Ist der Apple HomePod den Preis wert?

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Es gibt keinen Mangel an vernetzten Lautsprechern, die den Markt überfluten. Apples neueste ist es, mit dem mit Spannung erwarteten HomePod den Hut in den Ring zu werfen. Entwickelt, um dank der Einbeziehung von Siri den Echo von Amazon und Googles Home und Home Max in Sachen digitaler Unterstützung und Funktionalität zu übertreffen, aber auch im Hinblick auf die Audioqualität mit Sonos One zu konkurrieren. Aber wie funktioniert es eigentlich an beiden Fronten? Apple ließ uns ein Gerät testen. Das haben wir uns gedacht.

Design

Es ist kein Schock, dass Apple eine hübsche Einheit hervorbrachte. Das HomePod ist zylindrisch und etwa 6,8 Zoll groß und in Maschen gewickelt. Es ähnelt stark dem Wonderboom-Lautsprecher von Ultimate Ears auf den ersten Blick, abgesehen von den riesigen Tasten, aber größer und solider. Die weiche Mesh-Beschichtung sticht durch ihr Gewicht: respektable 5,5 Kilogramm, und Sie können den HomePod in einem Weltraumgrau oder in Weiß wählen. Oben oben gibt es ein Flat-Bit, bei dem die grafische Darstellung von Siri im aktiven Zustand farbig wirbelt, eine visuelle Bestätigung, dass das Gerät aktiv ist, und unter dem Bedienfeld sind ausgeblendete Berührungssteuerelemente vorhanden: Tippen oder Halten + oder - für Lautstärke, Siri, Spielen und Musik pausieren und Titel in beide Richtungen überspringen. Es passt gut in jede Ecke eines Raumes und nimmt nicht viel Platz auf einem Couchtisch oder Regal ein.

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Konnektivität

Das Apple HomePod ist nur für Apple Benutzer gedacht. Um eine Verbindung herzustellen, benötigen Sie ein iPhone 5S oder höher, iPad Air, iPad Pro oder etwas anderes, auf dem iOS 11.2.5 oder höher ausgeführt wird. Der Homepod greift in Ihr Wi-Fi-Netzwerk ein, um online zu gehen. Anschließend können Sie nur über das HomeKit von Apple eine Verbindung herstellen. Sie können sich nicht wie ein normaler Bluetooth-Lautsprecher mit dem Gerät verbinden. Wenn Ihr Freund mit einem Android-Gerät aus ist und etwas von seinem Telefon abspielen möchte, ist dies nicht möglich. Das ist ein echter Mist. Sie benötigen ein Apple Music-Abonnement im Wert von 10 US-Dollar pro Monat, wenn Sie einen Streaming-Musikdienst verwenden möchten, der von Ihrer Stimme gesteuert wird. Apple erlaubt Pandora oder Spotify keine direkte Verbindung (wie bei Echo, Sonos oder Google Home). Sie können jedoch auf diese Dienste direkt auf Ihrem Gerät zugreifen und auf den HomePod streamen. AirPlay wird jedoch nicht unterstützt, wenn Sie es mit Ihrem Apple TV oder Computer verwenden möchten. Es ist nur ärgerlich, dass Sie Ihr Gerät in der Nähe haben müssen, um die kostenlosen Dienste nutzen zu können. Möglicherweise müssen Sie jedoch die Klangqualität beeinträchtigen.

Audio-Komponenten

Im HomePod verpackt, haben Sie einen 4-Zoll-zentralen Tieftöner, der nach oben zeigt und von der Mitte des Geräts aus aufspringt. 7 Hochtöner umgeben die Außenseite, um einen 360-Grad-Sound zu gewährleisten. Die Raumsensorik von Apple ist ebenfalls vollgestopft. Das bedeutet, dass sich der Ton unabhängig vom Standort des Lautsprechers an den Standort anpasst, um die Klangqualität zu maximieren. Und Sie haben 7 Mikrofone in einem Array, so dass Sie von weitem gehört werden können. Nichts davon ist wirklich bahnbrechend, da die meisten Wettbewerber ähnliche Setups aufweisen. Der A8-Chip wird von vielen Apple-Geräten unterstützt.

