Verlassen an der Heimatfront

Fallbeispiel # 1: Der verlorene Mann

Vor zweieinhalb Jahren, im Alter von 21 Jahren, trank Frederick James Lambert Bier und rauchte Marihuana.

In diesem Alter auch ich. Aber Lambert war im Job. Er wurde geschlagen. Er wurde gefeuert. Er verlor sein College-Stipendium.

Das war ein Schlag. Lambert hatte den Traum, einen Abschluss zu machen und eine Karriere als Schriftsteller oder Grafiker zu verfolgen. Und das College war ein berüchtigter Wunsch für ein Kind aus Florida, das arm und ohne Vater aufwuchs und durch schiere Entschlossenheit seine Freunde und Verwandten in Erstaunen versetzte, indem es der erste in seiner Familie wurde, der die High School abgeschlossen hatte.

"Mein Bruder, Cousins ​​und Freunde brachen aus, wurden schwanger und kündigten", sagt er. "Ich wurde als Erfolgsgeschichte gesehen."

Dann wurde er erwischt, Bier getrunken und Kanne geraucht.

"Ich war dumm. Jesus, ich gebe es zu", sagt Lambert heute, als wir durch eine Straße in einem der dichteren Viertel von Denver spazieren, der jüngsten Stadt, in die er gewandert ist. Lambert ist groß und mager und bewegt sich mit pantherartiger Anmut. Er hat eine unheimliche Ähnlichkeit mit einem jungen Tom Cruise, etwa Risky Business.

Jetzt sind seine blauen Augen auf. "Es war gegen die Regeln. Ich habe es vermasselt. Und es tut mir leid. Ich kann nicht ... ich habe keinen anderen als mich selbst. Keine Ausreden."

In der vergangenen Nacht hatte Lambert sich in kaltem Schweiß von der matschigen Matratze aufgerissen, die auf dem Boden seiner Wohnung lag. Es war der Albtraum - ein Traum-Remix von tatsächlichen Ereignissen -, der ihn 3 Jahre lang in einer nächtlichen Runde geplagt hat: Er ist in Falludscha, einem Wanderpunkt für die Kompanie Indien, Drittes Bataillon, Fünftes Regiment, First Marine Division. (Lambert kämpfte in einem der härtesten Haus-zu-Haus-Kämpfe des Irak-Krieges; auf einer gewissen Ebene bekämpft er es immer noch.) Kalaschnikows Gewehrfeuer bricht aus.

"Es hört sich an, als ob die ganze Welt in die Luft fliegt", sagt er. "AK Feuer, wenn es wirklich nah ist, erschüttert die Erde.

"Zuerst kann ich nicht sehen, woher der Hinterhalt kommt", sagt er. Ich gehe zu einer Tür und schaue auf den Kontaktbereich, den 20-mal-20-Fuß-Hof. Ich sehe meinen irakischen Truppenführer. Er ist erschossen. Einmal im Nacken, einmal im Kopf. Er schaut als würde er wissen, dass er bald sterben wird. Dann sehe ich Ricky. "

Enrique "Ricky" Mayer war der Gruppenführer. Er ist auch Lamberts bester Freund. "Er ist geschlagen. Ich kann sehen, wie das Blut über sein Bein läuft. Er schreit etwas und schießt in einen Raum. Dann krabbelt er und zieht den Irak in Deckung. Und er schafft es. Er schreit mich immer noch an, ich kann es nicht mach was aus, und ich schieße, obwohl ich nicht sehe, auf wen ich schieße, und sie schießen zurück, ich treibe blindlings Schüsse, ich rufe um Unterstützung an, weil ich angefeuert werde; Sie sind nur 15 Meter entfernt.

"Ricky sieht wirklich verängstigt aus. Er sitzt in einem Pool seines eigenen Blutes. Seine Oberschenkelarterie spritzt nur. Ich stehe in seinem Blut. Ich denke, ich werde jeden Moment getroffen. Ich habe Angst davor Pop um diese Ecke, aber ich mache es trotzdem, nur um auf sie zu schießen.

"Und mit dem Rauch und der Verwirrung brauche ich eine Minute, um zu realisieren, dass ich gerade einen von ihnen in den Kopf geschossen habe."

