In unseren Köpfen

Am Sonntagmorgen, dem 29. April 2012, konnte Ravi Thackurdeen den ersten Blick auf das neonblaue Wasser von Playa Tortuga erhaschen, einem abgelegenen Strand an der Pazifikküste von Costa Rica. Das Wetter war paradiesisch: wolkenlos und mild und in Passatwinden gebadet. Vor der Küste stürzten die Wellen auf einem unter Wasser liegenden Schelf, wo sich die Tiefen des Ozeans plötzlich seichterem Wasser ergeben.

Thackurdeen, ein 19-jähriger Student am Swarthmore College in einem Vorort von Philadelphia, feierte seinen letzten Tag eines Traumsemesters im Ausland. Er war einer von 17 Studenten, die landesweit für Feldforschungen in Costa Rica ausgewählt wurden. Er hatte monatelang den Regenwald durchwandert, Pflanzenexemplare gesammelt und die im Rauch verschiedener tropischer Hölzer gefundenen Verbindungen analysiert. Seine Arbeit versprach, die Atemwegserkrankungen bei den Ureinwohnern der Ngobe zu reduzieren, die sich beim Kochen ihrer Mahlzeiten auf offene Holzfeuer verlassen. Die Erfahrung hatte sein Leben verändert.

Ravi Thackurdeen im Jahr 2012

Als Thackurdeens Gruppe am Morgen ankam, fanden sie weder Rettungsschwimmer noch Warnflaggen. Auch die Einheimischen konnten nicht sagen, was jeder wusste, der dort lebte: Trotz all seiner Schönheit ist Playa Tortuga ein tückischer Ort zum Schwimmen. Ein paar hundert Meter weiter südlich strömt einer der größten Flüsse Costa Ricas, der Rio Grande de Terraba, in den Pazifik und wirft ein Chaos unsichtbarer Turbulenzen unter die Oberfläche. Am nördlichen Ende des Strandes erstreckt sich eine mit Dschungel bedeckte Klippe wie ein natürlicher Steg, was die Topographie des Meeresbodens und unvorhersehbare Strömungen noch komplizierter macht.

Thackurdeen war ein anständiger Schwimmer. Im Alter von 4 Jahren hatte er seine erste Lektion genommen und in seinem ersten Jahr in Swarthmore hatte er problemlos den obligatorischen Badetest der Universität bestanden. Aber er war auch erwachsen geworden, als er hörte, wie sein Großvater in einem Rissstrom fast ertrunken wäre. Thackurdeens Mutter, Ros, hatte dies als Kind in Trinidad beobachtet. Jahre später, nachdem sie nach New York gezogen war und eine eigene Familie gegründet hatte, sorgte sie dafür, dass ihre Kinder die warnende Geschichte immer und immer wieder hörten. Daher schwammen sie nie im Meer, sondern nur in bewachten Becken.

Es ist unmöglich zu wissen, ob Ravi Thackurdeen an diesem Aprilmorgen an seinen Großvater dachte. Die ersten zwei Stunden in Playa Tortuga, so erinnern sich Zeugen, war er nie in der Nähe des Ozeans.

NACH AUTO WRECKS, UNFALLVERLETZUNGEN UND MORDNichts tötet mehr gesunde junge amerikanische Männer als Ertrinken. Der vierte Platz bei der Hit-Parade des Reaper mag relativ unbedeutend erscheinen, aber bedenken Sie Folgendes: Die auf der Weltkonferenz für Ertrinkungsprävention 2011 vorgestellten Forschungsergebnisse zeigten, dass das Ertrinken von Statistiken, die von der allgemeinen Bevölkerung gequält wurden, die Gefahr ernsthaft unterschätzt. Die meisten Erwachsenen sind niemals oder sehr selten Gewässern ausgesetzt und haben daher praktisch kein Ertrinkungsrisiko. Als sich die Forscher jedoch ausschließlich auf aktive Menschen konzentrierten, die schwimmen, und sich die Belichtungszeit anpasste, verschob sich der Kalkül dramatisch: Jede im Wasser verbrachte Stunde ist zweihundert Mal häufiger tödlich als eine Stunde auf der Autobahn.

Wie bei anderen tödlichen Missgeschicken riecht der Reaper nach Gender-Vorurteilen. Die CDC berichtet, dass in den Vereinigten Staaten jedes Jahr zwischen Kindheit und Alter fast viermal mehr Männer ertrinken als Frauen. Schlimmer noch: In den Hochrisiko-Jahren von Adoleszenz bis zum frühen Erwachsenenalter (d. H. 15 bis 24), wenn Testosteron beginnt, unsere männliche Vorliebe für Risikobereitschaft zu Turboaufladung zu bringen, verlassen wir Frauen hoch und trocken und überraschen sie mit einem Verhältnis von 9 zu 1.

