Ich fand heraus, dass meine Tochter am Tag nach dem Vatertag einen Hirntumor hatte

Facebook und St. Jude Children's Research Hospital

Jedes Jahr werden mehr als 15.700 Kinder in den Vereinigten Staaten mit Krebs diagnostiziert. Das bedeutet, dass es Zehntausende von Eltern gibt, die gezwungen sind, sich in einem unglaublich komplexen Gesundheitssystem zu bewegen, während sie einen Kampf führen, vor dem sich alle Eltern fürchten: Sie versuchen, das Leben ihrer Kinder zu retten. Zu Ehren des Vatertags heben wir die Geschichte eines dieser Eltern hervor: Moises Funtila, 48, dessen Tochter Katie Hirntumor hatte.

Als ehemaliges Mitglied der Marine und der Luftwaffe diente Moises 22 Jahre lang als medizinischer Pfleger in Militärkrankenhäusern. Als sich die damals 8-jährige Katie über schmerzhafte Kopfschmerzen, Übelkeit und Erbrechen beklagte, führte ihn sein Training zu dem Verdacht, dass sie möglicherweise einen Gehirntumor hatte. Aber die Ärzte lehnten seine Bedenken schnell ab. Im Juni 2017, am Tag nach dem Vatertag, wurde bei Katie schließlich eine Art Hirntumor namens Medulloblastom diagnostiziert.

Medulloblastome treten bei Kindern häufiger auf als Erwachsene und machen etwa 20 Prozent aller Fälle von Gehirntumor bei Kindern aus. Zu den Symptomen zählen Übelkeit, Kopfschmerzen und Erbrechen sowie mangelndes Gleichgewicht. Normalerweise werden die Patienten operiert, um den Tumor zu entfernen, gefolgt von Bestrahlung oder Chemotherapie. Typischerweise beträgt die Überlebensrate nach fünf Jahren nach Diagnose und Behandlung 70 bis 80 Prozent.

Nach der Diagnose von Katie gab Moises seinen Job als Bankmanager auf, um für seine vier anderen Kinder zu Hause zu bleiben, während seine Frau Kimberly Katie nach Memphis, TN, begleitete, wo sie bei St. Jude Children's eine Protonen-Strahlentherapie erhielt Forschungskrankenhaus. Während sich Moises und seine Frau durch seine Entschädigung von der VA und Hilfe aus seiner Kirche sowie Spenden von einem GoFundMe-Konto selbst versorgen konnten, machten etwa 25% der Eltern aus Kinder, die gegen Krebs kämpfen, verlieren bis zu 40% ihres Einkommens, weil sie sich frei nehmen und die medizinischen Kosten für die Pflege eines kranken Kindes tragen.

An diesem Vatertag sprach er mit Moises über die Herausforderungen der Elternschaft eines kranken Kindes, die Wichtigkeit, ein "Google-Arzt" zu sein, und was Katies Diagnose ihm sagt, ein besserer Vater zu werden.

Dieses Interview wurde komprimiert und bearbeitet.


Ende 2016 beklagte sich meine jüngste Tochter Katie darüber, keine Träume zu haben und Kopfschmerzen zu haben. Ein 8-jähriger klagt nicht ständig über Kopfschmerzen, es sei denn, es ist etwas Ernstes im Gange. Und es war nicht nur ein Mal. Es war praktisch jeden Tag. Also dachte ich mir: "Das ist alarmierend." Ich hatte Erfahrung mit einem anderen Militärpatienten, der ähnliche Symptome hatte, und schließlich machten sie einen CAT-Scan und fanden einen Gehirntumor. Also sagte ich zu meiner Frau: "Ich denke, das ist Hirntumor."

Wir haben sie sofort zum Arzt gebracht. Er dachte, sie hätte nur etwas anderes vor und schickte sie einfach nach Hause. Schließlich hatte er sie an einen GI-Spezialisten überwiesen, weil sie Bauchschmerzen, Übelkeit und Erbrechen hatte. Der GI-Spezialist sagte, er könne nichts finden.

Dann bemerkte ich bei meiner Tochter andere Symptome wie ihren Gang. Sie ging nicht geradeaus. Sie drehte sich nach links und nach rechts. Ich bat sie einmal geradeaus zu gehen und sie konnte es nicht tun. Es war, als würde man versuchen, jemanden zu fragen, der unter dem Einfluss fährt, eine gerade Linie zu gehen, und sie können es nicht tun.