Lamberts Team war von zwei irakischen Aufständischen in einen Hinterhalt geraten. Nun war einer tot und Lambert tauschte mit dem anderen ein automatisches Gewehrfeuer. Kugeln prallten von der Mauer ab, die ihn abschirmte, und Ziegelsteine ​​überzogen sein Gesicht. Der Feind war so nahe, Lambert glaubte, er könnte auf ihn spucken.

"Ich schaue, um zu schießen, und sehe sein Gesicht. Er ist aufgepumpt - Adrenalin, Drogen, etwas. Er schreit mich an," Allahu Akbar ". Gott ist großartig. Freats mich raus, weil ich gleichzeitig bete. "

Lambert hob eine Granate und wartete, bis der Staub klar wurde. Spähen heraus Sein Feind lebte noch. "Ich bin kein guter Werfer", gibt Lambert zu. Er warf einen anderen.

"Also stecke ich meinen Kopf um die Ecke und sehe die zwei zusammengesunkenen Gestalten, den Kerl, den ich erschossen habe, und den Kerl, den ich in die Luft gejagt habe. Einer im schwarzen Schlafanzug, der andere im marineblauen Schlafanzug. Ich stoße erleichtert auf und sage "Sie sind tot." Dann fliegen alle in den Hof, um zu sehen, was zur Hölle passiert ist. Wir gehen zu den Leichen. Ich hatte sie gerade mit diesen Granaten verstümmelt. Wir haben Ricky da rausgebracht. "

Lambert erhielt an diesem Tag die Navy Belobigungsmedaille mit einem V für Tapferkeit.

"Ich erinnere mich", sagt er mir, "zum ersten Mal konnte ich diese Nacht nicht schlafen."

Als er nach seiner zweiten siebenmonatigen Dienstreise im Irak nach Hause kam und wusste, dass er bald für einen dritten zurückkehren würde, begann er zu trinken und zu rauchen, um die Albträume zu töten. Zu viel Bier. Zu viel Topf.

Er wurde bei zwei Urintests aufgegeben. Er wurde vor ein Kriegsgericht gestellt und entlassen. Er verlor seinen G.I. Rechnung Bildungsvorteile.

Paul Rieckhoff ist aufgeregt. Ich habe gerade die Geschichte von Lambert erzählt, und als Veteran der US-Armee und Gründer der gemeinnützigen Irak- und Afghanistan-Veteranen von Amerika (IAVA) hat Rieckhoff alles schon einmal gehört und gesehen. Er dreht sich in seinem Stuhl, stößt hart von seinem Schreibtisch weg und springt auf die Füße. Mit seinem rasierten Kopf auf einem Fullback-Körper sieht er aus wie ein Mörser, der aus seiner Röhre schießt.

"Solche Geschichten machen mich einfach wütend", sagt Rieckhoff, ein ehemaliger Oberleutnant, der in Bagdad einen Infanteriezug an Bord von mehr als 1.000 Kampfpatrouillen führte. "Die Realität ist, dass psychische Probleme wahrscheinlich eine der größten Bedrohungen für Irak- und Afghanistan-Veteranen sind. Aber unser Land ist nicht bereit, sich um sie zu kümmern. Anders als unser Präsident uns immer wieder sagt, sind wir kein Land im Krieg . Weniger als ein Prozent dieses Landes befindet sich im Krieg. Unser Militär befindet sich im Krieg. Unsere Militärfamilien befinden sich im Krieg. Alle anderen kaufen ein oder sehen sich American Idol an. "

Ich besuche Rieckhoff in den Büros der IAVA in New York City und hoffe, er kann mir helfen, die erstaunliche Reihe von Regierungsberichten, medizinischen Umfragen und akademischen Abhandlungen zu verstehen, die die sich verschlechternde psychische Gesundheit unserer diensthabenden und zurückkehrenden Veteranen vorhersagen. Eine Studie aus dem Jahr 2006, die im Journal der American Medical Association veröffentlicht wurde, berichtet, dass fast 74.000 ehemalige Soldaten, die zwischen 2003 und 2004 aus dem Irak und Afghanistan zurückgekehrt waren, im Jahr nach ihrer Rückkehr VA-Behandlung wegen psychischer Störungen in Anspruch nahmen.

