Flucht vor Statinen

Ich bin dabei, den Rat meines Arztes zu ignorieren. Nochmal. Wirklich verdient er besseres. Randall Casper, M. D., ist ein sanfter, sachlicher Kerl, der seit dem Tag, an dem er meinen Großvater gerettet hat, unser zuverlässiger Hausarzt ist, indem er eine Diagnose stellte, die anderen Ärzten entgangen war. Seit Jahren behandelt er mich professionell und geduldig. Jetzt gehe ich gerade aus dem Untersuchungsraum und lasse sein Rezept auf dem Schreibtisch liegen.

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Wie Millionen anderer amerikanischer Männer habe ich einen hohen Cholesterinspiegel. Als ich vor 7 Jahren zum ersten Mal meine Werte überprüft hatte, war mein HDL (gutes) Cholesterin gesunde 50 Milligramm pro Deziliter (mg / dl), aber mein LDL (schlechtes) Cholesterin war 142 mg / dl bei der American Heart Association. Ich sagte Dr. Casper, ich würde meine Diät verbessern, und ich beschloss, von diesem Tag an nichts außer Alfalfasprossen und Apfelschnitzen zu essen.

19 Monate später war mein LDL auf 151 mg / dl gestiegen. "Ich weiß, dass Sie versuchen, besser zu essen", sagte Dr. Casper und ignorierte freundlicherweise alle gegenteiligen Beweise. "Aber das ist wirklich der Punkt, an dem Sie ein cholesterinsenkendes Medikament in Betracht ziehen sollten." Ich kreuzte mein Herz und schwor, diesmal würde ich die Little Debbie-Kuchen für immer treten. Dann vermied ich es, dass mein Cholesterin weitere 31/2 Jahre untersucht wurde.

Jetzt bin ich wieder in seinem Büro.

Es ist nicht gut.

"Ihr LDL-Cholesterin liegt bei bis zu 175", sagt er. Menschenskind. Alle meine Sellerie-Sticks versprechen einen fettigen Abfluss.

Dr. Casper erhöht seinen Blick und ich fühle mich ein wenig peinlich berührt. Nach zwei weiteren Chancen bin ich der Junge, der seinen dritten schlechten Zeugnis nach Hause gebracht hat, und wir wissen beide, was als nächstes kommt. "Ich denke wirklich, dass Sie mit einem Statin beginnen müssen", sagt er. Der Rezeptblock liegt direkt auf dem Tisch. Er spielt mit dem Stift in der Tasche.

Ich sage, ich melde mich wieder.

Wenn Sie die meisten Schlagzeilen und alle Anzeigen kaufen, würde nur ein selbstmörderischer Trottel die Gelegenheit nutzen, seine Vorfahren zu überleben, indem er eine der heutigen Cholesterin-zersetzenden Wundertabletten knallt. Seit ihrer Einführung im Jahr 1987 haben Statine - Arzneimittel, die die Cholesterinproduktion in der Leber blockieren - begeisterte Kritiken erhalten. Und verbesserte Cholesterinwerte sind nur ein Teil der Geschichte. In letzter Zeit werden Behauptungen bezüglich der Fähigkeit von Statinen erhoben, Krebs zu verhindern, Knochen zu stärken und Erektionen zu verstärken. Ein neuer Artikel in der Zeitschrift Klinische Infektionskrankheiten weist darauf hin, dass Statine sogar als Waffe zur Abwehr einer globalen Influenza-Pandemie eingesetzt werden können.

Was hält mich also zurück?

Im Jahr 2001 wurde ein Statin, das unter dem Namen Baycol vermarktet wurde, aus den Apothekenregalen gezogen, nachdem es mit Rhabdomyolyse in Verbindung gebracht wurde - einem Zustand, bei dem die Muskeln vergeudet werden, wobei giftige Nebenprodukte aus Muskelfragmenten in den Blutkreislauf gelangen und die Nieren verstopfen, was zu Organversagen und schließlich zum Tod führen kann . Fünf Jahre später setzte die Statin-Safety-Arbeitsgruppe der National Lipid Association die Wahrscheinlichkeit muskelbedingter Nebenwirkungen der aktuellen Statine-Ernte auf 1: 20.000. Die Forscher vermuten jedoch, dass intensives Training, etwa für einen Marathonlauf, die Zahl erhöhen kann. Einige Wissenschaftler haben auch gefragt, ob Statin-assoziierte Spikes im Blutspiegel von Leberenzymen auf Störungen im Organ hinweisen, und es gibt eine anhaltende Debatte über die Medikamente, die zum Gedächtnisverlust führen.

