Das unsichtbare Gift, das deine Familie töten könnte

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Im Winter geht es nicht nur darum, gemütliche Flanelle zu tragen und Getränke am Kamin zu teilen. In den Wintermonaten sterben mehr Amerikaner an Kohlenmonoxid (CO) - Vergiftung als zu jeder anderen Jahreszeit American Journal of Emergency Medicine. Etwa 45.000 Amerikaner werden jedes Jahr wegen CO-Vergiftung behandelt, und etwa 1.600 sterben, sagt Eric Lavonas, Chefarzt der Notfallmedizin von Denver Health.

Bei der Verbrennung fossiler Brennstoffe entsteht Kohlenmonoxid. Wenn sich zu viel CO in Ihrem Haus ansammelt, zum Beispiel als Folge eines defekten Ofens, kann dies zu einer CO-Vergiftung führen.

Deshalb ist das so gefährlich. Hämoglobin, das Eiweiß in unseren roten Blutkörperchen, das Sauerstoff transportiert, bindet lieber an CO als an Sauerstoff. Wenn mit CO überflutet wird, können Herz und Gehirn nicht richtig funktionieren, sagt Lindell K. Weaver, Arzt für Hyperbar- und Unterwassermedizin bei Intermountain Healthcare.

Darüber hinaus bindet das CO an Protein in den Mitochondrien Ihrer Zellen, den Kraftwerken, die Sauerstoff zur Energieerzeugung verwenden. Dann können die Mitochondrien nicht den Sauerstoff verwenden, den Ihr Körper aufnehmen kann.

"Sie bekommen einen Doppelschlag", sagt Mark T. Gladwin, M.D., Direktor des Pittsburgh Heart, Lung, Blood und Vascular Medicine Institute. "Es blockiert den Transport von Sauerstoff und die Verwendung von Sauerstoff."

Leider können Sie Kohlenmonoxid nicht sehen oder herausschnüffeln - es ist ein farbloses, geruchloses Gas. Achten Sie auf Symptome wie Benommenheit, Benommenheit, Vergesslichkeit und Bauchschmerzen als Hinweis auf eine CO-Vergiftung, sagt Dr. Gladwin.

Wenn Sie glauben, dass Sie in Gefahr sind, gehen Sie nach draußen, um frische Luft zu schnappen, und rufen Sie unter der Nummer 911 an, sagt Dr. Lavonas. Das Rettungsdienstteam bestimmt Ihre Exposition und kann Ihnen Sauerstoffbehandlungen geben. Die meisten Menschen, die Hilfe suchen, überleben und erholen sich vollständig. Abhängig von den CO-Mengen und der Zeit, die ausgesetzt sind, kann es zu dauerhaften Gehirn- und Herzschäden kommen.

Es gibt kein Gegenmittel gegen Kohlenmonoxidvergiftung, aber Dr. Gladwin und sein Team von der University of Pittsburgh arbeiten an einem. In einer kürzlich durchgeführten Studie hat das Gegenmittel 87 Prozent der vergifteten Mäuse eingespart.

Ihre beste Wette, um sicher zu gehen, ist es, Kontakt zu vermeiden. Hier ist wie:

1. Installieren Sie Kohlenmonoxid-Detektoren

Klingt offensichtlich? Sicher, aber weniger als die Hälfte der Haushalte haben sie, schlägt Forschungsergebnisse vor, die in veröffentlicht wurden Klinische Toxikologie. "Jedes Haus sollte einen Rauchmelder und CO-Alarm haben", sagt Dr. Gladwin. "Das allein wird Leben retten."

Er empfiehlt, einen in die Garage zu stellen, einen in den Schlafzimmern, einen im Keller und einen in der Nähe des Ofens.

Dr. Weaver empfiehlt außerdem, die Detektoren etwa alle fünf Jahre auszutauschen, da sie nicht so lange dauern wie normale Rauchmelder. Um auf Reisen sicher zu sein, packen Sie einen kleinen CO-Detektor ein und platzieren Sie ihn auf Ihrem Nachttisch.

2. Betreiben Sie niemals Motoren in Innenräumen

Die häufigsten Quellen für ungewollte Vergiftungen sind Generatoren, Warmwasserbereiter und im Inneren laufende Holzkohlegrills, sagt Dr. Lavonas.

"Die Botschaft, die ich immer von den Leuten bekommen möchte, lautet:" Niemals einen Grill oder Generator in einem Gebäude betreiben, es sei denn, er wurde speziell von einem Fachmann entworfen und installiert ", sagt er.

Schalten Sie Rasenmäher niemals im Haus ein, sagt Dr. Gladwin. Wenn Ihre Ausrüstung repariert werden muss - was häufig erforderlich ist, um die Maschine für einen Moment einzuschalten - warten Sie, bis Sie es draußen tun können, oder rufen Sie einen Fachmann an.

Und seien Sie vorsichtig mit Generatoren. "Nach Wirbelstürmen oder Eisstürmen sehen wir eine zunehmende Vergiftung durch Generatoren, die in den Innenräumen laufen", sagt Dr. Weaver.

Das Center for Disease Control empfiehlt nicht nur, Ihre Werkzeuge sicher zu betreiben, sondern auch alle gasgetriebenen Geräte, die Sie kaufen, auf das Siegel einer nationalen Prüfstelle, wie Underwriters 'Laboratories, zu überprüfen.

3. Planen Sie jährliche Inspektionen ein

Alles, was eine Flamme als Wärmequelle verwendet, sollte jährlich überprüft werden, sagt Dr. Weaver. Dies bedeutet, dass Warmwasserbereiter, Heizkessel und Öfen jährlich von einem zertifizierten HLK-Fachmann geprüft werden müssen. Wenn Sie glauben, dass zwischen den Inspektionen etwas nicht stimmt, können Gasunternehmen und Feuerwehren Ihre Sicherheit überprüfen, sagt Dr. Weaver.

Sie empfiehlt auch, Ihren Kamin mindestens einmal im Jahr überprüfen zu lassen. Überraschungen wie ein Vogelnest können leicht zu Vergiftungen führen.

4. Seien Sie vorsichtig in der Garage

Eine Garage ist immer noch ein Teil eines Hauses, und große Mengen an freigesetztem CO können sich leicht in Ihren Wohnraum einschleichen. Lassen Sie niemals einen Grill, Ihr Auto, einen Generator oder mit Propangas betriebene Werkzeuge in Ihrer Garage laufen, selbst wenn das Garagentor geöffnet ist, sagt Dr. Lavonas.

"Wenn Sie Ihr Auto aufwärmen möchten, müssen Sie es in die Einfahrt einfahren", sagt Lavonas. Es ist viel zu üblich für jemanden, sein Auto in der Garage laufen zu lassen oder es versehentlich über Nacht laufen zu lassen und CO in sein Haus zu leiten, fügt Dr. Gladwin hinzu.