Dieser Mann bekam Hepatitis von seinen Energiegetränken. Wie zum Teufel passiert das überhaupt?

Dan Redding

Ein gesunder, 50-jähriger Bauarbeiter meinte, er hätte eine schwere Grippe bekommen: Nachdem er zwei Wochen lang an Erbrechen, Bauchschmerzen, Unwohlsein, Appetitlosigkeit, Gelbsucht und dunklem Urin gelitten hatte, ging er schließlich in den Notaufnahme.

Tests ergaben, dass seine Leberenzyme außerhalb der Tabellen lagen. Die Ärzte führten eine Ultraschalluntersuchung im Bauch und eine Leberbiopsie durch, um zu sehen, was los war.

Die Diagnose: ein schwerer Fall einer akuten Hepatitis, eine Leberentzündung, die zu bleibenden Schäden oder Narben führen kann.

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Die Ärzte waren verblüfft darüber, wie er es zusammengezogen hatte. Tests ergaben, dass ein Virus nicht verantwortlich war - wie in den meisten Fällen von akuter Hepatitis -, und der Mann missbrauchte weder Drogen noch Alkohol und nahm auch keine verschreibungspflichtigen Medikamente, die Lebererkrankungen verursachen könnten.

Dann erwähnte der Mann seine Angewohnheit, in den letzten 3 Wochen 4 bis 5 Energydrinks pro Tag zu trinken, um seine arbeitsintensiven Arbeitstage zu überstehen.

Dann kamen die Stücke endlich zusammen. Der Fall des Mannes wurde in einer aktuellen Ausgabe von BMJ-Fallberichte.

"Wir glauben, dass der übermäßige Konsum einer der Komponenten in den Energy-Drinks in höheren Dosierungen als empfohlen empfohlen wurde, was zu akuter Lebertoxizität geführt haben kann", sagt Vikas Khullar, MD, ein Stipendiat der Universität von Florida in Gastroenterologie und Hepatologie.

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Wie Energy Drinks Ihre Leber verletzen können

Insbesondere B-Vitamine - insbesondere Niacin oder Vitamin B3 - könnten der Hauptverursacher der akuten Hepatitis des Mannes gewesen sein.

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Das liegt daran, dass B-Vitamine wie Niacin in der Leber gespeichert werden, und wenn sich zu viele davon dort ansammeln, kann es zu Funktionsstörungen der Leber kommen, sagt Dr. Khullar.

Infolgedessen entzündet sich Ihre Leber und Sie können Giftstoffe nicht richtig aus Ihrem Körper filtern. Dies kann zu hormonellen Ungleichgewichten und einem erhöhten Risiko für bestimmte Krebsarten und Hepatitis führen.

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Die Menge an B-Vitaminen, die oft als Teil der „Energiemischung“ eines Getränks enthalten sind, variiert unter den Marken, kann jedoch oft mehr als die empfohlene Tagesdosis betragen, sagt Dr. Khullar.

Beispielsweise enthält eine 16-Unzen-Dose Monster Energy 40 Milligramm (mg) Niacin. Dies geht weit über die empfohlene Tagesdosis von 16 mg und die max. Dosis von 35 mg für Erwachsene, die von den National Institutes of Health verabreicht wird.

Wenn Sie beispielsweise 5 Dosen davon pro Tag trinken, nehmen Sie zusätzlich 200 mg Niacin pro Tag zu sich oder mehr als das Fünffache der empfohlenen Höchstmenge.

Sollten Sie aufhören, Energiegetränke zu trinken?

Der Anteil von Niacin in Energiegetränken ist ein großes Problem, sagt Alan Aragon, Ernährungsberater von Men´s Health.

Etwas über die empfohlenen Werte hinauszugehen, indem man jedes Mal eine Dose hat, ist keine große Sache, aber das ständige Übertreffen des Maximums ist ein Risiko für die Lebergesundheit, sagt Aragon.

Und auch der Koffeinzustrom kann ein Problem sein: Laut Aragon liegt eine sichere Grenze des Stimulans bei bis zu 400 mg pro Tag - oder etwa 4 Tassen Kaffee.

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Einige der beliebten Energy-Drinks enthalten bis zu 200 mg pro Dose. Dies bedeutet, dass der Patient in der aktuellen Studie täglich etwa 1.000 mg verbraucht.

Übermäßiges Koffein kann zu Magenverstimmung, Schlaflosigkeit und erhöhten Hormonspiegeln führen, die den Blutdruck und die Herzfrequenz erhöhen können.

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Darüber hinaus ist die „proprietäre Mischung“ aus energetischen Inhaltsstoffen, die diese Unternehmen verwenden, oft nicht bekannt, sodass Sie nicht genau wissen können, was in ihnen steckt, sagt Aragon.

Fazit: Ein Energy-Drink ein- oder zweimal im Monat wird wahrscheinlich nicht schaden.

Aber wenn Sie das Gefühl haben, dass Sie häufiger einen Energieschub benötigen, ist es wahrscheinlich die beste Wahl, mehr zu schlafen oder an Kaffee oder Tee zu bleiben.