Auf der Autobahn zerstört

Als ich 23 Jahre alt war und in Salt Lake City lebte, verliebte ich mich in eine langweilige puerto-ricanische Schauspielerin, die für ein Gemeinschaftstheaterstück vorsprach, das ich geschrieben hatte. Bei einer Castingparty habe ich danach drei Bier getrunken, um meinen Mut zusammenzureißen, durch einen Knoten konkurrierender Bewerber gebeugt und mein Bestes gegeben, um sie zu beeindrucken. Es hat nicht funktioniert.

Ich trank mehr und versuchte es noch einmal. Um 1 Uhr morgens wurde ich durch die Ablehnung und die bedrückenden Wirkungen von Alkohol so niedergeschlagen, dass ich wusste, dass ich gehen musste.

Ich stolperte auf den Parkplatz, fand mein Auto, schaltete es schließlich auf, stellte die Zündung auf, schaffte es schließlich, den richtigen Schlüssel in das rechte Loch zu stecken. Dreißig Minuten später erreichte ich meine Wohnung. Nachdem ich den Datsun schief in meine Parklücke gewinkelt hatte, seufzte ich erleichtert und griff nach unten, um den Scheinwerferknopf zu drücken. Es war schon eingedrückt. Ich war den ganzen Weg ohne Licht nach Hause gefahren.

Drei Monate des angstgeraden Fahrverhaltens später begannen die Lehren des Wahnsinns zu schwinden. Wieder einmal fand ich mich auf einer Party, bei der meine besten Absichten der Logik meines schnellgefüllten Gehirns nicht entsprachen.

Und so fuhr ich nach Hause. Als ich durch die sternbeleuchteten Nebenstraßen fuhr, tröstete ich mich mit der Tatsache, dass ich zumindest aus den ersten Erfahrungen etwas gelernt hatte. Was für ein Saft du damals warst, sagte ich mir. Sie werden diesen Fehler nicht mehr machen.

Nach wie vor erreichte ich meine Wohnung ohne Zwischenfälle. Wieder seufzte ich erleichtert und griff nach den Scheinwerfern. Wieder war der Knopf bereits eingedrückt.

Offenbar bin ich in solch verblüffender Dummheit kaum alleine. Im vergangenen Jahr stellte die Nationale Umfrage zu Drogenkonsum und Gesundheit fest, dass 13 Prozent aller Amerikaner in den vorangegangenen 12 Monaten mindestens einmal getrunken haben. Augenöffnend wie diese Statistik aussieht, vermittelt sie nicht die überwältigend männliche Natur von DUIs.

Laut einer Studie des Nationalen Instituts für Alkoholmissbrauch und Alkoholismus aus dem Jahr 2005 fahren fast drei Mal mehr Männer als Frauen, nachdem sie zu viel getrunken haben. Dies gilt nach Ansicht der Autoren als "über alle wichtigen soziodemographischen Merkmale hinweg".

In einer anderen nationalen Umfrage gestand mehr als ein Fünftel der erwachsenen Männer vor dem Fahren im Vorjahr genug getrunken zu haben, "um in Schwierigkeiten zu geraten, wenn sie von der Polizei angehalten werden." Es ist vielleicht nicht überraschend, dass die lebenslangen DUI-Verhaftungsraten amerikanischer Männer irgendwo um 15 Prozent liegen.

Die Festnahme setzt natürlich voraus, dass wir lange genug überleben, um gezogen zu werden. Während Männer viel wahrscheinlicher betrunken auf den Fahrersitz klettern, sind wir auch weniger wahrscheinlich, dass sie lebend wieder herauskommen. Die Daten der Zentren für Krankheitsbekämpfung und Prävention zeigen, dass im Jahr 2004 zweimal mehr Männer als Frauen mit Blutalkoholkonzentrationen (BAC) von 0,08 oder mehr fuhren und bei tödlichen Autounfällen ums Leben kamen.