Diese toxische Kombination von T und H2O wurde erstmals in einer klassischen Studie der Universität Boston mit dem Titel "Warum ertrinken die meisten Männer? Geschlechtsunterschiede in Gewässerfähigkeiten und Verhaltensweisen" bestätigt. Nach Befragung von 3.042 Männern und Frauen ab 16 Jahren stellten die Forscher fest, dass Männer in allen Wasserumgebungen mehr Zeit als Frauen verbringen und viel mehr Zeit mit risikoreichen Aktivitäten verbringen, vom Surfen und Tauchen bis zum Jet-Skiing und Eisfischen . Männer schwimmen auch deutlich häufiger in natürlichen Gewässern - Flüssen, Seen und Ozeanen -, die laut CDC-Mortalitätsstatistik dreimal tödlicher sind als Schwimmbäder. Kombinieren Sie all diese Fakten mit unserer größeren Neigung, alleine, nachts und in unbewachten Gewässern zu schwimmen, und es ist überraschend, dass mehr von uns nicht tot sind.

Natürlich können wir Rettungsschwimmern dafür danken, dass sie so viele rücksichtslose Ärsche gerettet haben. Aber das unterstreicht nur, wie tollkühne Männer schwimmen können, wenn kein Whistleblower in der Nähe ist. Daten der United States Lifesaving Association (USLA) zeigen, dass fünf von sechs Ertrinkungen im offenen Wasser an unbewachten Strandabschnitten auftreten. Im Gegensatz dazu ist die Chance zu ertrinken, während sie durch nach USLA-Standards ausgebildete Wachen geschützt ist, weniger als einer von 18 Millionen.

Ein Teil des Problems ist, dass viele Männer ihre Vorstellungen über ihre Schwimmkenntnisse aufgebläht haben. "Männer aller Altersgruppen, Rassen und Bildungsniveaus berichteten durchweg über eine höhere Schwimmfähigkeit als Frauen", sagte die CDC. Der Nachweis, dass dieses Vertrauen tatsächlich gerechtfertigt ist, ist bestenfalls verdächtig. Wie die Umfrage der Boston University ergab, hatten zwar 93 Prozent der Männer behauptet, schwimmen zu können, aber nur 53 Prozent der männlichen Schwimmer hatten tatsächlich Schwimmunterricht genommen.

Diese Wahrnehmungs-versus-Fähigkeits-Lücke wird zwischen den Legionen von Männern, die zugeben, regelmäßig betrunken zu betreten, noch stärker. In einer Studie aus dem Jahr 2013, die in der Fachzeitschrift BMC Public Health veröffentlicht wurde, untersuchten Forscher in Schweden versehentliche Ertrinkungsfälle, die über 18 Jahre alt waren, und stellten fest, dass fast die Hälfte aller männlichen Opfer Alkohol in ihrem System zirkulierte. So wie Männer häufiger trinken und fahren als Frauen, so scheinen sie auch viel häufiger zu trinken und zu ertrinken.

Tragischerweise, wenn auch nicht überraschend, ist dieses Problem für junge Blutkörperchen schwerwiegender. Dreiunddreißig Prozent der Jungs in der Umfrage der Boston University gaben an, an ihrem letzten "Tag der Wasseraktivität" getrunken zu haben. Der Anteil der 16- bis 25-Jährigen betrug durchschnittlich acht Getränke. Alkohol erhöht auch sein Risikobewusstsein auf die nächste verrückte Ebene.

"Bier ist seit langem mit Mut verbunden", sagt Gary Wise, eine Legende der Aussie Lifeguarding, die als PGA-Golfprofi nach Florida zog und schließlich am Strand für Sicherheit bei einem großen Teil der Emerald Coast des Panhandle verantwortlich war. "Aber es ist noch mehr mit schlechten Entscheidungen verbunden. Es gibt kein Ende für die dummen Dinge, die ich im Laufe der Jahre gesehen habe, wie betrunkene Leute es taten."

Wie der alte Witz andeutet, sind die fünf tödlichsten Wörter in der englischen Sprache für Männer: Holdmy-Bier. Schau dir das an. "Dank unserer Trash-Talk-Kultur, GoPros und YouTube", sagt Wise, "gibt es für Männer, ob betrunken oder nüchtern, einen noch größeren Anreiz, ihre" Fähigkeiten "im Wasser zu zeigen."

Rausch, Selbstvertrauen, Showboating: Dies sind nicht die einzigen Faktoren, die Sie schnell über Ihren Kopf bringen können. Ebenso wichtig, sagen Experten, ist die weit verbreitete Unkenntnis über eine Handvoll gewöhnlicher, aber unterdrückerisch unterputzter Wassermörder. Wenn Unwissenheit Sie durch solche Bedrohungen in trügerische Gewässer lockt, benötigen Sie wahrscheinlich Hilfe und Glück, um der Vergessenheit zu entgehen.UM 11 uhr, die wärme und luftfeuchtigkeit bei playa Tortuga war beträchtlich aufgedreht. Ravi Thackurdeen hatte mit seinen Freunden zwei Stunden lang Beach-Soccer gespielt. Verschwitzt und erschöpft und ohne Schattenbäume, um der Sonne Abhilfe zu schaffen, beschlossen er und eine College-Freundin, endlich im Pazifik abzuspülen.

