Was jede Germaphobe wissen sollte

Getty

Hey, Mister Germaphobe, wir sehen Sie in der U-Bahn, während der Hauptverkehrszeit mit allen anderen zusammengepfercht, und Sie weigern sich, festzuhalten. Sie berühren weder die Stange noch gehen Sie mit einer Hand durch eines dieser oben liegenden Kabel. Du stehst da und "surft" mit verschränkten Armen auf der Brust. Warum? Weil Sie Angst haben, dass jede Oberfläche, die Sie berühren, von Bakterien und Viren bedeckt ist.

Und schau, du bist nicht ganz falsch. Laut einer Studie aus dem Jahr 2016 befinden sich in den öffentlichen Verkehrsmitteln Hunderte von Bakterien bildenden Einheiten - pro Quadratzoll. Aber bedenken Sie Folgendes: Wenn der Zug unerwartet bremst und Sie in eine Gruppe von Fremden kippen, werden Sie dann nicht noch mehr Keimen ausgesetzt?

Warum ist dein Fitnessstudio ein Germier als dein Badezimmer?

​ ​

Wenn Sie keusch sind, ist es leicht, so besessen zu werden, dass Sie den Punkt verfehlen. Sie berühren nur die Aufzugsknöpfe mit Ihrem Knöchel. Aber ist das nicht derselbe Knöchel, mit dem Sie sich die Augen reiben? Sie wischen den Ablagetisch am Flugzeug ab ... aber dann gehen Sie in den Socken zum Flugzeugbad. Sie können sich Keime auf bestimmten Oberflächen vorstellen, auf anderen jedoch nicht.

Sie brauchen einen Reality-Check. Wir lesen die Studien und sprachen mit einem der weltweit führenden Keimexperten, um zu erfahren, was Sie vermeiden sollten und was nicht wichtig ist.

Kennen Sie Ihre infektiösen Oberflächen

Was ist schlimmer? Die U-Bahnstange oder die Gewichte im Fitnessstudio?

Ja, die öffentlichen Verkehrsmittel sind verkehrt. Wenn Sie jedoch New York City ausschließen (Entschuldigung, Pizza Rat), sehen Sie eine relativ niedrige Keimzahl von nur Hunderten von koloniebildenden Einheiten pro Quadratzoll. (Das sind "CFUs" für Germaphobes im Wissen.) Einige Taxis zählen zu den Tausenden. Für Fitnessgeräte gibt es jedoch über eine Million CFUs pro Quadratzentimeter, wobei die Trainingsräder am schmutzigsten sind, gefolgt von Laufbändern, gefolgt von Hanteln.

Die gute Nachricht: Wenn Ihr Fitnessstudio Sie auffordert, Ihre Ausrüstung nach dem Gebrauch abzuwischen, kümmert sich das im Wesentlichen um das Problem.

"Menschen haben MRSA und Erkältungsviren an den Griffen im Fitnessstudio gefunden", sagt Dr. Charles Gerba, Mikrobiologe an der University of Arizona, "aber diese Oberflächen sind sauber genug, wenn Sie im Fitnessstudio Desinfektionsmittel und Papierhandtücher verwenden. In kultureller Hinsicht scheint dies eingetreten zu sein, und Sie brauchen nur wenige Leute, um den Zyklus zu durchbrechen. “

Faustregel: Wie viel berührt es?

Was macht manche Oberflächen keimfähiger als andere? Die Häufigkeit, mit der sie behandelt werden.

Das heißt, Dinge wie Lichtschalter (mehrmals am Tag berührt) sind im Vergleich zum Tastenfeld am Automaten (ständig berührt) makellos. Im Fahrstuhl ist die Taste "Lobby" weitaus umweltfreundlicher als die Taste für jede andere Etage. Im Büro sieht der Konferenzraum möglicherweise viel Verkehr aus, aber er ist weitaus sauberer als der Pausenraum.

An der University of Arizona hat Dr. Gerba die Art und Weise untersucht, wie sich Viren und Bakterien in Büro-Treffs bewegen. "Das erste, was verschmutzt wird, ist der Griff der Kaffeekanne", sagt er.

Was solltest du tun? "Seien Sie der Erste, der zur Arbeit kommt", schlägt er vor. "Oder vielleicht zu Starbucks gehen."

Sie können aufhören, ein Badetuch zu verwenden, um die Badezimmertür zu öffnen

Sie wissen, dass Sie das getan haben: Sie haben Ihre Hände im Männerzimmer gewaschen, sie mit einem Papiertuch getrocknet und dann die Badezimmertür mit dem Handtuch geöffnet, damit Ihre Handfläche den Griff nicht berührt. Du kannst aufhören.

Ja, die Türgriffe im Badezimmer sind eine der am häufigsten berührten Oberflächen in Ihrer Umgebung. Aber die meisten Leute berühren das Ausfahrt handhaben mit sauber Hände.

