Der unsichtbare Gesundheitszustand hinter allem von der Herzkrankheit bis zur erektilen Dysfunktion

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Scannen Sie die Objekte und Sie sehen die üblichen Verdächtigen als Todesursachen - Herzerkrankungen, Krebs, Schlaganfall und Komplikationen aufgrund von Diabetes und Alzheimer-Krankheit.

Was Sie nicht lesen werden, ist eine chronische Entzündung, eine tiefe Körperreaktion, die von medizinischen Forschern als Grund für die Entstehung dieser tödlichen Zustände erkannt wird.

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"Die meisten schweren Krankheiten scheinen eine chronisch entzündliche Komponente zu haben", sagt James Dillard, Experte für integrative Medizin, M.D.

"Die Evidenz zeigt, dass Arthritis, bestimmte Allergien und Asthma alarmierend zunehmen", sagt Dr. Ski Chilton, Professor für Physiologie und Pharmakologie am Wake Forest Baptist Medical Center und Autor des Inflammation Nation.

Der dramatische Aufschwung unter diesen milderen Bedingungen deutet darauf hin, dass auch chronische Entzündungen zunehmen und auch ernsthafte Erkrankungen zunehmen werden.

Während die medizinische Einrichtung immer noch versucht, chronische Entzündungen besser zu verstehen, wirft eine wachsende Anzahl von Forschungen Aufschluss über den wenig verstandenen Prozess und weist uns auf Wege zu, wie er bekämpft werden kann.

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Was zum Teufel Ist Entzündung?

Wahrscheinlich sind Sie bereits mit einer akuten Entzündung vertraut. Dies ist die Rötung, Hitze und Schwellung einer Zahnfleischinfektion oder einer Hammer-Daumen-Verletzung.

Diese Reaktionen werden durch die Flut weißer Blutkörperchen ausgelöst, die von Ihrem Körper herbeigerufen werden, um die Wunde zu umgeben und zu schützen.

Akute Entzündungen treten auch intern auf, wenn Sie sich einer Infektion wie einer Lungenentzündung unterziehen. In diesem Fall zielen dieselben weißen Blutkörperchen auf die Bakterien in Ihrem Gewebe und Blutkreislauf.

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In beiden Fällen sind Hitze und Schwellung akuter Entzündungen Teil des Kampfes Ihres Körpers gegen die Angreifer, die Infektionen verursachen. Sie beschleunigen den Heilungsprozess.

Chronische Entzündung ist anders. Es passiert, wenn die weißen Blutkörperchen, die von Ihrem Körper produziert werden, um eine Infektion abzuwehren, sich nicht zurückziehen.

Stattdessen greifen sie gesundes Gewebe und Organe an.

"Unsere eigene Verteidigung bombardiert uns buchstäblich mit freundlichem Feuer", sagt Peter Libby, M.D., ein Herz-Kreislauf-Spezialist an der Harvard Medical School, der sich mit Entzündungen beschäftigt.

Vielleicht nicht so freundlich. Wenn die chronische Entzündung hoch ist, werden Sie überall dort Probleme sehen, wo Sie genetisch am schwächsten sind.

Wenn dies Ihre Arterien sind, bekommen Sie eine Herzkrankheit. Ihre Gelenke, Arthritis; Ihr Gehirn, Alzheimer-Krankheit; und so weiter.

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"Aber der gleiche Prozess treibt das alles an", sagt Brent Bauer, M.D., Direktor für Komplementäre und Integrative Medizin an der Mayo Clinic.

Sie können chronische Entzündungen stoppen und haben dann eine bessere Chance, die häufigsten Ursachen für einen frühen Tod zu vermeiden.

Wie chronische Entzündungen Ihren Körper beeinflussen

Schauen wir uns die Auswirkungen von Entzündungen auf die Herzkrankheit an, die für einen von vier Todesfällen in den Vereinigten Staaten verantwortlich ist.

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Weiße Blutkörperchen werden ständig in Ihrem Knochenmark produziert und in Ihrem Blut und Lymphgewebe gespeichert.

Diese Zellen gibt es in sechs Hauptvarianten: Neutrophile, Eosinophile, Basophile, Banden, Monozyten und Lymphozyten.

Wenn sich schlechtes LDL-Cholesterin in Ihren Blutgefäßen aufbaut, reagiert Ihr Immunsystem mit der Freisetzung von Makrophagen, die aus Monozyten gebildet werden.

Wenn Sie jedoch an einer chronischen Entzündung leiden, reagiert Ihr Körper übermäßig und sendet mehr weiße Blutkörperchen als nötig.

Diese hyperaktiven Zellen versuchen dann buchstäblich, die Cholesterin-Partikel aufzusaugen - sie zu schlucken und in ihren sauren Bäuchen zu verdauen.

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Bald werden die weißen Blutkörperchen so mit Fett beladen, dass sie einfach absterben und eine Pfütze fettiger Trümmer hinterlassen - aber nicht vor dem Aussenden von Notsignalen, Botenproteinen, sogenannten Zytokinen, die mehr Mikrophagen erfordern.

