Treffen Sie den Strongman, der sich zum Opernstern entwickelt hat und eine Frau mit seinen Zähnen heben kann

Danny Ghitis / Die New York Times / Redux
  • Titano Oddfellow, 45, ist ein professioneller Sideshow-Performer, der in der aktuellen Produktion der Metropolitan Opera mitwirkt Mozarts Cosi Fan Tutte
  • Er hält mehrere Strongman-Aufzeichnungen, darunter eine für "Schwerste Person mit Zähnen heben" und "Schnellste Zeit, um fünf Schraubendreher mit bloßen Händen zu verbiegen"
  • Er schwört, dass er nicht trainiert und dass sein Training weitgehend "Geistesgegenstand" ist.

    Titano Oddfellow hebt nicht einmal, Bruder. Zumindest keine Gewichte. Anstatt in den Kraftraum zu gehen, wird der 45-jährige Sideshow-Performer gelegentlich das Publikum mit den Zähnen abholen. Dazwischen hämmert er mit Schlittenhämmern die Schere in die Nase und fährt mit bloßen Händen durch Holzbretter. Anstelle eines intensiven Kreuztrainings oder der Einhaltung einer strengen proteinreichen Diät ist eine Menge davon, sagt er einfach, "Geist über Materie".

    Was immer er tut, es zahlt sich aus. Oddfellows Schauspielkunst und Kraftaktien führten ihn von Bars in Bars bis hin zur Eröffnung von Bands im berühmten Metropolitan Opera House, wo er derzeit in einer Coney Island-thematischen Inszenierung von Mozarts auftritt Cosi Fan Tutte (endet am 19. April) und zeichnet sich dadurch aus, dass er der einzige Metropolitan Opera-Performer ist, der den Rekord für "Schnellste Zeit, fünf Kochtöpfe zu zerschmettern, während er ein Schwert schluckt" hält.

    Schwarz, weiß und roh

    Wie wird man ein Vollzeitkraftprofi? So unwahrscheinlich es auch erscheinen mag, sagt Oddfellow, dass seine Superkraft das Ergebnis einer reinen Genetik ist. Er wuchs im Mittleren Westen auf und hatte "immer eine Art Farmboy-Stärke oder so. Ich war von Natur aus stark", sagte er.

    Die Idee, eine Karriere zu gründen, die auf Stärke basiert, kam ihm jedoch nie in den Sinn. Er war ein Fahrradkurier und Wanderer und verbrachte seine zwanziger Jahre damit, die Gleise zu fahren und seltsame Jobs zu machen, als ein Freund ihn dazu aufforderte, ein starker Mann zu sein.

    Zuerst widersprach Oddfellow und dachte, er sei zu sanft, um sich in das Strongman-Stereotyp einzuordnen. "Ich bin nur so, also kein Macho", sagt er. "Ich wollte es nicht tun."

    Schließlich gab er nach und stimmte zu, es nur einmal vor 300 Leuten in einer Milwaukee-Bierhalle auszuprobieren. Seine ursprüngliche Idee war "ein paar Gymnastikshorts zu tragen und ein Telefonbuch in zwei Hälften zu reißen", aber sein Gespür für Showplayers veranlasste ihn, sich mehr auf die Entwicklung eines echten Strongman-Charakters zu konzentrieren. "Ich war wie:" Ich hatte viel mehr Phantasie als das. '"erinnert er sich. "Also habe ich nur eine Woche verbracht und meine ganze Aufmachung gemacht." Das Ergebnis war der Charakter Titano Oddfellow: Teil Gladiator, Teil Viking und alle rohen Kräfte.

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    Opernleben getroffen

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    Bei Abwechslungstendenzen reicht das Schauen des Teils jedoch nicht aus. Bei der Ausbildung zum Strongman (oder zur Frau) geht es weniger um trainingsbasiertes Krafttraining als vielmehr darum, altehrwürdige Fähigkeiten durch Wiederholung zu meistern. Er erklärt es so: "Jede Sache, die ich als Kraftakt mache, ist entweder etwas, das ich mir erträumt habe, oder ich habe es wiedererlangt, Bilder aus einer längst vergangenen Ära der starken Leistung von Personen und der Showperson zu sehen."

    Zum Beispiel ist eine der ersten Heldentaten, die er meisterte, als „menschlicher Hammer“ bekannt. Mit einer bloßen Hand wird ein Nagel durch ein Brett geschlagen. Für Titano brauchte es zwei oder drei Wochen fleißiger Übung in seinem Hinterhof, um die Fertigkeit zu erledigen, bevor er sich auf zwei Bretter, dann auf eine Bratpfanne, dann auf zwei Bretter und eine Bratpfanne befand.

    "Ich möchte, dass die Menschen einen Ort finden, an dem sie etwas erreichen können, das mehr ist als nur Muskeln."

    Heute ist Oddfellow ein Vollzeitkünstler und hält sich immer noch für mehr Rockstar als für die Ratte im Fitnessstudio. Er vermeidet den Alltag im Fitnessstudio und macht Smoothies. "Ich habe keine Trainingsroutine", sagt er, "weil ich an dem Ding leide, das als" Freiräume "bezeichnet wird, das die meisten künstlerischen Menschen haben." Er sieht sich weniger als einen starken Mann in den Bergen des Berges und eher als "Clown" für sein Publikum.

    "Ich möchte den Menschen mehr zeigen als jemanden, der ständig trainiert", sagt er. Er tut dies, indem er eine Figur kreiert, mit der sich das Publikum identifizieren kann, anstatt einschüchternd zu wirken - keine leichte Aufgabe für einen Mann mit gehörnter Kopfbedeckung mit Gesichtstattoos.

    Da Oddfellow so ein einzigartiger Fall ist, versteht es sich von selbst, dass seine Methoden für die meisten Menschen nicht funktionieren würden. Aber selbst wenn er sich nicht als Fitness-Vorbild betrachtet (und die Menschen auf gar keinen Fall dazu ermutigen möchte, seine Stärken zu Hause auszuprobieren), möchte er, dass sein Publikum ihn trotzdem als inspirierend ansieht.

    "Ich möchte die Menschen dazu inspirieren, in den anderen Teil von sich selbst zu schauen, wo es um Materie geht", sagt er. "Ich möchte, dass die Menschen einen Ort finden, an dem sie etwas erreichen können, das mehr als nur Muskeln ist. Jeder hat diesen Geist sozusagen in sich."