"Türgriffe in Toiletten scheinen kein Problem zu sein", sagt Gerba. "Und sicherlich ist der Eingangsgriff schmutziger als der Ausgangsgriff."

„Desinfizieren“ hilft nicht immer

In den meisten Fällen werden Sie beim Waschen der Hände klar. "Wenn Sie in der Öffentlichkeit unterwegs sind, waschen Sie Ihre Hände oder verwenden Sie ein Händedesinfektionsmittel, wenn Sie nach Hause kommen", sagt Gerba. "Das scheint das Problem zu lindern."

Eine Ausnahme: Es gibt einen Ort in Ihrem Zuhause, in dem Keime gerne kolonisieren. Es wird Ihr Küchenschwamm genannt.

In einer Studie von Gerba fanden sich bei Küchenschwämmen etwa 10 Millionen Bakterien pro Quadratzentimeter. Und das sind die schlechten. Bakterien, die sich auf rohe Nahrung einlassen - wie Salmonellen.

Wenn Sie gehört haben, dass Ihr Mikrowellenstrahl ihn sterilisiert, denken Sie noch einmal darüber nach. Eine Studie aus dem letzten Monat legt nahe, dass die Mikrowellen nur die schwachen Bakterien abtöten, sodass die stärkeren, tödlicheren Stämme viel Raum für die Vermehrung haben.

Der ick-Faktor Ihres Telefons ist ein Rätsel

Sie kennen die Geräte, die Ihr Telefon mit ultraviolettem Licht sterilisieren sollen? Sie spielen mit Ihrer Angst.

„Touchscreens sind schwer zu bewerten, weil man Dinge so schnell anzieht und abbricht“, sagt Gerba. "Sie könnten 100 Viren durchziehen und dann 50 Viren entfernen." Was bedeutet das in der Praxis? "Wir haben die Handys der Menschen untersucht, und sie sind normalerweise nicht so schlimm."

Bevor Sie also Geld auf eine Telefon-Sterilisationskapsel fallen lassen, waschen Sie sich vielleicht einfach die Hände.

Du bist überall auf der Spur

Wenn Sie einen Freund haben, der Sie bei jedem Besuch zwingt, Ihre Schuhe auszuziehen, dann hat er etwas vor.

Gerbas Team testete Schuhe, nachdem sie einen Monat lang getragen worden waren, und 93% der Sohlen hatten Stuhlgang - und ungefähr ein Viertel hatte E. coli. "Wir waren überrascht, so viel gefunden zu haben", sagt er. "Anscheinend überleben sie länger in den Rillen der Sohlen."

Sie verfolgen all das widerliche Zeug von den Bürgersteigen Ihrer Stadt bis zu Ihrem Zuhause. (In der Tat sind die ersten paar Schritte am Eingang die schmutzigsten.) Also zieh deine Schuhe aus und beobachte, was du mit ihnen in der Öffentlichkeit machst. „Ich lege meine Füße nicht mehr auf meinen Schreibtisch“, sagt Gerba.

Die Exposition ist nicht gleich der Immunität. (Zumindest nicht für Durchfall)

Sie haben wahrscheinlich gehört, dass einige Keimbelastungen Sie stärker machen. Ja, das stimmt in manchen Fällen. Aber es ist kein gutes Argument gegen das Händewaschen.

Stellen Sie sich bestimmte Viren vor, wie beispielsweise das Norovirus, mit dem Passagiere eines ganzen Kreuzfahrtschiffs auf die Toiletten laufen können. "Es gibt keine langfristige Immunität für Noroviren", sagt Gerba. "Sie können es so oft erhalten, wie Sie möchten."

Wenn Sie es also null Mal erhalten möchten, sollten Sie einen Spritzer Purell in Betracht ziehen.

Überraschend in Ordnung: der Toilettensitz

Schließlich, wenn Sie keimige Oberflächen aussondern möchten, gibt es eine, die einen schlechten Ruf bekommt.

„Toilettensitze sind unglaublich sauber“, sagt Gerba. „Auf einem Schneidebrett in einem Haus gibt es normalerweise mehr Fäkalien. Es wäre sicherer, ein Sandwich auf einem Toilettensitz zu machen. “

Der Grund, sagt er, ist, dass Menschen Toilettensitze mit viel Keimempfindlichkeit behandeln. Sie wischen sie ab oder verwenden diese Papierschilde. Folglich sind die Sitze sauberer als Sie denken.

"Wir haben Häuser, Schulen und Büros studiert und eines der saubersten Dinge ist die Oberfläche des Toilettensitzes", sagt Gerba. "Wenn jemand Sie wagt, in einer öffentlichen Toilette etwas zu lecken, suchen Sie sich den Toilettensitz aus."