Der Junkie in der O.R.

Durchfall war der Wecker von Jeffrey Junig. Um drei Uhr morgens kochte es ihm in den Innern, und er würde auf die Toilette gehen, keuchend und hustend. Seine schweißnasse Hand zitterte am Knauf. Er musste leise sein, heftig leise, denn guter Gott - was wäre, wenn seine Frau es erfahren würde?

Die Geheimhaltung war fast so schrecklich wie die Krankheit. Er hasste die Momente, in denen er seiner Frau in die Augen sehen und lügen musste: "Nee, nur ein bisschen müde" oder "Wahrscheinlich hat sich diese Grippe im Krankenhaus herumgesprochen" oder was auch immer. Er konnte sich aufmuntern, um sich lange genug von ihr zu entfernen, um ins Badezimmer zu schlüpfen und eine Nadel in seinen Knöchel zu schieben.

Zumindest war das nicht sein freier Tag, sagte sich Dr. Junig, als er kläglich auf dem Klo sackte. Es ist schwer, ein süchtiger Anästhesist zu sein, aber es hat seine Vorteile: Sie bekommen Ihren Job im Griff, die Medikamente sind kostenlos und wenn einer Ihrer Patienten auf dem Tisch stirbt, gut. . . das ist nur eine weitere Tragödie, die zu "unvorhergesehenen Komplikationen" geführt wurde.

Eines der gefährlichsten und bestgehüteten Geheimnisse der Ärzteschaft ist die Epidemie von Anästhesisten, die von ihren eigenen Drogen abhängig sind. Derzeit arbeiten mehr als 400 drogenabhängige Anästhesisten und Anwohner in Operationssälen, basierend auf den Ergebnissen separater Studien von John Booth, einem ehemaligen Anästhesisten der Duke-Universität, und Mark S. Gold, einem Psychiatrieprofessor an das McKnight Brain Institute der University of Florida.

Das heißt, wenn Sie das nächste Mal auf einem Operationstisch liegen und die Augen schließen, könnten Ihre Chancen, sie jemals wieder zu öffnen, in den Händen eines Mannes liegen, der sich alle sechs Stunden Fentanyl injiziert, ein Schmerzmittel, das 100-mal stärker ist als Morphium. Er wird Sie fast in den Tod versetzen - Ihr Herz wird verlangsamt, Ihre Nerven betäubt, Ihr Bewußtsein gelockert -, während er gleichzeitig die Drogen für sich absaugt und manchmal mitten in der Operation abschießt. Ein Fehler und Sie könnten tot sein oder in einem nie endenden Koma.

Dr. Gold wurde bewusst, wie viele Anästhesisten Drogen in ihre eigenen Venen umleiteten, als er 20 Jahre lang vertrauliche Unterlagen im Physicians Recovery Network, einer Interventions- und Rehabilitationsorganisation, untersuchte. Es fiel ihm auf, wie oft "Anästhesiologie" als Spezialgebiet für süchtige Ärzte auftauchte, und er begann zu tabellieren. Dr. Gold ist seit über 30 Jahren ein Suchtexperte, aber selbst das bereitete ihn nicht für die Summe vor: Anästhesisten sind mit erstaunlichen 500 Prozent überrepräsentiert.

"Wir haben die Zahlen in einer Vielzahl von Permutationen durchlaufen", sagt Dr. Gold. "Und bei jeder Betrachtung - Jahr für Jahr, aufeinanderfolgende Fälle, Altersgruppe - ist es klar, dass Anästhesisten bei weitem die wahrscheinlichsten chemischen Substanzen haben. Abhängigkeitsprobleme. "

Dr. Booth hatte etwas niedrigere, aber ebenso alarmierende Zahlen. Als er 2002 die Anästhesiologiechefs in 133 Lehrkrankenhäusern befragte, stellte er fest, dass die Anästhesisten der Fakultät und ihre Anästhesiologiebewohner viermal häufiger Probleme mit Substanzmissbrauch hatten als andere Ärzte. Und dazu gehören nur die Süchtigen, die erwischt worden sind.