Während Experten vor zu geringen Risiken warnen, deutet eine wachsende Zahl darauf hin, dass die Vorteile gleichermaßen übertrieben sind. Ein neuer Artikel in Arbeitswoche zitierte das Marketing aggressiver Medikamentenunternehmen, das heikle Statistiken einsetzt (ein Statin nannte das Risiko eines Herzinfarkts um 36 Prozent, obwohl das Medikament nur geringfügig wirksamer war als ein Placebo). "Wenn Sie bereits einen Herzinfarkt hatten, hat die Einnahme eines Statins eine kleine, aber sehr wirkliche Wirkung", sagt Jerome Hoffman, M. D., Professor für klinische Medizin an der UCLA. "Aber Sie brauchen mindestens 50 Leute, um einen von ihnen fünf Jahre in Anspruch zu nehmen. Doch alle verursachen hohe Kosten für die Medikamente und den Arztbesuch, sorgen für Besorgnis und riskieren Nebenwirkungen."

Ich wohne direkt im Skeptikerlager, obwohl meine Vorbehalte sowohl auf Finanzen als auch auf hartnäckigen Stolz wie auf die medizinische Forschung beruhen. Und dann ist da meine Frau.

Ich habe eine starke und eigenwillige Frau geheiratet, und sie will mich nicht auf die Pille setzen. Es ist schwer, mit ihr zu streiten: Sie ist auffallend schön und hat einen Master-Abschluss. Ich habe eine Augenbraue und einen Junggesellen. Da ich in der Krankenpflege studiert habe und fast 20 Jahre als EMT und Feuerwehrmann bei Menschen, deren hoher Cholesterinspiegel sie eingeholt hat, CPR durchgeführt habe, neige ich dazu, die Hilfe der westlichen Medizin zu begrüßen. Meine Frau hingegen verbrachte ihre postgradualen Jahre in der Gesellschaft von Schamanen, Yogis, verschiedenen Hanftypen und in letzter Zeit einer selbst ausgebildeten Ernährungsberaterin. Die Ernährungswissenschaftlerin ist überzeugt, dass ich einen hohen Cholesterinspiegel einfach durch eine Feinabstimmung meiner Ernährung übertreffen kann. Kurz gesagt, sie möchte, dass ich Bohnen und Fischöl lade.

Sie sagt, die besondere Art von löslichen Ballaststoffen in Bohnen (die auch in Hafer und Gerste enthalten sind) verringert die Aufnahme von Cholesterin aus der Nahrung, indem sie überschüssige Darmgalle aufschwemmt. Da unsere Leber LDL-Cholesterin aus dem Blutkreislauf entnimmt, um frische Galle herzustellen und den Vorrat aufzufüllen, wird der Cholesteringehalt umso mehr abfallen, je mehr Galle von der Faser entfernt wird. Das Fischöl enthält Omega-3-Fettsäuren, von denen gezeigt wurde, dass sie die Triglyceride senken.

Ich vertraue Dr. Casper. Aber ich muss nicht mit ihm schlafen. Ich werde den Bohnen einen Schuss geben.

In den ersten Monaten füttert mich meine Frau zweimal täglich mit Bohnen und kauft Linsen vom örtlichen Lebensmittel-Genossenschaftsbetrieb in einer solchen Menge, dass wir uns jetzt für den Gemeindetarif qualifizieren. Ich reduziere die Aufnahme von Keksen und Quickie-Mart-Donuts und verbrauche mehr frisches Obst. (Eine Studie des National Heart, Lung and Blood Institute ergab, dass das Essen von mehr Obst und Gemüse den LDL-Cholesterinspiegel niedrig halten kann.) Zwischen den Mahlzeiten versuche ich, auf Palmen getrocknete Früchte und Nüsse zu essen, anstatt das übliche Viertel-Pfund-Schokolade Chips und Schüssel Glücksbringer. Wenn ich mich erinnere, schlucke ich vor dem Schlafengehen ein paar Fischölkapseln.

Und das ist so ziemlich alles. Kaum rigoros. Nach 4 Monaten habe ich mich selbst getestet und die Ergebnisse sind überraschend. Mein LDL ist von 175 auf 152 gefallen - immer noch zu hoch, aber ein merklicher Rückgang. Meine Triglyceride sind mit 86 relativ unverändert, aber alles unter 150 ist normal. Das einzig Negative? Mein HDL ist auf 39 gefallen, und die AHA behauptet, dass ein HDL unter 40 mir ein großes Risiko für Herzkrankheiten gibt.

