Hasse mich nicht, Fleischesser

Mein Gastgeber, ein neuer Freund, fragt, ob ich rot oder weiß trinke. Ich sage ihm, dass es darauf ankommt, was zum Abendessen ist. Es stellt sich heraus, es ist Lamm.

"Es tut mir so leid", sage ich und fühle mich wie ein Idiot, weil er ein Idiot ist, und auch wie ein Idiot, weil er sich wie ein Idiot fühlt. "Habe ich nicht erwähnt, dass ich Vegetarier bin?"

Ich hatte nicht Also gehen wir weiter zum Trost.

"Mach dir keine Sorgen darüber!" Mein Gastgeber (immer noch freundlich) zwitschert."Es gibt noch viele andere Sachen. Ich habe einen großartigen Caesar-Salat gemacht."

"Ich hoffe, dass diese Frage nicht nervt, aber gibt es irgendwelche Sardellen im Verband?"

"Sie essen keine Sardellen?"

"Ich fürchte nicht", sage ich, als ob es keine Wahl wäre.

"Nur ein bisschen verwöhnt den ganzen Salat mit einem Dressing?"

"Verderben ist nicht das richtige Wort", sage ich. Obwohl es ist.

Und jetzt das Unvermeidliche: "Warum isst du dieses Zeug nicht?"

Ich bin Vegetarier, aber kein Proselytizer. Da hingehen kann extrem unangenehm sein. Ich interessiere mich sehr für das Thema, aber je näher ich jemandem bin, desto schwieriger ist es für mich, darüber zu sprechen. Essen ist nicht nur das, was wir uns in den Mund stecken. Es ist Kultur und Identität - es ist Omas Brisket und Papas Truthahnburger, es ist die Art und Weise, wie wir mit Freunden feiern und unsere Religion praktizieren. So erholen wir uns von Krankheiten und erinnern uns an den Sommer. Wir sind es. Gespräche über Essen sind persönlich und daher irrational.

Egal wie leise und bescheidene Vegetarier Sie sind, und egal wie relativistisch und akzeptabel, der Verzicht auf Fleisch aus ethischen Gründen erscheint als eine Art Vorwurf gegen diejenigen, die sich anders entschieden haben. Unabhängig davon, wie ich die Frage meines Freundes beantworte, fürchte ich (und habe den Verdacht), dass er hören wird: "Weil ich es für falsch halte, die Umwelt auszulöschen, Milliarden unschuldiger Tiere leiden zu lassen, ländliche Gemeinden zu plündern und Brasilien zu mähen."

Aber die Wahrheit ist, ich glaube das. Der durchschnittliche Amerikaner wird im Laufe seines Lebens 21.000 ganze Tiere aufnehmen. Versuchen Sie, Ihren Kopf darum zu wickeln. Die meisten dieser Tiere stammen aus Fabrikbetrieben, die in Behältern gezüchtet wurden und unnatürliche Diäten erhielten (oft mit Antibiotika und für Vieh Wachstumshormone), die gezüchtet wurden, um zu leiden. In der Praxis werden diese Tiere auf eine Weise behandelt, die für Hunde oder Katzen illegal wäre. Die landwirtschaftliche Tierhaltung trägt zur Erderwärmung bei und leistet einen größeren Beitrag als der weltweite Transport. Es spielt eine Rolle bei Krankheiten wie Luftverschmutzung, Wasserverschmutzung, Entwaldung, Antibiotikaresistenz, Schweine- und Vogelgrippe, Lebensmittelkrankheiten, Erosion des Oberbodens, Verletzungen am Arbeitsplatz und mehr. Wurde oft als preiswert bezeichnet (einfach, weil so viele der realen Kosten ausgelagert wurden und nicht ohne weiteres sichtbar sind), ist Fleisch aus der Landwirtschaft die teuerste Nahrung, die Amerika je produziert hat. Es ist ein Monster, das unsere Welt zertrampelt, und das einzige, was wir tun können, um es zu stoppen, ist, zwei Worte auszusprechen: Nein, danke.

Was soll ich also bei der Dinnerparty machen? Lüge? Angenommen, ich habe Nahrungsmittelallergien? Nur das Zeug essen?

Was für mich wichtig ist, ist wichtig, und meine Werte hängen nicht davon ab, in wem ich in einer bestimmten Nacht bin. Die Prinzipien sind leicht zu befolgen, wenn ich alleine bin, aber dies sind die Momente, in denen sie getestet werden.

