Bist du zu religiös?

Happy Hour in Brooklyn Heights, New York. Unter der Woche Wenn die Stadt ihren kollektiven Mut hat, sich bis Freitag durchzusetzen.

In einer beliebten Bar in der Nachbarschaft sitzt Tom mir gegenüber, ein dicker Salz- und Pfefferbart, der sein halbes Gesicht bedeckt, ein Pint Brooklyn Lager vor ihm. Radiohead bläst aus den Lautsprechern. Wir sind hier, damit Tom (nicht sein richtiger Name) mir seine Geschichte erzählen kann. Und um ein paar zurückzuschlagen, während wir gerade dabei sind. Ich bin gut in meinem ersten, als ich bemerke, dass er nicht trinkt. Durch meinen Schaum sehe ich zu, wie er die kleine schwarze Brille, die auf seiner Nasenklinge sitzt, ausrichtet. Ich nehme noch einen Zug. Toms Pint, ignoriert, sitzt und schwitzt. Vielleicht ist er zu höflich. Vielleicht ist er nervös. "Hey, trink Mann", sage ich ihm. Er lächelt und dankt mir, aber er berührt das Glas nicht.

Tom ist ein liebenswürdiger, nachdenklicher Typ - der Typ, den Sie während einer nächtlichen Bullenstunde bei einer Flasche Whisky mitbringen möchten. Mit 37 Jahren scheint er so normal zu sein, dass er unerkennbar ist. Er hat einen guten Job (Computer) und eine schöne Wohnung mit einer schönen Freundin. Er ist in der Mitte etwas weich geworden. Er hat ein großes Lachen.

Sie hätten nie gedacht, dass die Schlacht in Toms Kopf ständig wütet. Ich wusste es nicht, und ich kenne ihn seit Jahren. Es gibt nur dieses unberührte Bier. Und - jetzt, wo ich darüber nachdenke - eine dünne Stelle im Kinn seines Salz- und Pfefferbartes von der Größe eines Nickels. Wohin seine Finger wandern, während wir reden, um an streunenden Haaren zu putzen. Beweise. Kleine Hinweise, die nicht auf den Umfang des Leidens schließen lassen, das ihn beinahe getötet hätte. Das ist noch immer heiß auf ihn, als er versucht, eine Runde mit einem Freund zu genießen. "Wenn es schlecht ist, ist es wie Flut", sagt er leise. "Flut, 100 Prozent der Zeit."

Die Bedingung, die Tom als "Flut" beschreibt, hat eine lange, wenn auch verhüllte Geschichte. Im 15. Jahrhundert schrieb San Antonio (Erzbischof von Florenz) von einer für die Gläubigen spezifischen Erkrankung. Er beschrieb „einen Zweifel, der von einer grundlosen Angst begleitet wird, die den Geist belastet und die Sünde feststellt, wo keine existiert.“ Saint Ignatius Loyola Der Gründer des Jesuitenordens war beinahe selbstmörderisch mit Gedanken der geistigen Unreinheit und besuchte zwangsweise das Geständnis, ängstlich, dass er nicht richtig bereut hatte. Martin Luther wurde von blasphemischen Gedanken geplagt. Solange es fromme Männer gab, gab es Männer, deren Frömmigkeit keinen Frieden bot, sondern nur eine Qual der Angst, Besessenheit und Rituale - ein fleischfressendes Bakterium des Geistes.

Aber die Unordnung, Scrupulosity genannt, ist überhaupt nicht spirituell. es ist neurobiologisch. Ein seltener, oft falsch diagnostizierter Untertyp zwanghafter Zwangsstörung, von dem etwa 180.000 (oder 6 Prozent) der rund 3 Millionen an OCD erkrankten Amerikaner betroffen sind, so das Westwood Institute for Angststörungen. Aber im Gegensatz zu Reinigungskräften, die nicht genug waschen können, und Kontrolleuren, die nicht vorsichtig genug sind, können skrupulöse Menschen nicht bekommen gut genug. Der Wunsch, richtig gottesfürchtig oder moralisch aufrichtig zu sein, wird zum Verräter, als würde ein krankes Immunsystem seinen Wirt angreifen.

