Bei diesen 5 Männern wurde vor dem 60. Lebensjahr Alzheimer diagnostiziert

Finden Sie heraus, wie es ist, Ihren Verstand und Ihr Leben zu beobachten

Von Cindy Kuzma

Mike Belleville / Brian Kursonis / Tony Ayers

Ein Journalist dokumentiert sachlich die Zerstörung seines eigenen Gehirns. Ein ehemaliger Tech-Manager benötigt die Hilfe seiner Tochter für die grundlegendsten Computeraufgaben. Und ein Schreiner tut sich schwer, um zu beenden, was er weiß, wird sein letztes Projekt sein.

Dies sind die realen Erfahrungen von Männern, bei denen die Alzheimer-Krankheit zu einem frühen Zeitpunkt diagnostiziert wurde.

Die Alzheimer-Krankheit tritt auf, wenn sich Proteine, Amyloid und Tau genannt, im Gehirn ansammeln und abnormes Wachstum bilden, das Plaques und Tangles genannt wird. Neuronen oder Nervenzellen verlieren ihre Fähigkeit, Signale zu senden, was das Denken und das Gedächtnis stört, sagt Raj Shah, M.D., des Rush Alzheimer's Disease Center in Chicago.

Schließlich sterben Gehirnzellen vollständig ab. Die Krankheit - und die Symptome - werden immer schlimmer und erweisen sich immer als tödlich. Obwohl Behandlungen das Leben verbessern können, gibt es keine Heilung.

Die meisten Fälle von Alzheimer werden ab einem Alter von 65 Jahren diagnostiziert. In drei bis vier Prozent der Fälle wirkt die Erkrankung jedoch jünger, sagt Dr. Keith Fargo, Direktor der wissenschaftlichen Programme und der Öffentlichkeitsarbeit der Alzheimer Association. Dies wird als Alzheimer-Erkrankung bezeichnet. (Es gibt keinen Test, um die Krankheit zu beweisen - also, wie Ärzte die Alzheimer-Krankheit diagnostizieren.)

Hier erklären fünf Männer, die den Zustand in der Blüte ihres Lebens entwickelt haben, wie es sich anfühlt, wenn Sie Ihren Verstand verlieren. Ihre Geschichten könnten schwer zu lesen sein. Aber diese Männer möchten sie mit Ihnen teilen - solange sie noch können.

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Mike Belleville "Mir wurde gesagt, dass es eine Depression war, dann die Borreliose."

Mike Belleville, 54, Bellingham, Mass.

Alter bei Diagnose: 49

Zuerst lachte Mike Belleville seine kleinen Gedächtnislücken als Zeichen von Stress oder normalem Altern.

Schließlich wurden seine Kämpfe deutlicher. Der Telekommunikationstechniker fragte Mitarbeiter, die er zuvor geschult hatte, wie er seine eigene Arbeit machen sollte. Einmal verlor er sich auf seinem normalen Weg zur Arbeit; ein anderes Mal kam er nach Hause, bog jedoch in die falsche Einfahrt ein.

Immer ein entspannter Kerl, ärgerte er sich jetzt schneller. Der Wendepunkt kam eines Morgens, als er von seiner über 30-jährigen Frau die kalte Schulter bekam und nicht wusste, warum. Sie erzählte ihm ein schreckliches Argument, das sie in der Nacht zuvor gehabt hatten.

"Ich konnte mich überhaupt nicht an die Konversation erinnern", sagt er. „Ich hatte Tränen in den Augen, weil sie mir erzählt hatte, dass ich zu ihr gesagt hatte. Das war die größte rote Fahne. "

Bei der Alzheimer-Krankheit treten sowohl Persönlichkeitsveränderungen als auch Kurzzeitgedächtnisverlust auf. Belleville wusste nicht genau, ob dies das Problem war - aber er war besorgt genug, um sofort einen Arzttermin zu vereinbaren. Aber die Beantwortung von Antworten dauerte ungefähr eineinhalb Jahre.

Zuerst wurde ihm gesagt, dass er Depressionen hatte, dann die Borreliose. (Hier sind 8 Dinge, die dieser Redakteur niemals über die Lyme-Borreliose wusste - bis sie es selbst bekam.)

"Ich habe jetzt drei Rückenmarkierungen gemacht", sagt er. „Ich hatte mehrere MRTs, Scans und Neuropsych-Untersuchungen. All diese Dinge brauchen Zeit, um Antworten zu erhalten. Es ist ein sehr frustrierender Prozess. "

Die Ergebnisse all dieser Tests deuteten darauf hin, dass seine Ärzte eine schwierige Schlussfolgerung hatten - die Alzheimer-Erkrankung im Frühstadium.

Etwa drei Jahre später überarbeiteten die Ärzte ihre Diagnose auf der Grundlage neuer Symptome, einschließlich eines Tremors in seinem linken Arm, der dem der Parkinson-Patienten ähnelt. Sie glauben nun, Belleville habe Lewy-Körperdemenz, eine verwandte Erkrankung, bei der ein anderes Protein im Gehirn, Alpha-Synuclein, involviert ist.

Belleville kann nicht mehr fahren, ein schwerer Schlag für seine Unabhängigkeit. Er wurde im Alter von 54 Jahren gezwungen, in den Ruhestand zu gehen. Was ihn jedoch am meisten stört, ist die Auswirkung auf seine Familie.

An Thanksgiving konnte er es nicht schaffen, alle drei Kinder und vier Enkelkinder im Alter von sechs Monaten bis sechs Jahren am selben Ort zu haben. Ihre Bewegungen und Geräusche machen ihn zu ängstlich. So teilen sie den Urlaub auf zwei Tage auf.