"Ich habe in 12 Jahren 12 Top-Bewohner an Sucht verloren, und ich weiß nicht, wie viele andere ich vermisst habe", gesteht James Arens, M.D., Vorsitzender der Anästhesiologie-Abteilung des Health Science Center der University of Texas in Houston. "Ich bin nie mit einem Bewohner konfrontiert worden, der keine Drogenabhängigkeit hatte, was mir sagt, dass ich nicht genug konfrontiert bin." Übersetzung: Wenn er sich ein paar Mal geirrt hätte, wäre Dr. Arens sicherer, dass er auf der Seite der Vorsicht irrt.

"Ich war fassungslos, als ich nicht nur die Prävalenz, sondern auch die institutionelle Akzeptanz entdeckte", sagt Dr. Gold über die Reaktion auf seine eigenen Erkenntnisse. "Als ich unserem Chef der Anästhesiologie die Zahlen mitbrachte, war ich überrascht, dass er nicht überrascht war." Tatsächlich ", sagte er zu mir." Ich hatte gerade einen Anruf von einem anderen Vorsitzenden erhalten, der einen durch Sucht verursachten Tod hatte. " "Dr. Gold hat andere Abteilungsleiter gefragt und erhielt immer die gleiche Antwort. "Mir wurde gesagt, dass jede Anästhesieabteilung ein Rauschgiftsuchtproblem hat."

Süchtige Anästhesisten

An einem typischen Tag kam Dr. Junig im Krankenhaus an und holte genug Fentanyl für seinen ersten Patienten und heimlich ein kleines Extra für sich. Nachdem er im O.R. Toilette, das Schwitzen und Husten würde aufhören, und der Schmerz in seinem Kopf würde nachlassen. Bald würde der große, schmale Arzt, dessen jungenhaftes Lächeln seinen glatzköpfigen Kopf 42 Jahre lang strafte, wieder sein gewohntes Ich sein - joshing, konzentriert, fürsorglich.

Aber nicht für lange Zeit. Die meisten der in O.R. verwendeten narkotischen Analgetika sind sehr kurzfristig, so dass ein süchtiger Anästhesist alle 6 Stunden die Entzugserscheinungen durchmachen kann. Natürlich wusste Dr. Junig, dass es niemanden interessieren würde, wenn jemand sein Geheimnis entdeckte.

"Es ist so schrecklich und so oft rennst du einfach hektisch herum und versuchst etwas zu finden, um dich durch den Tag zu bringen", hätte er ihnen gerne erzählt. "Dann versuchst du, etwas zu finden, das du mit nach Hause bringst und beiseite legst, so dass du mitten in der Nacht etwas hast, aber es ist um 20 Uhr vorbei. Du gehst am nächsten Tag zur Arbeit und fühlst dich schrecklich - erschöpft, krank, hustend, ängstlich, beschämt - aber Sie müssen so tun, als wären Sie völlig ruhig und sonnig. "

Dr. Junig wäre schnell erwischt worden, wenn er zu viel Fentanyl auf einmal gestohlen hätte, aber ironischerweise bot ihm seine großartige Berührung mit den Patienten viele Gelegenheiten, etwas auf einmal abzusaugen. Er war einer der populärsten Ärzte im Krankenhaus und daher einer der gefragtesten für komplizierte Eingriffe, die viel Narkose erfordern.

Er hatte die Intimität des Jobs immer geliebt; das war das Wort, das er benutzte, als er Freunden seine Spezialität beschrieb. "In der Anästhesie müssen Sie sich nur um den Patienten kümmern", erklärte er. "Sie riechen ihr Fleisch, hören ihre Herzen. Sie atmen für sie, und das ist ein wunderbar befriedigendes Gefühl." Tatsächlich wäre er der perfekte Arzt, wenn er nicht lügen, stehlen und verstohlen sein würde.