Zwischen Selbstmord und unschuldigen Opfern hat die Kombination aus Y-Chromosom und Alkohol im vergangenen Jahr 14.068 Menschen abgesetzt - fast fünfmal so viele US-Todesopfer wie bisher im Irak. Weitere 250.000 Amerikaner erlitten schwere Verletzungen, und Männer leisteten erneut einen unverhältnismäßigen Beitrag sowohl zum Täter als auch zum Opfer.

"Männer sind in DUI-Absturzdaten stark überrepräsentiert", sagt Jim Fell, M.S., Direktor der Forschung für behinderte Antriebe für das gemeinnützige Pacific Institute for Research and Evaluation (PIRE). Unsere typische Reaktion auf diese Anklageschrift: Sicher meint er mich nicht.

In der Tat ist die klassische Weisheit schon lange der Meinung, dass Männer mit harten Trinkproblemen die meisten Todesfälle auf der Autobahn verursachen. Ein solches Bild, das von sensationellen Medienberichten über nicht versicherte, nicht lizenzierte und nicht rebellische Wiederholungstäter geschürt wird, hat eine gewisse Anziehungskraft auf soziale Trinker. Wir sind nicht so, wir können uns trösten. Wir sind keine Monster.

Vielleicht nicht. Aber eine kürzlich durchgeführte PIRE-Analyse von Absturzdaten mit berauschten Fahrern zeigt, dass wir auch kaum schuldlos sind. "Was wir gefunden haben", sagt der leitende Wissenschaftler Robert Voas, ist, dass, obwohl ihre DUI-Raten niedriger sind, es so viele normale, soziale Trinker gibt, dass diese Gruppe tatsächlich mehr tödliche Abstürze verursacht als die Problemtrinker tun. "

Tim B., ein 44-jähriger Buchhalter, ist nur einer von über 800.000 amerikanischen Männern, die jedes Jahr für DUI festgenommen wurden. "Es ist ziemlich einfach für den normalen Mann, dies fast aus Versehen zu tun", sagt er. "Ich bin nicht der Typ, der von der Arbeit nach Hause kommt und sofort eine Flasche öffnet. Tatsächlich trinke ich normalerweise unter der Woche überhaupt nicht. Ich werde am Wochenende ein paar Bier trinken oder manchmal ein Glas Wein zum Abendessen. "

Als Tim im vergangenen Sommer zu einem Treffen am Samstagabend mit College-Freunden aufbrach, hatte er beabsichtigt, sich vollständig zu enthalten. Aber als seine Freunde eine zweite Runde Krüge bestellten, wurde seine Willenskraft schwächer. Als er um zwei Uhr morgens nach Hause fuhr, wurde er an einem Nüchternheitskontrollpunkt angehalten und mit einer BAC von 0,717 festgenommen.

Niemand wurde verletzt, eine Tatsache, für die Tim sagt, dass er für immer dankbar sein wird. Dennoch ist sein Leben seitdem nicht mehr dasselbe.

Für jeden Kerl wie Tim, dessen Glück abgelaufen ist, gibt es unzählige Typen, die "da, aber für die Gnade Gottes", wie ich es sind, die sich der verdienten Verhaftung bisher entzogen haben. Beide Camps haben jedoch gemeinsam, dass sie es definitiv besser wissen sollten. Und das ist das Rätsel: Was veranlasst so viele Männer angesichts dieser hohen Kosten für Trunkenheit am Steuer dazu, diese Trottelwette oft zu nehmen?

Das gedämpfte Gehirn

Sie müssen kein Neuropsychiater sein, um zu wissen, dass Alkohol die Gehirnfunktion in vielerlei Hinsicht behindert. Es ist nicht so offensichtlich, wie geschlechtsspezifische Unterschiede in der nüchternen Gehirnfunktion dazu beitragen können, die größere männliche Vorliebe für das Betrunkenheitsfahren zu erklären.