In einer zwanghaften Zwangswelt sind Obsessionen aufdringliche Gedanken, die intensive Ängste auslösen. Zwänge sind Rituale, die diese Befürchtungen lösen oder aufheben. Außer sie tun es nicht. Sie verstärken nur die Obsessionen. "Wenn Sie in eine Situation gehen und Sie sind besorgt, und Sie tun etwas, um sich selbst zu schützen - ein Zwang - was Sie nicht herausfinden, ist, ob die Situation tatsächlich gefährlich ist", sagt Dr. Jeff Szymanski, Ph.D ., Präsident der International OCD Foundation. „Du hast deinem Gehirn gesagt, Ja, ich glaube wir wären in Gefahr gewesen.”

Die Betroffenen erkennen, dass ihr Verhalten irrational ist. Sie sind Gefangene dafür. Und für die Skrupellosen sind diese Gefängnismauern von ihren eigenen moralischen Impulsen, ihren Glaubenssystemen, religiösen oder anderen, gestaltet. Tatsächlich deutet eine wachsende Anzahl wissenschaftlicher Erkenntnisse auf eine neurologische Überlappung zwischen den Gehirnbereichen, die der OCD-Obsession zugrunde liegen, und dem Sitz der menschlichen Moral selbst hin. Es ist keine Überraschung: Moralische Emotionen (wie Schuldgefühle und Empathie) haben sich seit unseren knöcheligen Tagen mit uns entwickelt. Ohne sie sind wir ein Planet von Patrick Batemans aus amerikanischer Psycho. Es ist ein Gleichgewicht, das wir als selbstverständlich betrachten. Aber zu viel davon und wir lähmen uns mit dem Gericht. Zu viel davon, und wir könnten einen Schluck Bier nicht verdienen.

TOMs Probleme begannen, als er zum ersten Mal in die Grundschule ging (im Kindesalter auftretende OCD ist überwiegend männlich). Katholische Schule, die seine methodistischen Eltern den schäbigen öffentlichen Schulen in seiner kleinen südlichen Heimatstadt vorzogen. In der zweiten Klasse wurde bei ihm Trennungsangst diagnostiziert, aber er konnte niemanden den Grund für seine Bedrängnis nennen: Er dachte, während seiner Schulzeit würden seine Eltern sterben. Er konnte es niemandem sagen, denn sonst würden sie auch sterben - ein klassisches Beispiel für das, was OCD-Spezialisten "magisches Denken" nennen. Die Last lag bei ihm. Er war besessen vom Tod, konnte es im Fernsehen nicht dramatisch sehen.

„Mann, das würde mich einfach abschicken“, erinnert er sich. „Jetzt weiß ich, dass es Panikattacken waren. Ich würde gleich hier anfangen zu schwitzen. “Er zeigt auf den Gipfel seines Haaransatzes. Sein Herz würde rasen. Sein Gehör würde verschwinden, als würde jemand die Lautstärke auf der Welt leiser stellen. “Mein Gedanke war: Es wird nicht in Ordnung sein. Es wird nicht in Ordnung sein. Jemand wird sterben Ich werde sterben.”

Erleichterung fand er in seinen Bestätigungskursen in Kapellen. "Es war ein sicherer Ort", sagt er. „Es wurde auch sehr klar gemacht, was ich tun sollte. Du sollst hier stehen. Du sollst deine Hand auf diese Perle legen, sag ein Ave Maria und bewege sie. Und so für den Rest meines Lebens. . . “Tom lässt den Gedanken hängen, aber ich verstehe. Für den Rest seines Lebens würde er nach Ritualen suchen, um diese Ängste zu beruhigen, um es wieder in Ordnung zu bringen. Wie du mir so ich dir. Zwangsbesessenheit. Und als er alt genug war, um zu verstehen, dass Gott eine Vorsehung über den Tod hatte, verband er in Gedanken seines kleinen Jungen seine Angst vor dem Tod zu einer Angst vor Gott. Oder eher eine Furcht vor Gottes Urteil. „Zu einigen Leuten“, sagt er leise und zupft an seinem Bart, „Gott ist die ultimative Liebe. Für mich wurde Gott zum ultimativen Missfallen. “