Dr. Junig war bereits ein Star, als er 1982 an der medizinischen Fakultät der Universität von Rochester ankam. Als Anfänger am Carroll College wurde er zu einer landesweiten Mediensensation, weil er sein Leben riskierte, um zu einer ertrinkenden Frau in einer überfluteten fliehender Fluss und ziehen sie zurück zum Ufer. In Rochester stieg er bis an die Spitze seiner Klasse und schloss sein Studium mit einem M.D. In der Neurowissenschaft erhielt er eine Reihe von Auszeichnungen für herausragende Leistungen in Anatomie, Physiologie und klinischer Lehre.

Er heiratete, hatte das erste von drei Kindern und landete im Krankenhaus der University of Pennsylvania in einer begehrten Residenz, bevor er Anfang der 90er Jahre ein Vollanästhesist in Wisconsin wurde. Er war so engagiert, dass er sich in einem Winter, anstatt sich eine Erkältung zu gönnen, Codein eingenommen hatte und weiter arbeitete. Schließlich schüttelte er den Käfer ab, aber nicht die Droge.

"Es fühlte sich an, als wäre die Antwort auf alle Probleme des Lebens, Probleme, von denen ich nicht einmal wusste, dass ich sie hatte", sagte Dr. Junig später. "Es kann außerordentlich anstrengend sein, wenn Sie das Leben eines Menschen in den Händen halten und plötzlich alles schief geht. Sie haben ein kleines Kind und können nicht beatmen, und Sie denken: Oh mein Gott, dieses Kind kam wegen einer Ohroperation ins Spiel und wird es nicht hier raus schaffen! " Ein kleiner Ruck Codein aber, und die Angst verschwand.

Nachdem Dr. Junig erkannt hatte, dass er süchtig war, untersuchte er sich heimlich in einem ambulanten nächtlichen Reha-Programm, und innerhalb von 13 Wochen wurde er entgiftet. 7 Jahre lang ging es ihm gut. Als sein Sohn nach einer Verletzung im Nacken während eines Familienurlaubs ein Schmerzmittel brauchte, entschied sich Dr. Junig, er könne mit etwas Geschmack umgehen und tauchte in die Medizin ein.

Bald entdeckte er eine schreckliche Wahrheit über die Sucht: Wenn ein Süchtiger zurückfällt, greift er nicht weiter auf, wo er aufgehört hat. Stattdessen hat er das gleiche Verlangen und die gleiche Abhängigkeit, die er hätte, wenn er die ganze Zeit weiter benutzt hätte. Kein Wunder, dass sich Dr. Junig innerhalb weniger Monate von einem kleinen Codein mündlich zu einer Nadel voll Betäubungsmitteln in seinem Arm entwickelte.

Kontrolle über die Sucht

Im Gegensatz zum schäbigen, muffigen Junkie-Stereotyp sind die am stärksten von Sucht bedrohten Anästhesisten die Besten der Branche. Sie sind in der Regel junge, ehrgeizige, hochtalentierte Ärzte, die ihren Abschluss an der medizinischen Fakultät abgeschlossen haben und zu den beliebtesten und gefragtesten in ihren Krankenhäusern zählen.

"Ich habe die Erfahrung gemacht, dass die Drogenabhängigen fast immer männlich sind", sagt Dr. Arens von der University of Texas. "Das rein amerikanische Kind, das aufgeschlossen, sehr angenehm, beliebt, technisch sehr gut ist - der ideale Bewohner."

In den meisten Berufen sind zwei Warnsignale für einen arbeitsüchtigen Süchtigen chronische Fehlzeiten und brüchige Arbeitsleistungen. Bei einer perversen Wendung gilt jedoch das Gegenteil von süchtig machenden Anästhesisten: Eine Studie der Association of Anesthetists von Großbritannien und Irland hat herausgefunden, dass süchtige Anästhesisten extreme Übeltäter sind und sich immer für zusätzliche Schichten und Urlaubsrotationen engagieren. Sie sind noch nie zu Kaffeepausen nach Starbucks gegangen, und obwohl sie überwiegend zwischen 30 und 39 Jahre alt sind, hängen sie niemals zur Happy Hour mit der Bande zusammen.