Eine Studie in der Zeitschrift Women & Health untersuchte zum Beispiel 1.244 College-Studenten und stellte fest, dass Frauen die Wahrscheinlichkeit, dass Alkohol eintritt, wahrnehmen und Präventivmaßnahmen ergreifen, um Präventivmaßnahmen zu vermeiden. Eine andere Studie zeigte, dass Frauen auch viel weniger anfällig für den Druck von Gleichaltrigen sind als Männer. Diese und verwandte Aspekte der Selbsterhaltung und des unabhängigen Denkens hängen vom präfrontalen Kortex des Gehirns ab, dem Ort unserer Intelligenz und rationalen Entscheidungsfindung.

In der Vergangenheit glaubten Neurowissenschaftler, dass der präfrontale Kortex in beiden Geschlechtern im Jugendalter voll gewachsen war. In den letzten Jahren haben sie jedoch erfahren, dass die Reifung der grauen Substanz eines Mannes über einen längeren Zeitraum stattfindet und sich in manchen Fällen bis Mitte 20 oder sogar Anfang 30 erstreckt, sagt Dr. Robert Astur, Professor für Medizin Psychiatrie an der Yale University.

"Die Fähigkeit, im Voraus zu planen, ist eine der Hauptfunktionen der Frontallappen", sagt Astur, der derzeit Freiwillige für eine bevorstehende Studie zu Alkohol, Geschlecht und Gehirnfunktion rekrutiert. "Ein Grund dafür, dass Männer, insbesondere jüngere, mehr DUIs haben als Frauen, könnte sein, dass ihr Gehirn noch nicht so effektiv ist, um ausgereifte Entscheidungen zu treffen."

Evolutionäre Forderungen

Wenn geschlechtsspezifische Gehirnunterschiede zumindest einige unserer größeren Neigungen erklären, betrunken zu fahren, bleibt die Frage: Warum sollte das männliche Gehirn die Risikobereitschaft fördern, während das weibliche Gehirn zur Vorsicht neigt? Zumindest in unseren jüngeren Jahren können wir den üblichsten Verdächtigen die Schuld geben: Sex.

Es ist kein Zufall, behaupten Entwicklungspsychologen, dass das Aufkommen der sexuellen Reife bei Männern eine Zeit außergewöhnlich hohen Risikobereitschaft ist - zeigen Sie den Weibchen der Spezies, dass Sie dem Tod trotzen können und erhöhen Sie Ihre Chancen, das Paarungsspiel zu gewinnen.

Unser genetisches Gepäck bezüglich des Risikos war in der Antike eindeutig sinnvoll. Ansonsten wären solche Gene niemals durch unzählige Generationen von Vätern und Söhnen weitergegeben worden. Wenn es um die brennbare Mischung aus Alkohol und Autos geht, hat die moderne Umgebung kaum Ähnlichkeit mit der "natürlichen" Umgebung, an die wir uns anpassen.

"Für 99,9 Prozent der Evolutionsgeschichte des Menschen", sagt Daniel J. Kruger, ein wissenschaftlicher Wissenschaftler an der School of Public Health der University of Michigan, "mussten wir uns keine Gedanken über die Kombination von Alkohol und Alkohol machen." Tonnen Fahrzeuge, die sich mit einer Geschwindigkeit von 80 Meilen pro Stunde bewegen können. Der Grund, warum so viele Männer heute betrunken fahren, ist im Wesentlichen, dass nicht genug Zeit für die Verhaltenstendenz vorhanden war, um aus der Bevölkerung ausgewählt zu werden. "

Haywire-Hormone

Neben Alkohol wurde häufig vermutet, dass Testosteron das gefährlichste Medikament auf den Autobahnen der Nation ist. Es stellt sich jedoch heraus, dass T bei weitem nicht so gefährlich ist wie C - Cortisol.

Als David M. Quadagno, ein Professor für biologische Wissenschaften an der Florida State University, die Beziehung zwischen Sensationssuche (dh dem Wunsch, die Hülle zu stoßen und wilde, manchmal verrückte Aktivitäten wie betrunkenes Fahren zu betreiben) analysiert, untersucht In verschiedenen Hormonen stellte er fest, dass Cortisol und nicht Testosteron als vorhersagend erwiesen war - und dies nur bei Männern.