Brian Simmons, 28, kam wenige Minuten nachdem Thackurdeen und sein Freund das Meer betraten. Der gebürtige Bostoner hatte einen Master-Abschluss in der frühkindlichen Erziehung und war vor vier Monaten nach Costa Rica gezogen, um Englisch für Erst- und Zweitklässler zu unterrichten. Seitdem hatte er fast jeden Tag die kurze Wanderung von seinem Mietshaus zum Strand gemacht, um sich zu entspannen und gelegentlich zu surfen. Während seiner Kindheitssommer auf Cape Cod war er autodidaktisch und bezeichnet sich selbst als anständigen, aber kaum erfahrenen Surfer. An diesem Sonntagmorgen hatte er es versäumt, sein Board mitzubringen, bereute es aber nicht. "Es war ein ungewöhnlicher Wellengang, definitiv der größte, den ich je dort gesehen hatte", erinnert sich Simmons.

Er war auch beeindruckt von der Anzahl der Menschen, die bereits am Strand waren - mindestens 15, sagt er - was ziemlich viel war, wenn man bedenkt, wie oft er sich alleine dort befunden hatte. Er ließ sein Handtuch fallen und ging in Richtung Meer.

Als er gerade anfing zu waten, entdeckte er ein junges Paar 20 Meter weiter draußen. Es war, wie er später erfahren würde, Thackurdeen und sein Freund, die jetzt nebeneinander im nackentiefen Wasser standen. Augenblicke später sah Simmons zu, wie eine riesige Welle über ihren Köpfen brach und sie unter Wasser trennte.


"Dank unserer Kultur zeigen Männer gerne ihre" Fähigkeiten "im Wasser."


Als sie auftauchten, war die Frau durch die Wucht der Welle näher an das Ufer herabgestürzt, aber irgendwie war Thackurdeen zurückgelassen worden. Für Simmons sah es so aus, als würde ein unsichtbarer Fluss den Mann weiter in Richtung des Punktes ziehen, an dem er bald zu tief sein würde, um zu stehen. Beide Schüler riefen um Hilfe.

Am Strand suchten besorgte Zuschauer nach Rettungsgeräten, fanden aber nichts. Die Welle hatte das Mädchen so nahe an Land gebracht, dass mehrere Touristen aussteigen und sie in Sicherheit bringen konnten. Aber Ravi war weit außerhalb ihrer Reichweite. "Er hatte fast sofort angefangen zu kämpfen und versuchte wieder hineinzuschwimmen", erinnert sich Simmons. "Es sah für mich so aus, als würde er in Panik geraten, aber das tun die Leute."

WENIGE KÄMPFE DER NATUR SIND WIE GEFÄHRLICH Wasser in Bewegung. Ein Kubikmeter Ozean wiegt 2.264 Pfund - das entspricht vier Harley-Davidson Sportster SuperLows. Kniehohes Wasser kann, wenn es sich schnell genug bewegt, einen Mann jeder Größe von den Füßen abhacken.

Tsunamis, Stromschnellen der Klasse V, die von Surfern so beliebten knorrigen Walzen: Es gibt keinen Mangel an natürlichen Phänomenen, die Wasser spektakulär tödlich machen können. Aber in Bezug auf die schiere Zahl der Opfer im offenen Wasser stellt eine Bedrohung den Rest in den Schatten und löst mehr Rettungsschwimmer aus als jeder andere einzige Faktor: Rissströmungen. In den seit 1994 erhobenen Daten zeigt die USLA durchgängig, dass die Rissströmungen bei Surfbeaches mehr als 80 Prozent aller Rettungsaktionen ausmachen. In einigen Gegenden, beispielsweise an der kalifornischen Küste, steigt dieser Wert auf erstaunliche 90 Prozent.

"Immer wenn Wellen an Land brechen oder wenn Wasser über einem offenen Gewässer wie einem See Wind ausgesetzt wird, muss das Wasser zu seinem Ursprung zurückkehren und nimmt den Weg des geringsten Widerstands", erklärt Wise. "Dies geschieht normalerweise durch einen etwas tieferen Kanal, der sich zwischen Sandbänken bildet." Dieses abfließende Wasser wurde einst als Unterlauf bezeichnet - eine Fehlbezeichnung, die impliziert, dass in einem gefangenen Schwimmer niedergerissen werden. In Wirklichkeit werden sie herausgezogen.

