Warum Sie sich nicht abwenden können

Wie die meisten von uns haben Sie dieses Jahr wahrscheinlich zu viele Stunden damit verbracht, Fernsehbilder von Menschen zu sehen, die durch all unsere schlimmsten Alpträume leiden: Sie haben gesehen, wie sie vor einer tödlichen Flut geflohen sind, aus bombardierten U-Bahn-Tunneln gestolpert sind und in den Straßen von a an Leichen vorbeigeschritten sind großartige amerikanische Stadt.

Und nach diesem ersten nicht-ereignishaften Moment des Schreckens haben Sie wahrscheinlich auch einen verwirrenden Schauer von anderen Emotionen erlebt. In einem Moment weinst du mit einem Vater, der alles verloren hat; Im nächsten Moment wenden Sie sich mit einem Bauch der Verachtung der Opfer oder in Verlegenheit über Ihre eigene voyeuristische Neugierde ab.

Warum schauen wir zu? Warum werden wir so emotional über Menschen, die wir nie treffen werden? Warum sitzen wir durch endlose Wiederholungen derselben schrecklichen Szenen (als ob sie diesmal vielleicht anders aussehen würden)? Und warum müssen sich vor allem Männer später darüber lustig machen?

Katastrophen im Fernsehen anzeigen, selbst speichern

Wissenschaftler sagen, dass wir teilweise auf Selbsterhaltung achten: Wenn wir auf die Katastrophen anderer Menschen achten, können wir verhindern, dass uns die gleichen Dinge passieren. Das ist ein Grund, warum wir Thriller und Hai-Attacke-Filme so sehr mögen. Es mag unangenehm erscheinen, den Hurrikan Katrina mit Ich weiß, was Du letzten Sommer getan hast. Aber beängstigende Realität und unheimliche Phantasie spielen beide in biologischen Systemen, die sich entwickelt haben, um unsere Haut zu retten.

Psychologen nennen es Angst, und die Erklärung fängt bei den Opfern selbst an. Nehmen wir an, Sie sind im letzten Sommer der Flut in New Orleans knapp entgangen. "Flashbulb-Erinnerungen" des Ereignisses sind wahrscheinlich in Ihrem Gehirn eingeprägt, insbesondere in der Amygdala, die Ihre unterbewusste Angstzentrale ist. Wenn Sie später auf einen Hinweis auf diese Erfahrung stoßen - eine Wolkenbildung, eine Änderung des Windes -, besteht die Rolle der Amygdala darin, Sie in Alarmbereitschaft zu versetzen, bevor Ihr Bewusstsein den Verdacht hat, dass irgendetwas nicht stimmt. Auf diese Weise haben Sie einen Vorsprung auf Ihrem Fluchtweg und erhöhen Ihre Chancen, lebend herauszukommen.

Noch überraschender ist, dass fast die gleiche Reaktion auch bei Menschen auftritt, die lediglich die Verwüstung im Fernsehen gesehen haben. "Wenn Sie jemanden in einer Angst lernenden Situation beobachten", sagt die Neurowissenschaftlerin Elizabeth Phelps der New York University, "werden Sie eine Reaktion in der Amygdala haben, als ob es Ihnen passieren würde." Wenn Sie einen schweren Unfall auf der Autobahn hinter sich lassen, spüren Sie die Angst, die die Opfer durchquert haben, und es hilft Ihnen, Ihr eigenes unterbewusstes System der ersten Alarmbereitschaft aufzubauen, falls Sie jemals in eine ähnliche Krise geraten.