"Die Fähigkeit, große Dosen von Medikamenten zu konsumieren und trotzdem seine Arbeit zu verrichten, gibt dem beeinträchtigten Anästhesisten das Gefühl, die Kontrolle über seine Sucht zu haben", sagt Susan Polk, M.D., eine Anästhesiologin an der Universität von Chicago, die an einem Anti-Sucht-Training beteiligt war. Und im Gegensatz zu anderen Junkies, die auf die Straße gehen müssen, um zu punkten, kaufen Anästhesisten ihre Medikamente bei der Arbeit. Sie wissen also, dass sie auf der Uhr scharf aussehen müssen.

Und wenn die Symptome der Sucht nicht mehr versteckt werden können, können sie trotzdem erklärt werden.Stimmungsschwankungen, Reizbarkeit, Husten, Durchfall - alles kann dem normalen Kollateralschaden des Arbeitens in einer stressreichen und keimreichen Umgebung zugeschrieben werden. Folglich kann ein Anästhesist seine Medikamentenversorgung jahrelang missbrauchen, bevor er eine Tragödie verursacht, die zu seiner Exposition führt.

Unvorhergesehene Umstände?

Am 15. Juli 1998 brachte Herman Cole seine gesunde, 36-jährige Frau Sadie für eine unkomplizierte Tubenverbindung zum Connecticut Norwalk Hospital. Sadies Arzt wusste, dass Cole, ein 41-jähriger Pfleger in der Connecticut-Abteilung für geistige Behinderung, auch als Büroputzer nachts im Mondschein war. Deshalb sagte sie ihm, er solle nach Hause gehen und ein wenig schlafen. Sie versprach anzurufen, sobald Sadie bereit war, abgeholt zu werden.

Etwa 3 Stunden später wurde Cole durch einen Anruf aus dem Krankenhaus geweckt und forderte ihn auf, sofort zu kommen. Als er ankam, traf ihn Sadies Arzt in der Lobby. Sadie sei auf mysteriöse Weise in einen Herzstillstand geraten und habe aufgehört zu atmen, sagte Cole. Sie hatten es geschafft, ihr Herz zum Laufen zu bringen, aber. . . das war ungefähr so. Sie hatte eine verheerende Gehirnverletzung durch Sauerstoffverlust erlitten.

"W-was ist passiert?" stotterte Cole.

"Unvorhergesehene Umstände", antwortete Sadies Arzt.

Aber eine von Sadies Krankenschwestern zog Cole später für ein vertrauliches Gespräch beiseite. Sie wusste nicht, was mit Sadie passiert war, aber sie vermutete, dass es mehr war, als das Krankenhaus sagte. "Sie sollten sich einen Anwalt holen", flüsterte sie, "und einige Antworten bekommen."

Eine zweite Chance, das Leben zu ruinieren

Cole rief Anwalt Richard Silver an und geriet bald in eine dunkle Seite der medizinischen Versorgung, von der er nie geträumt hatte, dass es sie gab. Silver begann zu graben und erfuhr, dass Sadies Anästhesist - Dr. Jay Angeluzzi hatte sich während der Prozedur bizarr verhalten. Erstens hatte er nicht erkannt, dass Sadie aufgehört hatte zu atmen, selbst nachdem der elektronische Monitor Alarm gegeben hatte. Dann hatte er, anstatt sie zu untersuchen, den Alarm ausgeschaltet und den Raum verlassen. Es würde 9 kritische Minuten dauern, bis jemand bemerkte, dass Sadie nicht reagierte. Zu der Zeit, als sie wiederbelebt wurde, war ihr Gehirn von Sauerstoff hungern und ruiniert.

