In der verlorenen Stadt

Der Inka-Kaiser Pachacuti hatte ein Auge für Immobilien. So viel ist klar, als unser Guide die komplizierte Geschichte seines weitläufigen Berggutes Machu Picchu von einer der hohen Steinterrassen des Ortes aus durchschaut. Als jedoch die Morgendämmerung über den umliegenden Berggipfeln bricht, den Morgennebel vertreibt und die Ruinen erleuchtet, explodiert die volle Herrlichkeit von „Die verlorene Stadt der Inkas“. Jeder Zweifel, warum Pachacuti diesen fantastisch unzugänglichen Ort für den Sitz seines Reiches auswählte, oder warum moderne Gelehrte ihn als eines der neuen Weltwunder auserkoren, verfliegt.

Die heilige Stätte, die sich auf einem 8000 Fuß hohen Hügel vor einer scheinbar endlosen Kulisse aus uralten Gipfeln und Smaragd-Dschungel befindet, ist wirklich eher eine kleine Stadt als eine königliche Zuflucht. Sie umfasst 140 Steinkonstruktionen - von hoch aufragenden Tempeln bis zu einfachen Hütten. das klammert sich fest an einem Felsen über dem Urubamba-Tal in Peru. Wenn man den steilen Berghang hinunterblickt, ist es auch klar, warum diese abgelegene Zitadelle fast 500 Jahre lang von Konquistadoren, Forschern und Abenteurern entdeckt wurde, bis der Historiker Hiram Bingham sie 1911 „wiederentdeckte“ (von unten fast unsichtbar).

Es ist nicht so, dass es heute besonders leicht ist, diese Abgeschiedenheit zu erkennen. Mehr als 700.000 Menschen strömten im Jahr 2010 zur UNESCO-geschützten archäologischen Stätte - eine Zahl, die 2011 voraussichtlich um 25 Prozent steigen wird. Bis zu einer Million Touristen versammelten sich auf den Ruinen, um das hundertjährige Jubiläum ihrer Wiederentdeckung zu feiern. In der Tat wird Machu Picchu so viel Liebe entgegengebracht, dass die peruanische Regierung kürzlich eine tägliche Obergrenze von 2.500 Besuchern festgelegt hat, um zu verhindern, dass der wachsende Fußgängerverkehr irreparablen Schaden anrichtet.

Was bedeutet das für dich? Jetzt ist die Zeit für einen Besuch - und je früher, desto besser. Das Wetter ist zu dieser Jahreszeit warm (die Tagestemperaturen bewegen sich zwischen Dezember und April um 69 Grad), die Menschenmenge nimmt ab, und vielleicht am wichtigsten ist, dass das peruanische Ministerium für Tourismus und Außenhandel einen Plan zur Erhöhung der täglichen Besuchergrenze auf 4.400 plant - Eine Bewegung, von der Naturschützer glauben, dass sie das Wunder der Neuen Welt etwas weniger wunderbar machen könnte. Packen Sie also einen Regenmantel (kurze tägliche Duschen sind die Norm) und folgen Sie unseren Tipps für das ultimative Machu Picchu-Erlebnis.

WO BLEIBT

Egal, wie Sie sich entscheiden, nach Machu Picchu zu gelangen - mit dem Zug, dem Bus, dem Pferd oder zu Fuß - jeder beginnt seine Reise in Cusco, genau wie Bingham. Verbringen Sie ein paar Nächte in der ehemaligen Inka-Hauptstadt, um sich an die schwindelerregende Höhe der Region (11.000 Fuß) zu gewöhnen, bevor Sie die 70 Meilen lange Wanderung nordwestlich nach Aguas Calientes unternehmen, dem Ausgangspunkt der antiken Ruinen.