Als ihr Erbrochenes anfing, Blut zu haben, brachten wir sie ins Krankenhaus. Ich machte Fotos und Videos und zeigte sie dem Krankenhauspersonal. "Sieh mal, sie hat Blut im Erbrochenen", sagte ich. "Das ist jetzt ernst." Aber niemand in dieser medizinischen Einrichtung dachte daran, einen CT-Scan durchzuführen. Wir gingen vier verschiedene Male ins Krankenhaus. Sie alle dachten, dass es auch GI-Probleme waren.

St. Jude Children's Research Hospital

Ich wusste, dass die Notaufnahme des Kinderkrankenhauses in Stanford, Lucile Packard, sich auf Kinder konzentrierte. Ich wusste, dass es eine bessere Einrichtung gab, und ich wusste auch, dass es bessere Ärzte und Krankenschwestern gab. Ich dachte mir, irgendjemand könnte mir irgendwann glauben.

Das erste Mal war ich an einem Samstag. Es war der Tag vor dem Vatertag. Ich wollte ihnen nicht alle meine Informationen geben und ihnen sagen, was ich tun wollte. Ich weiß, wie es ist, ein Arzt zu sein, wenn Sie einem Patienten zuhören und er sagt Ihnen, was Sie tun müssen. Aber ich habe schon erwähnt, dass ich dachte, es könnte Hirntumor sein. Sie sagten: "Nein, nein. Die GI-Fragen sind da."

Dann erzählte Katie meiner Frau, dass sie dachte, sie würde sterben. Meine Erfahrung mit Patienten im Krankenhaus war, als sie mir sagten, dass sie sterben würden, starben sie innerhalb weniger Stunden oder innerhalb weniger Tage. Also nahm ich das sehr ernst.

Ich verließ die Arbeit sofort und brachte sie wieder nach Stanford. Als ich sie aufnahm, sagte ich zu dem Arzt: "Ich gehe nicht, bis Sie einen CAT-Scan durchführen. Wir können heute keinen CAT-Scan durchführen." Und er sagt: "Sie werden Ihren CAT-Scan erhalten. Ich glaube Ihnen. Wir werden uns das ansehen. Wir schließen es aus." Endlich habe ich jemanden, der mir ein Ohr zuhören kann.

Sie haben uns in einen besonderen Raum gebracht. Etwas später, vielleicht eine halbe Stunde, sehe ich, wie sich die Tür öffnete, und ich sah zwei verschiedene Ärzte. Sie waren so ernst und ich sagte: "Ich weiß, was Sie mir sagen werden. Sie haben eine Masse in ihrem Hinterkopf gefunden, und sie ist wirklich groß."

Sie sagten, es sei fünf Zentimeter. Und sie sagten, dass sie sofort operiert werden musste.

Es war der Tag nach dem Vatertag. Ich hatte gerade die Nachricht erhalten, dass meine Tochter Hirntumor hatte. Ich kann mich nicht erinnern, was wir an diesem Wochenende für den Urlaub gemacht haben.

St. Jude Children's Research Hospital

Die Operation fand am nächsten Tag statt. Sie fingen gegen Mittag an und endeten erst um 8:30 Uhr nachts. Als der Chirurg herauskam, hatte er ein Lächeln im Gesicht.

Er sagte uns: "Ich habe etwa 98 Prozent des Gehirntumors bekommen. Der Rest kann mit anderen Verfahren behandelt werden, die ihn bekämpfen können." Ich umarmte diesen Arzt einige Minuten lang. Ich wusste nur, dass wir zu diesem Zeitpunkt in guten Händen waren.

Katie war fast vier Wochen im Krankenhaus in Stanford, weil sie sie nicht direkt zur Bestrahlung bringen konnte. Während dieser Zeit diskutierten wir unsere Optionen für den nächsten Schritt. Und da schlug die Tante meiner Frau vor, in das St. Jude Children´s Research Hospital zu schauen. Sie sagte, sie solle sich mit der Protonentherapie auseinandersetzen, weil sie die Nebenwirkungen der Strahlung nachweislich reduziert.

Stanford schickte eine Gewebeprobe an St. Jude, um festzustellen, ob sie den Fall übernehmen und Katie behandeln könnten. Als St. Jude mit seiner Prognose zurückkam und sagte: "Wir haben eine Überlebensrate von 70 bis 80% für diese Art von Krebs", sagte ich, es ist keine Frage, wohin wir gehen.