Es gibt eine feine Linie zwischen jemandem, der fromm ist, und jemandem, der an Skrupulosität leidet. Szymanski definiert den Unterschied folgendermaßen: „Menschen, die ihre religiöse Praxis genießen, finden Erfüllung und Zweck. Skrupulöse Menschen werden von Angst getrieben. Das Denken ist, Ich habe eine Sünde begangen. Ich habe etwas Blasphemisches getan. Ich habe etwas Unversöhnliches gegen Gott getan, und er ist jetzt wütend auf mich. “Bei gewissenhaften Zwängen handelt es sich in der Regel um wiederholte Gebete, um geistige Pakte mit Gott oder um Strafanzeigen von Frömmigkeit. Oft können Patienten den theologischen Wald nicht für die Bäume sehen: Sie sitzen stundenlang an der Perfektionierung des Rosenkranzes, anstatt sich von ihren Überzeugungen zu trösten.

Skrupulosität manifestiert sich auch als säkulare, übermoralische Moral: der Mann, der nicht lügen kann (denken Sie: Jim Carey in Lügner Lügner) auf kleinstem Raum oder der Teenager, der Angst vor einer anderen Kreatur hat, dass er sein Auto nicht waschen kann, aus Angst, eine vorbeiziehende Spinne zu ertränken. Die schwereren Fälle sind jedoch eher die religiösen, bei denen sich wiederholende Rituale und institutionalisierte Schuld in die Hände der Störung spielen. Und wo aufdringliche Gedanken Blasphemien sind. "Scrupulosity ist eine Schande", sagt Szymanski. „Weil sie diese schrecklichen Dinge über Gott denken, und wenn sie daran denken, müssen sie bedeuten auf eine schreckliche Art und Weise, wenn es sich tatsächlich um ein zufälliges Ausspucken eines Teils des Gehirns handelt. "

Thought Action Fusion nennen Psychologen es: Wenn ich es denke, ist es so, als ob ich es getan hätte. Dies ist besonders für Menschen des Glaubens verheerend, denen oft beigebracht wird, dass Gedanken zu Taten gleichberechtigt sind. Ich sprach mit einem Patienten, der davon überzeugt wurde, dass er gestützt wurde, nachdem Flüche gegen Jesus und die Zusage von Satan, dass Satan seinen Geist wie Wespen umschwärmt. Sein Leben brach zusammen. Es ist das alte rosa Elefantenexperiment: Sag dir, dass du nicht an etwas denken solltest, bald ist es das einzige, was in deinem Kopf ist.

Skrupulöse Menschen verlangen von sich selbst ein unerreichbares Maß an Perfektion. Es gibt keinen Mittelweg zwischen Gerechtigkeit und Verderbtheit. Und es gibt keinen Raum für Zweifel - was natürlich tonnenweise davon anheizt. Szymanski erinnert sich, wie er einen Atheisten behandelt hatte, der sich gewissenhaften Obsessionen zum Opfer fiel nur für den Fall. "In jedem Fall", sagt Dr. Szymanski, "geht es nicht um Religion. Es geht um die Fehlfunktion des Gehirns. "

Die Funktionsstörung im Gehirn von Tom führte in der Kindheit zu OCD-Symptomen bei der Gartensorte: Einige Noten auf dem Klavier mussten gespielt werden, wenn er das Haus betrat oder verließ, Senken mussten völlig wasserfrei sein. Dann kam der Junior-Abschlussball, als er sich in einem überfüllten Hotelzimmer befand, stoned und betrunken. Um ihn herum tranken Jungen in gemieteten Smokings und Mädchen mit gequältem Knall Jack Daniels und rauchten Unkraut. Ein paar schnaubten mit Farbe. Dämpfe bedeckten die Luft. Er hatte seine ganze Kindheit damit verbracht, von der Schule aus zu rebellieren (sein GPA war keine vollständige Zahl), aber er wurde plötzlich angewidert. Dachte er sich: Ich kann es besser machen. „Ich habe das Gott zugeschrieben, als er zu mir sprach“, sagt er. "Es war eine Berufung." Die Forscher bemerken einen Anstieg der OCD-Symptome in der späten Adoleszenz oder im frühen Erwachsenenalter. Tom war genau im Ziel.