Anekdotal-Konten fügen diesen Zahlen Fleisch und Blut hinzu. Eine Website, die ich bookmarke, verfolgt die posttraumatischen Belastungsstörungen bei zurückkehrenden Irak- und Afghanistan-Tierärzten mithilfe einer "PTSD-Zeitleiste", die Tötungsdelikte, Selbstmorde oder Suizidversuche sowie andere "Vorfälle" katalogisiert. Bis Juli 2007 wurden 180 dokumentiert.

Rieckhoff: "Alkohol und Drogenmissbrauch, Obdachlosigkeit, Ehepartner- und Kindesmissbrauch, Scheidungen, Angstzustände und Depressionen zählen nicht dazu." Er geht weg. "Ich gehe davon aus, dass Sie meinen Punkt verstehen."

Experten für psychische Gesundheit haben längst gewusst, dass der Krieg Männer verrückt macht. Eine Studie aus dem Jahr 1946 kam zu dem Schluss, dass, wenn Frontsoldaten an 60 oder mehr aufeinanderfolgenden Tagen und Nächten in fortwährenden Kampfsituationen gefangen waren, 98 Prozent zu einem gewissen Grad psychiatrische Opfer wurden.

"Die heutige Hypothese besagt, dass diese Zahl aufgrund eines besseren Trainings dramatisch gesunken ist, obwohl die Daten nicht alle Daten enthalten", sagt Oberstleutnant (Ret.), Dave Grossman, in einem späteren Interview. Als ehemaliger Armeeförster, Fallschirmjäger, Psychologe der West-Point-Psychologie und Professor für Militärwissenschaften ist Grossman ein angesehener Experte für die psychologischen Belastungen der Kriegsführung. "Heute ist es so, als würde man jemanden ausfindig machen, der übergewichtig ist. Jemand hat 500 Pfund, Sie wissen, dass es ein Problem gibt. Jemand mit 20, 30 Pfund Übergewicht, Sie sehen es nicht wirklich, ohne danach zu suchen. Das ist bei psychischen Belastungen bei Veteranen der Fall."

Rieckhoff weist darauf hin, dass es Gründe gibt, zu erwarten, dass das Ergebnis im Irak anders sein wird: "Es ist nicht wie in Vietnam, wo man die Frontlinie drehen könnte, nach Saigon zurückkehren und ein Bier trinken kann. Im Irak sind die Frontlinien überall."

Ich sage Rieckhoff, dass ich eine Geschichte über drei Marinesoldaten aus derselben Einheit berichte, Männer, die zusammen sieben Einsätze im Irak geleistet haben - einschließlich der Schlacht von Falludscha im November 2004.

"Wie geht es Ihnen?" er fragt.

"Eins okay, eins schlecht, man könnte in beide Richtungen gehen."

"Ein Symbol für die psychische Belastung der rund anderthalb Millionen Männer und Frauen, die für diese Kriege eingesetzt wurden", sagt er. "Das größte Problem, das ich habe, ist, dass es im Kern ein passives System ist. Angenommen, Sie haben PTBS. Zuerst müssen Sie sich selbst diagnostizieren. Und dann muss Ihre Frau oder Freundin, falls Sie eine haben, Ihren Arsch reiten "Gehen Sie zur VA, gehen Sie zur VA, gehen Sie zur VA." Wenn Sie sich auf einer Warteliste befinden, müssen Sie immer wieder zurückkehren, aber möglicherweise können Sie während der Arbeitszeit nicht dorthin gehen, und vielleicht ist das VA Medical Center in Ihrer Nähe einer von 50 Prozent ohne PTSD-Klinik Ich muss drängen und durchdrücken, nur um in die Tür zu kommen. "

Rep. Bob Filner (D-CA), Vorsitzender des House Committee for Veterans 'Affairs, hat die Situation aufmerksam verfolgt. Er sagte den New York Daily News, dass sich die Soldaten Sorgen machen, dass die Behandlung der psychischen Gesundheit auf ihre Unterlagen gehen und sie von einer Beschäftigung im zivilen Leben ausschließen werde.

Rieckhoff stimmt zu: "Vielleicht sind sie Wachen oder Reservisten aus dem Irak, die zu ihren Jobs als Polizisten, Feuerwehrmänner oder Rettungssanitäter zurückkehren. Der Polizist denkt: Wenn ich gestehe, dass etwas mit mir nicht stimmt, verliere ich meine Waffe. Wenn ich meine Waffe verliere, Ich verliere meinen Job.

