Warum Sie 30 Tage lang aufhören sollten zu trinken

Die Feiertage sind eine großartige Zeit des Jahres, voll mit Spaß, Familie, Freunden und Essen, und - wenn Sie wie ich sind - mit einer Fülle von Bier, Wein und gelegentlichen Cocktails gespült.

Wenn die Saison vorbei ist, fühle ich mich oft aufgebläht und möchte etwas tun. Ich habe darüber nachgedacht, Januar vom Trinken abzunehmen, und habe es nie getan. Ich habe meine Gründe / Entschuldigungen (Kein Bier, wenn ich drinnen eingesperrt bin? Während der NFL-Playoffs?).

Also habe ich diesen Herbst einen Testlauf gemacht. Ich habe einen Monat Pause vom Trinken genommen (größtenteils kommende Qualifikation). Es war nicht so schwierig, und ich wollte meine Erfahrungen und das, was ich mit Ihnen gelernt habe, als Ermutigung mitteilen, wenn Sie ähnliche Gedanken und Widerstände hatten. Betrachten Sie dieses Pre-Gaming auf Abstinenz.

Aus und Laufen
Ich habe es nach dem Tag der Arbeit getan. Die ersten paar Nächte waren seltsam, aber ich machte mich bald daran, den Bier und gelegentlich Wein zu trinken, grünen Tee oder sprudelndes Zitronenwasser zu trinken, während ich fernsah, mit meiner Familie oder einem Freund sprach oder an einer Tastatur klopfte. Ich dachte, Wochenenden wären schwierig, aber das waren sie nicht wirklich, obwohl ich zweimal mit meinen Absichten gebrochen hatte - beide Male für Weinproben bei zuvor geplanten gesellschaftlichen Veranstaltungen. Jedes Mal trank ich etwa ein volles Glas Wein.

Hier also meine Mitbringsel von diesem 30-tägigen Experiment:

1. Ich habe besser geschlafen. Ich wusste das aus einer ganzen Reihe von Studien und aus meinen eigenen Erfahrungen, als ich einen Aktivitäts-Tracker von Jawbone durchgesehen hatte, aber der Monat hat es erneut bewiesen: Alkohol, selbst eine vergleichsweise geringe Menge, stört meinen Schlaf. Es weckt mich am frühen Morgen (zwischen 2 und 4 Uhr morgens) und ich schlafe bis kurz vor Sonnenaufgang nicht mehr tief. Es scheint keine große Störung zu sein, aber sobald ich davon Kenntnis hatte, konnte ich es morgens spüren und im Übernachtungsbericht meines Trackers sehen.

2. ich habe nicht gefühlt so viel besser. Vielleicht waren meine Erwartungen zu hoch. Ich dachte, ich würde eine starke Steigerung der Energie fühlen und wesentlich besser funktionieren. Das ist nicht passiert, was enttäuschend war. Auf der anderen Seite bestätigte es, dass mein Trinken kein wirkliches Gesundheitshindernis war. Und es machte mich an beiden Enden des Tages schärfer: Ich wachte auf und fühlte mich bereit zu gehen (Kredit-Nr. 1 oben), und es hielt mich später in der Nacht schärfer, sodass ich mich sozial engagierter fühlte und mehr lesen und schreiben konnte und Denken in der Stunde plus vor dem Schlafengehen getan. Bonus!

3. Ich habe an Gewicht zugenommen (zuerst). Das hat mich schockiert. Ich rechnete damit, dass ich im Laufe eines Monats 6.000 Kalorien wegwerfen würde, und ich würde in meiner Hose schwimmen. Kein solches Glück. Nach zwei Wochen hatte ich sogar 3 Pfund GEWINNT! Die gute Sache ist, sobald ich es bemerkte, konnte ich mich anpassen und beendete den Monat mit 186 Pfund.