Danach musste er jeden Morgen eine bestimmte Anzahl von Bibelversen lesen, an einem bestimmten Ort sitzend, ein Bein auf einem Regal gestützt. Die Verse wurden zu einem Kapitel, und das Kapitel wurde zu einem Buch, das über eine Stunde dauern konnte. Seine Beine würden beim Lesen einschlafen, verkrampft in dieser unnatürlichen Position. Er entwickelte ein Gebet, das er vor dem Zubettgehen rezitieren musste, was immer länger wurde, bis er Stunden brauchte, um es abzuschließen. Wenn er während des Gebets einschlief, musste er es am nächsten Morgen vor seiner Lesung beenden. Wenn er einen Fehler machte, musste er von vorne beginnen. „Ich musste den Tag Gott geben“, sagt er mir. Ich frage ihn, was er damals gedacht hätte, wenn er diese Rituale nicht beendet hätte. "Gott wäre sauer", sagt er ohne zu zögern. „Er würde hinter mir her sein. Er würde mich definitiv hassen. Alle Segnungen in meinem Leben würden wegfallen. “Der erschreckende Gott aus Toms Jugendalter - seine erste gewissenhafte Erfindung - war zurückgekehrt. Buße war erforderlich.

Vor nicht allzu langer Zeit bestand die Behandlung für einen Kerl wie Tom aus einer Gesprächstherapie, die nur seine Obsessionen verschlimmerte. Tatsächlich gibt es so viel Unwissenheit über Scrupulosity - und generell gegen OCD -, dass viele Menschen jahrelang nicht hilfreiche Behandlung erleiden. Ganz zu schweigen von schlechten Ratschlägen. (Ich recherchierte für diese Geschichte und stolperte über ein Web-Gesundheitsforum, in dem eine Christin schrieb, dass sie aufdringliche Gedanken beklagte, wie ich Gott hasse.Und jede Antwort ermutigte sie, zu beten, ihr Engagement für die Kirche zu verdoppeln und den Teufel zu tadeln.) Im Moment ist Scrupulosity nicht einmal im Diagnose- und Statistikhandbuch für psychische Störungen aufgeführt. Therapeuten, die mit OCD vertraut sind, erkennen sie möglicherweise nicht, wenn sie sie sehen.

Leslie Shapiro, eine zierliche, vogelähnliche Frau, ist eine Verhaltenstherapeutin, die sich auf Scrupulosity am Obsessive Compulsive Disorder Disorder Institute im McLean Hospital spezialisiert hat, einem der nur drei stationären Behandlungszentren für OCD im Land. Die 30 Betten des Instituts sind mit schweren, behandlungsresistenten Patienten gefüllt. Sie kommen von überall auf der Welt nach Belmont, Massachusetts. Es gibt eine Warteliste von 4 Monaten. Leslie leitet die Scrupulosity Group (bestehend aus drei Patienten, als wir sprachen). Und sie glaubt, dass es einen anderen Grund gibt, warum skrupulöse Patienten zwischen den Rissen rutschen "Viele Therapeuten sind gegen die Religion", sagt sie und sitzt in ihrem Büro im obersten Stock des Instituts. Hinter ihr ist ein Bücherregal voller Bücher über Psychologie, OCD und Religion. „Es gibt viel Urteilsvermögen. Es ist eine Gegenübertragung - das ist ein psycho-Geschwätz, wenn man sein eigenes Gepäck in den Raum bringt. «Diese Leute wurden als übereifrige Nüsse außerhalb ihrer Religionsgemeinschaften entlassen und waren mit Ritualen ausgestattet, und diese Menschen hatten oft keinen Zugang. Shapiro betrachtet die Behandlung religiöser Skrupulosität als Verpflichtung. "Es ist eine neurobiologische Störung", sagt sie. "Es ist niemand schuld. Niemand hat es möglich gemacht. "