"Sie können sie nicht beschuldigen. Das meine ich, wenn ich sage, dass das System proaktiver sein muss."

Aus all diesen Gründen hat die IAVA vorrangig die Verabschiedung des Lane Evans Acts, der dieses Jahr von Olympia Snowe (R-ME) und Barack Obama (D-IL) in den Senat eingeführt wurde. Die Gesetzesvorlage, die Vorsorgeuntersuchungen für die Gesundheit aller zurückkehrenden Kampfveteranen vorsehen würde, schmachtet derzeit in Anhörungen.

Fallbeispiel Nr. 2: Der Fachmann

Während des Ersten Weltkriegs, des Zweiten Weltkrieges und des Koreakrieges waren die amerikanischen Soldaten insgesamt aus den Frontlinien gezogen, da die Zahl der psychiatrischen Opfer höher war als die Zahl der im Kampf getöteten Soldaten.

Als ich diese Statistiken an Chris Sipe weiterleite, starrt er mich an, als wäre ich selbst eine Art mentaler Fall. "Nein, nein wie", sagt Sipe. Er greift nach einem Bier und schaut zu seiner Freundin Julie Passino, die sich im urigen, altmodischen (California: keine Klimaanlage) Hotel California, ein paar Schritte vom Santa Monica Pier entfernt, die Couch mit ihm teilt. "Sie können das beweisen?"

Die Statistiken stammen aus dem Buch On Combat von Oberstleutnant Dave Grossman, sage ich ihm.

"Oh ... Grossman", sagt Sipe ehrfürchtig.

Sipe, 27, aus dem Vorort von Chicago in Arlington Heights, ist der prototypische, mit Mais gefütterte, blonde, blauäugige, rein amerikanische Mann. Im Jahr 2002, wenige Monate nach seinem Abschluss in Strafjustiz an der University of Dayton, meldete er sich bei den Marines.

"Als der 11. September passierte, war ich in meinem jungen Jahr", sagt er, "und als Patriot wusste ich, dass es Zeit war, aufzusteigen."

Trotz seines Collegeabschlusses bestand er die Offizierskandidatenschule ("Ich identifizierte mich mehr mit dem Grunzen"), durchlief das Boot Camp im Marine Corps Recruit Depot San Diego und kam im Mai 2003 in den Irak. Als Unteroffizier wurde er gestellt verantwortlich für ein vierköpfiges Feuerteam mit der India Company des Dritten Bataillons der Fünften Marines.

"Zu der Zeit, als ich dort ankam, war die Invasion vorbei und sie hatten mehr Polizeiaktionen", sagt er mit Frustration in seiner Stimme. Als er im September 2004 zu seinem zweiten Einsatz im Irak ankam, zeichnete sich die Schlacht von Falludscha ab.

"Wir alle dachten, das ist wichtig. Wir sind reingegangen und groß geworden."

Er beschreibt es anschaulich detailliert: der Tür-zu-Tür-Kampf für zwei feste Wochen, die 72 Stunden ohne Schlaf, das ständige Bewegen und Vorrücken für die nächsten 6 Wochen. Sipes Erinnerungen, die in einer sachlichen Kadenz katalogisiert wurden, spiegeln Fred Lamberts Erinnerung an schiere Gewalt, Angst und Blute wider. Seine Freundin erscheint fassungslos.

Im Irak verglichen Sipes Kameraden ihn mit Feuerstein: hart, aber leicht entfacht. Und er scheint geistig unversehrt zurückgekehrt zu sein. Er glaubt, dass seine College-Erfahrung ihm einen analytischen Denkprozess ermöglichte, den "vielleicht die jüngeren Männer nicht hatten".

Während wir reden, leere Bierdosen, die wie verbrauchte Muscheln im Hotelzimmer verstreut sind, wird klar, dass Sipe verdammt gut war, alles aus seinem Kopf zu verbannen, außer seine Männer zu schützen und den Feind zu töten.

"Es geht mir gut", sagt er. "Ich habe keinen Menschen eliminiert. Ich habe ein Ziel eliminiert. Ich habe keinen Zweifel daran, dass meine Erziehung zu meinem mentalen Wohlbefinden beigetragen hat. Ich hatte zu Hause ein solides Fundament."