Dr. Angeluzzi entdeckte, dass es in der Vergangenheit Drogenmissbrauch, psychiatrische Behandlung und institutionelle Rehabilitationen gab. Er hatte das Krankenhaus von Connecticut in St. Raphael 1985 verlassen, nachdem er während seines Dienstes Beruhigungsmittel missbraucht hatte, und war nach Massachusetts gezogen, wo seine Lizenz auf Bewährung ausgestellt wurde und er sich einer besonderen Überwachung unterziehen musste. Nach einigen Jahren bewarb sich Dr. Angeluzzi für eine Stelle im Norwalk Hospital und erwähnte nie seine Drogenprobleme. Einer seiner alten Chefs machte es ihm sogar leicht, Dr. Angeluzzi sei wegen "Familienproblemen" nach Massachusetts gezogen.

Cole verklagte sich und erklärte sich nach fast fünf Jahren Rechtsstreitigkeit damit einverstanden, das Verfahren für mehr als 13 Millionen US-Dollar beizulegen. Dr. Angeluzzi behielt jedoch weiterhin seine medizinische Zulassung und arbeitete weiterhin im Norwalk Hospital.

Es wäre schmerzhaft genug, wenn die Geschichte dort enden würde, aber sie hat einen Nachwort. Fünf Jahre später besuchte Cole Sadie im Norwalk Hospital, als er einen alten Freund traf. Die Schwester des Freundes, eine gesunde, 34-jährige Mutter, war am 8. Juli 2003 nach Norwalk gegangen, um ihr Baby per Kaiserschnitt zu befreien, und hatte plötzlich aufgehört zu atmen. "Das Krankenhaus hat uns erzählt, dass diese Dinge manchmal passieren", sagte Coles Freund.

Cole erstarrte. "Kennen Sie den Namen des Anästhesisten?"

"Nein", antwortete sein Freund.

"Könnte es Jay Angeluzzi gewesen sein?"

"Ja!" sagte sein Freund. "Wie hast du das gewusst?"

Wie bei Sadie hatte Dr. Angeluzzi nicht bemerkt, dass der Sauerstoffgehalt von Mia House gefährlich niedrig geworden war. Und Drogen fehlten: Dr. Angeluzzi behauptete, er habe Morphium von der Operation übrig gelassen und es in den Abfluss geschüttet.

Der Fall von Mia House wurde für fast 17 Millionen Dollar beigelegt, und Dr. Angeluzzi verlor seine Krankenhausprivilegien. Aber er wich der formellen Tadel aus, indem er seine ärztliche Erlaubnis aufgab.

"Drogensüchtige Ärzte werden wie pädophile Priester im ganzen Land herumgereicht", sagt Ron Perey, Anwalt aus Seattle, der kürzlich einen Vergleich von 8,5 Millionen US-Dollar für einen Patienten gewonnen hatte, der von einem süchtigen Anästhesisten zum lebenslangen Koma verdammt war. "Ärzte sind keine Angestellten des Krankenhauses, daher hat die Verwaltung keine wirkliche Kontrolle über sie, und ihre Kollegen sind gefährlich bereit, ihnen eine zweite Chance zu geben."

Wenn es keinen Drogentest gibt

Jeder Süchtige, der einen Abschluss in Anästhesiologie hat, ist ein Experte, der seine Spuren buchstäblich bedeckt. Einige Implantate implantieren einen Plastikport unter der Haut in ihrem Fußgelenk, damit sie während einer Operation hochschießen können. Da sie sich hinter einem Vorhang neben dem Kopf des Patienten befinden, kann niemand sehen. Einige sind noch kreativer. Ein Psychiater, der süchtige Ärzte behandelte, hatte einen Anästhesisten, der Fentanyl anal verabreicht hatte. "Es ist schwerfällig", sagt der Psychiater, "aber genial. Keine Spritzen, keine Nadelspuren."

Warum also nicht gleich Docs wie Piloten und Profifahrer auf den Pokal aufsteigen? Ein großes Problem: Es gibt keinen Test für Fentanyl, das Medikament der Wahl für die meisten süchtigen Anästhesieanbieter. "Wir ließen Abbott Laboratories über ein Jahr lang an einem Fentanyl-Test arbeiten", sagt Dr. Arens, der das Projekt im Auftrag der American Society of Anesthesiologists in Auftrag gegeben hatte. "Aber sie sind gescheitert. Jede Variation war mit Antihistaminika falsch positiv. Daher ist es leicht, randomisierte Drogentests zu fordern, aber was machen Sie, wenn Sie keinen Test haben?"

