Nach den schmutzigen Bombenschlägen

Nicht lange nach den Anschlägen vom 11. September in New York City und Washington, DC, setzte ich mich mit einem alten Freund zusammen, einem ersten stellvertretenden Polizeichef unter dem ehemaligen Bürgermeister Rudolph Giuliani. Er beschrieb, wie sich der jetzt notorische Ex-Polizeikommissar Bernard Kerik, New York City, auf das Schlimmste vorbereite, täglich "Brainstorming-Sitzungen zu den am meisten zu befürchtenden Sitzungen" anordnete. Jede Straße wurde erforscht: Zyanidangriffe auf die Stauseen der Stadt; weitere Entführungen; Sabotage zu den Chemieanlagen von New Jersey. Während wir sprachen, sagte er mir, wurde jeder Lastwagen mit Benzin und Gefahrstoffen im Dreistadtgebiet verfolgt.

"Aber weißt du, worauf die Diskussion immer wieder kam?" fragte mein Freund.

Ich schüttelte den Kopf.

"Schmutzige Bomben. Sie haben diese Macht über die öffentliche Psyche. Sie sagen den Bürgern, dass ein Haufen radioaktives Material auf ihre Köpfe geworfen werden soll, und sie sind verängstigt. Das ist, worum es beim Terrorismus geht. Wie Planen Sie das? "

Im Laufe der Jahre blieb seine Frage bei mir. Vor nicht allzu langer Zeit, als ich zum vierten Jahrestag des Angriffs von al-Qaeda kam, wurde ich über die Ecke Seventh Avenue und 11th Street in Lower Manhattan gespreizt und schwitzte wie ein Käserad. In hellblauen Mondanzügen schwebten über mir zwei mit Kapuze, Handschuhe und hochgezogene Sanitäter aus dem St. Vincent's Hospital in Manhattan. Hinter dicken Plastikschildern wirkten ihre Gesichter komisch verzerrt, als würden sie von einem Funhausspiegel justiert. Einer bereitete meinen Körper für die Dekontaminierung vor, indem er die "strahlungsinfizierte" Kleidung wegschnitt. Der andere zauberte meinen Torso mit einem altmodischen Geigerzähler.

"Negativ bei Erbrechen und Durchfall; keine Anfälle", sagte der erste. "Hat einen gebrochenen Femur. Schien Sie ihn ab und bringen Sie ihn auf die Bahre."

"Er glüht, 1500 Rad", sagte der zweite. "Die Kleidung dreifach verpacken. Nehmen Sie ihn zu den Duschen und zum Wäscher." Damit ruhten sie mein Bein, sicherten meinen Kopf und hoben mich in einen wartenden Krankenwagen.

Der technische Name für eine schmutzige Bombe ist ein radiologisches Zerstreuungsgerät (RDD). Es ist eigentlich ein einfaches Konzept: Konventionelle Sprengstoffe wie Dynamit werden von radioaktivem Abfall umhüllt, so dass die Detonation das kontaminierte Material über einen möglichst weiten Bereich verteilt, um so viele Menschen wie möglich zu infizieren. Die Größe der Bombe kann von einem Zigarettenanzünder bis zu einem Müllwagen reichen. Es ist kein Nukleargerät, bei dem es um eine Kernspaltung geht, und es ist eine völlig andere, erschreckende Geschichte.

Laut Experten für Terrorismusbekämpfung könnte jeder primitive Bombenbauer - Jose Padilla - den "Knall" -Enteil einer schmutzigen Bombe bauen. Der Umgang mit dem radioaktiven Material ist problematischer, wenn auch nicht unmöglich. Einem kürzlich veröffentlichten Bericht des US-amerikanischen Council on Foreign Relations zufolge könnten verschiedene Arten von radioaktivem Material mit militärischen, industriellen oder medizinischen Anwendungen verwendet werden. "Krankenhäuser auf der ganzen Welt haben Radium, Cäsiumisotope, Kobalt 60 und andere radioaktive Materialien, die beispielsweise in Krebsbehandlungen zum Einsatz kommen", sagt Richard Westfal, MD, der für die Katastrophenvorsorge der sechs St. Vincent's medizinischen Einrichtungen in New verantwortlich ist York City. "Sind all diese radioaktiven Materialien sicher?" er fragt. "Ich denke nicht."

Und wie. In einem Bericht des US General Accounting Office vom August 2003 wurde festgestellt, dass "viele" der 2 Millionen radioaktiven Materialien in den Vereinigten Staaten "schlecht überwacht" werden. Darüber hinaus gab es zwischen 1998 und 2002 1.300 Fälle, in denen versiegelte Bestrahlungsmaschinen gestohlen wurden oder verloren gingen, obwohl die meisten später wiederhergestellt wurden. "Die Menschen stellen sich erbitterte russische Wissenschaftler vor, die alte Atomwaffen heimlich verkaufen", sagt Dr. Westfal. "Aber mit der Menge an radioaktivem Material, die da draußen herumschwebt ... nun, wir müssen vorbereitet sein."