Für alle Subtypen von OCD ist die Behandlung die gleiche: ein SSRI (selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer, dieselbe Klasse von Arzneimitteln, die für Depressionen verschrieben werden), kombiniert mit einer Expositions- und Reaktionstherapie. Wenn Patienten gegen Angstzustände ritualisieren, beweisen sie nur sich selbst, dass ihre Obsessionen wirklich sind, dass Rituale sie schützen und die OCD-Feedbackschleife verstärken. Während der Expositionstherapie erleidet ein Patient eine Obsession, ohne Zwänge und Angstgefühle auszuführen, bis das Gehirn erkennt, dass keine wirkliche Gefahr besteht. "Das Ziel ist die Gewöhnung", sagt Shapiro. „Wenn Sie sich Ihrer obsessiven Angst stellen und die Angst ihren Lauf nehmen lässt, gewöhnen Sie sich an diese Situation.“ Dies ist ein schmerzhafter Vorgang - insbesondere für gewissenhafte Patienten, da die Behandlung sie zwingt, ihre privaten Blasphemien laut zu wiederholen und die Sünde der Sünde anzuhäufen . Therapeuten verwenden Religionsberatung, um Patienten zu beruhigen (obwohl, wie ich sagte, viele daran gezweifelt sind, auch an ihrem Religionsrat zu zweifeln).

Shapiro stellt mich Ann vor, eine katholische Frau mittleren Alters, die selbstmörderisch war, bevor sie vor vier Wochen im Institut ankam und von Sündengefühlen und Unwürdigkeit geplagt wurde. Ihre haarlosen Unterarme sind rot und gekratzt, aus jahrelangen zwanghaften Waschens und Betens. Ann zeigt mir ihre aktuelle Expositionsbehandlung, das Gegenteil eines zwanghaften Gebets, das ihr Leben seit Jahren beherrscht. Sie hält drei Seiten gelbes Notizbuchpapier vor, die von vorne bis hinten mit folgendem Satz bedeckt sind: Oh Gott, bitte hilf mir nicht. Das Schreiben dieser Wörter verursachte zunächst Angstangriffe. Langsam erkennt sie, dass ihre Scrupulosität nicht mit ihrer Frömmigkeit austauschbar ist.

Aber während eine Person, die von Keimen besessen ist, definitiv lernen kann, dass ein Türknopf in Sicherheit ist, wird eine Person, die überzeugt ist, dass sie verdammt ist, niemals sicher wissen. Nicht in diesem Leben. Der schreckliche Zweifel bleibt bestehen.

TOMs DOUBTS haben ihn zu einem Kollegen gejagt. Und während andere College-Kids das machten, was College-Kids taten - feiern, Mädchen treffen -, unterdrückte Tom alle sexuellen Impulse. Er blieb Jungfrau, bis er 28 Jahre alt war, und für einen Zeitraum von drei Jahren waren die einzigen Orgasmen, die er im Schlaf hatte. Er fand eine Freundin, eine andere Christin, deren private Dämonen sie körperlich geschlossen hielten. Sie machten sich gegenseitig Sorgen. Inzwischen verschlechterte sich Tom. "Ich habe die Fähigkeit verloren, Dinge in meinem Leben zu tun", sagt er. „Das offensichtliche Zeug wie Sex, Alkohol und so. Irgendein Vergnügen. Und ziemlich bald konnte ich nicht essen. Überhaupt. Ich konnte nicht mal trinken. "

Im Mai 1999 war Tom, 6 Fuß groß, zu 90 Pfund verwelkt. Haut in Knochen eingewickelt. Er hatte es nicht verdient zu essen, während andere verhungerten. Es war falsch. Das einzige, was sich richtig anfühlte, war weniger Platz zu beanspruchen. Zu vermindern.