Cortisol, das von den Nebennieren ausgeschüttet wird, spitzt die Gefahr vor, mobilisiert die Glukosespeicher für schnelle Energie, verringert die Schmerzempfindlichkeit, erhöht die Herzfrequenz und verbessert das Gedächtnis, was alles zu einem starken und oft auch erfreulichen Ergebnis führt --eilen. Je niedriger der Cortisol-Baseline-Grundwert eines Mannes war, desto wahrscheinlicher war er, ein Sensibilitätssucher zu sein, was seine Chancen, betrunken zu fahren, erhöhte.

"Für Männer", sagt Quadagno, "ist unsere Theorie, dass Menschen mit niedrigem Cortisol möglicherweise nach Neuheit suchen und Risiken eingehen, um die Stresshormone vorübergehend zu erhöhen. Wer bereits hohe Ausgangswerte hat, ist vielleicht weniger geneigt, die Dinge sehr stark voranzutreiben . "

Eine neuere Studie, die 2005 in Alcohol & Alcoholism veröffentlicht wurde, macht das Cortisol-Bild noch komplexer. Thomas G. Brown, Ph.D., Direktor des Suchtforschungsprogramms an der McGill University in Montreal, untersuchte in den letzten 5 Jahren Männer mit mindestens einem DUI mit einer Vielzahl von Maßnahmen, von Fragebögen über ihren Alkoholkonsum bis hin zur Leber -Zym-Assays im Zusammenhang mit chronischem Alkoholkonsum. "Wir haben ihre Cortisol-Reaktionen auch auf Stress übertragen", sagt Brown. Das Ergebnis: Von all den verschiedenen Methoden zur Vorhersage wiederholter DUIs erwies sich Cortisol als das wirksamste einzelne.

Im Gegensatz zu Quadagnos Studie, in der niedrigerer Cortisol-Ausgangswert mit riskantem männlichen Verhalten in Verbindung gebracht wurde, stellte Brown fest, dass Wiederholungstäter hohe normale Ausgangswerte hatten. Wichtiger war jedoch das fast vollständige Fehlen einer Cortisolspitze als Reaktion auf akuten Stress. Dies deutet darauf hin, dass die Cortisol-Spiegel der Männer während ihres ersten DUI-Arrests ebenfalls nicht hochgeschossen wurden und sie den Gedächtniseffekt des Hormons verloren.

"Diese Männer konzentrieren sich auf die Bequemlichkeit des Augenblicks", sagt Brown, "im Gegensatz zu der Notwendigkeit, eine schreckliche, schändliche und schmerzhafte Erfahrung zu vermeiden, die sie gemacht haben. Eine Hypothese, die wir bestätigen, ist die, dass sie aufgrund ihrer abgestumpften Cortisolreaktion sie bestätigen ein Problem haben, aus früheren Erfahrungen zu lernen. "

Rückblickend kann Jake S., ein 37-jähriger Partner in einem Head-Hunt-Unternehmen, vermutlich davon ausgehen, dass seine Cortisolreaktion in seinen 20ern gut funktionierte, in der Nacht, als er das letzte Mal betrunken gefahren war.

Es war zwei Uhr morgens, und Jake hatte gerade seine Freundin in einer ländlichen Gegend von South Jersey abgesetzt. Er fuhr eine kurvenreiche Straße entlang, die von Mais- und Weizenfeldern flankiert war, und beschloss, seine Chancen zu verbessern, auf der Straße zu bleiben, indem er einem landwirtschaftlichen Lastwagen folgte, der auf diese Weise fuhr. "Die Bremslichter anzustarren, gab mir etwas, worauf ich mich konzentrieren konnte", sagt er. "Ich folgte in einer Entfernung, die ich für einen sicheren Abstand hielt, und dachte bei mir: Das funktioniert wirklich. Dann kam der Lastwagen plötzlich nach links, rechts, links, rechts."

Bevor Jake wusste, was los war, schossen die Hinterräder des Lastwagens eine Karosserie hervor, die mit einem nassen Spritzern auf seiner Windschutzscheibe landete. Es war überall Blut. Es dauerte einige Sekunden, bis er erkannte, dass es sich um einen Beagle handelte.