Abgesehen von einem unberechenbaren Verhalten ist oft das einzige Frühwarnzeichen, dass ein Anästhesist Drogen stiehlt, das Leiden seiner Patienten. "Übermäßige postoperative Schmerzen sind ein Hinweis darauf, dass etwas faul ist", sagt Dr. Arens. "Der Anästhesist nimmt Drogen für seinen Patienten ab, behält sie aber für sich, und niemand versteht, warum der Patient mit qualvollen Schmerzen aufwacht."

Drogen kurz wechseln

Frank Ruhl Peterson, ein 45-jähriger Anästhesiologe aus Pennsylvania, der 1997 zu 10 bis 23 Monaten Gefängnis verurteilt wurde, hat sich schließlich am OP-Tisch festgefahren. “In den paar Monaten hatte er mehr als 200 Patienten Als ich ihn fragte, wie viele seiner Patienten er die Drogen abgesetzt habe, sagte er: "Alle", sagte der Ermittler Associated Press. "Da die Patienten keiner Betäubung unterzogen wurden, konnten sie tatsächlich fühlen, wie das Skalpell sie schneidet, und die Operationen mussten gestoppt werden."

Diese Patienten waren die Glücklichen; Zumindest konnten sie sich äußern. Ein weitaus erschreckenderer Effekt ist die "Wachlähmung", ein lebendiger Alptraum, in dem Sie alles fühlen können, aber nichts tun können. Karen Domino, M.D., Vorsitzende des Ausschusses für Berufshaftpflicht der American Society of Anesthesiologists, bietet dieses Konto von einem Opfer an:

"Ich erinnere mich, wie ich den kalten Plastikschlauch in meinen Rachen hinabgestoßen fühlte. Ich erinnere mich, wie ich versucht habe zu husten, zu reden, meine Augen zu öffnen und alles zu tun, um zu signalisieren, dass ich noch wach bin Ich spürte, wie mein Herz raste. Ich weinte innerlich, aber niemand bemerkte meine Tränen. Das Gefühl und die Erinnerung waren ähnlich wie ich es von Menschen gelesen habe, die lebend begraben wurden. "

Die Notwendigkeit einer Korrektur

Im Gegensatz zu Dr. Angeluzzi wurde Dr. Junig erwischt, bevor seine Sucht sein Leben außer seinem eigenen ruinierte.

Viele süchtige Anästhesisten töten sich entweder absichtlich oder durch zufällige Überdosierung. Laut einer Studie der University of Washington sind Anästhesisten fast 1,5-mal so häufig Selbstmord begangen wie Internisten - selbst mit einer höheren Rate als die Allgemeinbevölkerung - und mehr als doppelt so häufig OD.

Leider ist Selbstmord eine tragische Tradition des schmerzstillenden Handels gewesen, seit Horace Wells, der Zahnarzt von Connecticut, der Mitte der 1800er Jahre den medizinischen Gebrauch der Anästhesie vornahm, unter dem Einfluss seiner eigenen Drogen gestört wurde und Prostituierte angriff Schwefelsäure. Im Gefängnis schnappte er ein letztes Mal nach Chloroform, schnitt sich dabei die Leiste ab und blutete.