Hilft das Lernen aus zweiter Hand tatsächlich? Der New Yorker Paul Matsumoto beobachtete die Angriffe des World Trade Centers aus sicherer Entfernung. Ein paar Jahre später arbeitete er in einem Manhattan-Verlag, als ein Blackout ausbrach. "Jeder war sofort auf derselben emotionalen Seite, lange bevor klar wurde, was genau vor sich ging. Viele nahmen ihre persönlichen Sachen mit und flogen die 26 Flüge hinunter, ohne dass sie sich einem Supervisor erklären mussten oder um Erlaubnis bitten mussten. Ähnliche Vorfälle - eine Bombe -quad Action auf der anderen Straßenseite, ein Feueralarm, ein Problem mit dem Fahrstuhl - diese Gefühle des 11. Septembers rufen Menschen hervor, die hier leben oder arbeiten. "

Menschen, die lediglich New Orleans auf CNN beobachteten, evakuierten die Golfküste von Texas bereits vor dem Hurrikan Rita. Sie waren so inspiriert, dass sie in Houston sogar weit weg waren. Unsere Amygdalas reagieren schnell, auch wenn FEMA das nicht tut. Und das CNN-Fieber, das der Rest von uns während dieser Krisen hat, ist auch für unsere eigenen Frühwarnsysteme verantwortlich.

Affe-See, Affe-Do Emotionen

Aber unser großes Interesse an Katastrophen ist nicht nur eine Frage der Selbsterhaltung. Wir sind auch so aufgebaut, dass wir uns mit anderen Menschen verbinden und ihre Emotionen teilen können. Wenn jemand ängstlich aussieht, tragen auch unsere Augenbrauen Angst, oft ohne dass wir uns dessen bewusst sind. Wenn wir sehen, wie das Gesicht eines Kindes vor Angst verzerrt ist, machen wir dasselbe Gesicht, und das tut uns tatsächlich auch leid. Wenn wir jemanden sehen, der Schmerzen hat, aktiviert er die schmerzempfindlichen Bereiche unseres eigenen Gehirns.

Diese Art von "emotionaler Ansteckung" geschieht nicht nur bei Katastrophen, sondern immer, wenn wir mit anderen Menschen zusammen sind: Sie lächeln mich an, ich lächle zurück. Es ist Teil unseres genetischen Erbes. Unser Gehirn ist eigentlich mit "Spiegelneuronen" ausgestattet, um uns dabei zu helfen, die Menschen um uns herum nachzuahmen.

Was in aller Welt? Soll es nicht im Leben darum gehen, aufzustehen und Ihr eigener Mann zu werden? In der Tat wird robuster Individualismus überbewertet.

"Wir sind sehr soziale Wesen", sagt Dr. Philippe Rushton, Psychologe an der University of Western Ontario, "und Empathie ist Teil des genetischen Leims, der uns an andere Menschen bindet."

Auf derselben emotionalen Seite zu sein, half Familien und Stämme während unserer Evolution zusammenzuhalten, als das Essen knapp und die Raubtiere reichlich waren. Gruppen, die nicht "geklickt" haben, neigten dazu, eine kurze, blutige Lektion in natürlicher Selektion zu durchlaufen. Daher sind Empathie, emotionale Ansteckung, Spiegelneuronen und andere Mechanismen für die soziale Bindung in unsere Biologie integriert.

Fernsehen "pfropft einfach auf diese angeborenen Systeme", sagt Rushton, "und wenn wir Menschen betrachten, die 12.000 Meilen entfernt leiden, reagieren unsere Körper genauso."

Okay, okay, aber es ist komplizierter. Eine Flut in New Orleans löst bei Amerikanern eher eine emotionale Reaktion aus als in Bangladesch (und umgekehrt bei Bangladesch). Ist das engstirnig? Ist es rassistisch?

Hier ist das Problem: Unsere lange evolutionäre Geschichte des Gruppenlebens hat uns dazu gebracht, eine Verbindung zu Menschen zu spüren, die auf die eine oder andere Weise nahe bei uns sind. Dann bringt das Fernsehen die ganze Welt in unsere Wohnzimmer, als ob die Menschen am anderen Ende der Erde tatsächlich unsere Nachbarn wären. Am Ende führen wir emotionale Triage durch. Und ohne es zu merken, treffen wir oft schnelle, spontane Entscheidungen, die auf dem Denken innerhalb und außerhalb der Gruppe basieren.