Sipe räumt ein, dass er, als er anfangs wieder in das zivile Leben eintrat (er bleibt in der Reserve für Individuelle Bereitschaft), einige "Probleme" hatte. Beschleunigung durch Kreuzungen. Besorgnis über Scharfschützen in Gebäuden im Bau. Durchsuchen der Straßen von Los Angeles nach möglichen IEDs.

Rieckhoff hatte mit mir von diesem "Muskelgedächtnis" gesprochen. Die Hälfte der Männer in seiner Einheit erhielt bereits im ersten Monat Verkehrszitate.

Um dies zu bekämpfen, benutzt Sipe "die strenge Disziplin, die ich im Marine Corps gelernt habe, um das zivile Leben zu durchbrechen".

Er gab Zigaretten und Kautabak im Irak auf und trainierte jeden Tag, "sich in physischer Verfassung zu halten, um jede PTSD abzuwehren." Darauf kommt es für Sipe an: "Willenskraft, die Kraft des positiven Denkens. Verstand über die Materie."

Er hat einen guten Job, was auch hilft. Er wird von einer in Los Angeles ansässigen "Exekutivschutzagentur" angestellt, die dazu aufgerufen wird, Politiker, Staatsoberhäupter und gelegentliche düstere Schauspielerin zu schützen. Er mag seinen Job und freut sich jeden Tag auf die Arbeit.

"Ich habe es immer vermieden, die Schließung zu vermeiden", sagt er mir. "Vielleicht ist das falsch. Einige Leute sagen, ich sollte versuchen, mich damit abzufinden. Ich hatte einen Job zu erledigen, ich habe es getan, und ich gehe weiter."

Das Hotelzimmer verstummt für einen langen, unbequemen Moment. "Weißt du", sagt Sipe schließlich, "ein Schwindler könnte sagen, dass, weil ich nicht glaube, dass ich von meinen Erfahrungen dort oben aufgestiegen bin. Dann muss das bedeuten, dass ich aufgeregt bin. Ich weiß, ich Ich bin nicht derselbe Mann wie bei meiner Abreise, aber ich kann die Dinge, die ich getan und gesehen habe, nehmen und diese Negativität in den Mann verwandeln, der ich heute bin.

"Ich brauche keinen Arzt, um mir zu sagen: 'Sie können nicht mit Ihren Emotionen rechnen.' Nun ja, das bin ich. "

Ich frage Sipe, ob er glaubt, dass die Regierung genug unternimmt, um die psychischen Probleme von Veteranen, die aus dem Irak und aus Afghanistan zurückkehren, zu behandeln.

Er bittet mich, seine Antwort nicht auszudrucken.

Fallbeispiel Nr. 3: Der Überlebende

Ich sitze mit Enrique "Ricky" Mayer im beliebtesten mexikanischen Restaurant seiner Familie in Tucson, Arizona.

Ein schüchternes Lächeln kräuselt sich um Rickys Lippen: "Fred konnte sich nicht erinnern, was ich an diesem Tag im Hof ​​geschrien habe?" er fragt mich "Ich erinnere mich wirklich gut daran. Ich habe geschrien:" Schießen Sie, verdammt noch mal. Schießen Sie! "

Wenn seine Erinnerungen an diesen Tag jemals verschwommen werden, werden sie durch die fußlange, purpurrote Narbe an seinem linken Oberschenkel geschärft.

Marsha Mayer, Rickys Mutter, sagt leise: "Fred Lambert hat Rickys Leben gerettet."

Ihr Sohn nickt. Das schüchterne Lächeln ist jetzt weg.

"Fred war meine letzte Verteidigungslinie", sagt er. "Wenn es ihn nicht gäbe ..." Er betrachtet dieses Schicksal für einen Moment.

"Wir haben uns lange Zeit Sorgen um Ricky gemacht, nachdem er entlassen wurde", sagt Marsha. "Was er mit sich selbst anstellte." Sie schüttelt langsam den Kopf und sieht aus, als würde sie weinen. "Es war so schrecklich."

Jaime Mayer, Rickys jüngerer Bruder, erinnert sich, als sein Bruder aus dem Irak nach Hause kam, "schien er anders zu sein, er schien einfach nicht da zu sein. Die ganze Familie war besorgt, eines Tages kamen wir alle zusammen."