Essen teilen fühlt sich gut an und schafft soziale Bindungen. Michael Pollan, der so nachdenklich über jedermann geschrieben hat, bezeichnet dies als "Tischgenossenschaft" und argumentiert, dass seine Bedeutung, von der ich zustimme, dass sie bedeutsam ist, ein Votum gegen den Vegetarismus ist. Auf einer Ebene hat er recht. Es gibt kein ganz so mieses Gefühl, als wenn man aus ethischen Gründen ein hausgemachtes Essen ablehnt. Die Frage, die ich mich frage, ist: Wie beschissen ist es für die Person, die das Essen serviert?

Wenn ich es meinem Gastgeber im Voraus erzähle (ich erinnere mich normalerweise), bedarf vegetarisches Essen wenig Erklärung. Unsere Regel ist einzigartig und einfach: Keine Tiere, bitte. Die gesamte Lebensmittelbranche - Restaurants, Airline- und College-Food-Services, Catering auf Hochzeiten - ist für Vegetarier eingerichtet. Selbst diejenigen, die in diesem Code keinen Sinn finden, können ihn verstehen und problemlos einordnen.

Zumindest bin ich nicht zu sehr belastet. Ich könnte Fleisch essen, aber ein "selektiver Allesfresser" sein - jemand, der nur Fleisch von Familienbetrieben isst - aber das ist ein viel schwererer Schlag für die Tischgemeinschaft. Vor jeder Party muss ich Web-Links und Listen mit lokalen Geschäften senden, um die Anfrage verständlich zu machen, geschweige denn überschaubar. Selektive Allesfresser essen auch vegetarisches Essen, aber das Gegenteil trifft offensichtlich nicht zu. Welche Wahl fördert mehr Gemeinschaft?

Es ist eine gute Logik für mich. Trotzdem bin ich vorsichtig, wenn ich mich selbst erkläre. Es gibt Möglichkeiten, entwaffnend und überzeugend zu sein. Dieselbe Geschichte, die auf unterschiedliche Art und Weise erzählt wird, kann den Zuhörer defensiv oder sympathisch, neugierig oder empört machen. Die Geschichte, die ich über mich selbst erzähle, hängt vom Zuhörer ab und von dem Geist, in dem die Frage gestellt wird - echte Neugier, Höflichkeit, Unbeholfenheit, Aggressivität oder etwas anderes. Nachdem ich einige Male verhört wurde, kann ich leicht die Absicht einer Person lesen.

Wichtiger ist jedoch, dass ich ihnen eine Antwort auf diese Frage stelle: "Möchten Sie die Langversion oder die Kurzversion?"

Was ich frage, ist: "Wollen Sie die aufrichtige Antwort oder die beschönigte? Soll ich mein Bestes geben, um eine bequeme Mahlzeit zu gewährleisten - weil ich das tun kann - oder einfach sagen, dass es so ist? "

Manche Leute sind milde neugierig. Andere wollen philosophische Diskussionen. Ich bin froh, beides zu dienen. Das Problem ist falsch zu beurteilen, wer was will - denn dann werden die Dinge unangenehm (oder schlimmer) und wenn die Leute das Gefühl haben, dass Sie Ihren Glauben auf sie drängen. Das ist fruchtlos, auch wenn ich ein Proselytizer wäre: Niemand wird durch unwillkommene Ideen bekehrt.

Ich warte auf ihre Antwort. Und wenn sie wollen, dass ich es sage, wie es ist, sage ich ihnen alles. Und dann essen wir schließlich.

Jonathan Safran Foer ist der Autor von Alles ist beleuchtet und ein neues Buch über Vegetarismus, Tiere essen.

Essen Sie Fleisch ethisch

Sicher, es könnte mehr Aufwand erfordern. Aber Sie können Fleisch essen und trotzdem umweltfreundlich sein. Hier ist wie.

Grasgefüttertes Rindfleisch Feedlot-Abfälle stapeln sich und ruinieren das Grundwasser. Grasrindrinder befruchten ihr Land und ihr Fleisch ist auch gesünder. Suchen Sie nach dem Food Alliance Certified Grassfed-Label.

Hoop-Raised Schweinefleisch In Fabrikgehöfen kann die Krankheit weit verbreitet sein. Fragen Sie Ihren Lieferanten, ob die Schweine in Reifenhäusern aufgezogen wurden. Tiere in dieser Umgebung benötigen weniger Antibiotika.

Erbe Geflügel Hühnerabfälle sind eine Umweltkatastrophe. Erbe Vögel leben in Herden (besser für die Erde), und ihre Ernährung macht ihr Fleisch schmackhafter. Besuchen Sie localharvest.org.