Entourage's Escalade: Männer bewegen

Nach sieben knackigen, knisternden Jahren auf HBO Gefolge Sonntagnacht steht ein Kreischen still. Was wäre der beste Weg, um die Show zu ehren, dachte ich, als das Auto zu überprüfen, das seit dem ersten Tag für Vince, Eric, Turtle und Drama so wichtig ist: der Cadillac Escalade. Dieses episch blutige Sport-Utility-Fahrzeug - ein Drei-Tonnen-V8-Angreifer, der wegen seiner luxuriösen Ausstattung und des Firmenjets im Interieur verehrt wird - zog mit der Crew durch die Straßen von Hollywood. Es wurden Geschäfte gemacht, Eroberungen verfolgt und Konflikte in den geräumigen, nach Leder parfümierten Grenzen gelöst.

Aber die Gefolge Escalade war mehr als ein Symbol für Luxus, Macht und Reichtum - und weit mehr als eine geschickte Produktplatzierung. Auch wenn es sich um unterschiedliche Hintergründe handelte - hier und da ein paar Szenen -, stand das Auto im Mittelpunkt der Stimmung der Show. Es diente als Treffpunkt für die Kupplung - und somit als Bindungsmechanismus - für die vier Männer. In gewisser Weise trug sie dazu bei, die Erfolge der Charaktere voranzutreiben, indem sie sowohl ihre Identität formten als auch ihre Unsicherheit verdeckten. Autos können das schaffen. Aber warum? Und warum ist der Escalade der Inbegriff eines Cruiser für Wolfsrudel? Es gibt viele luxuriöse Geländewagen und viele, die bequem Platz für eine Crew bieten. Was gibt?

Um das herauszufinden, habe ich einen gepfiffen. General Motors lieferte freundlicherweise eine schwarze Escalade Platinum Edition - das gleiche Spitzenmodell, das Turtle derzeit verwendet, um die Crew zu chauffieren - für einen einwöchigen Test. Ich habe schon verschiedene Iterationen der Escalade gefahren, aber die aktuelle Generation ist bei weitem die stattlichste und stilvollste der ganzen Gruppe. Sein riesiger, gefährlich steiler Kühlergrill ist in blendend verchromt, ebenso wie die 22-Zoll-Räder. Seine LED-Scheinwerfer - elegante vertikale Lamellen, die in jede vordere Ecke geschnitten sind - eskalieren auch die Straßencreds der Escalade. Die schwarzen Fenster sorgen für eine Intrige, die für jeden Baller selbstverständlich ist.

Der Schein ist sicherlich ein Teil davon Gefolge Gleichung. Wenn man in einem fast sechsstelligen Giganten dieser Größen (das Platinum checkt bei $ 88.295) herumrollt und diese Art von Glamour versickert, sendet das sicherlich eine Botschaft - und in der realen Welt ist das sicherlich der Anreiz für viele übergroße Persönlichkeiten, die es sind zu diesem glitzernden Bulldozer gezogen. Aber weiter Gefolge, die Escalade diente einem tieferen Zweck - und es war nichts so offensichtliches wie die Jungs, die in der Stadt herumpfauen oder sogar bewusst darüber nachdachten, dass sie in Luxus gewickelt waren. Luxus ist deshalb so effektiv hat ein Effekt. Also zog ich meine besten Spiegelschirme an und stieg an Bord dieses Schlachtschiffes, um zu sehen, ob ich die Unterströmung eines solchen Fahrzeugs erkennen konnte, um zu sehen, ob es mich zu einer anderen Schicht von Erfolg und menschlicher Leistung bringen würde. (Oder mich wenigstens einreden lassen, ich hätte…)

Im Innern gibt es mehrere Eigenschaften, die das Auto zu einer Gruppe von Leuten machen würden, die versuchen, ein einzigartiges Jenseits zu schaffen. Zunächst ist es wichtig zu wissen, dass es bei Escalade nur um Skalierung geht. Es ist lang, groß und weit - mit einem Durchmesser von 79 Zoll, um genau zu sein. Das ist acht Zoll breiter als der Chevy Equinox SUV. Das hört sich vielleicht nicht nach viel an, aber Sie müssen bedenken, dass sich diese acht Zoll in der Länge und Höhe des Wagens nach oben und unten ausbreiten und das Innenvolumen um etwa 50 Kubikfuß erhöhen. Dies zählt nicht einmal das hinzugefügte Volumen der zusätzlichen Länge und Breite des Escalade gegenüber einem Standard-SUV.