Abhängig von der Größe der ankommenden Wellen, der Topographie des Meeresbodens und den vorherrschenden Winden können sich Rissströmungen träge oder unheimlich schnell bewegen. Laut der National Oceanic and Atmospheric Administration kann ihre Breite von Seite zu Seite von wenigen Metern bis zu mehreren hundert Metern reichen. "Schätzungen gehen auch davon aus, wie weit sie gehen", sagt Dr. Frank Pia, ein Pionierforscher in Sachen Ertrinken und Verhütung von Wasserschäden. Obwohl die meisten Rippen ihren Schlag relativ schnell verlieren, sagt er, dass sie unter den richtigen Umständen Menschen fast eine halbe Meile von der Küste weggetragen haben.

Es gibt noch ein anderes Schlüsselelement, das die Strömung der Ströme für ahnungslose Schwimmer so gefährlich macht: ihre Verstohlenheit. "Oft werden Wellen gleichmässig und gleichmäßig an zwei Stellen entlang des Ufers brechen", erklärt Wise, "aber im Kanal zwischen diesen Punkten können keine Wellen vorhanden sein. Für ein ungeübtes Auge sieht dies tatsächlich nach dem Tresor aus Platz zum Schwimmen. " Tatsächlich ist es das gefährlichste, weil abfließendes Wasser ins Meer zurückkehrt. Wise weiß aus erster Hand, wie leicht ein Schwimmer getäuscht werden kann.

"Sie gehen abkühlen, um sich abzukühlen", sagt er, "und solange Sie sich in die gleiche Richtung bewegen wie der Rissstrom, fühlen Sie keine Gefahr."

Aber dann hören Sie auf, und plötzlich drängt Sie diese überraschend starke Kraft aus dem sicheren Ufer. Instinktiv versucht man, den Kurs umzukehren und zum Land zurück zu kehren. Jetzt verlieren Sie Ihren Halt, so dass Sie in einer halben Runde zum Ufer hinunterschwingen, aber Sie werden feststellen, dass Sie dadurch nur mehr Boden verlieren. Bevor Sie es wissen, ist das Wasser brusthoch und Sie werden von Wellen getroffen.

"Das Kluge ist, sich einfach zu entspannen", sagt Wise. Anstatt sich durch den Kampf gegen den Riss frontal zu erschöpfen, schwimmen Sie über ihn hinweg - nicht dagegen -, bis die Strömung sich löst. Dann lassen Sie die ankommenden Wellen helfen, Sie an Land zu bringen.

Leider ist das Letzte, was Panik einer Person empfiehlt, dem Fluss zu folgen.

BEWEGUNG IST NICHT DIE EINZIGE KRAFT, DIE WASSER DREHT tödlich: Niedrige Temperaturen erhöhen auch Ihre Chancen, zu ertrinken. "Die meisten Leute haben keine Ahnung, was plötzlich in kaltes Wasser fällt," sagt der Hypothermieforscher Alan Steinman, M. D., ein pensionierter Konteradmiral der US-Küstenwache. Mit "kaltem Wasser" beschränkt sich Dr. Steinman nicht auf die Beringsee oder die 10.000 Seen von Minnesota im Januar. Die Küstenwache definiert es offiziell als jedes Wasser unter 70 ° F, das das ganze Jahr über Gewässer vor der gesamten Pazifikküste umfasst, und die meisten Strände des Atlantiks außerhalb einiger Sommermonate. Fallen Sie von einem Boot oder tauchen Sie von einem Dock in eines dieser Gewässer, und es besteht eine gute Chance, dass Sie innerhalb von Sekunden versinken, ein Opfer des "plötzlichen Ertrinkensyndroms".

Der Schock des kalten Eintauchens, erklärt Dr. Steinman, löst spezialisierte Nervensensoren in der Brusthaut aus. Diese Nerven leiten die Signale sofort an Ihr Gehirn weiter, was wiederum den überwältigenden Drang nach Keuchen auslöst. "Und Luft schnappen wird zu einem echten Problem, wenn sich der Kopf dabei unter Wasser befindet", sagt er. "Wenn Sie zu dieser Zeit keine Schwimmweste tragen - und allzu viele Männer nicht -, werden Sie wahrscheinlich Wasser einatmen und verschwinden."

Die große Kälte des Wassers wird Sie auch auf viele andere Arten beeinträchtigen, und zwar schneller als Sie vielleicht denken. Kaltes Wasser saugt die Körperwärme 25 Mal schneller ab als Luft mit der gleichen Temperatur. Innerhalb von Minuten verlieren Sie die Feinmotorik. Es wird unmöglich sein, Ihre Schnürsenkel zu lösen, Ihr Hemd aufzuknöpfen und anderes totes Gewicht abzulegen, das Sie nach unten zieht. Neben anderen Änderungen an Ihrer Physiologie zerschneidet kaltes Wasser den Blutfluss in die Skelettmuskulatur und verlangsamt die Nerven, die normalerweise koordinierte Marschbefehle an diese Muskeln senden. Mit jedem Rückgang der Körpertemperatur um 2 ° F verlieren Sie 5 Prozent Ihrer maximalen Kraft.