Inkaterra La Casona (Cusco)16 sorgfältig restauriertth Das Herrenhaus im Kolonialstil war wahrscheinlich der erste spanische Bau in Cusco (und eine beliebte Wahl unter den Konquistadoren). Elf elegante Zimmer flankieren einen Innenhof und die Nähe zur Plaza de Armas, dem Hauptplatz der Stadt, bietet einfachen Zugang zu den besten Restaurants und Geschäften von Cusco. Schauen Sie sich unbedingt das „Vintage Cusco“ -Paket des Hotels an, das zwei Übernachtungen inklusive Frühstück, Abendessen und geführte Touren zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten (fragen Sie nach Hector) für 996 US-Dollar (individuell gebucht) ab 418 US-Dollar pro Nacht erhältlich ist . inkaterra.com).

Hotel Monasterio (Cusco) Dieses 5-Sterne-Boutique-Hotel wurde ursprünglich als Kloster von eindringenden Conquistadores erbaut und strahlt den Charme der alten Welt aus. Es ist auch ein historisches Wahrzeichen mit 126 Zimmern im Kolonial-Renaissance-Stil, einem zentralen Innenhof mit Steinbögen (und einem 300 Jahre alten Zedernbaum) und einer gemütlichen Lobbybar, in der Sie Pisco Sour trinken können, bevor Sie im französischen El Tupay speisen -Peruvian hauseigenes Restaurant. Das Hotel Monasterio befindet sich auf dem gleichen Platz wie das Inkaterra La Casona und das Museo de Arte Precolombino ($ 300 pro Nacht, monasteriohotel.com).

Inkaterra Machu Picchu Pueblo Hotel (Machu Picchu Pueblo) Eingebettet in die Ausläufer der Anden (und nur 100 Meter südöstlich des Bahnhofs) ist dieses trendige Öko-Hotel ein Favorit unter Naturliebhabern, die auch einen Hauch von Luxus lieben (Demi Moore und Cameron Diaz) unter ihnen). Fünfundachtzig Casitas im andenischen Stil (Luxuszimmer) überblicken Orchideengärten mit Kolibris und ein Netz von Steinpfaden durch 12 Hektar Regenwald. Wenn Sie können, buchen Sie das „Last-Minute-Special“, das zwei Übernachtungen beinhaltet, sowie eine Massage und geführte Naturtouren (halten Sie Ausschau nach Anden-Bären, der einzigen in Südamerika beheimateten Art). (776 $ pro Person, inkaterra.com)

Andina Luxushotel (Machu Picchu Pueblo) Obwohl es den Charme des Nachbarn von Inkaterra mit Fünf-Sterne-Luxus vermisst, bietet diese preisbewusste Option 31 saubere, geräumige Zimmer, von denen ein Drittel Blick auf den schnell fließenden Fluss Urubamba bietet. Frühstück inkludiert. (110 $ pro Nacht, peru-explorer.com)

El MaPi, Hotel Machu Picchu - byinkaterra (Machu Picchu Pueblo) Nur ein paar Blocks vom Pueblo entfernt, ist dieses budgetfreundliche Hotel sauber, modern und auffallend skandinavisch gestaltet, aber die ordentlichen, offenen Flächen sind absichtlich einfach, damit sich jeder zu Hause fühlt. Das Hotel beherbergt auch eines der besten Restaurants der Stadt (siehe "Wo man essen kann" unten). (200 $ pro Nacht, elmapihotel.com)

WO SOLLEN WIR ESSEN

Die peruanische Küche bietet mehr als nur Ceviche und Pisco Sours. Die jahrhundertealte kulinarische Verschmelzung in Kombination mit der reichen (und köstlich exotischen) Biodiversität der Gegend hat viele der weltgrößten Lebensmittelkritiker zum Anlass genommen, die aufstrebende gastronomische Szene des Landes als nächste große Sache zu bezeichnen (einschließlich des Drei-Sterne-Michelin-Kochs Ferran Adria, der eine Dokumentation dreht es). Aber nehmen Sie nicht einfach ihre Worte dafür. Probieren Sie es selbst aus.