Ich sprach mit Mike Roussell Männer Gesundheit Ernährungsberater, und er sagte mir, dass ich vielleicht mehr von der Gewichtszunahme gemacht hätte, als ich brauchte. Er wies darauf hin, dass das Gewicht einer normalen Person im Laufe eines Tages um bis zu 4 Pfund schwanken kann, je nachdem, wie die Nieren das Gleichgewicht der Körperflüssigkeit regulieren.

Und etwas davon könnte mehr mit meinen edlen Absichten als mit meinem Magen zu tun haben. Es hat mit dem zu tun, was Rousell den guten Samariter-Effekt nennt.

"Wenn Menschen darüber nachdenken, gute Dinge zu tun, belohnen sie sich selbst", sagte Roussell, "noch bevor sie etwas tun."

Ich könnte also hier und da ein paar zusätzliche Kalorien geschlichen haben und meine kalorischen Einsparungen im Wesentlichen so schnell ausgeben, wie ich sie gesammelt habe. Und die Tatsache, dass ich mich nicht erinnern konnte, das getan zu haben? Keine Überraschung, sagte er.

"Wir sind als Menschen schrecklich, wenn wir uns an all die kalorienreichen High-5 erinnern, die wir uns geben", sagte Roussell.

"Wenn Sie sich die Forschung für belohnende Anstrengungen im Vergleich zu Ergebnissen anschauen, ist es besser, die Anstrengung zu belohnen. Ermutigen Sie eher das Verhalten als das Ergebnis. Es ist wichtig, wofür Sie sich belohnen: Wenn Sie nicht getrunken haben, belohnen Sie sich nicht dich kalorisch. "

4. Ich dachte daran, jeden Tag ziemlich viel zu trinken. Es war kein überwältigender Zwang oder Drang, aber es war ein konstanter Tagesablauf, ein Zug an meinem Bewusstsein, und es brachte mich dazu, über die Natur der Gewohnheit nachzudenken. In ihrem Buch Knappheit: Warum zu wenig Mittel so vielDie Autoren Sendhil Mullainathan und Eldar Shafir sprechen von "Tunneling", das sie schreiben, ist das, was der Verstand tut, wenn er mit Knappheit konfrontiert ist.

Ein Beispiel: Als der Zweite Weltkrieg endete, schickte die US-Armee Psychologen in deutsche Kriegsgefangenenlager, in denen Amerikaner festgehalten worden waren. Die US-Soldaten waren gegen Ende des Krieges praktisch verhungert, als nicht genug für deutsche Soldaten und ihre Gefangenen vorhanden war. Die Psychologen waren schockiert über das Niveau, auf dem Essen die Gedanken der amerikanischen Kriegsgefangenen und sogar ihr Verhalten beherrschte. Sie konnten sehr wenig tun, außer über das Essen nachzudenken, und es beeinträchtigte ihre Fähigkeit, über alles andere nachzudenken. Sie waren auch bereit, fast alles zu tun, um Nahrung zu bekommen.

Dies ist keine neue Idee. Viele Menschen sind gefangen von ihren eigenen Reaktionen auf Knappheit. Tunneln und Heißhunger sind starke Hindernisse für Menschen auf allen möglichen Wegen der Genesung.

Und eine Studie aus dem Jahr 2012 hat gezeigt, dass die Gehirne einiger Menschen eher auf Alkohol mit Gefühlen der Freude und Belohnung reagieren. Dies kann dazu führen, dass sie das Gefühl häufiger verfolgen als diejenigen, die diese Disposition nicht haben. Es ist nicht schwer zu sehen, wie dies das moderierte Trinken für Menschen, die auf diese Weise verkabelt werden, schwierig macht.

Für mich waren die Gedanken am Wochenende, am späten Vormittag und am frühen Nachmittag am weitesten verbreitet, als ich ein wenig Freizeit hatte und Aufgaben, die nicht viel Konzentration benötigten. Ich dachte darüber nach, welche Art von Bier ich gerne hätte, oder ich würde schlucken und mich an die Gefühle eines Bieres im Hinterkopf, einer Flasche in meiner Hand erinnern. Seltsam ist, dass ich diese Gedanken nachts nicht nur am Tag hatte, und ich war nie nahe genug daran zu handeln, abgesehen von den bereits erwähnten Weinproben.