In der Zwischenzeit sinkt Ihre Körpertemperatur und Ihr IQ. Nach einer kurzlebigen Phase der geistigen Erneuerung - der Grund, warum ein aufregender kalter Regenschauer Sie morgens wecken lässt - werden Ihre kognitiven Fähigkeiten schnell nachlassen. Selbst eine sehr milde Hypothermie beeinträchtigt die Fähigkeiten des Zählens und des Kurzzeitgedächtnisses. Je kälter Sie werden, desto müder und betäubter wird Ihr Gehirn. "Die Menschen werden in kaltem Wasser sehr desorientiert", sagt Dr. Steinman. "Manchmal schwimmen sie sogar nach unten anstatt nach oben."

Die meisten der USA haben versucht zu sehen wie lange wir unter Wasser atmen können, ob wir mit unseren Kumpels eine Wette gewinnen oder einfach jemanden zeigen wollen, der wahrscheinlich nicht einmal aufgepasst hat. Was auch immer unsere Macho-Motivation ist, wir haben alle das Gleiche erlebt, als wir untergetaucht waren: Je länger wir den Atem anhalten, desto schlechter fühlen wir uns. Im Jahr 1878 schrieb der Arzt Roger S. Tracy, M. D., dass zwischen 60 und 90 Sekunden eine "eigentümlichste und unerträglichste Art von Angst" es den meisten von uns unmöglich macht, dem Drang, wieder zu atmen, zu widerstehen. Es gibt jedoch eine Möglichkeit, diesen Luftalarm zu verzögern - und hier geraten wir in Schwierigkeiten.

Bevor Kevin Huynh, ein 26-jähriger Programmmanager aus Colorado, seine eigene Unterwasseratem-PR versuchte, tat er, was allzu viele Leute unter solchen Umständen instinktiv tun - er hyperventilierte. "Ich holte tief Luft", erklärt Huynh, "und folgte ihnen dann mit einem großen Atemzug, bevor sie losstiegen. Mein damaliger Denkprozess bestand darin, so viel Sauerstoff wie möglich in mein System zu stopfen."

Huynhs intuitive, aber fehlgeleitete Strategie schien zumindest zu funktionieren. Er schwamm Brustschwimmen, reiste unter Wasser über die erste Länge des Beckens, drehte sich um und stieß dann eine zweite Länge ab. An diesem Punkt spürte er das Bedürfnis zu atmen, aber es war kaum ein verzweifelter Drang, also schwamm er weiter. "Ich erinnere mich, wie ich durch das Wasser nach oben geschaut habe, um die Backstroke-Flaggen zu sehen", sagt er, "aber ich konnte sie nicht finden und fuhr einfach weiter." Sein Ziel war mindestens 1 1/4 Längen unter Wasser. "Und auf keinen Fall würde ich mich einen halben Meter hoch lassen. Ich erinnere mich, dass ich mir gesagt habe, dass es mir gut gehen würde."

Aber das war er nicht. Etwas hinter der Mittellinie seiner zweiten Länge und ohne Vorwarnung blieb Huynh plötzlich stehen. Eine weitere halbe Minute verging, bis die Beobachter merkten, was geschah und es gelang, seinen schlaffen Körper wieder an die Oberfläche zu ziehen.

"Ich habe heute immer noch Schauer, wenn ich darüber nachdenke", sagt er über sein Ertrinken. Die Ursache war eine überraschend häufige - und täuschende - Reaktion, die immer dann eintreten kann, wenn die natürlichen "Angst" -Sensoren Ihres Körpers durch Hyperventilation verändert wurden.

All dieses kräftige Keuchen und Keuchen stopft kaum mehr Sauerstoff in die Lunge, als sie sonst hätten, aber dadurch sinkt der Kohlendioxidgehalt. Das ist wichtig, denn ein hoher CO2-Gehalt, kein Sauerstoffmangel, veranlasst Ihren Körper dazu, diesen verzweifelten Aufruf zum "Inhalieren jetzt!" Wenn Sie Ihren CO2-Gehalt durch Hyperventilierung künstlich gesenkt haben, steigt er möglicherweise nicht hoch genug an, um Luft nach oben zu bringen, bis es zu spät ist.

"Ein Unterwasserschwimmer weiß oft nicht, dass er einen Blackout angestrebt hat", sagt Dr. Claes E. Lundgren, promovierter Professor an der Universität von Buffalo und führender Experte für Atemphysiologie in spezialisierten Umgebungen. "Er schwimmt gut mit, und dann bleibt er plötzlich stehen und sinkt nach unten."

Wenn Sie, im Gegensatz zu Kevin Huynh, niemanden beobachten, wenn Ihnen dies passiert, können Sie sich auf eines verlassen: Ihr CO2 wird sich schließlich wieder aufbauen und Sie zwingen, wieder zu atmen. Aber es wird Wasser sein, nicht Luft, das du einatmen wirst.