„Du warst im Sterben“, sage ich zu ihm.

"An diesem Punkt", sagt er rundheraus, "war mir das egal."

Er war von nervösen Tics überwältigt: schluckte, drückte seine Kehle, rollte seinen Kopf um seinen Hals. Es war falsch zu arbeiten, sich zu bewegen. Und falsch zu erklären. Das waren Gottes Rezepte. Die Bitte um Hilfe war gleichbedeutend mit dem Verrat an Gott.

Als seine Eltern, die von seiner verzweifelten Freundin auf seinen Zustand aufmerksam gemacht wurden, ihn in ihr Haus zurückbrachten, hatte er seit Wochen nicht geduscht. Er roch wie ein Tier. Sie nahmen seine schmutzigen Kleider zum Waschen, und Tom brach auf einer Pastellcouch in ihrem Wohnzimmer zusammen, wo er tagelang in seinen Boxern lag und aus leeren Augen starrte. Er hörte gedämpften Stimmen zu, die seinen Zustand besprachen. Die Bewegungen seiner Mutter in der Küche erfüllten ihn mit Angst: Essenszeiten bedeuteten Essen. Sie brachte ihm Saltines und Tom brauchte vielleicht zwei Stunden, um einen Cracker zu kauen und zu schlucken. Einmal versuchte sie, eine durch seine geschlossenen Lippen zu zwingen. Er hielt die Zähne zusammen.

Bei seiner ersten psychiatrischen Beurteilung wurde Tom getestet, um den Schweregrad seiner Obsessionen zu beurteilen. "Glückwunsch", sagte der Arzt. "Du hast eine perfekte Punktzahl."

Moralische Krisen wie die, die Tom beschreibt, waren traditionell die Herkunft von Geistlichen und Philosophen. Das ändert sich. Neurologen haben entdeckt, dass Moral und moralische Emotionen nicht nur abstrakte Begriffe sind, sondern in bestimmten Regionen des Gehirns kodiert sind. Der Harvard-Psychologie-Professor Joshua Greene sammelte mithilfe eines fMRI-Scanners Daten von Gehirnen, die ein altes zweiteiliges philosophisches Dilemma betrachteten. Würden Sie zuerst einen Hebel betätigen, um einen unaufhaltsamen Zug von einer Strecke mit fünf darauf stehenden Arbeitern auf eine Strecke mit nur einem zu lenken? Überwiegend sagen die Leute, sie würden es tun. Zweitens, würden Sie einen Mann in die Spur des entgegenkommenden Zugs drängen, um die fünf Arbeiter zu retten? Überwältigend würden die Leute nicht, obwohl die Mathematik - einen Mann töten, fünf sparen - gleich ist. Greene fand heraus, dass die beiden Fragen unterschiedliche Regionen im Gehirn auslösen. Die erste aktiviert den dorsolateralen präfrontalen Kortex hinter der Stirn, der teilweise für die Argumentation und Problemlösung verantwortlich ist. Der zweite Bereich aktiviert Bereiche, in denen Empathie und soziale Kognition geregelt sind.

Forscher wie Greene weisen darauf hin, dass diese beiden Regionen es in jeder moralischen Situation tun. Wenn Sie jemals das Gefühl hatten, mit sich selbst um das "Richtige" zu ringen, waren Sie es wahrscheinlich. Und eine starke emotionale Reaktion übertönt die Logik, wenn sie mit Uranschauungen von richtig und falsch konfrontiert wird (drängen Sie die Leute nicht in die Züge). Diese Idee wird weiter durch Beweise gestützt, dass Menschen mit einer Schädigung des medialen prärontralen Kortex - der Befürworter der Emotionen - kein Problem haben, den Kerl zu drängen, das weinende Baby zu ersticken, um die Dorfbewohner zu retten und eine Geisel für den Rest zu opfern (wählen Sie Ihre Hypothese aus). Die Zahlen summieren sich, aber die Akte sind für die meisten von uns abstoßend. Wir brauchen beide Subsysteme, die miteinander reden, damit unsere moralischen Kompasse den wahren Norden finden können. Um ein wenig zu extrapolieren, könnte Hyperaktivität in beiden Fällen ebenso schwächend sein wie überhaupt keine Aktivität.

