des Mundgewebes. Während Forscher nach Möglichkeiten suchen, DNA-Proben zur Erkennung präkanzeröser Veränderungen in oralen Gewebezellen zu verwenden, ist diese Technologie noch Jahre entfernt. Bis dahin kann Ihr Zahnarzt Ihre beste Hoffnung sein.

Die American Dental Association empfiehlt, dass Zahnärzte regelmäßig visuelle und körperliche Untersuchungen durchführen, um Veränderungen in und um Mund und Rachen herauszufinden. Niemand sonst kennt sich in diesem Teil Ihres Körpers so aus, wie er es tut. Idealerweise fängt der Zahnarzt eine Gewebeveränderung ab, bevor er gefährlich wird, oder er erkennt ein abnormales Wachstum in seinem frühen Stadium.

John C. Comisi, D.D.S., Zahnarzt in privater Praxis in Ithaca, New York, sagt, er habe Dutzende präkanzeröse Läsionen im Mund von Männern erlebt, die so jung waren wie sie 30 Jahre alt waren. "Alles, was über einen Zeitraum von wenigen Wochen abnormal aussieht oder anhält, sollte getestet werden", sagt Dr. Comisi.

"Jede Abnormalität sollte aggressiv behandelt und beseitigt werden. Sie können nicht zu sicher sein."

Natürlich wird kein Zahnarzt alles fangen - fragen Sie einfach Statler, dem gesagt wurde, sein Tumorschmerz sei Zahnschmerzen. Deshalb sollte sich jeder Mann der möglichen Warnzeichen für Mundkrebs bewusst sein: hartnäckige Halsschmerzen, Heiserkeit oder unerklärlicher Husten, schmerzhafte Wunden, jegliche Schwellung in Ihren Lymphknoten oder im Nacken oder eine Veränderung Ihrer Stimme oder Schluckbeschwerden. Ihr Zahnarzt oder ein HNO-Arzt sollte jeden verdächtigen Zustand, der länger als 2 Wochen vorliegt, untersuchen.

Es gibt noch eine weitere Sache: Genießen Sie weiterhin Ihr Sexualleben. Sie können sich niemals mit HPV infizieren, geschweige denn Krebs entwickeln. Wenn Sie jedoch Angst vor einer der beiden Möglichkeiten haben, werden Sie einer Krankheit nachgeben, die keine Operation oder Chemotherapie schlagen kann. Statler hat sicherlich keinen Rückzieher gemacht: "Im Moment haben meine Frau und ich nicht verändert, was wir im Schlafzimmer machen", sagt er. "Ich versuche nur so viel Sex mit ihr zu haben, wie ich kann."