Dieser heimtückische Prozess läuft über Jahre hinweg leise ab. "Eines der gefährlichsten Dinge bei chronischen Entzündungen ist, dass man das nicht spürt", sagt Dr. Dillard.

Langsam und leise helfen die weißen Blutzellen, die im aktiven Dienst getötet werden, Plaques zu bilden, die anfangen, Ihre zuvor glatten Arterienwände zu verkleiden.

Ihre Blutgefäße wiederum werden von weich und geschmeidig bis hin zu überlasteten Fettsäuren wie Cholesterin - einer Erkrankung, die Arteriosklerose genannt wird.

An diesem Punkt kann ein Blutgerinnsel, das häufig aus einem Riss in der Plakette hervorragt, den Blutfluss in Ihr Herz oder Gehirn stoppen und einen Herzinfarkt oder Schlaganfall verursachen.

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Oder der Rückstand von einer dieser Plaque-Adhäsionen kann sich lösen und stromabwärts hängen bleiben, wodurch der Blutfluss durch die Arterie verstopft wird.

"Herzerkrankungen und Schlaganfall, die durch diese Art von Plaqueaufbau entstehen, sind eine der Hauptursachen für Tod und Invalidität weltweit", sagt Dr. Libby.

Während der Nachruf „Herzinfarkt“ lauten kann, sollte er lauten: „Gestorben an Komplikationen einer chronischen Entzündung“.

Entzündung verletzt natürlich nicht nur dein Herz. Es beeinflusst auch Ihre:

  • Gehirn: Zunehmende Forschung zeigt, dass Entzündungen im Gehirn zu Depressionen und kognitivem Rückgang beitragen.
  • Gelenke: Chronische Entzündungen können zu rheumatoider Arthritis führen, indem sie Gelenkschwellungen verursachen, die Knorpel und Knochen schädigen.
  • Bauch: Viszerales Fett, ein Typ, der Ihnen einen Bierdarm verleiht, stößt Chemikalien aus, die zu Entzündungen führen.

    Warum wird Entzündung häufiger?

    Die Frage, die Wissenschaftler jetzt zu beantworten versuchen, ist, warum diese Immunantwort immer häufiger wird.

    Bisher deutet die Arbeit an, dass unser moderner Lebensstil und unsere Ernährung unser ursprüngliches Immunsystem überwältigen.

    Mit dem Aufkommen von Antibiotika und Impfstoffen überleben wir die Infektionen, die uns töteten, sagt Dr. Libby.

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    Längeres Leben bedeutet jedoch mehr Möglichkeiten für Alter, Genetik und schlechte Gewohnheiten, um unsere Organe und Arterien zu beeinflussen.

    Ihr Körper interpretiert diese Stressoren als Ärger und ruft die Kavallerie der weißen Blutkörperchen hervor, die eine Kaskade chemischer Reaktionen in Gang setzt, die gesundes Gewebe zerstören können.

    „Der Körper verfügt über ein begrenztes Werkzeug, um auf Gefahren reagieren zu können“, erklärt Dr. Bauer. "Das Immunsystem reagiert auf dieselbe Weise mit den gleichen weißen Blutkörperchen, egal ob es einen Parasiten, ein Toxin oder eine mit Cholesterin gefüllte Arterie bekämpft."

    Hier ist ein Beispiel. Eine Person, die viel verarbeitete und frittierte Nahrungsmittel zu sich nimmt, kann übergewichtig werden, und die viszeralen Fettzellen - die sich im Bauch und um die Organe herum befinden, insbesondere bei Männern - fangen an, Chemikalien auszupumpen, die das körpereigene Immunsystem in Bewegung setzen.

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    "Das Fett, das sich in Ihrem Bauch ansammelt, ist metabolisch sehr gefährlich", sagt Dr. Libby.

    Es pumpt Chemikalien mit bösartigen Namen wie Interleukin-6 und Tumor-Nekrose-Faktor heraus, die die chemischen Reaktionen stimulieren, die Entzündungen auslösen.

    Dies bedeutet, dass Sie Ihr Risiko für eine chronische Entzündung grob einschätzen können, indem Sie zwei offensichtliche Faktoren betrachten: die Größe Ihres Bauches und die Nahrung in Ihrer Ernährung.

    Wenn Sie Ihre Füße nicht sehen können und aus fettverschmierten Papiertüten essen und durch Strohhalme trinken, besteht eine gute Chance, dass eine chronische Entzündung Ihren Körper im Augenblick verwüstet.

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    Kann die Verringerung der Entzündung Sie vor dem Sickern schützen?

    Noch ist vieles unbekannt, aber Ärzte und Forscher glauben, dass es vermeidbar und reversibel ist.

    „Menschen, die über einen längeren Zeitraum weniger entzündet sind, haben weit weniger Erkrankungen“, sagt Dr. Dillard.