DESPITE THACKURDEENS BESTEN EFFORTS, DER RIP der Strom fegte ihn bald fast hundert Meter vor der Küste. Simmons wusste, dass er nicht stark genug war, um eine "direkte" Rettung mit hohem Risiko zu versuchen - das heißt, er benutzte einen Arm, um das Opfer körperlich zu packen, und der andere, um beide zurück an Land zu schwimmen. "Vielleicht früher in meinem Leben, als ich jeden Tag schwimmen konnte, hätte ich es tun können", sagt er. "Aber unter diesen Umständen wusste ich, dass ich ihn nicht erreichen konnte, geschweige denn ihn zurückbringen würde, ohne eine Art Flotation."

Entschlossen zu helfen, sprintete Simmons am Strand entlang und suchte verzweifelt nach etwas, das für Auftrieb sorgen könnte. Als er nichts sah, rannte er zu nahegelegenen Hütten und in gebrochenem Spanisch bat er um ein Floß, Styroporkühler, um alles, worauf er schweben konnte. Niemand konnte ihn verstehen. Er lief zum Strand zurück und entdeckte ein unverschlossenes Auto mit zwei Boogie-Boards auf dem Rücksitz. Er packte sie, rannte zum Wasser und begann zu paddeln. Thackurdeen war jetzt fast 200 Meter vor der Küste.

Simmons bemerkte bald, dass sich ein anderer Mann der Rettungsaktion angeschlossen hatte und mit einem kleinen Schlauch herausschwamm. Instinktiv begannen sie, ihre Bemühungen zu koordinieren, schwamm 20 Meter voneinander entfernt, um ihren Suchbereich zu erweitern.

"Als wir das erste Mal ins Wasser gingen, konnten wir immer noch sehen, wo Ravi war", sagt Simmons. "Aber an der Brandungslinie waren die Wellen einfach zu groß. Sie gingen auf und ab und jedes Mal, wenn wir einen Wellengang überquerten, versuchten wir zu sehen, wo er war, konnten es aber nicht. Wir konnten nicht mehr hören Ich glaube nicht, dass er zu diesem Zeitpunkt Geräusche machen konnte. "

Alles in allem brauchte Simmons 35 Minuten, um die Brandung und die wirbelnden Strömungen zu bekämpfen, um den Punkt zu erreichen, an dem er noch immer hoffte, dass Thackurdeen hoffte. Aber er hat ihn nie wieder gesehen.

Von Land aus berichten Zeugen später, wie nahe die beiden Retter den ertrinkenden Mann geschlossen hatten, der in den letzten Minuten den Anschein erweckte, als würde er ruhig treten, um seinen Mund über der Oberfläche zu halten. Dann war er weg.DROWNING SUCHT NICHT WIE DROWNING, etwas, das Forscher Pia erstmals in 21 Schwimmjahren am Orchard Beach in New York aufgenommen hat. Pia, der damals der Rettungsschwimmer war, zeigte als erster, dass Opfer in der realen Welt - im Gegensatz zu Schauspielern, die vorgeben, in Hollywood-Filmen zu ertrinken - nach einem gewalttätigen, dramatischen Kampf nicht nachgeben.

Stattdessen, sagt er, zeigen Sie, was er als "instinktives Ertrinken" bezeichnet hat. Diese unfreiwilligen Verhaltensweisen werden von Ihrem autonomen Nervensystem gesteuert. Sie sind so angeboren wie der Reflex, Ihre Hand von einem heißen Herd zu wichsen. Unter anderem strecken sich Ihre Arme unwillkürlich aus Ihren Seiten und Ihre Hände drücken nach unten, um instinktiv den Mund über der Oberfläche zu halten. Gleichzeitig wird Ihr Oberkörper senkrecht im Wasser, Ihre Beine hören auf zu treten und Sie verlieren jegliche Fähigkeit zu schreien oder sogar zu sprechen.

Daher sind Ihre letzten Momente vor dem Eintauchen stumm und unspektakulär. "Es ist nicht ungewöhnlich, dass ertrinkende Menschen von Menschen in der Nähe umgeben werden, die gar nicht ahnen, dass überhaupt ein Ertrinken stattfindet", sagt Pia.

Unabhängig davon, wie unscheinbar der Prozess anderen erscheint, sobald die instinktive Ertrinkungsreaktion einsetzt, sind Sie so erschöpft, dass Sie nur noch 20 bis 60 Sekunden Zeit haben, bevor Sie untergehen. Abgesehen von einer wundersamen Entnahme aus der Tiefe löst das Untertauchen dann eine physiologische Todesspirale aus, die ihrem eigenen unvermeidlichen Verlauf folgt.

ANNEHMEN, DASS SIE NOCH BEWUSST SIND, WENN SIE Gehen Sie unter, wird Ihre erste Reaktion "freiwillige Apnoe" sein - halten Sie den Atem so lange wie möglich. Schließlich führt der steigende Kohlendioxidgehalt in Ihrem Blut zum Bruchpunkt der Atempause, wenn der Atemdrang zu unwiderstehlich wird, um ignoriert zu werden. Es ist egal, ob Sie unter Wasser sind, wenn dieser Punkt erreicht ist: Nichts, was Sie tun, hindert Sie daran, einzuatmen. Forscher nennen dies den "terminalen Atemzug".