Gleichermaßen fand Dr. Junig heraus, dass sich seine geistige und körperliche Verfassung schnell verschlechterte, nachdem er angefangen hatte, Betäubungsmittel zu pflegen, und es war alles, was er tun konnte, um das hohle Lächeln auf seinem Gesicht zu behalten. "Ich wache mitten in der Nacht mit Durchfall auf, konnte nicht atmen und mein Gehirn schmerzte nur", sagte er später. "Ich wäre nach einem ganzen Arbeitstag erschöpft und weiß, dass ich in ein paar Stunden in Bestleistung sein musste, aber ich konnte mich nicht ausruhen, wenn ich keine Drogen hätte Hebel, der es die ganze Zeit braucht. "

Jemand muss dieses Bedürfnis bemerkt haben, denn 3 Monate nachdem er mit Fentanyl angefangen hatte, traf ihn die Sicherheitsabteilung an der Tür, als er eines Morgens zur Arbeit erschien. Niemand hat ihn je konfrontiert oder beraten; er wurde gerade aus dem Krankenhaus gesperrt.

Dr. Junig ging nach Hause und sperrte sich in sein Schlafzimmer ein, als Wellen von Übelkeit und Fieber ihn vor Schmerzen verdoppelten. Mit seiner Frau, die hektisch an die Tür klopfte, lag er in einem ruinierten Stupor und fragte sich, was zum Teufel mit dem aus Amerika stammenden Jungen geschehen war, der sich aufgemacht hatte, um den Menschen zu helfen.

Suche nach einer Erklärung

Für diejenigen, die seine Arbeit kennen, ist Dr. Gold einer der weltweit führenden Suchtspezialisten. Für diejenigen, die den Mann kennen, ist er "der Kerl, der niemals gähnt", ein unerbittlicher Denker, der nicht aufhören kann, ein Problem anzugreifen, bis er eine Lösung gefunden hat. Sobald Dr. Gold von der Sucht-Epidemie bei Anästhesisten erfuhr, beunruhigte ihn die Erklärung: Sie können den Stress von 12-Stunden-Operationen nicht verkraften, und sie haben den Schlüssel zu enorm wirksamen Betäubungsmitteln.

Dr. Gold war zweifelhaft. Ja, Anästhesisten stehen unter furchtbarem Druck, und natürlich ist Glückseligkeit nur einen Nadelstich entfernt, aber das gilt auch für andere Mediziner. Onkologen, die versuchen, sterbende Patienten zu retten, sind viel stärker gestresst und tragen den ganzen Tag Schmerzmittel in den Taschen, haben aber nicht annähernd die Suchtrate. Stress macht auch nicht die schreckliche Rückfallquote der Anästhesisten aus: "Selbst nach einer erfolgreichen Behandlung haben sie die höchste Rückfallrate unter allen Ärzten", sagt Dr. Gold.

Also fragte er sich, ob es einen seltsamen Charakterfehler gab, der für Anästhesisten vorausgesagt ist, oder könnte es eine andere Erklärung geben, etwas, das in aller Sicht verborgen ist?

Suchtauslöser vermeiden

Dr. Junig war erschrocken, als er von den Erkenntnissen von Dr. Gold erfuhr, und fühlte einen Schock der Anerkennung. Es erklärte so viele Dinge, die er noch nie über sein eigenes Verhalten verstanden hatte: warum er nie Drogenabhängiger oder gar Partygänger gewesen war, bis er Einwohner wurde, und warum das Verlangen wieder einsetzte, als er am härtesten arbeitete.

Trotzdem ist er noch zu schuldig, um die Enthüllungen als indirekte Absorption für seine Sucht zu akzeptieren. Im besten Fall hofft er, dass dadurch andere Ärzte gerettet werden - von ihren Patienten ganz zu schweigen.

"Ich leugne meine eigenen dummen Fehler nicht", sagt Dr. Junig, "aber es kann für andere Süchtige sehr hilfreich sein, das zu wissen, ja, vielleicht kamen sie dazu ehrlich. Vielleicht wird das die Schande beseitigen und selbstverschuldet Isolation, und lassen Sie sie Hilfe suchen, bevor sie außer Kontrolle geraten. "

Nachdem er 2001 beim Diebstahl von Drogen erwischt worden war, erkannte Dr. Junig, dass er sich nie wieder Betäubungsmitteln anvertrauen konnte. Er checkte sich für eine intensive stationäre Reha-Behandlung ein und gab die Anästhesiologie endgültig auf.