Es stellte sich heraus, dass die Gehirne von OCD-Patienten unter Positronen-Emissions-Tomographie (PET) -Scans Hyperaktivität (erhöhten Blutfluss) in einem Teil der Basalganglien zeigen, der als Caudat bezeichnet wird, und in der Orbitalfrontkortex im präfrontalen Bereich direkt über den Augen. Welches ist die Missionskontrolle des Gehirns. Befindet sich auch im präfrontalen Kortex, direkt neben OCD: Schuld. "Es greift buchstäblich in die Grundstückslinie von OCD ein", sagt Shapiro. "Es gibt gute Beweise dafür, dass dieselben Mechanismen aktiviert werden." Ablehnung des Vergnügens ist ein Markenzeichen von Scrupulosity, erklärt sie. Und warum verweigern sich die Menschen Vergnügen? Schuld, normalerweise.

Schuld bekommt einen schlechten Ruf, ist aber ein wesentlicher Bestandteil der Moral. Gesunde Schuld hilft uns, nett zu spielen - hält uns davon ab, einander umzubringen, um es offen zu sagen. Evolutionsbiologen haben Schuldgefühle bei unseren Primatenvorfahren dokumentiert. Es ist ein festverdrahtetes Zeug. In ihren Jahren als Therapeutin hat Shapiro die Überzeugung, dass alle OCD zugrunde liegen - sowohl was den Treibstoff als auch den Treibstoff davon betrifft Hühner- oder Eierkontinuum- ist unbehandelte, pathologische Schuld. Eine Zeitung, für die sie geschrieben hat Die Annalen der klinischen Psychiatrie macht den Fall für die Schuld-OCD-Verbindung. Darin zitiert Shapiro Studien, die zeigen, dass OCD-Patienten viel höhere Schuldniveaus aufweisen als OCD-freie Bevölkerungen. Und Kontrollgruppen, die Schuldgefühle hervorrufen, zeigen nicht nur neuronale Aktivität in Regionen, die die für OCD überlappen, sondern berichten auch über OCD-ähnliche Symptome: aufdringliche Gedanken, irrationale Verantwortungsgrade und das Gefühl "nicht gerade richtig" zu sein. Sie schreibt: gesunde) Schuld dient der Unterrichtung von Personen, wenn sie einen anderen wirklich verletzt haben oder gegen eine persönliche Norm verstoßen haben, für die eine Berichtigung angebracht ist. Pathologische Schuld führt zu einem hohen Sicherheitsbedürfnis über einen normalen Vorfall, für den eine Berichtigung weder notwendig noch angemessen ist. “

Kein Wunder, dass in der Welt der OCD pathologische Schuld am meisten mit Scrupulosität zusammenhängt. Schließlich treibt uns Schuld in vielen Fällen dazu an, die Absolution in der Religion zu suchen. Denken Sie an das Konzept der Erbsünde - weitgehend entwickelt von Augustinus -, das der gesamten Menschheit Adams Schuld auferlegt, die durch Geschlechtsverkehr (Concupiscence) übertragen wird. Jeder von uns ist ein Sünder und braucht Reue, sobald wir geboren sind. Eine kürzlich veröffentlichte Studie wurde in veröffentlicht Psychische Gesundheit, Religion und Kultur fanden bei katholischen und protestantischen College-Studenten eine deutlich höhere Schuld als bei Studenten ohne religiöse Zugehörigkeit. Die patriarchalische Struktur der organisierten Religion spiegelt oft eine Eltern-Kind-Beziehung wider. Niemand enttäuscht meinen Vater. Schuld, erinnert mich Shapiro, ist im Alten Testament praktisch gleichbedeutend mit Sünde. Die zwei miteinander in Konflikt bringen und eine Person mit Skrupulosität hat keine Chance.