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    Sie können Ihre eigene Situation mit einem schnellen Bluttest abschätzen, der ein leberchemisches C-reaktives Protein (CRP) misst, das als Reaktion auf eine Entzündung ansteigt.

    Dieser Test, der für nur 35 US-Dollar erhältlich ist, kann dazu beitragen, das Risiko eines Herzinfarkts abzuschätzen, insbesondere wenn Sie jünger als 60 sind und eine Familienkrankheit haben.

    Ihr Arzt wird Ihre Ergebnisse erklären, aber CRP-Spiegel zwischen 1 und 3 Milligramm pro Liter Blut signalisieren eine chronische, minderwertige Entzündung mit einem mittleren Risiko für Herzerkrankungen. Werte über 3 Milligramm deuten auf ein hohes Risiko hin.

    Wenn Ihr CRP-Spiegel über dem Normalwert liegt, schlägt Ihr Arzt möglicherweise vor, Statine wie Atorvastatin (Lipitor) einzunehmen, sagt Dr. Libby.

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    Wie man Entzündungen bekämpft

    Obwohl einige Ärzte die Bekämpfung von Entzündungen mit rezeptfreien Medikamenten wie Aspirin und Ibuprofen empfehlen, haben sich diese Medikamente bei der Prävention von erstmaligen Herzinfarkten nicht als wirksam erwiesen, sagt Dr. Libby.

    Statine reduzieren jedoch sowohl Entzündungsmarker als auch das Risiko eines Herzinfarkts oder Schlaganfalls.

    Wenn Sie übergewichtig sind, können Sie das Entzündungsrisiko senken, indem Sie ein paar Pfund abnehmen.

    Eine Studie ergab, dass bereits ein kleiner Rückgang des Körpergewichts die Entzündung reduzierte. Übergewichtige Menschen, die 3 Prozent ihres Gewichts verloren hatten, zeigten eine 10-prozentige Reduktion von MCP-1, einem mit Entzündungen verbundenen Protein.

    Für einen 250-Pfund-Mann sind 3 Prozent nur 8 Pfund. "Es ist am besten, mit mittlerer Intensität zu trainieren, aber die gute Nachricht ist, dass Sie es nicht lange tun müssen", sagt Chilton.

    Er empfiehlt, dass Sie mindestens 20 Minuten pro Tag mindestens 65 bis 80 Prozent Ihrer maximalen Herzfrequenz erreichen sollten (Sie sollten hart atmen und schwitzen).

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    Während Sie schlechtes Fett aus Ihrem Bauch schneiden, fügen Sie Ihrer Ernährung mehr gutes Fett hinzu. Fisch und Olivenöl liefern Omega-3- und Omega-9-Fette, die die Entzündungssignale Ihres Körpers hemmen.

    Die Mittelmeerdiät liefert beide Lebensmittel sowie komplexe Kohlenhydrate aus Gemüse und Vollkornprodukten.

    "Es gibt keinen entzündungshemmenden Ernährungsplan, der in der gesamten Wissenschaft besser getestet wird", sagt Chilton.

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    Ein weiterer kritischer Schritt im Kampf gegen Entzündungen ist die Reduzierung von einfachen Zuckern und Süßstoffen wie Maissirup mit hohem Fruchtzuckeranteil.

    In einer kleinen Studie sahen Männer, die drei Wochen lang täglich 20 Unzen eines gesüßten Getränks tranken, einen Anstieg der CRP-Werte um 109 Prozent.

    Wählen Sie für Ihre Süßwaren-Zubereitung Obst, das Antioxidantien, so genannte Polyphenole, enthält, die Entzündungen reduzieren und die Blutgefäße flexibler machen können.

    In einem Studienbericht im veröffentlicht Zeitschrift für Agrar- und LebensmittelchemieBeeren (die besonders reich an Polyphenolen sind, wie auch Kirschen und Pflaumen), haben gezeigt, dass sie Entzündungsmarker reduzieren.

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    Kaffee ist auch eine gute Quelle für Polyphenole.

    Die Forscher sind sich nicht sicher, warum, aber Studien haben gezeigt, dass ein moderater Kaffeekonsum (eine bis fünf Tassen pro Tag) die Insulinsensitivität erhöhen kann, und das Trinken von drei oder mehr Tassen pro Tag ist mit einem niedrigeren Enzymgehalt verbunden, der auf Leberschäden und Entzündungen hindeutet .

    Oh, und vergiss nicht, deine Zähne zu putzen. Es scheint einen Zusammenhang zwischen Zahnfleischerkrankungen und Herzproblemen, Arthritis und erektiler Dysfunktion zu geben.

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    Wenn Zahnseide Zahnfleisch bluten lässt, haben Sie wahrscheinlich auch eine Entzündung.

    Machen Sie sich erneut mit Ihrem Zahnarzt vertraut und führen Sie eine gute Mundhygiene durch, um die Bakterien abzutöten, die zu Zahnfleischentzündungen führen.