"Ich musste einem meiner Enkelinnen zuschauen, wie sie ihre Mutter fragte, warum ihre Cousins ​​nicht da sind und weinen, weil wir nicht alle zusammen sein können", sagt er. "Es gibt ein wirklich großes Schuldgefühl, zu wissen, dass es wegen mir ist."

Als er zum ersten Mal diagnostiziert wurde, zog sich Belleville zurück und wurde deprimiert. Jetzt tut er alles, um aktiv und engagiert zu bleiben. Er nimmt an regelmäßigen Treffen der Selbsthilfegruppen teil und ist Mitglied eines nationalen Ausschusses von Demenzberatern im Frühstadium des Alzheimer-Vereins.

Er ermutigt auch andere mit der Krankheit, sich zu engagieren. "Die Diagnose bedeutet nicht, dass es jetzt das Ende Ihres Lebens ist", sagt er. "Möglicherweise können Sie die Dinge nicht so schnell erledigen, wie Sie es tun konnten, aber Sie haben noch mehr zu bieten."

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Greg O’Brien "Ich war die Betreuerin meiner Mutter - aber in Ablehnung, als es mir passiert ist."

Name: Greg O’Brien, 67, Cape Cod, Mass.

Alter bei Diagnose: 59

Greg O’Brien ist investigativer Journalist, aber er musste nicht verdeckt werden, um mehr über die Alzheimer-Krankheit zu erfahren. Er hatte bereits beobachtet, wie seine Mutter, sein Vater, sein Onkel und der Großvater mütterlicherseits durch den Zustand gegangen waren.

Nun arbeitet er ständig an seiner bisher größten Geschichte: Wie es ist, mit einer immer schlechter werdenden Demenz zu leben Sein Buch Auf Pluto: In den Köpfen von Alzheimer beschreibt den Prozess.

Er war Mitte 50, als die Symptome zum ersten Mal einsetzten: Er erkannte keine Personen, die er gut kannte, verlor sich an vertrauten Orten und fühlte sich wütend. Und dann gibt es den Dunst.

"Ich beschreibe es als einen Nebel, der sich am Horizont erhebt, wo Sie ihn im Nacken spüren und er sich erhebt und Ihren Kopf umgibt", sagt er. "Das Gehirn fühlt sich einfach taub an."

Zu dieser Zeit war er immer noch die Fürsorge für seine Mutter, deshalb setzte er seine eigene Gesundheit in den Hinterbrenner, um sich auf den Umgang mit ihrer zu konzentrieren. Als er schließlich zum Arzt ging, durchkam er die kognitiven Tests, zeigte bei Gehirnscans Anzeichen einer Alzheimer-Krankheit und testete auch positiv auf eine genetische Mutation namens APOE4.

Die Übernahme dieser Mutation erhöht das Risiko, an der Alzheimer-Krankheit zu erkranken, zwischen vier und zehn Mal, sagt Fargo. Viele ererbte Fälle beginnen in einem jüngeren Alter.

"Es sieht so aus, als ob es auf beiden Seiten der Familie Kopien gibt, also mache ich mir Sorgen um meine eigenen Kinder und meine Enkelkinder", sagt O'Brien.

Zwei schwere Kopfverletzungen - durch einen Autounfall und einen Fahrradunfall - spielten auch beim Timing von O’Brien eine Rolle.

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"Ärzte sagten, diese hätten eine Krankheit bei der Entstehung entlarvt", sagt er. "Sie werden keine Demenz verursachen - aber wenn Sie dazu neigen, können sie es herbeiführen."

Im Laufe der Jahre haben sich seine Symptome verschlechtert. Etwa 60 Prozent seines Kurzzeitgedächtnisses sind verschwunden. Er halluziniert regelmäßig, manchmal sieht er Insektenschwärme, mal seine Mutter, die 2008 verstorben ist.

Er ist ein lebenslanger Läufer und hat die Bewegung seit langem genutzt, um seine Symptome abzuwehren, die sich nachts verschlimmern. Das Training fördert die Durchblutung des Gehirns und reduziert das so genannte Sundowning, eine Verwirrung, die bei einigen Demenzpatienten bei Dunkelheit auftritt, so die Alzheimer Association.

Dank schmerzhafter Verengung des Rückenmarks und Taubheitsgefühl in Füßen und Schienbeinen kann er jedoch nicht mehr laufen. Stattdessen kurbelt er das Laufband hoch und geht schnell, wobei er immer noch versucht, die Dämonen zu übertreffen, von denen er denkt, dass sie ihn verfolgen.

O’Brien leidet auch an Prostatakrebs, hat sich jedoch entschieden, sich keiner Behandlung zu unterziehen. (Finden Sie heraus, ob Sie den PSA-Test auf Prostatakrebs untersuchen lassen sollten.)

"Es ist meine Ausstiegsstrategie", sagt er. „Ich möchte meine Familie nicht in das Endstadium [der Alzheimer-Krankheit] bringen. Sie haben es mit ihrer Großmutter gesehen, sie haben es mit ihrem Großvater gesehen. “

Trotzdem behält er einen bösen Sinn für Humor und sagt, dass dies einer der Schlüssel ist, um die Alzheimer-Krankheit aus der Dunkelheit zu bringen.

„Neulich schaut meine Frau in die Spülmaschine und zieht meine Visitenkarten heraus. Nun, mein Gehirn sagte mir, dass die Karten verschmutzt waren und sie gewaschen werden mussten. Wie kannst du nicht darüber lachen? “, Sagt er.

"Es ist in Ordnung, über sich selbst zu lachen, und dabei andere Leute zum Lachen bringen und sagen:" Okay, wenn dieser Kerl es durchstehen würde, könnte ich es schaffen ", sagt er.

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