Wir gehören alle zu mehreren Gruppen - zum Beispiel nach Beruf, Sport oder ethnischer Zugehörigkeit. Mitglieder neigen dazu, bestimmte Dinge gemeinsam zu haben, und diese Marker der Gleichgesinnten schaffen eine gesunde Atmosphäre des Vertrauens für den Austausch von Ressourcen, so die Sozialpsychologin der Ohio State University, Marilynn B. Brewer, Ph.D. Die Gefahr besteht darin, dass wir uns nicht so leicht mit Menschen in einer Out-Group einfühlen können, die sich nicht kleiden oder "richtig" sprechen. Hätte unser Militär interveniert, um den Genozid in Ruanda zu stoppen, wenn dies stattdessen in der Schweiz geschehen wäre? Wäre die Hilfe schneller nach New Orleans gekommen, wenn die Opfer Weiße aus der Mittelschicht gewesen wären?

Zumindest müssen wir uns unserer angeborenen Stammestendenzen bewusst sein. Die Auszahlung der Hilfe für die Opfer des Tsunami Anfang dieses Jahres legt nahe, dass Fernsehbilder uns manchmal dabei helfen können, unsere schnellen Entscheidungen zu überwinden und unsere Ressourcen rationaler einzusetzen. (Oder vielleicht waren es nur die westlichen Touristen, die unser Mitgefühl erreichten, um das Geld fließen zu lassen.)

Sie weint, du lachst

Manche Menschen sind auch einfühlsamer als andere. Sie sagt: "Oh mein Gott, diese armen Opfer von Katrina, sie haben alles verloren." Er sagt: "Sie hatten viele Warnungen; warum sind sie nicht einfach rausgekommen?" Dann kämpfen sie.

Forscher wissen noch nicht, warum Frauen im Allgemeinen einfühlsamer sind als Männer. Aber wir können spekulieren. In Tierversuchen scheinen Frauen empfindlicher auf Oxytocin zu reagieren, ein essentielles Hormon für die soziale Bindung, wodurch Ruhe erzeugt und Verhalten gefördert wird. (Denken Sie an eine mütterliche Bindung.) Männer produzieren mehr Hormon Vasopressin, das auch die Zuneigung fördert, jedoch mit einem Anflug von Angst und Wachsamkeit gegenüber Bedrohungen. (Denken Sie Wachhund.)

Beeinflussen diese Neurochemikalien unsere Reaktion, während wir vor dem Fernseher sitzen und uns danach unterhalten? Es ist zu früh zu sagen; Die Forschung konzentrierte sich bisher auf Einzelbeziehungen und nicht auf größere soziale Gruppen. Wenn wir jedoch zumindest erkennen, dass unsere unterschiedlichen Ansätze jeweils einen nützlichen Zweck erfüllen, können wir weniger kämpfen und mehr klicken.

Wie steht es mit unserem Appetit, immer wieder dieselben schrecklichen Bilder zu sehen und anschließend darüber zu scherzen? Beide Verhaltensweisen sind Versuche, den schrecklichen Stachel von fast undenkbaren Ereignissen zu beseitigen. "Wir kehren immer wieder zurück", sagt der Psychiater der UCLA, Mark Thompson, "Wir wollen nicht, aber wir kehren immer wieder zurück und sagen:" Oh mein Gott, es ist schrecklich. " Und zum Teil geht es darum, dieses Gefühl der Hilflosigkeit zu beherrschen. Sie sehen es, Sie sehen es, Sie sehen es, und dann wird es weniger beängstigend. " Es ist wie bei Teenagern, die eine Phase der Sucht nach Horrorfilmen durchmachen. Dann meistern sie ihre Ängste und hinterlassen die Faszination.