"Wenn Wasser die Atemwege herabfließt", sagt Dr. Steinman, "wird Ihr Körper versuchen, sich selbst zu verteidigen, indem Sie Ihre Stimmbänder zuschlagen, um Wasser aus Ihren Lungen zu halten. Einige wiederbelebte Opfer sagen sogar, dass sie sich an die Unannehmlichkeiten erinnern können atme gegen geschlossene Stimmbänder. "

Schließlich sinkt der Sauerstoffgehalt so tief, dass Sie das Bewusstsein verlieren und der Larynxspasmus schließlich bricht. Wenn Sie zu diesem Zeitpunkt noch am Leben sind - und die meisten Opfer sind es -, bleibt nichts übrig, um zu verhindern, dass eingeatmetes Wasser Ihre Lungen überschwemmt. Unabhängig davon, ob es sich um Süßwasser oder um Salzwasser handelt, führt dieses Eindringen zu den winzigen Atemsäcken, den sogenannten Alveolen, in denen Sauerstoff in Ihr Blut eindringt und CO 2 austritt.

"Alveolen sehen aus wie mikroskopisch kleine Trauben", erklärt Dr. Steinman. Jeder von ihnen ist mit einer speziellen Fett- und Eiweißsubstanz (Surfactant) überzogen, die wie Seife in Seifenblasen wirkt, um die Luftsäcke offen zu halten. Leider macht Süßwasser das Tensid unwirksam und Salzwasser wäscht es weg. Das Nettoergebnis ist dasselbe: Mehrere Alveolen kollabieren und können nicht mehr mit Sauerstoff in Ihr Blut eindringen. Wasser in der Lunge schädigt auch das Geflecht der Kapillaren, die die Alveolen umgeben, wodurch diese auslaufen. Viskoses, mit Protein beladenes Blutplasma verlässt den Blutstrom und dringt in die Lunge ein, wodurch die Menge des verbleibenden lebensfähigen Lungengewebes weiter reduziert wird.

Wenn ein Opfer rechtzeitig gerettet wird, ist die Wiederbelebung durch Ein-zwei-Schlag zusammengebrochener Alveolen und Flüssigkeitsansammlung eine Herausforderung. "Die Kombination führt zu einer schweren Hypoxie, die korrigiert werden muss", sagt Dr. Steinman. "Sie müssen die Lungenödemflüssigkeit mit einem Unterdruck entfernen und hoffen, dass noch genügend nicht kollabierte Alveolen vorhanden sind, damit das Opfer Sauerstoff aufnehmen kann."

Nur wenige Lungenflutopfer überleben jedoch lange genug, um sich einem solchen Dilemma zu stellen. Wenn die Person nicht schnell aus dem Wasser gezogen wird, führt der Sauerstoffmangel zum Tod des Gehirns. In einem warmen Schwimmbecken dauert das nur sechs Minuten, aber in kühleren Gewässern kann das Fenster dank der Fähigkeit der Kälte, die Lebensfähigkeit des Gehirns und anderer Organe zu erhalten, bis zu einer Stunde dauern.

WELTWEIT HABEN EINE WIEDER ANZAHL DER Opfer beinahe in sehr kaltem Wasser ertrunken und später - auch nach einer halben Stunde oder länger ohne Luft - wieder zum Leben erweckt worden, alles dank der Fähigkeit der Hypothermie, Herz und Gehirn in Schwebeflucht zu setzen. Solche "wundersamen" Fälle machen Schlagzeilen. Weniger bemerkenswert ist ein häufigeres und tragisches Phänomen der Umkehrung: Der fast ertrunkene Mann, der sich von den Toten erhebt und gerettet erscheint, um nur drei Tage nach erfolgreicher Wiederbelebung zu sterben.

Dieses bizarre Szenario wurde früher als "sekundäres Ertrinken" bezeichnet, obwohl Forscher den Begriff kürzlich als irreführend abgelehnt haben. Die eigentliche Todesursache ist ein Lungenödem (Flüssigkeitsansammlung in der Lunge), das durch eine Lungenverletzung im Wasser ausgelöst wird. Selbst das reinste Wasser schädigt das Lungengewebe. Wenn Sie die Bakterien, das Erbrechen, den Schmutz und die Schadstoffe berücksichtigen, die Opfer oft mit Wasser einatmen, kann sich der Schaden als unüberwindbar erweisen.

Zu Beginn seiner Karriere erhielt Dr. Lundgren einen Anruf aus einem örtlichen Krankenhaus wegen eines verzweifelten jungen Mannes, der versucht hatte, sich selbst zu ertrinken. Die Ärzte konnten ihn wiederbeleben, beschlossen jedoch, ihn zur Beobachtung über Nacht zu behalten. Zunächst schien er sich auf eine vollständige Genesung zu bewegen. Aber in den nächsten Stunden füllten sich seine Lungen mit klebriger Flüssigkeit und er fiel ins Koma.

