Rory McIlroys Geheimnisse für ein besseres Leben (und ein besseres Golfspiel)

Ich bin am Abschlag des 17. Lochs in St. Andrews mit dem besten Golfer der Welt. Rory McIlroy hört nur halb zu, als ich über die Zeit, als ich dieses Loch parierte, plappert. Der berühmt höfliche Nordirer murmelt Anerkennung.

Ich stehe neben ihm und erinnere mich daran, dass McIlroy nicht groß ist. Er ist nicht einschüchternd. Auf einen Blick könnte er ein College-Kind sein, das im Pro-Shop arbeitet, und er ist fast so ehrfürchtig.

Dann zieht er seinen Hoodie aus und wirft ihn zur Seite. Das darunter liegende T-Shirt verdeckt nicht den Körper, den er in den letzten vier Jahren unermüdlich gebaut hat. Denjenigen, den Nike in Millionenhöhe für maßgeschneiderte Kleidung und Schuhe bezahlt.

Wenn er auf den Ball tritt und schwingt, der schön heftige Whosh-Whack! fokussiert die Wahrheit: Dies ist einer der großen Athleten unserer Zeit, und er wird mich in den Arsch treten. Und ich werde es genießen.

Der Ball schlägt gegen den Bildschirm des Simulators und rollt in eine Ecke, um sich vor weiteren Bestrafungen zu verstecken. Die Anzeige blinkt: 294 Meter.

Nicht schlecht für kein Aufwärmen, keinen Handschuh, in Turnschuhen an einem kühlen Morgen in Midtown Manhattan.

"Sie sind auf", sagt er.

Wir alle denken gerne, dass wir uns nicht ändern würden, wenn wir reich und berühmt werden würden. Wir bleiben bodenständig, ausgeglichen, loyal und sympathisch. Mehr Tom Hanks als Tom Cruise.

Bisher scheint McIlroy einer von uns zu sein, ein normaler Typ, der seine Eltern liebt und noch immer mit seinen Kumpels aus der Kindheit hängt. Heck, mit ein bisschen Arbeit - okay, a Menge- Vielleicht könnten wir für ein oder zwei Löcher mit ihm Schritt halten.

Könnte sein. Wahrscheinlich nicht. (Hier ist ein guter Anfang. Versuchen Sie es mit Golftraining, und bereiten Sie sich auf die schönste Golfsaison Ihres Lebens vor.)

Letztes Jahr gewann McIlroy als dritter Spieler in der modernen Geschichte vier große Titel im Alter von 25 Jahren. (Die anderen beiden sind Jack Nicklaus und Tiger Woods.)

Dort war er, startete epische Laufwerke und bombardierte lange Eisen am Stock, um die Open Championship in Liverpool zu gewinnen, umarmte dann seine Mutter und trank mit seinen Kumpels vom Claret Jug.

Drei Wochen später duellierte er sich mit Phil Mickelson und Rickie Fowler in der Hölle, es war dunkel - und gewann die PGA-Meisterschaft.

Dann half er Europa beim Ryder Cup gegen die USA. Zum zweiten Mal in drei Jahren wurde McIlroy zum PGA-Spieler des Jahres gekürt und erhielt die Vardon Trophy für den besten Ergebnisdurchschnitt.

Als McIlroy im vergangenen Herbst in seiner nicht ganz normalen Nebensaison im Hauptsitz von Nike in Oregon vorbeischaute, fand er es mit riesigen Plakaten von sich und Woods vollgepackt.

Er erinnert sich, wie er Woods im Alter von 21 Jahren mit einem rekordbrechenden Masters-Sieg verblüffte. Rory war damals 7 Jahre alt.

​ ​

„Wissen Sie, es war erst vor 10, 15 Jahren, als ich diesen Kerl beobachtete - und er ist ein Held von mir - und plötzlich passiert mir dieses Zeug. Es ist nicht unwirklich ", sagt er, obwohl es das Wort war, das mir in den Sinn kam. „Ich meine, ich habe mich daran gewöhnt. Aber manchmal trifft es dich einfach: Wow, das ist das Leben, das ich lebe. Es ist ziemlich cool."