Limousine (Cusco)Beginnen Sie Ihre Verkostungstour durch die Stadt in diesem avantgardistischen Novo-Anden-Restaurant, das sich über einer kleinen Kunstgalerie (und ironischerweise McDonalds) mit herrlichem Blick auf die Plaza de Armas befindet. Sushi ist eine der Hauptattraktionen hier (probieren Sie das Acevichado, eine beliebte Brötchen mit "Tigermilch", die eigentlich eine nicht so unheimliche Zitrusmarinade ist), aber das Aji de Gallina - ein traditionelles Gericht aus geschreddertem Hähnchenfleisch würzige Sauce - ist nicht zu übersehen. Wenn Sie Platz zum Nachtisch haben, bestellen Sie den Suspiro, einen sehr süßen, cremigen Dulce de Leche-Vanillepudding mit einer Baiserwolke. (inkagrillcusco.com/deu/limo.php)

Chicha por Gaston Acurio (Cusco) Das Chicha liegt im zweiten Stock eines luftigen Kolonialgebäudes mit Blick auf die gemütliche Plaza Regocijo (zehn Gehminuten von Inkaterra La Casona entfernt). Hier werden moderne und innovative Gerichte mit traditionellen Zutaten der Region serviert. Probieren Sie das Degustacion de 4 Causas, ein Gericht mit vier regionalen Kartoffeln (das Land wächst 4.000 Sorten!) Mit geräucherter Forelle, Avocado-Tatar, Garnelen und Krake. Wenn Sie sich gewagt fühlen, bestellen Sie den Cuy Pequines, einen überraschend würzigen Meerschweinchen-Krepp, der perfekt zu einem Pisco Sour (oder zu drei) passt. (chicha.com.pe)

Baumhaus-Restaurant (Aguas Calientes) Obwohl es sich nicht um ein wahres Baumhaus handelt, bietet dieses trendige Bistro "novoandina" alles, was einem zu bieten hat - von einem Baumkabinett bis hin zu einem Innenraum, der fast vollständig aus glattem, dunklem Holz besteht. Das glasierte Meerschweinchen (ein lokaler Leckerbissen, der normalerweise Hochzeiten vorbehalten ist) ist ein beliebter Favorit, ebenso wie die mit Speck und Chimichurri (einer reichen grünen Kräutersauce) infundierte Alpakelende. Liebe deine Mahlzeit? Lernen Sie es und andere traditionelle Rezepte in einem Kochkurs, der jeden Tag um 17.00 Uhr stattfindet (35 USD pro Person). Das Restaurant bietet auch Lunchpakete - perfekt für Tagesausflüge nach Machu Picchu. (rupawasitreehouse.com)

Tinkuy Buffet Restaurant (Machu Picchu) Das Tinkuy befindet sich in der Sanctuary Lodge, dem einzigen Hotel neben der alten Inka-Zitadelle. Hier wird ein Mittagsbuffet mit internationalen und peruanischen Gerichten serviert, das den Preis von $ 29 wert ist (es gibt auch einen separaten Speisesaal mit A-la-carte-Optionen) ab 40 $). Auf ein Budget In der Snackbar El Mirador vor dem Eingang von Machu Picchu finden Sie Burger, Sandwiches und einen Blick auf die antiken Ruinen. Denken Sie daran, Bargeld mitzubringen (es gibt keine Geldautomaten vor Ort). (sanctuarylodgehotel.com)