Der Fortschritt ist jedoch so bedeutsam, dass ich beschließe, mein "Ernährungsportfolio" zu erweitern. Das ist eine Phrase, auf die ich in einer 2006 veröffentlichten Studie gestoßen bin American Journal of Clinical Nutrition. So wie ein diversifiziertes Aktienportfolio langfristig zuverlässigere Ergebnisse liefert, kann sich ein diversifiziertes Ernährungsportfolio mit lebenslangen Dividenden auszahlen. Es kombiniert Nahrungsmittel mit hohem Gehalt an löslichen Ballaststoffen (yep, Bohnen), Nüssen (sie können LDL-Cholesterin senken und zur Verbesserung von HDL und Triglyceriden beitragen), Sojaprotein (es reduziert LDL) und Pflanzensterinen (Verbindungen, die die Cholesterinabsorption blockieren).

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"Jedes dieser Lebensmittel kann den Cholesterinspiegel um etwa 5 Prozent senken", sagt Dr. Cyril Kendall, ein Wissenschaftler der University of Toronto, der an der Entwicklung des Konzeptes für das Ernährungsportfolio mitgewirkt hat. "Wenn Sie alle auf dieselbe Diät setzen, erzielen Sie einen additiven Effekt, der etwa 20 Prozent reduziert wird." Begrenzen Sie die Aufnahme von gesättigtem Fett und Cholesterin in der Nahrung, und Sie ziehen weitere 10 Prozent ab. Die Gesamtauszahlung: Einige Menschen in den Studien von Kendall sahen im Durchschnitt einen Rückgang des Cholesterins um 25 bis 35 Prozent. Dies ist ähnlich wie bei einigen Statinen.

Mein Tag beginnt mit Haferflocken.

Um die löslichen Ballaststoffe zu vervollständigen, rühre ich meine tägliche Menge Nüsse und Trockenfrüchte ein und krone alles mit einem Haufen Promise Activ, einem Margarine-artigen Aufstrich mit Pflanzensterinen. Ich esse zwei- oder dreimal pro Woche Fisch (ich reite Thunfischfolienbeutel zum Reisen in meine Aktentasche), und abgesehen davon knalle ich Fischölkapseln. Ich habe gelegentlich ein Steak, aber bleibe meistens am Wild, weil es schlanker ist und mein Gefrierschrank voll ist. Abgesehen von einem gelegentlichen Tofu-Braten versuche ich, Soja aus Sorge um seine möglichen östrogenen Auswirkungen auf Männer und die Tatsache, dass Sojamilch mich hebt, zu vermeiden.

Wenn ich nach Süßigkeiten jongliere, nehme ich rote Grapefruit. Eine 2006 in Israel durchgeführte Studie fand heraus, dass Menschen, die täglich eine rote Grapefruit aßen, einen Rückgang ihres Cholesterin- und Triglyceridspiegels sahen. Jeder, der bereits ein Statin einnimmt, sollte diesen Tipp überspringen - Grapefruit kann die negativen Auswirkungen des Medikaments verstärken.

Eine Überprüfung der HDL-Managementstrategien im Jahr 2005 New England Journal of Medicine Ich identifizierte körperliche Aktivität und Gewichtsabnahme als primäre Methode zur Anhebung des HDL-Cholesterins. Ich renne also viermal pro Woche und versuche, meine Nahrungsportionen zu beschränken - nicht einfach für einen Mann, der von Spard Slinging Farmfrauen aufgezogen wurde und skandinavische Tanten, die übermäßiges Essen betrachten, als unauffällig betrachtet ein tiefer Ausdruck der Liebe.

Am wichtigsten ist, was ich zum Mittag- oder Abendessen habe, esse ich mit einer Seite Hülsenfrüchte - mindestens eine halbe Tasse. Muss diese Faser haben. Wenn das Schlimmste noch schlimmer wird, bange ich Metamucil an. Stimmt. Meine Diät hat eine Spielerei. Eine Geheimwaffe. Es ist der Bedtime-Snack von Octogenarians überall, aber ich werde es wieder cool machen.

In der ersten Woche nahm ich das Pulver. Es ist wirklich nicht so schlimm. Dann war ich eines Abends ein wenig mager am Wasser und es war, als würde ich Orangengeschmack mit Tintenfisch würgen. Ich wechselte zu den Kapseln. Sie waschen sie einfach ab und vergessen Sie sie. Oder vergessen Sie sie für ungefähr 12 Stunden. Dann spülen Sie das Cholesterin buchstäblich aus Ihrem System. Ich mag es wirklich nicht, über solche Dinge zu sprechen, aber ich habe einige Weltrekorde aufgestellt.

Fünf Monate nach meinem letzten Bluttest ist es an der Zeit, erneut zu überprüfen. Ich würde meine Einhaltung des Ernährungsportfolios auf 70 bis 80 Prozent festsetzen, und ich frage mich, ob es ausreicht.