"Es hat den lebenden Bejeezus aus mir erschreckt", sagt er. "Ich habe geschrien. Ich habe auf die Bremse geklemmt, und das hat sie gelöst."

Das Auto war blutgetränkt, und am nächsten Morgen glaubte Jakes Vater für kurze Zeit, sein Sohn habe einen Menschen getötet. Ansonsten, sagt Jake, gab es nur eine langfristige Konsequenz.

"Jedes Mal, wenn ich ein Bier trinke und irgendwo in die Nähe eines Autos komme, knallt dieser Beagle immer wieder in meinen Kopf."

Vor fünf Jahren trank ich drei India Pale Ales und entschied mich, für ein spätes Nachmittagsbad ins Y zu gehen. Ich dachte darüber nach, dort hinüber zu fahren, entschied mich aber letztendlich zum Laufen. Zu dieser Zeit war ich ein bisschen deprimiert, weil ich kürzlich Anämie diagnostiziert hatte, die ziemlich sicher durch niedriggradige Magenblutungen des gesamten Aspirins verursacht wurde

Ich nahm, um Bierkopfschmerzen zu vermeiden.

Als ich an jenem Tag zum Y-Pool ging, kam ein befreundeter Arzt, mit dem ich gelegentlich getrunken hatte, mit seinem Mountainbike vorbei. Ich habe ihn niedergeschlagen.

"Dr. Pete!" Sagte ich und tauschte Freundlichkeiten aus, bevor ich ihm von meiner Anämie erzählte. "Ich habe einige Seelen gesucht und denke darüber nach, einige Änderungen in meinem Leben vorzunehmen."

Er sah mich aufmunternd an.

"Ich denke darüber nach, Aspirin aufzugeben"

Ich sagte. "Irgendwelche Ratschläge, wie man Kopfschmerzen vom Trinken vermeidet?"

Daraufhin schlug er vor, das Wurzelproblem anzugehen und es zweimal zu betonen: "Trinken ist nicht gut für Jim Thornton." Er hat mich nicht einmal als "Sie" angesprochen, als ob sich das generische Pronomen irgendwie einen Zentimeter Wackelraum leisten könnte.

Es war das erste Mal, dass ein Arzt oder ein anderer Angehöriger der Gesundheitsberufe mit mir über mein Trinken gesprochen hatte.

Ich nahm seine Warnung zu Herzen und hörte für 6 Monate vollständig auf zu trinken. Die Gewohnheit kehrte schließlich zurück, aber ich fuhr nie wieder unter dem Einfluss.

Obwohl ich es damals nicht wusste, hat sich eine solche eindeutige Warnung von einem Angehörigen der Gesundheitsberufe als eine Handvoll vielversprechender Taktiken herausgestellt, die Männern helfen sollen, sowohl ihren Alkoholkonsum als auch ihre Neigung zu DUI einzudämmen.

Anweisungen des Doktors

In einer in Annals of Surgery veröffentlichten Studie identifizierte der leitende Ermittler Larry M. Gentilello eine Gruppe von Traumapatienten, die während des Fahrens betrunken verletzt worden waren, und ordnete zufällig eine halbe bis 30-minütige Alkoholberatung einer ausgebildeten Gesundheitsfürsorge zu Professionel. Diese Reality-Check / Scared-Straight-Sitzung beinhaltete, wie der Alkoholkonsum des Patienten im Vergleich zu den nationalen Durchschnittswerten gemessen wurde. seine BAC bei Aufnahme und entsprechender Gefahr einer Körperverletzung; und die verschiedenen sozialen Auswirkungen des Trinkens und Fahrens.

Verglichen mit der Kontrollgruppe, die keinen Alkoholkonsum erhielt, betrug die durchschnittliche Anzahl der konsultierten Gruppen 21 Getränke pro Woche, die DUI-Verhaftung um 23 Prozent und die Rückführungsquote bei Notfällen um 47 Prozent. Die Daten waren so überzeugend, dass Trauma-Zentren bundesweit Alkoholinterventionen als Voraussetzung für die Akkreditierung vorsehen müssen.