(Verwandte: Machen Sie diese 17 kleine Änderungen für ein längeres, besseres und glücklicheres Leben)

Das ist die Ehrlichkeit, die Golfschreiber im Pressezelt bezaubert. Wir fügen der Liste der Merkmale Bescheidenheit hinzu, es sei denn, es wäre nicht wahr. McIlroy ist nicht bescheiden; Er wird Fotos von eindrucksvollen Aufzügen im Fitnessstudio, von Ryder-Cup-Feiern ohne Hemd (in Kilt und Perücke) veröffentlichen. Er weiß, wie gut er ist.

Wenn er ein Turnier leitet, wird er sagen, dass er seine Position mag - und nicht auswendig zitiert, wie viel Golf noch zu spielen ist. "Ich war schon immer so", sagt er. "Ich werde sagen, was ich fühle."

Natürlich kann Ehrlichkeit auch schaden. Fragen Sie einfach Caroline Wozniacki.

Der Tennisstar und das Golf-Phänomen waren drei Jahre lang Jetset-Lieblinge des Sports, bevor McIlroy es letzten Mai abbrach, Tage nachdem die Hochzeitseinladungen erloschen waren.

Sehen? Er vermasselt es sogar wie ein normaler Typ.

"Es fühlte sich nicht richtig für mich an", sagt er. „Und ich habe es lieber getan als zwei oder drei Jahre später. Und ich denke, Sie können sehen, dass es für uns beide besser war. "

Mit klarem Kopf hatte er sein bestes Jahr. Ihr Spiel verbesserte sich ebenfalls und sie lief den New York Marathon.

„Es ist schwer, wenn zwei hochkarätige Spitzensportler sich nicht nur auf sich selbst konzentrieren, sondern auch aufeinander. Es ist schwer, das Gleichgewicht zu finden “, sagt McIlroy. „Es gab mir nur ein bisschen mehr Zeit, mich auf mich persönlich und beruflich zu konzentrieren, und es gab mir Klarheit für die Zukunft. Ich konzentrierte mich nur auf Golf. Golf ist jetzt meine Freundin. "

McIlroy hat diese Linie letzten Herbst ausgetrottet und hält sich daran. Größe erfordert Opfer.

(Verbunden: Die 20 heißesten Frauen des Golfsports)

Gleichgewicht und Bodenhaftigkeit sind wiederkehrende Themen in Rory World. Sprechen Sie mit seinem Vater, Gerry, dem Barmann und feinen Golfer, der ihm das Spiel beigebracht hat, und Sie spüren die Quelle von Rorys Kiel. (Eine Ausnahme war es, das 3-Eisen im März in einen See zu werfen.)

Sprechen Sie mit Michael Bannon, dem einzigen Trainer, den er je hatte, und Sie verstehen die Stabilität seiner Haltung und dieses ausgeglichene Ziel.

Sprechen Sie mit seinem Trainer, Stephen McGregor, Ph.D. und. . . Nun, du wirst ein Ohr haben.

McGregors Doktorat ist in Bewegungsphysiologie. Er baute seinen Ruf auf, indem er englische Premier League-Fußballer ausbildete und dann den Golfspieler Lee Westwood. Als er vor fünf Jahren die Aufmerksamkeit seines Muskel-Freaks auf McIlroys schlanken, geschmeidigen Körper richtete, sah er die Herausforderung - und das Potenzial.

McIlroys konstantes Golfen bedeutete "er hatte Ungleichgewichte in seinem Körper", sagt McGregor. „Er konnte nicht auf einem Bein stehen. Er hatte keine Unterstützung und Stabilität in seinen Schultern. "

McIlroy hatte den peitschenden Schwung eines Jugendlichen, als McGregor anfing, mit ihm zu arbeiten.

"Er war in seinem Golfschwung sehr armgeschwindigkeitsabhängig, da viele junge Spieler versuchen, so viel Geschwindigkeit zu erzeugen, wie sie können, um den Golfball zu starten", sagt McGregor.