"Und sie haben es mir einfach ins Gesicht geworfen", sagt Ricky und greift die Geschichte auf. "Das Trinken. Der Topf. Die Ziellosigkeit. Sie sagten:" Schau mal, was du dir antust. " "

Mayer unterzeichnete seinen Vertrag, um in seinem Junior-Jahr der High School dem verzögerten Einstiegsprogramm des Marine Corps beizutreten. Einen Monat nach seinem Abschluss im Jahr 2002 betrat er das Boot Camp. "Ich wollte Lebenserfahrung, weißt du, Reisen und Dinge", sagt er. "Zu dieser Zeit gab es keinen Krieg."

Am 20. März 2003 änderte sich dies. Mayer und seine Einheit - India Company, 3. Bataillon, Fünftes Regiment - nahmen an der Invasion teil. In dieser Zeit festigte sich seine Freundschaft mit Fred Lambert, den er im Ausbildungslager getroffen hatte. Nach den anfänglichen Kämpfen "und noch viel mehr SASO" - Stabilisierungs- und Sicherheitsmaßnahmen - lief der Dritte der Fünften nach Pendleton zurück, um sich auf seine nächste Mission vorzubereiten: den Sturm auf Falludscha.

Mayer führte als Truppführer neun Marines und einen Marine-Corpsman in den Hinterhof eines Falludschahofs. Die ersten Schüsse trennten seine Oberschenkelarterie und verdrängten seinen Ischiasnerv. Teile seines Beines bleiben taub.

Nach monatelangen Rehabilitierungsmaßnahmen im Gesundheitssystem von Southern Arizona, VA, wurde Mayer mitgeteilt, dass er nicht zum dritten Einsatz der Einheit zurückkehren würde. Sie sagten ihm, dass er "eine Verpflichtung für die Mannschaft" sein würde.

Mayer bot die Wahl zwischen einem Schreibtischjob und einer frühen medizinischen Entlassung an. "In den 6 Monaten, bevor ich ausgestiegen bin, habe ich viel mehr getrunken. Ich habe jeden Tag Kanne geraucht. Ich habe mit Fred geraucht.

"Als ich herausfand, dass ich medizinisch entlassen würde, begann ich mit der Planung für das College. Aber als ich wieder herauskam, wurde es überwältigend, meine Gefühle und Gefühle. Was zu tun ist, wohin ich gehen soll."

Er hat sich für Kurse an einem lokalen Tucson Community College angemeldet. Er ging selten zum Unterricht; Als er das tat, verlor er schnell das Interesse. "Ich hatte Alpträume, vielleicht zwei, drei Mal pro Woche. Ich wachte auf und wusste nicht, wo ich war. Ich dachte, ich wäre zurück in Falludscha."

Mayer hüpfte zwischen niederen Jobs - Bote, Lagerregal bei Costco - und wachte auf, wo auch immer er in der vergangenen Nacht gefeiert hatte, "Mayer war es einfach egal".

Nach einem Autounfall und der Intervention seiner Familie entschied er sich jedoch, den Beratungsdienst seiner örtlichen VA zu besuchen. "Letzte Anstrengung", sagt er. "Es war schwer, um Hilfe zu bitten. Ich sollte ein rauer, zäher Marine sein. Aber sie zeigten mir, dass es nicht etwas Inneres war, das mich dazu brachte, all diese dummen Dinge zu tun.

Jetzt fühlt sich Mayer auf dem richtigen Weg. Es ist jeden Tag ein Kampf, sagt er. Er glaubt zu gewinnen. Er ist zurück an der Community College, verdient gute Noten und arbeitet an einem Abschluss in Sozialarbeit. Er hofft, eines Tages Berater der VA zu werden. Wie Fred Lambert hat Ricky Mayer im Irak etwas verloren. Er hofft nur, dass der Verlust nicht dauerhaft war.