Es ist nicht so, dass Männer warten müssen, bis sie auf einer Trage eingezogen wurden, um davon zu profitieren. Machen Sie den Selbsttest auf alkoholscreening.org, einer von der Boston University School of Public Health betriebenen Website. Die Fragen stammen aus einem der Tests, mit denen die Intervention des Traumazentrums formuliert wurde. Wer weiß? Sie können Ihre Punktzahl ernüchternd finden.

Bier Spiele

Forscher haben herausgefunden, dass bestimmte Situationen besonders bei Männern zu einer Überblähung führen können. Hüten Sie sich im Allgemeinen vor dem vom Krug verkauften Bier. Es ist schwieriger zu verfolgen, wie viel Sie trinken, wenn Sie nur ein einziges Glas oder eine Reihe leerer Flaschen oder Dosen sehen.

Ein weiteres wichtiges Thema bei Bier: Viele Männer sagen immer noch, es sei irgendwie anders, sicherer als andere Formen von Alkohol. Eine Studie in der Zeitschrift Addiction dokumentiert in der Tat, dass mehr männliche als weibliche Autofahrer die Risiken eines starken Biertrinkens im Vergleich zu einem starken Alkoholkonsum unterschätzen. In Wirklichkeit hat ein 12-Unzen-Bier natürlich den gleichen Alkoholgehalt wie ein 4-Unzen-Glas Wein oder ein 1½-Unzen-Schuss. Der Mythos "Bier ist sicherer", so die Studie auch, stellt ein besonderes Problem für Männer dar, weil wir so viel davon trinken: 75 Prozent des gesamten US-amerikanischen Biers werden von Männern konsumiert.

Bierwerbung, ein langjähriges Grundnahrungsmittel für Fußballspiele, Comedy Central und andere von jungen Männern favorisierte Programme verwenden viele Techniken, um den Konsum zu beeinflussen. Das allgegenwärtige Versprechen von Sex mag hier am krassesten sein, aber ein subtilerer Trick könnte mächtiger sein - die Botschaft zu senden, dass jeder Bier trinkt. "Junge Leute, die sehen, dass die Werbung glaubt, dass ihre Freunde trinken, und billigen das Trinken", sagt Dr. David Jernigan, Geschäftsführer des Zentrums für Alkoholmarketing und Jugend an der Georgetown University.

Passen Sie auf, dass Sie sich auch vor Ihrer echten Vergleichsgruppe in Acht nehmen. "In einer Studie über Alkoholtreiber", erklärt Voas, "fanden wir heraus, dass Männer sich häufig aufmachen, um ihre Freunde mit den besten Absichten zu treffen. Sie werden sich sagen: Heute Nacht werde ich nicht trinken - ich bin nur Ich werde eine Cola haben. Aber wenn sie dort ankommen, trinken sie sowieso, weil alle anderen es sind. "

Cortisol-Queues

Wenn Sie der Typ von stressresistenten Menschen sind, der das Leben durch Risiken versüßt, stehen die Chancen, dass Sie relativ niedrige Cortisol-Ausgangsspiegel haben. Kalkulierte Risiken einzugehen - vom Klettern bis zum Wracktauchen - ist eine Möglichkeit, Ihrem Leben Aufregung zu verleihen, indem Sie Cortisol, Adrenalin und andere Hormone mit Turbolader erhöhen.

Wenn Sie andererseits der Typ von Mann sind, der oft von Stress, Sorgen und Angstgefühlen geplagt wird, besteht die Wahrscheinlichkeit, dass Sie einen entsprechend hohen Cortisol-Ausgangswert haben. Ihr Problem ist kaum ein Mangel an Rand in Ihrem Leben. Es ist eher so, dass Sie die Nervosität loswerden, die Sie so oft nervös machen.

