Kopf- und Halskrebs sind auf dem Vormarsch - und jüngere Männer sind gefährdet

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Sie haben wahrscheinlich von humanem Papillomavirus oder HPV gehört, das laut CDC die am häufigsten sexuell übertragbare Infektion in Amerika ist.

Experten wussten schon lange, dass HPV das Risiko einer Frau für Gebärmutterhalskrebs erhöhen könnte. Für HPV-infizierte Männer schien jedoch kein großes Risiko zu bestehen. Das hat sich geändert. Neue Forschungsergebnisse zeigen, dass HPV einen massiven Anstieg des Oropharynx- (Kopf- und Hals-) Krebses bei Männern anheizt. Und überraschenderweise sagen manche Ärzte, diese Art von Krebs tauche immer mehr unter Männern in ihren 20ern und 30ern auf.

"Traditionell haben wir bei Kopf- und Halskrebs vor allem an exzessivem Rauchen und Trinken gedacht", sagt M.D. Brett Comer, Assistenzprofessor für Hals-Nasen-Ohrenheilkunde sowie Chirurg an der University of Kentucky.

Dr. Comer sagt, dass diese Krebsarten in der Vergangenheit in den 50ern, 60ern und darüber hinaus auftraten. "Aber in den letzten 20 Jahren haben wir gesehen, dass diese Krebserkrankungen im Zusammenhang mit Rauchen und Trinken zurückgegangen sind, während Krebserkrankungen im Zusammenhang mit HPV zugenommen haben", sagt er.

Gleichzeitig sagt er, dass sich seine Patientenpopulation verändert hat. "Wir sehen viele Männer in den Dreißigern, und einige sogar in den Zwanzigern, die an der Zungenbasis, an ihren Mandeln und in ihrem Hals an Krebs erkrankt sind", sagt er.

Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass die Inzidenz von mit HPV in Verbindung stehendem Oropharynxkarzinom zwischen 1988 und 2004 um 225% angestiegen ist. Tatsächlich ist diese Art von Kopf- und Halskrebs laut der Oral Cancer Foundation die am schnellsten wachsende Form von Krebs in Amerika. Eine weitere Studie aus dem Jahr 2014 deutet auf einen großen Sprung bei Oropharynxkarzinomen bei Männern in den 30er und frühen 40er Jahren hin.

Wie verursacht HPV Krebs? Kurz gesagt, einige Stämme des HPV-Virus können Gene in den Kopf- und Halszellen abschalten, die das Wachstum von Krebszellen unterdrücken, erklärt Dr. Comer.

"Der menschliche Körper versucht ständig, Krebs zu erzeugen, aber in der Regel gibt es genetische Sicherheitsmechanismen, um die Verbreitung von Krebszellen zu verhindern", erklärt er. "Wenn Sie ein Virus wie HPV erhalten, kann es einige dieser Mechanismen abschalten und Krebs so vermehren."

Wie zeigt sich der Krebs?

Der Krebs wird häufig diagnostiziert, wenn "jemand mit einer großen Nacken- oder Nackenmassage oder Halsschmerzen" kommt, sagt Dr. Comer. Sobald andere Ursachen beseitigt sind - häufiger Stoff wie Mono- oder Tonsillitis oder entflammte Lymphknoten Wegen einer Erkältung kann ein Arzt eine Biopsie aus dem Hals oder der Zunge des Kerls nehmen, um nach Krebszellen zu suchen. Wenn Krebs erkannt wird, könnte die Behandlung eine Operation, Bestrahlung, Chemotherapie oder alle drei umfassen, sagt Dr. Comer.

Die gute Nachricht: "Die jungen Männer, die wir behandeln, reagieren normalerweise sehr gut", sagt er. Es kann chronische Nachwirkungen geben, wie trockener Mund, Halsschmerzen oder Schluckbeschwerden, aber die Krankheit ist normalerweise nicht tödlich, fügt er hinzu.

Laut CDC sind etwa 43 Prozent der Amerikaner im Alter von 18 bis 59 Jahren mit irgendeiner Form von HPV infiziert. "HPV ist so verbreitet, dass fast alle sexuell aktiven Menschen es irgendwann in ihrem Leben bekommen", sagt die CDC.

Dr. Comer sagt, dass die Raten von HPV-Infektionen seit Jahrzehnten angestiegen sind, zum Teil weil es keine Möglichkeit gibt, zu erkennen, ob Sie infiziert sind. Es gibt keine offensichtlichen Symptome oder rote Fahnen, also verbreiten die Menschen es, ohne es zu merken.

Aber nur weil Sie mit HPV infiziert sind, bedeutet das nicht, dass Sie sich wegen Krebs ausflippen müssen. Wieder gibt es verschiedene Formen des HPV-Virus, und nur wenige scheinen den Kopf-Hals-Karzinom zu fördern, sagt Dr. Comer.

„Etwa 7 Prozent der Menschen tragen das HPV-Virus, das diese Krebsarten verursacht, aber nur 1% dieser Träger erkranken an Krebs“, fügt er hinzu.

Es ist die am schnellsten wachsende Krebsart, aber Ihre relative Wahrscheinlichkeit, Lungenkrebs oder Prostatakrebs zu bekommen, ist immer noch viel größer, so die CDC.

Es gibt einen wirksamen Impfstoff gegen HPV, dessen Einnahme das Risiko junger Menschen für orale HPV-Infektionen um 88 Prozent senken kann, so eine kürzlich veröffentlichte Studie der Ohio State University.

Wenn Sie jedoch über 21 Jahre alt sind oder seit einiger Zeit sexuell aktiv sind, empfiehlt die CDC den Impfstoff nicht. "Es funktioniert tendenziell nicht so gut, wenn Sie älter sind", sagt Dr. Comer. "Es wird normalerweise für Kinder vor dem Alter von 12 Jahren empfohlen."

Die Verwendung eines Kofferdams oder eines Kondoms während des Oralsex kann eine Möglichkeit sein, die Risiken zu begrenzen. "Wir glauben, dass Oralsex die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass Sie es bekommen werden", sagt er. "Wenn Samen oder Vaginalflüssigkeiten in den Hals gelangen und diese Gewebe berühren, könnte dies zu einer Infektion führen." Wenn Ihr Partner weiblich ist, könnten Sie ihn um einen HPV-Test bitten. Ein negativer Test stellt jedoch nicht sicher, dass Ihr Partner das Virus nicht trägt, und es gibt keinen HPV-Test für Männer, so die American Cancer Society.

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Im Moment gibt es keine Möglichkeit, sich auf Kopf- und Halskrebs untersuchen zu lassen, um sie frühzeitig zu erkennen. "Das wäre unglaublich schmerzhaft und wir würden es niemals tun, es sei denn, es gab eine Masse oder Schmerzen oder etwas, was auf das Vorhandensein von Krebserkrankungen hindeutet", sagt Dr. Comer.

"Ich wünschte, ich hätte eine bessere Lösung, aber es gibt wirklich nichts, was Sie jetzt tun können, um sich selbst zu schützen, abgesehen von der Begrenzung Ihrer Anzahl von Sexualpartnern. Das ist leichter gesagt als getan", fügt er hinzu.