Deshalb habe ich mich freiwillig gemeldet, um die Rolle eines "Opfers" einer schmutzigen Bombenexplosion in der Übung zu spielen, die Dr. Westfal und die Sanitäter von St. Vincent heute Morgen dirigieren. Die Prämisse: Ich besuche ein Konzert im Madison Square Garden, wenn die Bombe explodiert. "Das Gerät hat die Größe eines Verstärkers. Sie sitzen in der Mitte der Stufen", erklärt Dr. Westfal, während ich zu den tragbaren Duschen neben der St. Vincent-Notaufnahme gehe. "Die Strahlung liegt auf Ihrem Gesicht, Ihren Kleidern, Ihren Händen. Wenn Sie im Sommer Shorts und ein T-Shirt trugen, würde dies auch auf Ihren Armen und Beinen sein. Deshalb schneiden wir die Kleidung ab Was übrig bleibt, wird durch die Haut absorbiert, durch Ihre Inhalation. Ein wenig in Ihren GI-Trakt durch Schlucken. Vielleicht durch die Augäpfel in Ihr Gehirn. Jetzt verbrennen Sie die Organe in Ihrem Körper. "

Außerhalb der Dekontaminationsduschen (D-Con) fährt Dr. Westfal fort: "In der Nähe der Detonation hätten wir auch mehrere provisorische Duschkabinen eingerichtet. Sie würden schon vor Ihrer Ankunft geschrubbt. Das Krankenhaus selbst wäre eingesperrt Alle elektiven Operationen wurden aufgehoben. Turnhallen und Rehazentren würden zu Triageeinrichtungen umgebaut. Heute haben wir Sie mit hypothetischen 1.500 Rad markiert, da dies mehr oder weniger die tödliche Abschneidelinie ist. "

Ein Rad ist eine Einheit radiologischer Energie, die in 1 Gramm menschlichem Gewebe absorbiert wird. Laut Adel Mustafa, dem Chefphysiker und Strahlenbeauftragten von St. Vincent, absorbieren Sie, während Sie diese Geschichte lesen, 0,2 Rad Hintergrundstrahlung aus der Atmosphäre. Ein Zigarettenraucher mit zwei Packungen pro Tag atmet vielleicht 12 Rad pro Jahr ein. Jeder im Umkreis von 1 Meilen von Hiroshima wurde mit 2.000 Rad bestrahlt.

"Ab einem Wert von über 1.500 Rad stellt das Knochenmark die Bildung von roten und weißen Blutkörperchen und Blutplättchen ein", sagt Dr. Westfal. "Sie sind offen für Infektionen und septischen Schock. Sie fangen an, sich auf Ihrer Haut zu verletzen. Sie fangen innerlich an zu bluten. Blut in Ihrem Gehirn. Erbrechen Sie Blut. Sie könnten sich festsetzen. Gehen Sie ins Koma."

Wenn das alles beängstigend klingt, gibt es mindestens zwei Vorteile. Nach Ansicht von Experten für Terrorismusbekämpfung würde die Zahl der durch eine Detonation schmutziger Bomben verursachten Todesfälle und Verletzungen die einer konventionellen Bombenexplosion wahrscheinlich nicht wesentlich übersteigen. "Und wenn es draußen geschehen würde, etwa auf den Stufen des World Financial Center oder bei einem Konzert im Central Park, könnten wir sofort Hubschrauber in die Luft holen, um die Strahlung zu zerstreuen", sagt Dr. Mustafa. "Zwei oder drei mit surrenden Rotoren konnten selbst an windstillen Tagen das meiste davon zerstreuen."

Nach Angaben des Council on Foreign Relations begann die US-Regierung nach den Anschlägen vom 11. September mit der Installation von Strahlungsdetektoren an "wichtigen" ungenannten Flughäfen, Seehäfen, Bahnhöfen, Autobahnen und internationalen Grenzübergängen. Darüber hinaus bildete die Environmental Protection Agency ein radiologisches Notfallteam aus Wissenschaftlern, Ärzten, Ingenieuren und Agenten, das über eine spezielle Ausbildung und Ausrüstung verfügt, die im Falle eines "Dirty-Bombe" -Ereignisses überall im Land eingesetzt werden kann.

Das heißt, es wäre unklug, die sprichwörtliche Sage zu vernachlässigen, dass kein militärischer Plan den ersten Kontakt mit dem Feind überlebt.