"Manche Männer scheinen auf Stresssituationen zu reagieren", sagt McGill Brown, "und das ist kein angenehmes Gefühl." Um dem abzuhelfen, wenden sich viele Männer mit hohem Cortisol-Anteil möglicherweise dem Trinken zu. Obwohl kurzfristig Angststörungen, tendiert Alkohol dazu, Angstzustände und andere Stimmungsstörungen langfristig zu verschlimmern. Wie Brown gezeigt hat, leiden Männer, die wiederholt trinken und fahren, häufig unter einer abgestumpften Cortisolreaktion, die möglicherweise ihre Fähigkeit behindert, aus Fehlern zu lernen.

Obwohl es keine bekannte Möglichkeit gibt, eine abgestumpfte Reaktion "ungerührt" zu machen, ist die beste Wette für Männer, die sich mit Alkohol selbst behandeln, andere Wege zu suchen, um das zugrunde liegende Problem zu lösen. Eine Vielzahl von Verhaltenstechniken, von der Meditation bis zur Übung, hat gezeigt, dass sie Stress und Angst abbauen. Medikamente, wie SSRI-Antidepressiva, reduzieren nachweislich Angstzustände und Cortisol. Am besten hier: Wenn Sie trinken wollen, um sie zu entpressen, klopfen Sie Ihren Arzt und nicht Ihren Barkeeper zur Behandlung an.

Mein Sohn Ben, ein Abiturient, reitet die Flinte, als wir an einer Plakatwand vorbeikommen.

"Buzzed Driving", sagt er, "ist betrunkenes Fahren." Eine solche Botschaft, so gut sie auch sein mag, scheint ein schwaches Gegengewicht zu den berauschenden Versuchungen der Jugend zu sein.

Wir sind gerade mit der Besichtigung von Bens bester College-Universität fertig: eine große staatliche Universität mit einer großartigen Fußballmannschaft, exzellenten Akademikern und - in einigen Umfragen - einen Ruf als die zweitgrößte Parteinstitut der Nation.

"Ben", sage ich und fühle mich höllisch unwohl, "haben Sie jemals getrunken?"

"Nein", antwortet er etwas zu schnell.

Ich kenne die Statistiken: Das Durchschnittsalter, ab dem amerikanische Männer mit dem Trinken beginnen, beträgt 17,2. Es ist August und Ben wird in zwei Monaten 18 Jahre alt.

Ein Bild von meinem Sohn im Alter von 3 Jahren kommt mir plötzlich ungebeten in den Sinn.In unserer Küche in Minnesota gibt es ein bleiches Bier, das gerade zu einem Freund zu einem Pokerspiel fährt.

"Apfelsaft!" Sagt Ben und geht zu einem Schluck.

"Entschuldigung, Herr B.", antworte ich. "Es ist Bier. Nur für Erwachsene."

"Oh", sagt er resigniert. "Biersaft."

Über die nächsten 20 Meilen erzähle ich meinem mittlerweile fast erwachsenen Sohn die Geschichten, die ich kürzlich von Männern und Alkohol gehört habe - in der Hoffnung, seinen Cortisol-Spiegel so stark zu steigern, dass er dem oft miesen Vorbild, das ich bisher war, und dem Zweifelhaften entgegenwirkt Gene, die ich ihm hinterlassen habe.

Wenn ich fertig bin, fahren wir einige Meilen stumm. "Eigentlich, Dad", sagt Ben schließlich, "ich werde dich nicht anlügen. Ich habe schon vorher getrunken."

Bei den wenigen Gelegenheiten, in denen er Alkohol getrunken habe, habe er bis zum nächsten Morgen gestanden. Das einzige Mal, als er wirklich zu viel getrunken hatte - 10 Bier in einer Nacht mit Bierpong -, fühlte er sich so krank, dass er es nie wieder tun würde.

"Zehn Bier - das ist schrecklich viel", sage ich ein wenig taub.

"Ja, ich weiß", sagt er. "Aber ich werde kein Idiot und werde betrunken fahren. Vertrau mir, Dad."

Ich kann nur beten, dass die nüchterne Entschlossenheit meines Sohnes - von allen unseren Söhnen - für sie weniger schwankend ist als für ihre Väter.