Wow, ist es immer so? LDL-Cholesterin: 120, weniger als 175. Triglyceride, 63. Und das Hinzufügen von Laufen hat dazu beigetragen, dass mein HDL von 39 auf 45 gestiegen ist.

Ich bin begeistert. Es war so viel einfacher als ich erwartet hatte. Ich war nie unglücklich. Ich musste mich selbst kontrollieren, aber es war nicht drakonisch. Manchmal vergaß ich meine Grapefruit, und manchmal fand ich mich ohne Sterolspreizung auf der Straße. Gelegentlich gab ich nach und gab Doughnuts auf oder ging zu TJ's für einen Tubby Burger und Pommes die Straße hinauf, und trotzdem kamen die Zahlen.

"Es ist ein realer Ansatz", sagt Kendall. "Wir alle versuchen uns zu benehmen, aber ab und zu gibt es Abendessen, Sie sind auf Reisen, Sie haben einfach ein Verlangen ... Wenn Sie sich ab und zu amüsieren können und trotzdem solche Reduktionen erreichen, ist das großartig."

Trotzdem hat Dr. Casper das schon mal gesehen. "Ich hatte Patienten, die ihren Cholesterinspiegel drastisch gesenkt haben, nur indem sie ihre Ernährung verbesserten", sagt er. "Das Problem ist, das nächste Mal, wenn ich sie sehe, sind die Ergebnisse wieder da, wo sie waren. Es ist eine Sache, die Zahlen nach unten zu verschieben - es ist etwas anderes, sie beizubehalten."

Also komme ich raus und frage ihn: "Was ist die Chance, dass ich mein Cholesterin ohne Statin auf diesem Niveau halten kann?" Er ist eine Weile still. "Ich habe keine wissenschaftlichen Daten, um das zu beantworten", sagt er schließlich. "Aber ich habe 21 Jahre Fronterfahrung und denke, dass Ihre Chancen wahrscheinlich unter 50:50 liegen."

Er kichert. "Und ich versuche freundlich zu sein!"

Wenn ein Jahr vergeht und ich zurückfalle, frage ich vielleicht nach diesem Rezept. Aber in unserer Obsession mit Wundertabletten vergessen wir manchmal, dass Sie dieselbe großartige Leistung vollbringen können, die nur mit Ihrem eigenen Körper und einem Einkaufswagen ausgestattet ist. Da ist dein Wunder. Du hättest das Gesicht meiner Frau aufleuchten sehen sollen, als ich sie mit den letzten Zahlen belegte. Glück mit einer Augenbraue: Ich habe eine Frau, die denkt, dass niedriger Cholesterinspiegel sexy ist.

Der No-Statin-Herzplan

Es gibt kein Uberfood, das Ihre Arterien sauber halten kann, aber es gibt ein Buffet, das die Arbeit erledigen kann. Versuchen Sie, Ihren Teller mit ein paar Lebensmitteln aus jeder Kategorie zu füllen, während Sie Ihre Gesamtkalorien in Schach halten.

Senkt LDL
Rote Grapefruit: 1 Tag reduziert den Spiegel um 20 Prozent
Haferflocken aus Stahl: 3/4 Tassen täglich reduzieren die Spiegel um 15 Prozent
Pekannüsse: 1 Unze täglich reduziert den Spiegel um 13 Prozent
Pistazien: 3 Unzen täglich reduzieren den Spiegel um 12 Prozent
Promise Activ Spread: Täglich 3 Portionen reduzieren den Level um 10 Prozent
Macadamianüsse: 1,5 Unzen täglich reduzieren den Spiegel um 9 Prozent
Pinto-Bohnen: 1/2 Tasse täglich reduziert den Spiegel um 7 Prozent
Walnüsse und Mandeln 1 Unze täglich reduzieren den Spiegel um 7 Prozent
Erdnüsse: 1 Unze täglich reduziert den Spiegel um 6 Prozent

Löst HDL
Orangensaft: Drei 8-Unzen-Gläser erhöhen täglich um 21 Prozent
Haselnüsse: 1,5 Unzen erhöhen täglich um 13 Prozent
Zartbitterschokolade: 2,5 Unzen erhöhen täglich um 11 Prozent
Natives Olivenöl extra: 2 EL täglich erhöhen die Spiegel um 4 Prozent

Senkt die Triglyceride
Fischöl: 4 Gramm täglich reduzieren den Spiegel um bis zu 45 Prozent
Erdnüsse: 3 Unzen täglich reduzieren den Spiegel um bis zu 24 Prozent
Pistazien: 2 bis 3 Unzen täglich reduzieren die Stufen um 10 Punkte

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