Dies ist kein Sündenbock für die Religion - die große Mehrheit der Religiösen hat keine Angststörungen -, sondern muss zugeben, dass die Religion sich an realen und mächtigen Schaltkreisen orientiert, die Gut und Böse regeln. Wie die Spieler in einem Casino wissen manche Leute nicht, wie sie damit umgehen sollen. Sie sind nicht dafür verdrahtet, wie es scheint. Buchstäblich.

Zehn Jahre, nachdem er sich fast selbst zum Tod gebracht hatte, erlitt Tom im letzten Jahr einen schweren Rückfall seiner Symptome. Wieder befand er sich im Haus, ohne etwas zu essen, krank mit Unrecht. Seine Medikamente wurden seitdem verdoppelt. Er hatte an seiner Therapie nachgelassen, aber jetzt ist er wieder bei wöchentlichen Sitzungen. Er taucht langsam wieder auf. Nicht lange nachdem wir die Bar verlassen haben, gibt er zu, dass er sein Bier nicht trinken konnte, weil er davon besessen war, dass es „falsch“ war. Falsch, weil Gott Trunkenheit missbilligt. Aber auch falsch, denn so verarbeitet Tom die Welt. So erklärt er die Gefühle, die ihn ergreifen: "Es ist falsch", wird er sagen. "Ich liege falsch."

Der Trick für Tom, für jeden OCD-Patienten, besteht nicht darin, die Störung zu besiegen, sondern zu lernen, damit zu leben. Akzeptieren, dass es existiert, ohne seine Wahrheit anzunehmen. Als ob man an einem Fluss stehen würde, ohne ins Wasser zu fallen. Er ist noch nicht da. Er behebt immer noch die Unordnung und vermeidet Dinge, die ihn auslösen: Bibeln, Kirchen, Dogmen jeglicher Art, die alle auf ihn warten wie ein Raum voller Hämmer.

Als ich nach Hause gehe, frage ich Tom, wie viel Prozent seiner Gedanken von Scrupulosität entführt werden, die sich noch heute in diesem Wirbeln befindet. Er geht leicht gebückt, so wie es große Jungs tun, die sich wie kleine Jungs fühlen, die Hände in diesen Taschen gestaut. Sechzig Prozent, antwortet er. Dann klärt er. „Ich verbringe tagsüber eigentlich nicht viel Zeit damit, das ist OCD. Ich verbringe viel Zeit damit nachzudenken, Ist das Gott oder ist das nicht Gott?”

Tom ist eine extreme Version eines Kampfes in uns allen. Der Kampf um gut zu sein. Um unseren besten Ideen von uns gerecht zu werden. OCD ist natürlich eine Angststörung. Und alle Symptome, vom Horten bis zum Beten, sind lediglich Abgabesysteme für die Störung. Trotzdem mit Scrupulosity, mit Tom, unterhalb die Angst, die Schuld bleibt die quälende moralische Obsession: Bin ich gut? Der Wenigste unter euch soll großartig sein, Sagte Jesus angeblich. Aber wie wenig ist am wenigsten genug? Werden 90 Pfund das tun?

Für die Besessenen gibt es keine endgültige Antwort. Er wird niemals dort sein. Ein chemisches Ungleichgewicht verhindert eine gesunde Interpretation dieser Lehre. Für den Rest von uns, unsere Chemikalien, die moralischen Zentren, die zusammenstoßen, wenn wir das Zugpuzzle betrachten, was wir als unseren „Bauch“ erkennen, lohnt es, zuzuhören. Meistens. Es hat Millionen von Jahren der Evolution in der Praxis gehabt. Aber es ist nicht unfehlbar. Es gibt kein perfektes Und keine Gewissheit. Zweifel, die Kehrseite des Glaubens, werden immer da sein und uns daran erinnern, dass wir keine Heiligen sind. Und das ist eine gute Sache.