"Ich hatte Glück", sagt er. "Ich hatte meine Familie.Und der Psychologe, den ich in der Klinik sah, war ein vietnamesischer Tierarzt - der einzige Veteran, der dort als Berater tätig war. Das hat einen Unterschied gemacht. Viele Leute, mit denen ich bedient habe, wissen nicht, an wen sie sich wenden sollen. Es sollte jemanden geben, der sich an Jungs wie sie wendet, wie Fred. Im Service haben Sie so gelernt. Sie haben dir gesagt, was zu tun ist und wie es geht. Aber sobald du raus bist, bist du allein. "

Fred Lambert verstieß gegen das Gesetz, widersetzte sich den Bestimmungen des Marine Corps, die er zugesagt hatte, und behauptete, er habe "wie ein Arschloch gehandelt". Und als er zum ersten Mal wegen Marihuana geknallt wurde, gab ihm das Korps tatsächlich eine weitere Chance. Nach einem zusammenfassenden Kriegsgericht war sein Gehalt angedockt, er verbrachte 30 Tage in der Gefängnisanstalt und wurde zu Privatpersonen verhaftet. Dann verbrachte er weitere 3 Monate getrennt von seiner Einheit, die Handarbeit leistete. Eine Möglichkeit, es zu betrachten: Niemand schuldet irgendjemandem eine Hochschulausbildung, wenn er sich nicht an die Regeln hält.

Ricky Mayers Ansicht: "Amerika, das Marine Corps, Sie, ich - keiner von uns schuldet Fred eine weitere Chance. Aber zu schulden und zu gewähren, sind zwei verschiedene Dinge. Vielleicht ist es für Fred zu spät. Aber wir können wenigstens aufpassen die Gedanken der Männer, die uns in den Kampf verfolgen. Das kann das Land am wenigsten. "

Laut On Combat-Autor Dave Grossman ist "PTSD wie Grippe versus Erfrierungen. Frostbeulen, Sie sind auf Lebenszeit gescheitert. Grippe behandeln Sie, Sie überwinden es, Sie kommen stärker davon heraus. Sie müssen es nur behandeln." . "

Die Ressourcen für die psychische Gesundheit sind jedoch nicht vorhanden, sagt Paul Rieckhoff. "Es kostet Geld, und das ist die große Hürde. Geben Sie etwas Geld für diese Kerle aus, wenn sie zum ersten Mal nach Hause kommen, in diesem Übergangsjahr. Anderthalb Jahre. Behandeln Sie sie früh, und Sie erhalten eine bessere Rendite. Sie haben gewonnen Sie müssen nicht für Gefängniszellen bezahlen. Sie müssen nicht für Reha bezahlen. "

Wenn er den Lane Evans Act bestanden hat, sagt er, "wäre das ein Anfang." Oder nicht. Kurz nachdem ich mit Rieckhoff gesprochen hatte, blockierte der Kongress die Erwägung eines Planes, den amerikanischen Truppen mehr Zeit zwischen den Kampftouren zu geben. Und nicht lange nach der Veröffentlichung der Empfehlungen des Präsidentenausschusses für militärische Gesundheitsfürsorge warnte die Redaktionsseite der New York Times: "Niemand weiß besser als kriegsversehrte Veteranen, dass Blausplitterfunde und Washingtoner Versprechungen kaum eine Beule haben die Zwilling Pentagon und VA Monolithen. "

"Ja, ich weiß, es sieht für mich nicht gut aus", sagt Fred Lambert. "Ich frage mich immer, was für eine Person ich wäre, wenn ich nicht rauchen würde oder aus den Marinesoldaten getreten würde. Ich fühlte mich so schlecht, dass ich entlassen wurde, dass ich freiwillig in den Irak zurückkehrte. Ich dachte, das wäre der einzige Weg Ich konnte mich in den Augen meiner Kommandanten erlösen. Ich war eine große Enttäuschung für sie. Sie schmückten mich. Und dann ... ich war so dumm. "

Damit die US-Regierung aktiv werden kann, glaubt Rieckhoff, dass es "eine katastrophale Sache geben muss, bei der ein Tierarzt ausflippt und viele Menschen verletzt. Es wird einen Tierarzt in einem Glockenturm mit einem Gewehr brauchen, um dieses Land aufzuwecken. "

Damit gehe ich zur Tür. Rieckhoff hält mich auf. "Sie wissen also", sagt er, "ich glaube nicht, dass jeder Tierarzt ein verrückter Idiot ist."

Dann: "Sag Lambert, er kann mich anrufen."

George Orwell sagte: "Wir schlafen sicher in unseren Betten, weil raue Männer in der Nacht bereit sind, Gewalt gegen diejenigen zu besuchen, die uns Schaden zufügen würden."

Fred Lambert, Chris Sipe und Ricky Mayer sind solche Männer. Was schulden wir ihnen dafür?