Seitdem ist er wieder zur Schule gegangen und in der Psychiatrie umgeschult worden, einem Heilberuf, der es ihm ermöglicht, sich auf seine eigenen Kämpfe einzulassen, ohne ihm direkten Zugang zum Drogenkabinett zu gewähren. Er wurde kürzlich von einer kleinen psychiatrischen Praxis in Wisconsin angestellt und war von Anfang an über seine früheren Drogenprobleme informiert. Da er weiß, dass er beobachtet wird, kann Dr. Junig nur helfen, ein Auge auf sich zu haben.

Etwas liegt in der Luft

Dr. Gold entschied sich, O.R. Verfahren und wurde sofort von der Haltung der Anästhesisten getroffen. Sie standen weder aufrecht noch bewegten sich wie alle anderen an der Operation Beteiligten, sondern hockten die ganze Zeit direkt neben dem Kopf des Patienten. Dr. Gold beobachtete eine Herzoperation und stellte fest, dass sich der Anästhesist während des 10-stündigen Eingriffs nie von seinem Posten entfernt hatte, auch nicht für eine Badepause.

Warten Sie, dachte er. Was ist, wenn die Medikamente dem Atem der Patienten entkommen? Das System zur Abgabe von Medikamenten ist zwar luftdicht, aber wie sieht es mit der Belüftung aus? Dr. Gold beauftragte die Nanotechnologie-Gruppe der Universität von Florida mit dem Einsatz ihrer Massenspektroskopie-Ausrüstung, um das Vorhandensein von Medikamenten über dem Mund eines Patienten zu testen. Sie scannten einen O.R. und. . . Jackpot! Tatsächlich wurden Betäubungsmittel nicht nur in der Luft, sondern auch auf Metallschalen und -tischen nachgewiesen - genau so, wie sich verdampftes Gas absetzen würde. "Fentanyl ist extrem kraftvoll und aktiv in der Luft. Deshalb haben die Russen es während der tschetschenischen Geiselkrise eingesetzt, um jeden im Theater zu schlafen", erklärt Dr. Gold. "Es zieht auch leicht durch die Haut ein."

Dies würde erklären, warum die besten, am meisten nachgefragten Anästhesisten am anfälligsten für die Sucht sind: Sie behandeln mehr Fälle und mehr der langwierigen, mehrstündigen Eingriffe, so dass sie in der Luft schwebenden Medikamenten mehr ausgesetzt sind. Es erklärt auch, warum Süchtige in den frühen 30er Jahren sind und unter einem solchen Rückfall leiden: Frisch aus der medizinischen Fakultät und aus Praktika, nehmen sie zum ersten Mal Betäubungsmittel inhalieren, und wenn sie nach der Entzugskarriere wieder zur Arbeit kommen, verwenden sie sie unwissentlich nochmal.

Nachdem er seine Ergebnisse auf der Jahreskonferenz der Vereinigung für medizinische Ausbildung und Forschung im Bereich Substanzmissbrauch berichtet hatte, sammelt Dr. Gold jetzt Blutproben von nicht-abhängigen Anästhesisten, um die Spuren von Betäubungsmitteln zu untersuchen.

Warum jeder Anästhesist nicht süchtig ist, muss man in genetischer Veranlagung feststellen, sagt Paul Earley, Medical Director des Impaired Professionals Program am Ridgeview Institute in Atlanta. Süchtige haben fünf bis sieben Mal häufiger Geschwister oder Eltern, die chemisch abhängig sind. Diese angeborene Verwundbarkeit würde erklären, warum einige, aber nicht alle Anästhesisten auf die betäubte Luft reagieren; Die Dämpfe können nur die mit einem genetischen Kippschalter ausgestatteten Personen betreffen.

"Schließlich", sagt Dr. Earley, der Hunderten von Ärzten dabei geholfen hat, sich von der Sucht zu befreien, "dies kann uns einen Weg zur Vorbeugung geben, anstatt die Pferde zu jagen, nachdem sie aus der Scheune herausgekommen sind."