Aber ein wiederholbarer, sicherer Schwung, der ein Turnier, eine Saison und ein Leben lang andauern kann, muss den gesamten Körper von den Füßen anheben: „Die kinetische Kette - die Hüftbewegung, die Rumpfbewegung und dann die Arme, die den Schläger effizient transportieren . ”

(Finden Sie heraus, wie Wie Rory zerrissen.)

McGregor startete von der Basis und betonte McIlroys Unterkörper und Kern, bevor er sich auf den Oberkörper konzentrierte.

Nicklaus, jetzt 75, bemerkt, dass McIlroy von Grund auf athletisch Golf spielt. Von dort werden alle Sportarten gespielt, sagt er:

„Jeder, der Fußball, Baseball oder Basketball spielt, ist der Schlüssel zu dem, was er tut. Und Rory spielt sehr viel mit seinen Füßen. Sie beherrschen das Tempo; Sie dominieren den Beginn seines Schwungs und beginnen mit Sicherheit. Er hat einen schönen Rhythmus und Timing. "

Die meisten Golfer denken nicht an ihre Füße. In dem Moment, in dem die Abrollbewegung eines Werfers seine Kraft aus seinen Beinen und Füßen ableitet, geschieht dies auch mit einem Golfschwung: "Es ist direkt von den Füßen bis zum Anschlag."

Leider wird das meiste Golf heute nicht so gelehrt. "Rory wurde offensichtlich von einem Lehrer aus alter Zeit unterrichtet."

Dieser Lehrer wäre Bannon, der ehemalige Chefprofi des Holywood Golf Club außerhalb von Belfast. Er arbeitet mit McGregor zusammen, um herauszufinden, welche Übungen McIlroy dabei helfen werden, den Schwung am effizientesten auszuführen.

(Siehe auch: Suchen Sie nach einer kalorienerregenden körperlichen Herausforderung, die Sie in den Hintern treten lässt - und Sie in die absolut beste Form Ihres Lebens bringt? Versuchen Sie es Das Anarchie-Training.)

„Jack Nicklaus hat recht, wenn er sagt, dass Rory das Gelände sehr gut nutzt“, sagt Bannon, der seit McIlroy 9 Jahre alt ist. „Da gibt es keine Kraftverlust, daher hat er viel Kraft durch seine Beine. Hier gewinnen Sie Ihre Stabilität, Ihren Körper, Ihren Turn und Ihren Schwung. "

Einfach überprüfen, Golfer: Befindet sich Ihre linke Ferse oben auf Ihrer Schaukel auf dem Boden? Rorys ist.

Einfacher Check für Gymnastinnen: Sind Ihre Beine und Ihr Kern für schwere Aufzüge gerüstet? Rorys sind. (Verbunden: Das beste Beintraining, das Sie ohne Gewichte tun können.)

Rückenprobleme herrschen bei vielen Golfern vor, und so war es für Rory McIlroy von Mitte 2009 bis 2010.

"Das ist der wahre Grund, warum ich zum Krafttraining kam", sagt er. „Als ich jung war, war ich sehr aktiv und fit und habe viel Sport gemacht. Dann im Alter von vielleicht 16 bis 20 Jahren war ich nicht. Ich habe Golf gespielt. Als typischer Teenager habe ich nicht gut gegessen. Ich habe zum ersten Mal Alkohol entdeckt, all das Zeug. “

McIlroys Training hat seine Rückenbelastung (und Rückenschmerzen) beseitigt und seine Schulterbelastung korrigiert.

"Er war sehr anterior dominiert und stand über dem Ball", sagt McGregor. Der Ansatz, den McIlroy heute verwendet, ist auch für Wochenendgolfer sinnvoll, fügt er hinzu. Die Stärkung Ihrer Beine, Gesäßmuskulatur und des Rumpfes kann Ihren Rücken schützen und Ihnen die Grundlage für einen stabilen, zuverlässigen Schwung geben. Für McIlroy könnte dies verhindern, dass er zu einer weiteren frei schwingenden Natur wird, die verblasst. Daher sein tägliches Training.