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Tonqualität

Der HomePod hört sich wirklich gut an. Wirklich sehr gut. Es kann tatsächlich einen Raum mit dröhnendem Bass und klaren Höhen füllen. Meine Lieblings-Rap-Alben waren so basslastig, dass der HomePod auf dem Tisch vibrierte. Bei voller Lautstärke gibt es etwas Verzerrung, aber das ist nicht so schlimm. Wenn Sie ein Audiophiler sind, werden Sie wahrscheinlich ein weitaus besseres System und Lautsprecher haben, von denen Sie Musik hören können. Für den Rest von uns ist dies bei einfachen, alltäglichen Anwendungsfällen eine großartige Sache. Beim Stapeln gegen das Echo gewinnt der HomePod den Klangwettbewerb ganz leicht. Das Google-Home weist auch keine Übereinstimmung auf. Beim Sonos One ist der Unterschied in der Klangqualität jedoch vernachlässigbar. Wenn Sie die Augen schließen und herausfinden, welches Gerät gerade spielt, ist dies eine schwierige Aufgabe.

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Digitale Unterstützung

Siri im HomePod ist am effektivsten, wenn es um das Abspielen von Musik geht. Fragen Sie nach einer Workout-Playlist oder einer beruhigenden Meditationsmischung, und Sie erhalten sie (auch wenn Sie Zugriff auf Apple Music haben, andernfalls wird nur die begrenzte Anzahl gekaufter Musikdatenbanken verwendet). Sie können Siri sogar nach trivialen Factoids fragen, um welchen Titel es sich handelt, wann er aufgenommen wurde oder ob der Künstler einen Grammy gewonnen hat. Süß, aber nicht besonders nützlich.

Siri verpfuschte oder missverstand mehr als die Hälfte meiner Befehle, selbst wenn ich direkt auf der Einheit stand. "Spielen Sie ein paar lustige Musik", was dazu führte, dass "Some Nights" der Band Fun gehört wurde. Nicht großartig, aber vielleicht wird sich das durch spätere Software-Updates verbessern.

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Wenn es um alles andere geht, ist Siri vielleicht weniger stark als Sie es gewohnt sind als in Ihrem Telefon. Damit können Sie alles steuern, zu dem Ihr HomeKit eine Verbindung herstellen kann. Sie haben also Optionen wie Hue Lighting oder Thermostate von Honeywell (die vollständige Liste der HomeKit-Konnektivitätspartner finden Sie hier). Wenn Sie jedoch ein Nest-Eigentümer sind - ein Google-Produkt - Sie ' Hier haben wir kein Glück.

Siri kann auch Dinge erledigen, wie z. B. Nachrichten senden oder Timer einstellen, das Wetter lesen, Verkehrs- oder Fahrtzeiten abrufen, Schlagzeilen lesen oder Sportergebnisse abrufen. Es kann ein Lautsprecher für Ihre iPhone-Anrufe verwendet werden, Sie können jedoch nicht direkt anrufen. Sie können einen Timer einstellen, aber nur einen (Google Home lässt mehrere Timer zu). Ab sofort können Sie nur ein Telefon eines Benutzers an das Gerät anschließen. Ich kann nur zugreifen meine Musikauswahl, ein Ärger für meine Verlobte. Das bedeutet auch, dass alle personenbezogenen Daten aus meiner AppleID entnommen werden. Das ist weniger als hervorragend. Downfield, hofft, dass Apple mehrere Benutzer für den HomePod zulässt.

Multiroom- und Stereo-Lautsprecherpaarung

Derzeit können Sie nicht zwei HomePods wie bei Sonos koppeln, was noch keinen Stereo-HomePod-Sound bedeutet. Zukünftige Versionen von AirPlay und die neuen iOS 11-Funktionen versprechen, dass Sie über ein kostenloses Software-Update in der Lage sind. Wenn Sie jedoch Ihren Song in der Küche starten und ihn oben in einem Schlafzimmer beenden möchten, ist dies nicht der Fall fähig.

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Preis

Es klingt vielleicht am besten, aber Sie bezahlen dafür. Das Amazon Echo kostet 85 US-Dollar, das Google Home 129 US-Dollar und das Sonos One 200 US-Dollar. Für 150 US-Dollar mehr erhalten Sie zwei Amazon Sonos Ones im Paket. Für 50 US-Dollar weniger erhalten Sie den Apple HomePod für 349 US-Dollar.

Wert oder nicht?

Wenn Sie etwas weniger als ein Apple-Liebhaber sind, ist dies möglicherweise nicht der intelligente Lautsprecher für Sie. Wenn Sie ein Apple-Süchtiger sind und vollständig im Apple-Ökosystem leben, lohnt sich das definitiv. Alle Störungen werden (hoffentlich) bald behoben und korrigiert, aber der Sound ist großartig, das Design ist modern und frisch und ist eine perfekte Ergänzung für Ihr Zuhause. Sie würden es nicht bereuen.

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