Das Wasser friert ein. Es strömt aus hellblauen Düsenköpfen, die an hellblauen Schläuchen befestigt sind. Dicke blaue Plastikplanen verschließen die halben Dutzend Duschkabinen. Es ist, als würde man im Inneren eines Saphirs baden. Während die Wasserstrahlen über meinen Körper laufen, reinigen zwei Sanitäter mein Fleisch mit Drahtbürsten und gewöhnlicher Seife. Auch sie sind in Mondanzügen gekleidet (technisch gesehen Schutzausrüstung der Stufe A). Das Peeling dauert 10 Minuten. Ich strahle wie poliert. Ich bin zurück an den Rand der Duschkabine gefahren und habe mich erneut mit einem Geigerzähler befasst. "Weniger als 50 Rad", sagt medico Charles Pincus. "Er ist sauber."

Warte eine Minute. Das ist es? Das ist alles, worüber ich mich als Opfer einer Bombenexplosion sorgen muss? "Es ist etwas mehr als das", sagt Dr. Westfal. "In einer realen Situation wurde, nachdem wir Ihr Bein gesetzt hatten, alles im Raum, von den Bettlaken über die Operationsinstrumente bis hin zu den Peelings, die die Ärzte und Krankenschwestern trugen, nach Strahlung gescannt und entweder mit D-Bindungen oder mit Dreibeutel verpackt und entsorgt. " Nach dem Peeling und je nach Art der Bestrahlung, der ich ausgesetzt war, wurden mir bestimmte Blutreinigungsmittel intravenös verabreicht. Sie würden sich an die verbleibende Strahlung binden und durch Urin oder Kot aus meinem Körper führen.

Es ist denkbar, dass zwischen den rund 30 Krankenhäusern in New York und den umliegenden Einrichtungen in New Jersey und Westchester County sogar die 20.000 Menschen behandelt werden können, die durch einen Bombenanschlag in einem vollgestopften Madison Square Garden verseucht wurden.Nach Einschätzung von Dr. Westfal würden sich zwischen 85 und 90 Prozent derjenigen, die nach Absorption meiner hypothetischen 1.500 Rad zugelassen wurden, vollständig erholen. Untersuchungen der Atomwissenschaftler Richard Garwin und Georges Charpak kamen zu dem Schluss, dass eine 1-Kilogramm-Plutonium-Dirty-Bombe, die in der Münchner Innenstadt detoniert wird, letztendlich nur zu etwa 120 langfristigen Krebsfällen führt.

"Das setzt voraus", fügt Dr. Westfal hinzu, "wir bringen alle in ein Dekontaminationszentrum. Aber denken Sie darüber nach, wie die Straßen am 11. September waren. Könnten genug Krankenwagen durch die in Panik geratenen Verkehrsgeräusche kommen? Wenn sie dort ankommen, könnten wir dann." die Opfer in Krankenhäuser zu evakuieren? Wie viele Menschen, die in den oberen Reihen der Arena sitzen und von der Explosion nicht direkt verletzt wurden, würden einfach nach Hause eilen und die Radioaktivität bei sich tragen. Eine Kombination aus Exposition und Dauer erhöht die Chancen auf lange Sicht Krankheit und Tod enorm. "

Es herrscht tote Stille im Raum. "Das wissen wir nur", sagt George Lindgren, "wenn das Ereignis nicht stattfindet, wenn nicht."

Dies ist ein Trost: Eine schmutzige Bombe wurde niemals bei einem Terroranschlag irgendwo auf der Welt eingesetzt. Dies ist nicht der Fall: Im vergangenen März veröffentlichte eine arabische Terroristengruppe namens Almasadah Al-Dschihadiah Berichten zufolge auf ihrer Website schrittweise Anweisungen zur Montage. Fachleute halten das Do-it-yourself-Trainingshandbuch für ausreichend anspruchsvoll.

Dann gibt es noch folgendes: Während die Taliban noch über Afghanistan herrschten, hatte Osama Bin Laden angeblich gerühmt, es sei ihm gelungen, altes sowjetisches spaltbares Material aus Usbekistan zu beziehen, so die Washington Times. Ein Jahr nach dem Sturz der Taliban brachten die in der westafghanischen Stadt Heart gefundenen Dokumente die Beamten des Heimatschutzes zu dem Schluss, dass Al-Qaida vorhatte, bei einem College-Football-Bowl-Spiel 2003 eine schmutzige Bombe zur Explosion bringen zu wollen of Energy schickte Dutzende verdeckte Atomwissenschaftler mit Detektionsausrüstung in vier amerikanische Großstädte. Es ist nichts daraus geworden.

"Alles, was wir tun können, ist, sich vorzubereiten und zu versuchen, die minimalen körperlichen Schäden einer schmutzigen Bombe zu verbreiten, solange die Opfer schnell zu den Behandlungsplätzen gehen", sagt Dr. Westfal. "Wenn wir diese Ängste und Ängste zerstreuen, beginnen wir vielleicht, die" Angst "aus Schrecken zu nehmen.

"Zumindest", fährt er fort, "was eine schmutzige Bombe angeht."