"Am Anfang musste ich es tun", sagt er. „Aber jetzt möchte ich. Jetzt ist es ein Teil meines Lebens. Ich genieße es. Ich stehe gerne morgens auf. Ich liebe das Gefühl zu schwitzen. Es ist ein tolles Gefühl - Sie haben das Gefühl, hart gearbeitet zu haben. Es ist eine großartige Möglichkeit, den Tag zu beginnen. "

An Tagen, an denen er spielt, wird er schwer. Es stört ihn nicht: "Je mehr Sie es tun, desto mehr passt sich Ihr Körper an."

Am letzten Tag des Ryder Cups absolvierte er ein schweres Oberkörpertraining, was einige alarmierte. McIlroy beruhigte ihre Ängste, indem er Rickie Fowler einige Stunden später in ihrem Spiel zermalmte.

Seine ersten Jahre bei McGregor konzentrierten sich auf Stabilität, Gleichgewicht und Kontrolle.

(Verbunden: 5 Tipps für Ihre beste Golfrunde.)

"Jetzt hat er wirklich ein Fundament", sagt McGregor und erklärt, dass dies die Möglichkeit gegeben hat, schweres Heben und explosive Plyometrics in das Programm aufzunehmen. "Wenn wir versuchen würden, starke Bewegungen auf einer instabilen Basis auszuführen, würde dies zu anderen Problemen führen."

Heute ist seine Schlägerkopfgeschwindigkeit schneller als je zuvor.

"Ich fühle mich wahrscheinlich weniger flexibel, aber ich fühle mich viel stabiler in meinem Schwung", sagt McIlroy.

Sein Schwung war früher länger und locker, sagt er: „Es sieht jetzt viel mehr unter Kontrolle aus. Es ist, als ob es aufgewickelt ist. "

"Ich habe nicht das Gefühl, einen Tag harter Arbeit in meinem Leben geleistet zu haben", sagt McIlroy mit einem Kichern, bevor wir St. Andrews auf einem Simulator im Golf & Body NYC spielen, einem luxuriösen Übungszentrum, das von Wall Streeters und Prominenten bevorzugt wird wie Jimmy Fallon.

Was McIlroy bedeutet, ist, dass Übung sich nicht nach Arbeit anfühlt, dass das Heben Spaß macht und dass Turniere einen Nervenkitzel sind.

Arbeit? Das hat seine Mutter getan, indem sie zusätzliche Fabrikschichten für die Reisekosten ihres Sohnes in den Amateurjahren übernommen hat.

Aber er legt die Stunden auf: auf der Strecke, im Fitnessstudio, auf dem Platz. Ein häufiges Missverständnis ist, dass er ein von Natur aus begabter Athlet ist, der nicht viel Übung braucht. "Die Leute sehen nicht, wie viel harte Arbeit ich tatsächlich geleistet habe."

(Bereit, harte Arbeit an sich selbst zu leisten? Beginnen Sie mit Das Better Man Projekt, das neue Buch des Chefredakteurs von . Es ist ein vollgepackter Benutzerleitfaden zu jedem Aspekt des Lebens eines Mannes mit mehr als 2.000 körperlichen Hacks und Fitness, Ernährung, Gesundheit und Sexgeheimnissen. Alles, um Sie in jeder Hinsicht zu einem besseren Menschen zu machen.)

Was auf den wahren Grund für McIlroys Aufstieg hinweist, einer, der weniger offensichtlich ist als seine erweiterten Schultern: Es ist seine Denkweise.

Golf ist vor allem ein Kopfspiel. Seine jüngste Geschichte ist mit spektakulären Verlusten übersät, die auf dampfgesperrte Gehirne zurückzuführen sind: Greg Norman, der beim Masters 1996 einen 6-Takt-Finaltag in Führung brachte; Jean van de Velde bei den British Open 1999, in einen Fluss watend; Mickelson verspielt die US Open 2006.

2011 in Augusta stand ein 21-jähriger McIlroy, Tigerly, mit einem viertaktigen Sonntagsvorsprung auf dem Posten, brach dann mit einer Back-Neun 43 zusammen. Nach den Tränen wurde McIlroy klar, dass der Ärger auf der vorne neun "als ich anfing, mich umzusehen"

Ein paar Monate später zerstörte er das Feld bei den US Open.