Und die Witze? Sie sind eine Möglichkeit, wie wir zu heilen beginnen. Unmittelbar nach einer Katastrophe üben wir, was der Folklorist der Pennsylvania State University, Bill Ellis, als "strategische Unterdrückung des Humors" bezeichnet. Das Gefühl von Bedrohung und Verletzung ist noch zu roh. Dann beginnen die Witze zu kommen, zunächst auf Ablehnung, verdrossenen Ärger und die Notwendigkeit, Schuldzuweisungen zuzuweisen. (Daher einer der ersten Witze nach Katrina: "Wie ist George W. Bushs Position zu Roe v. Wade? Er interessiert sich nicht dafür, wie Schwarze aus New Orleans herauskommen.")

Die zweite Witzwelle, sagt Ellis, verwendet gewöhnlich groben Humor, um Abstand zu den schmerzlichen Realitäten von Tod und Zerstückelung zu gewinnen. Nach der fatalen Explosion des Space Shuttle Challenger zum Beispiel entschärfte ein Witz diese medial verstärkte Tragödie, indem er sie in den Kontext einer zeitgenössischen Werbekampagne mit viel Pyrotechnik stellte. ("Was war das letzte, was sie vom Piloten des Challenger gehört haben?" Nein, ich wollte ein Bud Light. "")

Das ist krank, richtig?

Im Gegenteil, sagt Ellis, ist es die Art und Weise, wie wir mit dem Undenkbaren fertig werden, "und die Tatsache, dass es auf unerwartete Weise geschieht, macht es zu einem Triumph der menschlichen Vorstellung über die Realität."

Wir wenden uns von den Schmerzen ab und kehren zu unserem täglichen Geschäft zurück. Ein Witz erinnert uns daran, dass das Leben immer noch lebenswert ist.

Das "Ich" des Sturms

Wenn Sie schlechte Nachrichten erhalten, folgen große Emotionen. So können Sie sie für Sie arbeiten lassen

Anderson Cooper kann nicht für sie auftauchen, aber wir leiden alle unter unseren eigenen Katrinas. Diese Erfahrungen können eine Flut von Emotionen loslassen: Wut, Depression, Angst. Das ist aber keine schlechte Sache. Laut Robert J. Ursano, Direktor des Zentrums für die Untersuchung von traumatischem Stress an der Medizinischen Fakultät der Uniformed Services University, lenkt der Schlüssel diese Emotionen in zielgerichtetes Handeln.

Verwandle die Angst in ein Inferno. Angst bekommt einen schlechten Ruf, aber im Gegensatz zu der unbestimmten Unruhe der Angst ist Angst sehr spezifisch, und das kann sie konstruktiv machen. Es fokussiert den Geist. "Identifizieren Sie die klare Bedrohung von außen und setzen Sie sie in die richtige Perspektive", sagt Joseph Napoli, M. D., Mitautor von Resilienz angesichts der Katastrophe und Terrorismus. Stellen Sie nur sicher, dass Sie die nagende Angst sehen, was es ist: ein Aufruf zum Handeln. Konzentriere dich direkt auf das Problem und zerstöre es an der Quelle.

Du bist nicht sauer, du bist motiviert. Männer haben Ärger als Emotion genagelt. Abgeschlagener Ärger tut jedoch selten gut, also schlägt Dr. Ursano vor, ein Bier mit einem ähnlich verärgerten Kumpel zu sich zu nehmen, um herauszufinden, was genau Sie angeärgert haben. Sobald Sie ein Ziel identifiziert haben, planen Sie einen Plan. "Verwandeln Sie Ihren Verlust in eine Kampagne", rät er. Dies kann alles umfassen, von korrupten Unternehmensgräbern bis zum Ausschluss der Mistkerle bis hin zur Vereinigung der Eltern in der Schule Ihrer Kinder, um Sicherheits- oder Sicherheitsfragen zu thematisieren. Der Grad, in dem Sie auf Ihren Ärger reagieren, ist der Grad, in dem er sich auflöst.