WAS IST ZU TUN

Von Aguas Calientes aus erreichen Sie Machu Picchu am einfachsten mit dem Bus (6 USD pro Fahrt, 30 Minuten). Dies ist der Fall, wenn Sie keine langen Schlangen (oft bis zu 2 Stunden) und einen starken Bauch haben ( der Schotterweg folgt einer Reihe von steilen Serpentinen. Ansonsten dauert es etwa eineinhalb Stunden zu Fuß entlang eines gut markierten (wenn auch atemberaubend steilen) Wanderwegs. In jedem Fall müssen Sie Ihre Eintrittskarte vorher im Kulturzentrum Machu Picchu in Aguas Calientes kaufen (derzeit 55 US-Dollar, stetig steigend). Sie erhalten auch eine offizielle Karte des Nationalinstituts für Kultur, die den Namen jedes Abschnitts der Ruinen enthält, jedoch keine detaillierten Erklärungen. Dafür benötigen Sie einen guten Reiseführer oder einen englischsprachigen Reiseführer, der vor Ort für rund 30 US-Dollar arrangiert werden kann. Hier sind einige andere Möglichkeiten, um das Neue Weltwunder zu erkunden und zu erkunden.

Inka-Spur (Cusco nach Machu Picchu) Wenn die Wanderung von Aguas Calientes nach Machu Picchu zu einfach klingt, beginnen Sie Ihre Wanderung in Cusco. Der Inka-Trail erstreckt sich in seiner Gesamtheit über 14.000 Meilen von Ecuador nach Chile, aber der 28-Meilen-Streifen von Cusco bis zum Sun Gate (Machu Picchus Haupteingang) gehört zu den landschaftlich schönsten. Um es zu Fuß zu erkunden, müssen Sie eine geführte Tour durch eine autorisierte Trekkingagentur buchen (keine Solo-Wanderungen möglich). Unsere Wahl: REI-Reiseleiter, die eine 7-tägige All-Inclusive-Lodge für 760 US-Dollar bieten (rei.com/adventures). Wenn Sie nicht gerne laufen, können Sie die gleiche Route zu Pferd zurücklegen ($ 2.950, -). mountainlodgesofperu.com).

Wayna Picchu (Machu Picchu) Entfliehen Sie dem Trubel, indem Sie den riesigen Felsvorsprung besteigen, der fast 1.000 Meter über Machu Picchu liegt. Der Pfad beginnt hinter den Ruinen, und obwohl der Weg nach oben verboten ist, kann ihn jeder in vernünftiger Verfassung in etwa einer Stunde bewältigen. Nur 400 Menschen pro Tag dürfen den Aufstieg jedoch machen, so dass Sie früh ankommen (Wachen in einer kleinen Kabine melden sich an und ab). Möchten Sie eine anspruchsvollere Wanderung? Nehmen Sie den etwas längeren (drei Stunden) Apu Machu Picchu Trail auf der gegenüberliegenden Seite der archäologischen Stätte, um Machu Picchu und andere Ruinen in der Umgebung sowie Wayna Picchu, den Salkantay-Berg und den Fluss Vilcanota aus der Vogelperspektive zu betrachten.

Heiße Quellen(Aguas Calientes) Nach einem langen Tag beim Wandern und Sightseeing können Sie Ihre müden Muskeln in den natürlich beheizten Thermalbecken einweichen, von denen Aguas Calientes seinen Namen bezieht. Etwa 800 m vom Pueblo Hotel entfernt, sind sie für die Öffentlichkeit zugänglich, kosten etwa 2 US-Dollar für den Genuss und sind enorm erholsam (wenn auch in der Hygieneabteilung nicht zu wenig). Schauen Sie sich auch die anStraßenmarktIm Zentrum der Stadt, um Souvenirs und Geschenke abzuholen. Der amerikanische Dollar ist in Peru weit verbreitet (1 USD entspricht etwa 2,70 Sohlen), was bedeutet, dass Sie mit einer schön gemusterten Alpaka-Decke nur 25 USD zurücklegen können. Traditionelle Hüte und Handschuhe aus Andenwolle sind ab 3 USD erhältlich . Halten Sie auch nach Paaren winziger Keramikbullen Ausschau, die Glück, robuste Gesundheit und lebenslange Fülle bringen sollen.