"Sie hatten alles in dem Buch gemacht", erinnert sich Dr. Lundgren an heroische Versuche, seine Lungen zu reinigen und ihn aus dem Koma zu bringen. Nichts hat geklappt. "Sie fragten, ob sie ihn als letzten Versuch, sein Leben zu retten, in unsere Überdruckkammer bringen könnten."

Dr. Lundgren stimmte schnell zu. Die hyperbare Sauerstoffbehandlung, die zur Behandlung der Dekompressionskrankheit bei Tauchern eingesetzt wird, erhöht den Atmosphärendruck, der den Körper des Patienten umgibt, und drückt effektiv zusätzlichen Sauerstoff aus den Lungen des Patienten in den Blutstrom. Dr. Lundgren hoffte, dass dies dem jungen Mann genug Zeit geben würde, um seine geschädigten Lungen heilen zu lassen.

Die Technik funktionierte zumindest anfangs. "Er ist in unserer Kammer aufgewacht", erinnert sich Dr. Lundgren, "und er konnte sogar ein wenig mit uns kommunizieren. Dann bekam er ein Lungenödem und rutschte ins Koma zurück. Wir drückten den Sauerstoffdruck hoch und er wachte kurz wieder auf. Wir versuchten es noch etwas zu erhöhen, aber dieses Mal antwortete er nicht. "

Heute, so Dr. Lundgren, hätte ihn eine Herz-Lungen-Umgehungsmaschine möglicherweise gerettet, aber diese Technologie sei noch nicht verfügbar. Der junge Mann ertrank trotzdem - nicht durch das Meerwasser, in das er sich geworfen hatte, sondern durch eine unaufhaltsame Ansammlung von Flüssigkeit, die sein eigener Körper erzeugte.WENN EIN POLICE-BOOT PLAYA ENDLICH ERREICHT HAT Tortuga, der Pilot, riss einen der Retter aus dem Meer. Dann versuchte er auch Brian Simmons an Bord zu locken. Simmons lehnte ab, entschlossen, weiter zu suchen. Für eine Weile putterte das Rettungsfahrzeug auf der Suche nach dem verschwundenen Schüler in Kreisen.Der Pilot fand keine Anzeichen und ging zurück.

Erschöpft und verzweifelt klammerte sich Simmons an sein Boogie-Board und erinnerte sich daran, wie oft er allein und ohne Auftrieb in denselben Gewässern geschwommen war, die Gefahr nicht beachteten. Es kam ihm vor, als hätte er nie den Fremden getroffen, den er so sehr zu retten versucht hatte, einen jungen Mann, der wie er selbst hierher gekommen war, um Abenteuer zu erleben und die Chance zu haben, das Leben anderer zu verändern.

Als Simmons erkannte, dass die Suche hoffnungslos war, war er fast eine Viertelmeile von der Küste entfernt. Das Wasser war jetzt so rau und aufgewühlt, dass er 40 Minuten brauchte, um wieder hineinzuschwimmen.


"Wenn Sie keine Schwimmweste tragen, werden Sie wahrscheinlich verschwinden."


Es dauerte einige Stunden, bis die Behörden Ros Thackurdeen über das Verschwinden ihres Sohnes informierten. Sie und ihr Mann erreichten zusammen mit ihrer Tochter und ihrem anderen Sohn den ersten Flug nach Costa Rica und kamen am folgenden Tag an. "Wir haben uns sofort der Suche angeschlossen", sagt Ros. Ihre Stimme bricht zwei Jahre später in Trauer. Weder diese Suche noch ein zweiter Versuch in dieser Nacht fand Ravi.

Am Dienstag Nachmittag, 52 Stunden nach dem Verschwinden von Thackurdeen, berichtete ein Fischer, dass er mehrere Stunden entfernt einen Leichnam an einem Strand entdeckt hatte. Seine Eltern machten den Ausweis. "Dies war eine Tortur, die niemand durchmachen sollte", sagt Ros.

FÜR MENSCHEN, DIE DAS WASSER LIEBEN, WENIGE ASPEKTE des Lebens rivalisieren die Freuden eines Sommerschwimmens. Es ist aber auch wahr, dass nur wenige so schnell tödlich werden können, dass sie uns tödlich gefährden, dass wir nicht immer alleine fliehen können. Die Lösungen erscheinen so offensichtlich: Schwimmen Sie immer in bewachten Gewässern. Tragen Sie eine Schwimmweste auf Booten in kaltem Wasser. lernen, die Zustände zu erkennen und zu vermeiden, die bereits viele unserer Brüder ertrunken haben. Vielleicht, vor allem, sagt der Rettungsschwimmer, brauchen wir mehr Respekt für die Kraft des Wassers - und etwas weniger für unsere eigene. "Als Männer", sagt er, "müssen wir unsere Grenzen kennen."