Machen Sie Trauer zu einer Bewegung. Wenn Sie jemanden oder etwas Besonderes verloren haben, ist es schön und gut, sich in die Erholungsanstrengungen zu stürzen, aber die Handlung kann nur den emotionalen Schmerz überdecken. "Die einzige Möglichkeit, mit Trauer umzugehen, ist Trauer", sagt Richard Hall, Professor für Psychologie an der University of Florida. Aber weil Trauer normalerweise nichts für Sie ist, schlägt Dr. Ursano vor, "Trauerführung" zu zeigen. Er kann den Trauerprozess anführen und die Menschen zusammenbringen. . . mit Unternehmen.

Fortschritt von der Hilflosigkeit zur Kontrolle. "Das Gefühl, erfroren zu sein, ist der Feind", sagt Dr. Ursano, und die schnelle Heilung der Hilflosigkeit führt zu einer gewissen Kontrolle der Situation. Dr. Hall erinnert sich an den November 2001, als die Rettungsmaßnahmen bei Ground Zero zurückgenommen und die Feuerwehrleute abgewiesen wurden. Das Ergebnis? Hunderte von New Yorks Tapfersten marschierten in einem massiven Protest zu diesem Ort. "Sie müssen ein Gefühl für Macht und Kontrolle haben. Wenn Sie ein Feuerwehrmann sind, gehen Sie zurück und suchen die Toten und Verwundeten." Eine kraftvolle Bewegung in Richtung der Quelle Ihrer Ohnmacht kann der ultimative Weg sein, um die Initiative zu ergreifen.

- Brian Reid

Meistern Sie Ihre Arbeitstag-Katastrophen

Wenn eine Krise ein Unternehmen trifft, kann nur eine Mitarbeitergruppe zurückschlagen

In Samsungs Innovationszentrum südlich von Seoul postierten die Motivatoren des Unternehmens ein Foto über den Urinalen im Männerraum. Es zeigte die feurige Explosion eines Jets, der in einen der Türme des World Trade Centers pflügte. Die Idee ist, dass, wenn Sie Ihre Wachsamkeit aufgeben, eine Katastrophe Sie finden wird.

Ist diese Krisenmentalität ein nützliches Hilfsmittel am Arbeitsplatz? (Und, oh, hat da jemand Freud gelesen? Könnten sie ihn nicht über den Wasserkühler gepostet haben?) Viele Unternehmen glauben, wie der ehemalige Intel-Chef Andy Grove gesagt hat, diese Angst - "Angst vor Wettbewerb, Angst." Konkurs, Angst vor Unrecht und Angst vor dem Verlust "- kann ein starker Motivator sein. Aber hier ist das Lustige: Zu viel Angst kann die Arbeiter unfähig machen, auf eine wirkliche Krise zu reagieren.

Es geht teilweise um Cortisol. Trotz seines schlechten Rufes als "Stresshormon" brauchen wir in einer Krise viel Cortisol. Es hilft, unseren Blutdruck aufrechtzuerhalten, den Blutzucker (und damit die Energie) zu erhöhen und macht uns ansonsten stark genug, um den Strapazen des Kampfes standzuhalten. Zuversichtliche Personen neigen während einer Krise zu einem starken Anstieg des Cortisols und sinken dann rasch auf ein relativ niedriges Ruheniveau ab. Das heißt, sie haben das Zeug, echte Bedrohungen zu erkennen und sich ihnen zu stellen. Arbeitnehmer, die in einer Atmosphäre endloser, fabrizierter Krisen leben, neigen dazu, selbst in Ruhe chronisch erhöhten Cortisol zu erleiden und während einer wirklichen Krise nicht viel Cortisol zu gewinnen. "Ihr Signal-Rausch-Verhältnis ist nicht großartig", sagt Stanford-Physiologe Robert Sapolsky.

Was ist eine bessere Strategie als chronische Angst? Fordern Sie die Menschen ständig heraus, bessere Arbeiten zu erbringen, als sie sich je vorstellen könnten, und geben Sie ihnen die Werkzeuge, die sie benötigen, um diese hohen Standards zu erreichen. Auf diese Weise werden sie, wenn die Welt wirklich um sie herum explodiert, mit dem Vertrauen des gewöhnlichen Siegers in die Krise geraten.