Sie können mit dieser Art von zusätzlichem Platz viel tun. Sie können größere Sitze für Anfänger und größere Entfernungen zwischen ihnen haben. Die Breite von 79 Zoll ist wichtig ehrlich 79 Zoll - es bleibt fast bis zum Dach erhalten, ohne dass es nach oben verjüngt wird, was die meisten SUVs zur Verbesserung des Aussehens verbauen, aber es erfordert, die Sitze näher aneinander zu reißen, um eine ausreichende Kopffreiheit zu schaffen. Dadurch haben die Passagiere Platz. Sie können ihre Beine elegant kreuzen. Sie können zwischen die mittleren Sitze treten, um in die dritte Reihe zu gelangen, ohne zu stolpern. Sie können die Ellbogen ausstrecken. Sie können sich zu einander wenden, ohne versehentlich zu küssen. Sie sind nah, aber nicht zu nah. Um zu sehen, ob dieser Vorteil real war oder ein Produkt meiner zugegebenermaßen luxuriösen Vorstellung, habe ich einige meiner eigenen Crew für eine Runde geladen. Ich fand heraus, dass die Dynamik in der Tat anders war, wenn wir beispielsweise in einem Abkommen arbeiten würden. Wir instinktiv gebraucht der Raum, der uns geboten wurde. Wir gestikulierten deutlicher und sahen uns an, anstatt zu plaudern, während wir aus dem Fenster starrten. Diese Art von Umgebung - königlich, palastartig - beeinflusst nicht nur, wie Sie sich gegenseitig wahrnehmen, sondern auch, wie Sie sich selbst wahrnehmen.

In Hollywood geht diese Art von Schub weit. Neu in der Szene, unsere Helden fühlten sich für immer zögernd in der Umgebung. Vince, das Millionen-Talent, war mit jedem Filmprojekt eine Achterbahn des Erfolgs und des Scheiterns. Seine Nummer zwei, Eric, kämpfte mit der scheinbar endlosen Respektlosigkeit, die ihm die Tinsel Town-Kenner entgegenbrachten. Das Drama war tief skeptisch gegenüber seinem eigenen Talent und Turtle musste sich zwingen, die niedrigen Erwartungen aller zu übertreffen. Ganz gleich, auf welche Art von Pushback sie in den Atelierbüros und Hotspots zur Mittagszeit in der Stadt stießen, in der Escalade herrschten sie. Sie waren eine kollektive Kraft. Das Auto war ihr mobiler Rasen, der ihnen half, ihre Spielgesichter wieder herzustellen, wenn sie den einen oder anderen Schlag erlitten. Andere Autos in der Show dienten ähnlichen Zwecken - Erics Aston Martin war sein Testgelände und sein Forum für Einzelgespräche -, aber die Escalade war ihr gemeinsames Hauptquartier. Ein kleinerer SUV wäre in dieser Hinsicht einfach nicht so effektiv gewesen - es ist einfach zu schwer zu projizieren und zu verteidigen, wenn Sie zwei Zoll von jedem entfernt sind, den Sie kennen.

Jeder große Lastwagen kann jedoch diese großzügige Raumausstattung besitzen. Mir fällt der riesige Chevy Suburban ein - der Favorit eines mehrjährigen Ranches. Das Innere des Suburban ist jedoch ziemlich rau. Es ist ein LKW für Arbeiter. Die Materialien, die ich bei Escalade gefunden habe, verhüllen ähnliche Wurzeln. Das Leder ist hochwertig, die Polsterung dick und sogar der Kunststoff hochwertig. Der Gesamteffekt: natürlich Komfort und eine bemerkenswerte Stummschaltung der Umgebung. Das bekommen Sie mit Range Rovers und den größeren Mercedes-SUVs, aber diese Autos wurden von Grund auf so konstruiert, dass sie diese Qualitäten und ebenso beeindruckende Straßenmanieren haben. Der Escalade kommt zu seinem Luxus auf einem weniger direkten Weg, fast im Nachhinein und ohne viel Technik und Technik - gewissermaßen wie unsere aufstrebenden Helden. Es hinterlässt Straßenmanieren am Straßenrand. Das Auto hat die Aerodynamik einer ziegel- und schwammigen Lenkung, die die Tatsache verrät, dass es sich um einen hochgezogenen Lastwagen handelt. Die Erfahrung des Fahrers ist hier zweitrangig - und außerdem, wen interessiert es, was Turtle denkt? Wir kümmern uns um die Jungs, nicht um die Mechaniker ihrer Fahrt. Der Range Rover und die Mercedes-Monster sehen von außen vielleicht besser aus - mit ihren verjüngten Überdachungen und so weiter -, aber das Engagement der Escalade für die Innendynamik, den Insassen eine modulierte Nähe zueinander zu geben, ist weitaus effektiver.

Nein, die Escalade ist kein technischer Erfolg. Aber es ist eine künstlerische, wenn man sich ausgerechnet in diese Vorstellung von einer Escalade einbeziehen kann - und daher auch eine emotionale. Es ist eine Maschine, die so konzipiert ist, dass sie einige wichtige Noten sehr gut trifft und die Insassen auf ein anderes Niveau hebt. Es ist ein Partywagen, ein Teambus und ein Werkzeug. Es half unseren vier Jungs - und vor allem sehr wenigen anderen -, zusammen zu bleiben und Arbeit zusammen, um sich in die Hollywood-Maschine einzukeilen. In der Escalade könnte das Gefolge die Welt erobern.