St. Jude Children's Research Hospital

[Als Katie das erste Mal diagnostiziert wurde], gab ich mir die Schuld. Ich beschuldigte die Ärzte. Ich habe all diesen Leuten die Schuld gegeben. Aber dann wurde mir klar, dass ich niemanden beschuldigen musste. Ich musste mich nur um meine Tochter und meine Familie kümmern. Ich habe meinen Job an diesem Punkt gekündigt. Ich sagte: "Ich gehe nicht wieder zur Arbeit. Ich werde mich um die Kinder kümmern und alles tun, was getan werden muss."

Ich hatte drei Teenager im Haushalt bei mir. Ich wollte Mr. Mom werden, aber ich stellte mir vor, ich wäre ein Mr. Mom, der auch Batman war: ein bisschen Zähigkeit, ein bisschen Superheld und viel Liebe und Fürsorge. Nachdem ich diese Rolle übernommen hatte, sagte ich mir: "Weißt du was? Das ist wirklich cool. Ich lerne meine Kinder kennen." Ich war mit dem Militär und meiner Arbeit in der Bank so beschäftigt gewesen. Plötzlich passiert dieses Ding und bringt meine Familie zusammen.

"Ich habe mich beschuldigt. Ich habe die Ärzte beschuldigt. Dann wurde mir klar, dass ich niemanden beschuldigen musste. Ich musste nur auf meine Tochter und meine Familie aufpassen."

Wir waren im Juli in Tennessee, um mit der Behandlung zu beginnen. Wir mussten zurückkommen, weil meine Kinder im August mit der Schule anfingen, aber meine Frau und Katie blieben bis zum Ende der Behandlung. Sie befanden sich im Target House, wo die Familien von Krebspatienten während der gesamten Behandlungen kostenlos bleiben. Sie kam letzten Februar endlich zu ihrem Geburtstag nach Hause. [Anmerkung des Herausgebers: Katies Vater sagte, sie sei jetzt gesund und krebsfrei.]

Seitdem ist Katies Persönlichkeit dieselbe. Sie kann immer noch nicht ganz gerade gehen, aber sie geht viel besser als im letzten Jahr. Wir bekommen sie immer noch durch Physiotherapie und Sprachtherapie, weil sie immer noch so redet, als wäre sie jetzt 6 oder 7, was, wie man uns sagt, eine Nebenwirkung des Krebses sein kann. Sie geht zur Sommerschule und ich werde mit ihr meine eigene Schule machen, um sie für die fünfte Klasse in diesem Herbst auf den neuesten Stand zu bringen. Aber sie ist ein wirklich intelligentes Mädchen.

Ich habe mich entschieden, die Karriere zu wechseln. Ich habe über meine Erfahrungen mit St.Jude und der Google-Arzt zu sein, den Sie sein können, weil sich sonst niemand wirklich darum kümmern wird. Es ist deine Tochter. Es ist dein Sohn. Du musst ihr Fürsprecher sein. Und ich gehe jetzt wieder zur Schule, um Ärztin zu werden. Ich habe anderthalb Jahre vormedizinische Kurse zu absolvieren, und dann kann ich nächstes Jahr am MCAT teilnehmen und hoffentlich bis 2020 an der medizinischen Fakultät sein.

"Seien Sie der Google-Arzt, der Sie sein können, weil sich niemand sonst wirklich dafür interessieren wird. Es ist Ihre Tochter. Es ist Ihr Sohn. Sie müssen ihr Fürsprecher sein."

Ich bin wirklich dankbar für alle, mit denen wir in Kontakt gekommen sind, von Stanford über unsere lokale Gemeinde bis nach St. Jude. Ich habe erkannt, dass es diese ganze andere Welt gibt, und diese Erfahrung brachte auch die Güte der Menschen ans Licht.

Ich erinnere mich, als ich zum ersten Mal in St. Jude war. Katie liebt Pfannkuchen, also fragte ich die Person dort: "Wo ist ein guter Pfannkuchenort?" und sie verwies uns an diesen Ort namens Staks. Wir haben dieses ganze große Menü für uns alle bestellt, dann haben sie uns das Essen gebracht und uns nichts berechnet. Sie sagten nur: "Gute Besserung, Katie." Sie waren für uns da. So viele Leute. Der Vatertag wird in diesem Jahr sehr unterschiedlich sein.