Ein Golfer, sagt er jetzt, braucht Selbstbewusstsein. "Es ist zu wissen, wie Sie denken und warum Sie so denken und was Sie tun müssen, um es irgendwie zu verändern."

Sein Kurs auf dem Kurs besteht aus zwei Wörtern: „Prozess“ und „Punkt“.

Wenn er zu viel über das Ergebnis eines Schusses nachdenkt, verlagern diese Worte seinen Fokus auf den gegenwärtigen Moment.

„Prozess“ bezieht sich auf seine Preshot-Routine: Visualisieren des Schusses, Einrichten und Denken nur an den Schwung, wenn er den Schläger zurücknimmt. "Spot" bezieht sich auf einen Punkt wenige Zentimeter vor seinem Ball, wenn er Putts macht.

"Ich schaue nie auf das Loch, wenn ich putte", erklärt er. "Ich schaue immer 2 Zoll vor den Ball und versuche einfach, darüber zu rollen."

Dies vereinfacht das Spiel. Als Kind in Holywood sah der kleine Rory Videos von Nick Faldo und Woods und ahmte deren Schwünge nach, eine ziemlich unbewusste Art des Lernens.

In diesen Tagen lässt Bannon McIlroy aufschreiben, wie sich sein Schwung anfühlt, wenn er gut funktioniert. Der technische Unterricht „übersetzt zu bestimmten Zeitpunkten im Schwung mehr Gefühle für den Verein“, sagt Bannon.

Wenn etwas schief geht, "kann er ein Gefühl identifizieren, das er hatte, als er es richtig gemacht hat, und wieder zurückgehen."

(Verbunden: Die 18 härtesten Löcher des Golfsports)

Wenn der Druck steigt, engagiert sich McIlroy im positiven Selbstgespräch, das nur er und sein Caddy, J.P. Fitzgerald, hören: Machen Sie einen guten Schwung oder konzentrieren Sie sich auf Ihr Ziel. Er könnte den Schlägerkopf in den Rasen schlagen, um die Spannung zu lösen.

„Sagen wir also, wir schauen uns hier in St. Andrews den 17. an“, sagt er. „Visualisieren Sie, was Sie mit dem Golfschlag machen möchten. Sie wählen im Wesentlichen den Schuss aus, Sie sehen ihn, Sie gehen hinein und Sie versuchen, den bestmöglichen Schwung zu erzielen, den Sie können. Und Sie wissen, wenn Sie das tun, wird sich der Rest um sich selbst kümmern. “

Einfach, richtig?

In diesem Sommer sucht McIlroy seine zweite US Open-Trophäe in Chambers Bay im US-Bundesstaat Washington und verteidigt dann seinen British Open-Titel auf dem Old Course in St. Andrews in Schottland.

Bei unserem virtuellen Kursbesuch geht er par-birdie; Ich nehme eine 7 mit einer unspielbaren Lüge (oder so behauptet der dumme Computer), verwalte aber mit 18 ein auf und ab. "Da, los!", Sagt der Weltbeste zu einem kämpfenden Hacker. "Gut gemacht."

"Er hat eine nette Art, mit Leuten umzugehen", sagt Nicklaus. "Er gibt sehr viel von sich selbst."

Aber die Freundlichkeit hört auf, wenn er über den Ball ist.

„Er will der Beste sein“, sagt Nicklaus, der den Impuls kennt und billigt. „Er hat genug Moxie und Überheblichkeit, was ihm Selbstvertrauen, aber keine Arroganz verleiht. Es ist "Ja, ich kann das und ich kann es gut machen."

(Nur ein Golfer hat unsere Liste gemacht 100 Fittest Männer aller Zeiten. Kannst du dir vorstellen, welche?

Später, bei einer überfüllten Wohltätigkeitsveranstaltung, trifft McIlroy den ehemaligen Präsidenten George W. Bush, der ihn umarmt und wie ein Fan schwappt.

„Du bist ein guter Mann, Rory“, sagt 43 zu Nr. 1. „Ich liebe es, wie du dich selbst verhältst. Du bringst Unterricht zum Spiel. “

McIlroy dankt und scherzt mit dem Ex-Prez, posiert für Fotos und macht weiter.

Nur ein weiterer nicht surrealer Tag.