Das heißt, ich war überrascht von der Beharrlichkeit dieser Begierden; Ich dachte, sie würden am Ende der zweiten Woche oder so abklingen, aber das stimmte nicht.

Der andere überraschende Gedanke war jedoch ebenso hartnäckig, dass er sich in der dritten Woche einrichtete - dass ich dies für einen weiteren Monat fortsetzen sollte. Leider habe ich an Tag 1 des neuen Monats mein Bier schnell gebrochen.

5. Ich war noch nie so hydratisiert. Zwischen Tee, Wasser, Sprudelwasser, Kaffee und Soda (meine wahre Schuldgefühle und ein Teil des Gewichts, da bin ich mir sicher), habe ich viel mehr Flüssigkeit getrunken als zuvor. Ich verbrachte etwa ein Drittel des Monats, den Reißverschluss herunter, den Schwanz in der Hand, in ein Becken oder in das andere zu pissen, einschließlich durchschnittlich eine Übernachtung im Badezimmer. Das könnte sich auf mein Gewicht auswirken, da ich mich oft wie ein großer, leicht gedehnter rosa Ballon fühlte. (Auf der Suche nach Hydrat? Betrachten Sie diese 10 Alternativen zu Wasser.)

6. Es brachte mich näher zu meiner Frau. Ich habe sie nicht gebeten, sich an diesem kleinen Experiment zu beteiligen, aber sie tat es am Wochenende. Ich weiß, dass einige Leute, die ähnliche Experimente durchgeführt haben, sagen, eines der Negative war der Verlust der „Happy Hour“ -Zeit, um den Tag oder die Woche zu erfassen. Das haben wir nicht erlebt. Gespräch über Tee hat gut funktioniert. Und nicht ganz so langweilig vor dem Zubettgehen zu sein, hatte andere Vorteile.

Alles in allem war es also positiv. Nachdem ich fertig war, verpflichtete ich mich, an dem Wochenendverbot festzuhalten und mich an (fast) Wochenendnächten an zwei Bieren zu halten. Ich bekomme dafür eine nicht passgenaue Note.

Meistens freue ich mich, dass eine Gewohnheit, die ich empfand, ein eigenes Leben entwickelte, das sich fest in Schach befand. Ich weiß, dass es kontrolliert werden kann.

Und du kannst es schaffen. Vielleicht ist es keinen vollen Monat frei. Roussell sagt, eines der ersten Dinge, die er Menschen, die abnehmen möchten, empfiehlt, ist das Einschränken des Trinkens. "Ich werde versuchen, Kunden auf vier Getränke pro Woche zu bringen", sagt er. "14 zu 4 machen kalorisch einen großen Unterschied."

Ein paar weitere hilfreiche Tipps:

  • Bleibe aktiv.
  • Überspringen Sie keine sozialen Funktionen, um Alkohol zu vermeiden. Diese Art von Isolation wird nicht helfen.
  • Belohnungsverhalten, keine Ergebnisse.
  • Glauben Sie, dass Sie es schaffen. "Es gibt ein großartiges Zitat", sagte Roussell zu mir. "Die Leute zögern, eine Änderung vorzunehmen, es sei denn, sie halten es für möglich."

    Es ist möglich, und die Vorteile, die sich aus der Entwicklung dieser mentalen Disziplin ergeben, sind mindestens so stark wie diejenigen, die durch die Vermeidung von ein paar hundert Kalorien in der Nacht entstehen. Du kannst es schaffen. Stellen Sie sich das Erfolgserlebnis vor, das Sie fühlen werden. Was für ein toller Start in ein neues Jahr.

    Und nun zurück zum Santa Swap.

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